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EGITO ANTIGO

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Algumas consideraes

As informaes aqui contidas esto adaptadas, especialmente, para alunos do ensino fundamental, mdio e pr-vestibulares. O resumo est vinculado ao Histria Digital, um blog que oferece contedo de histria para todos os nveis de ensino, explorando diferentes linguagens e promovendo a acessibilidade. Os termos em negrito so conceitos importantes que voc deve aprender. Ao final desta aula, acesse o quiz e teste os seus conhecimentos. Voc tambm pode aprender mais assistindo aos vdeos. Visite o blog para conhecer jogos, infogrficos, visitas virtuais e muito mais sobre este resumo. Se houver erros histricos ou problemas nos links, favor relatar no e-mail: contato@historiadigital.org

Antecedentes

O Egito Antigo uma das civilizaes mais importantes e fascinantes da Antiguidade. A maior parte do que conhecemos sobre esta civilizao vem das pirmides, pinturas, textos e objetos deixados nas tumbas dos reis. O Egito Antigo se localizava no nordeste da frica, em pleno Deserto do Saara. Fazia parte, tambm, do Crescente Frtil, que englobava tambm outras regies, como Mesopotmia, Fencia e Israel. A civilizao egpcia se desenvolveu s margens do rio Nilo, que transformou o Egito Antigo em um imenso osis com mais de 1000 quilmetros de comprimento.

ATENO: Para compreender melhor este contedo, leia tambm o resumo sobre a Mesopotmia.

Importncia do Nilo

O vale do Nilo compreendia o Alto Egito, ou Terra do Sul, e o Baixo Egito, ou Terra do Norte. O rio Nilo desembocava no Mar Mediterrneo. De junho a outubro, as guas do Nilo inundavam as terras de ambas as margens e depositavam o hmus, uma espcie de adubo natural que tornava a terra propcia para agricultura. Depois das cheias, os camponeses iniciavam a semeadura. Para saber a altura das cheias e se prevenir das enchentes, os egpcios utilizavam um poo margem do rio, chamado Nilmetro. O Rio Nilo teve tamanha importncia para o Egito, que o grego Herdoto disse a seguinte frase: O Egito uma ddiva do Nilo.

Porm, Herdoto, nesta frase, falou apenas da questo geogrfica. No podemos esquecer que, se no fosse o trabalho de camponeses, artesos e escravos, o Egito nunca teria se tornado uma grande civilizao.

Economia

A agricultura era a principal ocupao dos egpcios. Os principais produtos eram o algodo, o linho, trigo, cevada, entre outros. Havia uma espcie de bambu, chamada papiro, que tambm era cultivada. Atravs dela, fabricava-se papel, que era utilizado em diferentes sistemas de escrita egpcia. Os camponeses que moravam nos pntanos e largos costeiros criavam numerosas variedades de peixes. O produto da pesca, seco e conservado, acompanhado de po e cerveja, constitua parte importante da alimentao dos egpcios. Os excedentes de produo eram comercializados nas plancies desrticas, ao longo do Nilo e pelo Mar Mediterrneo. Fora do perodo das cheias e dos trabalhos agrcolas, os camponeses eram obrigados a trabalhar para o estado egpcio, em canais de irrigao, obras pblicas e templos.

Sociedade

A sociedade egpcia era dominada pelo fara, soberano todopoderoso. Ele era considerado um deus vivo, filho de deuses e intermedirio entre estes e os homens. O fara era objeto de culto e sua pessoa era sagrada. O fara tinha autoridade absoluta e concentrava, em si, os poderes poltico e religioso. Exercia, portanto, poder teocrtico e desptico. Abaixo do fara, a sociedade estava dividida em sete grupos sociais: nobres, sacerdotes, escribas, soldados, artesos, camponeses e escravos. A diviso social no era rgida, ou seja, havia alguma mobilidade social, ainda que pequena. Por outro lado, havia grande desigualdade econmica entre os grupos sociais.

Religio

A religio, que era politesta e antropozoomrfica, desempenhava um papel muito importante na vida dos antigos egpcios. O Egito era uma civilizao teocntrica, ou seja, praticamente tudo girava em torno da religio. Grande parte de suas crenas e rituais foram includos em seu livro sagrado, o Livro dos Mortos. Assim, eles acreditavam numa vida aps a morte. Esta forte crena era representada com frequncia em pinturas e objetos deixados nas tumbas. Para garantir a passagem para outra vida, desenvolveram tcnicas de mumificao. Eles construram grandes tmulos, sendo que as pirmides foram as maiores. As pirmides serviam de descanso para os faras e continham vrios objetos pessoais para garantir o conforto destes na vida aps a morte. Os egpcios tambm tinham incontveis deuses, com funes e aspectos variados. Existiam deuses universais e locais. Entre os primeiros, alguns estavam ligados morte e ao enterro das pessoas. o caso de Osris e Anbis.

