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NOMBRES

La energa y los nutrientes pasan por varios niveles alimenticios. Cada uno de esos niveles se llama en Ecologa "Nivel Trfico". Las plantas verdes, que son las primeras productoras de alimentos, pertenecen al primer nivel trfico. Los herbvoros, que son los consumidores de plantas verdes, corresponden al segundo nivel trfico. Los carnvoros, que son depredadores que se alimentan de los herbvoros, pertenecen al tercero. Los omnvoros, que son consumidores tanto de plantas como de animales, se integran en el segundo y tercero. Los carnvoros secundarios, que son depredadores que se alimentan de depredadores, pertenecen al cuarto nivel trfico. Segn los niveles trficos se elevan, el nmero de depredadores es menor y son ms grandes, feroces y giles. En el segundo y tercer nivel, los que descomponen los materiales disponibles actan como herbvoros o carnvoros dependiendo de s su alimento es vegetal o animal. La suma de todos los niveles trficos de un ecosistema se llama cadena alimenticia. Las relaciones alimenticias en un ecosistema en conjunto se llaman "Red Alimenticia".

En un ecosistema sencillo, los niveles trficos son: Productores (plantas y/o fitoplancton). Consumidores Primarios (herbvoros y/o zooplancton). Consumidores Secundarios (carnvoros que se alimentan de los consumidores primarios, o sea, de los herbvoros). Consumidores Terciarios y Cuaternarios (carnvoros que se alimentan de carnvoros). UN EJEMPLO: - Productores: csped, arbustos y rboles. - Consumidores primarios: saltamontes (comedores de plantas). - Consumidores secundarios: pjaros (insectvoros). - Consumidores Terciarios: serpientes (comedores de pjaros). - Consumidores Cuaternarios: Bhos (comedores de serpientes). - Finalmente, los factores biticos y sus productos son reciclados (descompuestos) por los detritvoros (Bacterias, hongos, y algunos animales).

Una cadena alimenticia es una representacin simplificada de la interaccin que se establece en la naturaleza de la accin de comer, en la cual la materia y la energa se van traspasando de un organismo a otro Por ejemplo, en esta cadena alimenticia muy simple: las plantas son consumidas por el ratn(2), que a su ves es comido por el gato(3), quien es consumido por el zorro(4). Y los desechos de todos estos animales son consumidos por las plantas de nuevo(5,6)

Todas las cadenas alimenticias estn constituidas por eslavones que es la manera de acomodar a los individuos de las mismas dependiendo de sus hbitos de alimentacin: Siempre el primer eslabn corresponde a los vegetales ya que ellos son organismos auttrofos es decir son capaces de fabricar su propio alimento. Por lo tanto se denominan tambin productores.

El segundo eslabn corresponde a los animales herbvoros, que consumen vegetales. Por ser los primeros animales que se alimentan en la cadena, se denominan consumidores primarios.

El tercer eslabn se denomina carnvoro. Como es el primer organismo que se alimenta de carne, se llama carnvoro de primer orden; y como es el segundo animal en la cadena, se le denomina consumidor de segundo orden. As, se sigue clasificando los distintos eslabones de la cadena. Para cerrar la cadena y asegurar el flujo de la materia y energa, existe un eslabn muy importante. Son los descomponedores, organismos que viven en el suelo, que estn encargados de descomponer o degradar a los organismos muertos o los restos de ellos. Son descomponedores los hongos y bacterias.

Productor

Consumidor primario

Consumidor secundario

Descomponedores

La cadena alimentaria es una representacin, pero en la realidad lo que existe son redes de cadenas que se entrecruzan, formando tramas alimentarias. De este ejemplo, se deduce que la interaccin es bastante compleja, y se observa que un mismo individuo puede servir de alimento a varios animales. Esta trama tambin es cerrada por la accin de los descomponedores. Es importante aclarar que los distintos animales tienen una gama de alimentos, pero si existen en cantidades suficientes, se alimentaran de aquel animal que es de predileccin.

Las relaciones alimentarias y energticas se representan grficamente mediante las pirmides. Estas pueden reflejar la biomasa de los distintos niveles trficos, la energa o produccin de un nivel, o el nmero de individuos de un nivel. El estudio de una pirmide alimentaria permite analizar el equilibrio de una poblacin en el ecosistema.
Las relaciones trficas de las comunidades marinas suelen ser complejas por la tendencia de los organismos de niveles trficos ms altos a alimentarse, alternativamente, de otros no necesariamente del mismo nivel La cantidad de energa que se incorpora en cualquiera de los niveles trficos es decir productores primarios herbvoros, carnvoro I, carnvoros II, etctera, se puede expresar en caloras, en cantidad de carbono fijado para formar materia orgnica o en cantidad de materia orgnica; denominndose produccin. La cantidad total en peso de materia viva que constituye un determinado nivel trfico se denomina biomasa, por lo que se puede definir la produccin del ocano como "el aumento de la biomasa por unidad de superficie y unidad de tiempo en un determinado grupo de organismos".

La vida necesita un aporte continuo de energa que llega a la Tierra desde el Sol y pasa de unos organismos a otros a travs de la cadena trfica. Por este motivo, las biomasas de los niveles trficos decrecen rpidamente a medida que aumenta el nivel. As, por ejemplo, con 8 toneladas de hierba se alimenta una tonelada de vacas, y con una tonelada de vaca se alimenta una persona de unos 48 kg.

En esta sucesin de etapas en las que un organismo se alimenta y es devorado, la energa fluye desde un nivel trfico a otro. Las plantas verdes u otros organismos que realizan la fotosntesis utilizan la energa solar para elaborar hidratos de carbono para sus propias necesidades. La mayor parte de esta energa qumica se procesa en el metabolismo y se pierde en forma de calor en la respiracin. Las plantas convierten la energa restante en biomasa, sobre el suelo como tejido leoso y herbceo y bajo ste como races. Por ltimo, este material, que es energa almacenada, se transfiere al segundo nivel trfico que comprende los herbvoros que pastan, los descomponedores. Si bien, la mayor parte de la energa asimilada en el segundo nivel trfico se pierde de nuevo en forma de calor en la respiracin, una porcin se convierte en biomasa. En cada nivel trfico los organismos convierten menos energa en biomasa que la que reciben. Por lo tanto, cuantos ms pasos se produzcan entre el productor y el consumidor final, la energa que queda disponible es menor. Rara vez existen ms de cuatro eslabones, o cinco niveles, en una cadena trfica. Con el tiempo, toda la energa que fluye a travs de los niveles trficos se pierde en forma de calor. El proceso por medio del cual la energa pierde su capacidad de generar trabajo til se denomina entropa.