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Segovia Prez Nora Maritza

HORNO THOMAS

En este convertidor el interior se

reviste de material refractario bsico, ladrillos de magnesita en las paredes y el fondo con una mezcla de brea de carbn mineral y dolomita. Como fundente para la formacin de la escoria se utiliza la cal viva (CaO) con un contenido mnimo de los xidos cidos slice (SiO2) y almina (Al2O3). Surge de la necesidad de tratar las fundiciones con alto contenido de fsforo, obtenidas de menas ferrosas que se encuentran bastante propagadas en la corteza terrestre. A su vez el contenido de slice debe ser muy bajo (menos de 0.5%) para evitar el uso excesivo de fundente neutralizador.

Es un horno similar al del procedimiento Bessemer, pero su

revestimiento refractario es de carcter bsico. Se emplea arrabio con contenido elevado de fsforo y bajo contenido de silicio. En ambos procedimientos el nitrgeno del aire proporciona al acero obtenido una cierta fragilidad con el tiempo, lo que se denomina envejecimiento del acero. Las fases de trabajo del Thomas, son similares a las del Bessemer. Actualmente, estos procedimientos, ya no se utilizan por que la calidad de los aceros obtenidos, no era buena.

El proceso de fundicin en un convertidor Thomas se efecta del

modo siguiente: primero se carga el convertidor con la cal, despus se vierte el hierro fundido, se inicia el viento y se gira el convertidor a la posicin vertical. Lo primero que pasa es a oxidacin del hierro segn al reaccin:

Fe+O2------>FeO
El xido ferroso formado se disuelve en el metal y oxida el resto de las impurezas Si, Mn, C y el fsforo.

Fases del proceso


Oxidacin del Silicio y del manganeso
La oxidacin del silicio produce slice, la slice formada SiO2, se une a la cal (xido de calcio) segn la reaccin: 2CaO+SiO2------>(CaO)2.SiO2

y pasa a la escoria.
El xido de manganeso (MnO) y una parte del xido ferroso (FeO) tambin pasan a la escoria, en esta etapa el metal se calienta dado que las reacciones producen calor y

comienza la segunda etapa.

Combustin intensa del carbono


El metal se ha calentado suficiente y el carbono comienza a quemarse de manera intensa segn la reaccin: C+FeO------>Fe+CO El bao comienza a ebullir por la produccin del monxido de carbono y el horno genera una llamarada clara por la boca debido a la combustin del CO con el oxgeno del aire de la atmsfera. El contenido de carbono se reduce a un valor mnimo y el metal se enfra con lo que comienza la tercera etapa.

Oxidacin del fosforo


En este momento comienza la oxidacin del fsforo y comienza a elevarse de nuevo la temperatura del metal, las reacciones caractersticas de esta etapa son:
2P+FeO----->P2O5+5Fe P2O5+3FeO---->(FeO)3.P2O5+2Fe (FeO)3.P2O5+4CaO---->(CaO)4.P2O5+3Fe En la oxidacin del fsforo y la subsiguiente reaccin de su xido con otros, se desprende una considerable cantidad de calor y el metal se calienta rpidamente. El fosfato clcico formado pasa a la escoria. Cuando se ha terminado la oxidacin del fsforo y su paso a la escoria, el convertidor se gira a la posicin horizontal, se interrumpe el aire y se descarga la escoria para evitar que el fsforo y el xido ferroso que contiene puedan volver al metal.

Finalmente se desoxida el metal o se desoxida-cementa. En el proceso Thomas se produce cierta extraccin del azufre que pasa a la escoria en forma de sulfuros de manganeso (MnS) y de calcio (CaS). Despus de la desoxidacin el acero se sangra en la cuchara y se cuela en lingoteras para la produccin de lingotes. El acero producido tiene aplicacin en el laminado de hierro en chapas, alambres e hierro comercial.

El mtodo de los convertidores en general, tiene la ventaja de su

alto rendimiento, la simplicidad relativa de la instalacin, gastos bsicos bajos y la ausencia del consumo de energa para calentar el metal, pero no resuelve de manera ptima la obtencin de aceros de diferentes calidades, no sirven para tratar todos los tipos de arrabio nacidos de la infinidad de menas disponibles y en ellos solo puede utilizarse de manera limitada la gran cantidad de chatarra disponible en la industria.