Mumificao

De acordo com a religio egpcia, a alma precisava de um corpo para morar por toda a eternidade. Sendo que o corpo tinha quer conservado para abrigar a alma, os egpcios desenvolveram tcnicas de mumificao, a partir de substncias qumicas. O tipo de mumificao dependia da condio social do morto. No geral, o processo durava dois meses e era trabalho dos embalsamadores. Alm da lavagem do corpo, a mumificao envolvia dois procedimentos bsicos: eviscerao e desidratao. A eviscerao, ou retirada dos rgos, iniciava pela extrao do crebro pelas narinas. Em seguida, as vsceras eram retiradas por um corte no abdmen. Cada rgo era depositado em vasos canopos, que acreditavam ser protegidos por divindades. O corao, no entanto, permanecia no corpo. A desidratao consistia em retirar a umidade do corpo e dos rgos, para evitar decomposio. Para isso, imergiam o corpo em natro, que era um tipo de sal utilizado para este fim. Seguia-se o enfaixamento com bandagens de linho, entre as quais depositavam-se jias e amuletos de proteo.

Enquanto os embalsamadores se ocupavam da proteo do corpo, uma sepultura era preparada e decorada. De acordo com a fortuna do morto, a tumba se resumia a um simples buraco no rochedo ou ento era uma sequncia de salas cavadas na montanha e bastante decoradas. O uso ou no de um sarcfago para o depsito do corpo tambm dependia da condio social.

Poltica

Inicialmente, o Egito estava dividido em nomos, ou seja, pequenos Estados independentes. Em seguida, esses Estados se uniram, formando o Alto e Baixo Egito. Por volta de 3200 a.C., o Egito foi unificado sob o comando de um nico soberano o fara. A unidade poltica do Estado egpcio foi fundamental para organizao das obras pblicas.

Assim, a criao de um Estado centralizado no poder do fara estava ligada necessidade de controle e direo dos grandes trabalhos hidrulicos.
Porm, o Estado, que no incio foi apenas o organizador das obras necessrias ao bem-estar da populao, passou a explorar cada vez mais o trabalho das comunidades. A organizao do Estado egpcio no decorrer de sua histria est dividido em quatro perodos principais: Perodo Arcaico, Antigo Imprio, Mdio Imprio e Novo Imprio.

Perodo Arcaico e Antigo Imprio

O Perodo Arcaico aproximadamente.

ocorreu

entre

3200

a.C.

2800

a.C.,

Neste perodo, os exrcitos egpcios lutaram contra os nbios e os bedunos do deserto, pela posse de matrias-primas, como pedra, cobre e ouro.

O Antigo Imprio, por sua vez, ocorreu entre 2800 a.C. e 2100 a.C., aproximadamente.
Nesse perodo, o Egito foi um Estado pacfico e dedicado a construo de obras de drenagem e irrigao. Tambm foi nesse perodo que se construram as grandes pirmides de Quops, Qufren e Miquerinos. O Antigo Imprio terminou principalmente por causa do enfraquecimento da autoridade do fara, diante do poder dos grandes proprietrios de terra e dos chefes dos diversos nomos.

Mdio Imprio e Novo Imprio

O Mdio Imprio ocorreu entre 2100 a.C. e 1580 a.C., aproximadamente.

Nessa poca, prncipes do Alto Egito restauraram a unidade poltica do Imprio, erguendo Tebas como capital. Foi um perodo de boa administrao e bastante prosperidade.
O Mdio Imprio terminou por causa de agitaes polticas internas que enfraqueceram o pas. Isso permitiu que o Egito fosse dominado pelos hicsos, povo nmade de origem asitica. Enfim, o Novo Imprio ocorreu entre 1580 a.C. e 715 a.C., aproximadamente. Nesse perodo, Tebas foi novamente a capital. Os hicsos foram expulsos e o Egito foi marcado por numerosas conquistas.

Devido a novas agitaes internas e novas ondas de povos invasores, o Egito entrou em decadncia e foi conquistado sucessivamente pelos assrios (670 a.C.), pelos persas (525 a.C.), pelos gregos (332 a.C.) e pelos romanos (30 a.C.).

Legado Cultural

Alm dos complexos rituais de mumificao, os egpcios deixaram vrias contribuies culturais. Na escrita, desenvolveram trs sistemas diferentes: o hieroglfico, considerado sagrado e usado pelos sacerdotes; o hiertico, mais complexo e utilizado pelos escribas; e o demtico, mais simplificado e popular. No campo das cincias, os egpcios desenvolveram principalmente a aritmtica, a astronomia e a medicina. As cincias procuravam resolver problemas como controle de inundaes, sistemas hidrulicos e preparao do plantio. As artes eram controladas pelo Estado e estavam voltadas para a glorificao dos deuses e dos faras. Na arquitetura destacam-se as pirmides e templos.

A escultura e pintura serviam principalmente como auxiliadores da arquitetura. Na pintura, os seres humanos e deuses eram representados sempre com a cabea e as pernas em perfil, enquanto o tronco e olhos, de frente. Alguns atribuem significado mgico e religioso a este estilo de arte.