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TEXTO DE ROGRIO HAESBA

OBJETIVO: realizar uma avaliao preliminar da chamada Geografia Regional num contexto mundial de globalizao. Discutindo assim a relevncia das questes regionais na atualidade, bem como alguns dos fundamentos pelos quais se produz a diversidade territorial, base para qualquer proposta de regionalizao; e as principais polmicas em torno de uma redefinio do conceito de regio.

A questo regional retoma hoje sua fora, no apenas nas cincias sociais, em funo de vrios debates acadmicos, como tambm pela proliferao de regionalismos, identidades regionais e de novas-velhas desigualdades tanto a nvel global como intranacional.
Deste modo, pretendemos problematizar a questo regional a partir dos chamados processos de globalizao que so, na verdade, sempre, processos concomitantes de globalizao e fragmentao (HAESBAERT, 1998). Nesta problematizao consideraremos as novas formas de manifestao da diversidade territorial qual est ligada a regionalizao, assim como as novas escalas em que se d a manifestao dessa diversidade.

importante explicitarmos alguns dos pressupostos a partir dos quais propomos trilhar estas reflexes.

Em primeiro lugar, admitimos que regionalizao um processo amplo, instrumento de anlise para o gegrafo em sua busca dos recortes mais coerentes que dem conta das diferenciaes no espao. Por outro lado, regio, como conceito, envolve um rigor terico que restringe seu significado mas aprofunda seu poder explicativo; para defini-la devemos considerar problemticas como a das escalas e fenmenos sociais mais especficos (como os regionalismos polticos e as identidades regionais) entre aqueles que produzem a diversidade geogrfica do mundo.

importante, retomar as razes da anlise regional e do conceito de regio, de acordo com algumas das linhas tericas at aqui focalizadas pela Geografia.

Vidal de La Blache, Carl Sauer e Richard Hartshorne


Apesar de suas divergncias em relao ao enfoque regional, podemos afirmar que so pontos comuns entre os trs autores: a importncia dada ao especfico, ao singular - aquilo que La Blache vai denominar de personalidade geogrfica e Hartshorne de diferenciao de reas; o estudo integrador ou de sntese que permite perceber uma coeso/coerncia interna regio;

A continuidade espacial - nenhum deles trabalha com regies fragmentadas ou Descontnuas; A estabilidade regional; A relao entre regio e uma meso-escala de anlise. Um dos problemas centrais levantados pela questo regional no mbito acadmico refere-se busca da sntese entre mltiplas dimenses do espao geogrfico. Sntese esta que, sem ser exaustiva, est vinculada produo de uma singularidade coerente capaz de delimitar uma poro contnua e relativamente estvel do espao.

Gilbert (1988) renovao da sntese regional.


A sntese seria antecedida de uma base terica que passa a considerar a especificidade regional como resultado da interconexo de processos em diferentes escalas, processos no necessariamente complementares, sem dvida freqentemente antagnicos. Estabilidade e continuidade (fsica) dos fenmenos no espao muito problemtico.

Esta sobreposio das escalas de ocorrncia dos fenmenos sociais, muito mais intrincada no mundo contemporneo, dificulta a anlise regional na medida em que muito raro encontrar espaos coerentes e cuja especificidade possa ser analisada independente de sua insero em processos visveis em outros nveis escalares.

Regionalizar num mundo em globalizao uma tarefa duplamente difcil: como se pode dividir o que em tese est em crescente processo de integrao? Como se pode distinguir espaos num mundo que se diz em processo de homogeneizao?

Para os estudos regionais clssicos, podemos dizer que permanecem como duas questes centrais:

O estudo integrador ou de sntese;


O estudo das especificidades, da diferenciao de reas ou ainda, para utilizar Um termo menos carregado de um legado empirista, da diversidade territorial;

Num mundo em processo de globalizao/des-territorializao temos mais dificuldade em encontrar reas coesas (ou integradas) e coerentes, cabe verificar qual a nova lgica da regionalizao a partir dessa recriao da diversidade territorial. A Geografia Regional acabou sempre respondendo, em primeiro lugar, questo: qual o principal agente responsvel pela produo da diversidade geogrfica? As correntes deterministas/ambientalistas

Regies naturais

Regies nodais

Positivismo/funcionalismo Materialismo histrico

centro-periferia diviso territorial do trabalho

regionalismo poltico Alguns no admitem uma leitura geral do espao sob um mesmo critrio integrador/diferenciador, a diversidade territorial nem sempre se torna sinnimo de diversidade regional, pois, para muitos gegrafos, nem todo recorte coerente do espao geogrfico uma regio. Apenas aqueles que se referem a processos especficos como os movimentos regionalistas e as identidades regionais. Aqui, portanto, os processos responsveis pela formao de regies acabam interligando o poltico, o econmico e o cultural.

