Você está na página 1de 21

Alumnio

Ciclo do Alumnio - Ocorrncia na natureza, extrao, beneficiamento, produto final

Sobre o Alumnio
O alumnio no aparece na forma pura na natureza. A crosta da terra realmente compe-se de compostos de alumnio de 8.5 % incluindo outros elementos. As concentraes mais altas de alumnio podem ser encontradas no minrio de bauxita, que extrado em exploraes mineiras na Austrlia, Amrica Latina e a frica, entre outros.

A bauxita o minrio mais importante para a produo de alumnio, contendo de 35% a 55% de xido de alumnio. O alumnio impuro constitui cerca de 8% do solo da Terra, e se apresenta na forma da criolita (fluoretos de alumnio de sdio), bauxita (hidrxidos de alumnio com argila) ou ainda, granitos e outros sais silicatados e oxigenados. Praticamente todo o alumnio produzido provm da prpria bauxita, pois os outros minrios tornam o processo mais invivel, seja pela escassez ou pela dificuldade de romper as ligaes qumicas, exigindo altas temperaturas.

Mesmo sendo a bauxita o minrio mais fcil para a obteno desse metal, o processo de transformao exige muita energia, sendo a proporo 1 : 14 000, ou seja, para cada 1 tonelada de alumnio extrado, necessita-se de 14 000 KWH de energia eltrica. O processo feito usando-se a eletrlise. Da, tira-se a necessidade urgente de reciclagem do alumnio j produzido, pois a demanda energtica 95% menor, alm de que, para se decompor na natureza, so necessrios em torno de 400 anos.

Reservas Em 2001, o mundo possua cerca de 31,3 bilhes de toneladas em reservas de bauxita (o Brasil foi responsvel por mais de 8% disso), sendo que destes, 137 milhes de toneladas foram conseguidos no mesmo ano corrente. A quantidade de alumnio extrado, tambm em 2001, corresponde 17% do total da produo da bauxita. Dentre os pases produtores o Brasil encontra-se em 3 lugar, graas regio Norte detentora de 94% de toda a produo. Acredita-se que, a bauxita ainda estar disponvel pelos prximos 200 anos, se mantido o ritmo atual de consumo.

Breve histria do Alumnio


Alumnio, da palavra latina alumen, nome dado a um dos seus sais, o sulfato de alumnio, que j era conhecido desde a antiguidade (este sal era empregado como fixador de corantes em tecidos). H mais de 7.000 anos atrs, o povo que ocupava a regio hoje conhecida como Iraque produzia cermicas de qualidade contendo um alto teor de alumnio. H 4.000 anos atrs, os egpcios e babilnios usavam compostos de alumnio como ingrediente no preparo de vrios produtos qumicos e medicinais. Em 1807, Humphry Davy, pesquisador ingls, tentou isolar este metal a partir de um dos seus compostos que hoje conhecemos como alumina, o xido de alumnio, Al2O3. Ele ficou convencido que este composto tinha uma base metlica. Curiosamente, mesmo no tendo sido capaz de isolar o alumnio metlico, ele o chamou de alumium, que pouco mais tarde tornou-se aluminum. Assim era chamado o alumnio entre os ingleses. No entanto, em outras lnguas usava-se o termo aluminium.

Hoje sabe-se que o alumnio o elemento metlico mais abundante na crosta terrestre. Seus compostos acham-se concentrados nos 15 km mais externos da crosta e correspondem a cerca de 8% em massa da mesma. S menos abundante do que o oxignio e o silcio. Seu minrio mais importante a bauxita. Muitos dos seus compostos encontrados na natureza tm valor como pedras preciosas. Entre estas, os rubis, as safiras, os topzios e os crisoberilos. Ele o metal noferroso mais usado pelo homem. O Al um bom condutor eltrico (~2/3 da condutividade do cobre) e, levando em considerao a sua baixa densidade quando comparada do cobre, ele bastante usado em linhas de transmisso de eletricidade com certas vantagens. Quando puro, 99,996%, ele razoavelmente mole e pouco resistente ruptura. No entanto, grande parte do alumnio comercial tem uma pureza da ordem de 90 a 99%, formando ligas com pequenas quantidades de ferro e silcio. Estas ligas so duras e fortes. O alumnio um metal bastante reativo, mas apesar disso no s ele como suas ligas so bastante resistentes corroso. Por ser bastante reativo, o alumnio reage rapidamente com o oxignio do ar formando o xido de alumnio, Al2O3, que muito pouco reativo. Assim, forma-se sobre o alumnio uma pelcula protetora deste xido que o protege. Alm de ser muito usado na construo civil, o alumnio tem largo emprego em panelas e outros utenslios domsticos e eletrodomsticos. A densidade do alumnio cerca de 1/3 da do ao.

O elemento qumico alumnio um dos poucos elementos naturais, daqueles que so abundantes na natureza, que estudos demonstram parecer no apresentar nenhuma funo biolgica significativa. Existem relatos de que algumas pessoas manifestarem alergia ao alumnio, sofrendo dermatites ao seu contato, mas so todos espordicos. Ressalvando-se esses casos, esse elemento qumico no considerado um metal txico como os demais metais pesados, e sequer considerado um metal em algumas classificaes modernas. Entretanto, quando inalado em fbricas sob a forma de p, pode trazer riscos sade.

Para produzir 1 quilograma de alumnio puro, so necessrios aproximadamente 4.6 quilogramas de bauxita. O Alumina (1.9 quilogramas) extrado da bauxita. O resduo (2.7 quilogramas), a "lama vermelha pode ser parcialmente usada como fertilizante artificial, material para asfalto, telhas, purificao de gua, etc. A componente eletroltica do alumina reduzida em um banho, do qual o alumnio novo em estado lquido despejado em vrios moldes (lingotes de molde, lingotes T, placas retangulares ou lingotes extrudidos). O processo de produo necessita muita energia, de que 65 % gerado por estaes hidroeltricas.

Processo Bayer de obteno da alumina a partir da Bauxita

Eletrlise do Alumnio

Reutilizao infindvel
Um das principais caractersticas do alumnio que pode ser reutilizado infinitamente sem a perder da qualidade. Este processo de reciclagem s usa de 5 a 10 % da energia necessria para a produo primria de alumnio a partir de matrias-primas. Quase dois teros do alumnio usado hoje dia so do resultado da reciclagem.

Bloco de Alumnio e lingotes

Produtos finais utilizando Alumnio

Detalhe do minrio de Bauxita

Mina de Bauxita em Poos de Caldas MG

Lago de deposio de rejeitos do processo de beneficiamento da Bauxita, a chamada lama vermelha.

Mina de Bauxita da CVRD em So Gonalo do Rio Abaixo, mina de Brucutu

Referencia Bibliogrfica
www.infoescola.com www.infopedia.pt Educacao.uol.com.br Pt.wikipedia.org www.hydro.com www.abal.org.br

Fim