Num sentido mais amplo, qualquer iniciativa no sentido de analisar a diversidade territorial implica em reconhecer a relao particulargeral e singular universal.

Cabe a uma Geografia Regional renovada recuperar o sentido dos recortes espaciais tanto a partir de sua insero desigual em movimentos mais globalizados quanto a partir da re-criao de singularidades que lhes do um carter prprio. Sintetizando, so questes fundamentais:
- para entender a diversidade territorial devemos priorizar a diferena em sentido estrito ou a desigualdade, o par singular / universal ou particular / geral?

- a regionalizao seria aplicvel apenas a alguns espaos, ligada a fenmenos sociais especficos, ou seria referida ao espao geogrfico no seu conjunto?

Temos a partir da duas conotaes do regional: anlise de elementos individuais, especficos, regionalmente localizados, e anlise integradora, mais totalizante, observando a integrao de mltiplos fenmenos numa rea. Num sentido mais amplo, devemos nos indagar agora sobre as razes que justificam, hoje, em plena dinmica globalizadora, a produo da diferena/diversidade em sua manifestao territorial. Para entendermos a produo da diversidade territorial no mundo contemporneo necessrio pensar, antes de mais nada, nos binmios desigualdade-diferena e globalizao-fragmentao atravs das relaes global-local. O des-igual e o diferente

O par desigual-diferente corresponde aproximadamente distino feita pelo filsofo Bergson (1989 [1934]) entre diferenas de natureza, qualitativas, e diferenas de grau ou de intensidade, mais quantitativas. Regionalizar no simplesmente recortar o espao a partir de parmetros genricos, quantitativos, diferenas de grau como faixas de renda, produto interno bruto, fluxos comerciais etc. Deve envolver, igualmente, as diferenas de natureza como aquelas de ordem mais estritamente cultural. Partiremos ento do pressuposto de que a diversidade territorial, enquanto fundamento para a regionalizao em seu sentido mais geral, se manifesta sob duas grandes formas: - a produo de particularidades, do desigual (diferenas de grau), que vincula os espaos em distintas escalas;

- a produo de singularidades, do especfico (diferenas de natureza), em geral mas no exclusivamente de base local e sem correlao obrigatria com realidades geogrficas em outras escalas. Estas duas manifestaes, embora participando de um jogo complexo de articulaes mtuas na permanente transformao dialtica da quantidade em qualidade, esto vinculadas a dois processos no bojo da des-ordem scio espacial contempornea: - o aviltamento das desigualdades pelo capitalismo global altamente seletivo e, portanto, excludente; - o reafirmar das diferenas por movimentos sociais baseados no resgate ou reconstruo de identidades (religiosas, tnicas, nacionais etc.).

Evidenciando a dialtica de incluso-excluso entre estes dois movimentos podemos tambm afirmar que, no que diz respeito a esta re-afirmao das diferenas, ela tem duas faces, uma que mais um produto da prpria globalizao dominante, outra que mais uma resistncia a este movimento globalizador/des-igualizante. As diferenciaes espaciais so fruto da globalizao na medida em que o reforo da economia de mercado se d via diversificao do consumo.

Por outro lado, a reativao de identidades culturais que a globalizao tenderia a debilitar pode tambm manifestar sua outra face: a da resistncia a estes processos globais. A dinmica global-local Ao lado do par globalizao-fragmentao, to difundido hoje, encontramos um outro binmio, mais explicitamente espacial, pois envolve duas escalas geogrficas: o global-local. Muitos autores vem, de forma simplista, o global associado com processos de totalizao, de generalizao/universalizao, e o local com processos de fragmentao, de particularizao/singularizao, como se o global fosse o lcus da homogeneizao e o local o da heterogeneizao.

A luta entre uma face homogeneizadora e uma face heterogeneizadora demonstra que processos globais implantam-se no local, adaptando-se a ele, ao mesmo tempo em que o local pode globalizar-se na medida em que expande pelo mundo determinadas caractersticas locais. Mais do que a distino entre estes circuitos, devemos observar a vinculao entre eles, na medida em que os circuitos globais transformam e so transformados por fenmenos de nvel dominantemente local. O que, entretanto, estamos denominando de local? Devemos reconhecer a existncia de pelo menos trs abordagens: - o local vinculado aos processos gerais de heterogeneizao/diferenciao (frente a um global de tendncias homogeneizadoras e universalizantes);

- o local como instrumento de anlise, escala geogrfica de abordagem (envolvendo as relaes sociais ligadas ao cotidiano e aos contatos face-aface);
- o local como lugar (este geralmente entendido como um espao culturalmente signicativo, dotado de valor subjetivo).

Na verdade o que temos um continuum de diferentes nveis de hibridizao entre condies locais, diferenciadas/diferenciadoras, e condies globais, mais universalizantes, desde os lugaresmundo, altamente conectados pelos fluxos globais, at os lugares-tribo, em tentativas de fechamento em torno de valores exclusivistas, espacialmente segregados. Neste jogo entre o local e o global no se trata apenas de uma globalizao homogeneizadora, que padroniza as desigualdades, e de localismos diferenciadores que resistem, promovendo a heterogeneizao.

Assim como a globalizao se condensa no nvel local, um pouco no sentido da compresso espao-temporal de Harvey (1989), e o local pode se projetar para o global numa espcie de alongamento ou distanciamento tempo-espao (tomando por emprstimo o polmico termo de Giddens),
tambm sabemos que condies originalmente locais podem se tornar globais e que a prpria globalizao pode re-criar ou reinventar o local. Questes sobre regio e regionalizao Tendo abordado, de forma genrica, os principais processos responsveis pela produo da diversidade territorial, focalizaremos agora algumas questes centrais que se colocam para a anlise regional.

Como conceituar regio ento? Regio um espao (no institucionalizado como Estado-nao) de identidade ideolgico-cultural e representatividade poltica, articulado em funo de interesses especficos, geralmente econmicos, por uma frao ou bloco regional de classe que nele reconhece sua base territorial de reproduo (HAESBAERT, 1988:25). Cabe ento perguntarmo-nos quais destas caractersticas ainda so defensveis diante dos processos sociais e da produo do espao em um mundo dito globalizado.

Retomemos e ampliemos aqui a discusso daquelas caractersticas enunciadas ao final da anlise de nossos clssicos (La Blache, Sauer e Hartshorne): - a singularidade ou diferenciao espacial; - a coeso e a integrao entre mltiplas dimenses do espao; - a estabilidade e a continuidade/contigidade regional;

- a escala (meso-escala, escala subnacional e/ou local).


Se essas eram propriedades reconhecidas naquelas propostas de um discurso regional mais podem ser vistas na

primeiras articulado, como elas

Primeiro, com relao especificidade/singularidade regional: vimos que ainda ocorre uma diferenciao de reas e que a diversidade territorial continua a se difundir, apesar da relativa homogeneizao promovida pelos processos globalizadores, especialmente aqueles ligados aos circuitos econmicos do capitalismo globalizado. Em relao coerncia, integrao ou coeso interna aos espaos regionais e sua continuidade espacial, ningum deveria hoje utilizar o termo regio homognea, por mais coerente e contnua que uma rea parea.
Entretanto, no podemos negar a relevncia e mesmo a necessidade, permanente, de identificar recortes espaciais, por mais mutveis que eles sejam. Ainda que eles no sejam reconhecidos como regies em sentido estrito, de regionalizao que estamos falando - este recortar o espao geogrfico, anlogo ao recortar o tempo dos historiadores (GRATALOUP, 1991)13.

Como afirma Santos (1996), o que faz a regio a coerncia funcional (e tambm simblica, poderamos acrescentar) que a distingue de outras

A questo da continuidade espacial para definir regies ou recortes regionais envolve uma das grandes polmicas da Geografia contempornea, aquela sobre a relao entre territrio e rede ou, na linguagem de Veltz (1996), entre territrio-rede e territrio-zona. Se antes a regio podia ser vista de forma contnua, como unidade espacial no fragmentada, hoje o carter altamente seletivo e muitas vezes pontual da globalizao faz com que tenhamos um mosaico to fragmentado de unidades espaciais que ou a regio muda de escala (focalizada muito mais sobre o nvel local, onde ainda parece dotada de continuidade) ou se dissolve entre reas descontnuas e redes globalmente articuladas. Por fim, no que se refere escala privilegiada das anlises regionais, podemos dizer que no h mais uma escala regional por excelncia, como ocorria com a escala subnacional.

Mas tambm parece no haver dvida de que, por mais que os processos sociais manifestem tendncia de privilegiar as escalas global e local, anlises de fenmenos que se do em escalas intermedirias ou meso-escalas continuaro sempre imprescindveis. Mas, se ainda possvel analisar regies frente aos Estadosnaes, no frente globalizao que podemos redefinir melhor, a partir de agora, o conceito de regio? A redefinio da globalizao regio frente aos processos de

devemos empreender uma atualizao do conceito e esta se d levando em conta:

- o grau de complexidade muito maior na definio dos recortes regionais, atravessados por diversos agentes sociais que atuam em mltiplas escalas;
- a mutabilidade muito mais intensa que altera mais rapidamente a coerncia ou a coeso regional; - a insero da regio em processos concomitantes de globalizao e fragmentao. A regio enquanto conceito, na interao sujeito-objeto, no pode cair nem na viso de regio como algo auto-evidente a ser descoberto (seja como realidade natural, seja como algo vivo percebido pelos homens) nem como simples recorte apriorstico, definido pelo pesquisador com base unicamente nos objetivos de seu trabalho.

Assumimos aqui a posio, j comentada, da regio enquanto conceito, veculo de interpretao do real, e regionalizao enquanto instrumento de investigao, de forma anloga ao mtodo de periodizao dos historiadores. Regio, enquanto conceito, no deve entretanto ser vista como uma simples ideia lanada pelo gegrafo como uma rede produzida na e para a sua teoria regional. A questo principal ser sempre a de perceber quais so os agentes e os processos que devem ser priorizados para entender as razes da diferenciao espacial e, somente a partir da, qual a escala em que ela se manifesta com maior clareza (ou coerncia). Sintetizando, a regio pode ser definida a partir de trs grandes pontos de vista, sob trs diferentes nveis de abrangncia conceitual: a. qualquer recorte do espao geogrfico, independente da escala ou do processo social dominante;

b. um tipo de recorte do espao geogrfico, definido pela escala em que a diversidade territorial dos processos sociais se manifesta com maior evidncia ou Coeso; c. um determinado recorte do espao geogrfico, decorrente de fenmenos sociais prprios, no generalizveis a todos os espaos, notadamente os regionalismos polticos e as identidades regionais. Por uma nova Geografia Regional, Thrift (1990, 1991, 1993). O autor afirma que, se a Geografia Regional tem um projeto terico, este o de tratar as pessoas como agentes, os lugares como contextos e a causalidade como um processo iterativo de aes de movimento rpido e estruturas de movimento lento (1991:456). Mobilidade e hibridismo so duas caractersticas muito importantes mas no suficientes para reler o lugar e a regio. no podemos nos contentar com a leitura fragmentadora do ps-estruturalismo. O marxismo ainda tem contribuies muito importantes, e no apenas na sua leitura privilegiada, a da dimenso econmica do espao.

Acreditamos ter avanado ao problematizar o novo contexto em que se desdobram as questes regionais, especialmente no mbito da Geografia. Isto tanto se continuarmos enfatizando a coerncia regional nos moldes dos territrios-zona, dotados de continuidade, quanto se assumirmos uma nova anlise regional a partir dos territrios-rede, fisicamente descontnuos mas com fortes conexes internas.
Fica evidente a relevncia dos estudos regionais e a necessidade permanente de analisar a produo da diversidade territorial, seja regio ou outro o nome que dermos para os recortes que ela produz. Porque mais do que avaliar um conceito o que importa reconhecer a natureza dos novos-velhos processos que constroem o espao geogrfico.