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JOO - 15.

18-21

Joo sempre v as coisas em branco ou negro, sem matizes. Para ele h duas grandes entidades: a Igreja e o mundo. E no existe nenhum contato ou camaradagem entre ambos. Para Joo no possvel a neutralidade, a possibilidade intermdia, a soluo de compromisso.

Em sua opinio se trata do seguinte: Fique daquele lado porque eu estou deste. Tal como ele via as coisas o homem do mundo ou de Cristo e no h um ponto intermedirio. Por outro lado, devemos ter em mente que nessa poca a Igreja vivia sob a ameaa constante de uma perseguio. bem verdade que se perseguia os cristos por causa do nome de Cristo.

Nesses tempos, o cristianismo como tal era algo ilcito. O magistrado no tinha necessidade de perguntar que crimes tinha cometido o acusado. Bastava-lhe perguntar se era cristo ou no e no importava que tipo de homem fosse ou o que tivesse feito ou deixado de fazer, se era cristo merecia a morte. Joo no ameaa com uma situao inexistente. Existia da maneira mais evidente e tremenda.

Jesus foi muito explcito sobre este tema. Quando Joo escreveu seu Evangelho fazia muito tempo que tinha comeado este dio. Tcito falava de pessoas "odiadas por seu crimes queles que a turba chama de cristos".

Suetnio se tinha referido a "uma raa de homens que pertencem a uma superstio nova e maligna". Por que era to cru este dio? O governo romano odiava aos cristos porque os considerava cidados desleais.

A posio do governo era muito simples e muito compreensvel. O Imprio era vasto, estendendose do Eufrates at a Gr-Bretanha, da Alemanha at o norte da frica. Inclua em seu seio toda tipo de povos e pases. Era necessrio encontrar alguma ideia e fora unificadora que amalgamasse esta massa heterognea: foi encontrada no culto a Csar.

necessrio compreender que este culto no se imps, surgiu do prprio povo. No foi elaborado pelo governo, o povo o produziu. Nos tempos antigos tinha existido a Roma, o esprito de Roma. fcil imaginar como o povo pde ver esse esprito de Roma encarnado, simbolizado no imperador.

Representava Roma, encarnava-a, o esprito de Roma encontrava seu lar e seu porto nele. um grande engano considerar que os povos submetidos odiavam o governo de Roma; em sua grande maioria se sentiam enormemente agradecidos para com ele.

Roma lhes levou a justia e os libertou dos caprichos dos reis. Levou a paz e a prosperidade. Desapareceram os ladres na terra e os piratas no mar. A pax romana, a paz romana, estendia-se pelo mundo inteiro.

Foi na sia Menor onde o povo ao pensar no Csar, o imperador, como o deus que encarnava a Roma. A princpio os Imperadores tentaram impedir este culto e o desprezaram. Entretanto, viram que era impossvel deter esse movimento. Logo o governo viu que podia fazer uso dele. Aqui estava o princpio unificador que lhes fazia falta.

Assim, lentamente, chegou o dia quando cada habitante do Imprio devia queimar uma vez ao ano sua medida de incenso deidade de Csar. Ao faz-lo, demonstrava ser um cidado leal de Roma.

Recebia um certificado para testemunhar que tinha completado o requisito. Este era o costume, a prtica e a conveno que fazia sentir a todos os homens que formavam parte de Roma e garantia sua lealdade ao Imprio.

Agora, Roma era tolerante ao mximo. Depois de queimar sua medida de incenso e dizer "Csar o Senhor" a pessoa podia adorar ao deus que quisesse sempre que esse culto no afetasse ordem pblica e a decncia. Mas isso era justamente o que se negavam a fazer os cristos.

No estavam dispostos a chamar "Senhor" a homem algum. Jesus Cristo era o nico Senhor. Negavam-se a obedecer a lei e por isso o governo romano os considerava perigosos e desleais.

O governo perseguia os cristos porque estes insistiam em que no havia outro rei alm de Cristo. Qualquer que faa algo semelhante sofre perseguio. No s o governo perseguia os cristos; a multido os odiava. De onde vinha esse dio?

Devia-se a que as pessoas criam algumas coisas escandalosas a respeito dos cristos No h dvida de que os judeus carregavam parte da responsabilidade pela propagao destas infmias. Acontecia que os judeus tinham acesso aos ouvidos do governo. Bastam dois exemplos: o ator favorito de Nero, Alituro, e sua imperatriz prostituta, Popea, pertenciam f judia.

OS CRISTOS.

(1) Afirmava-se que eram insurretos. J vimos a razo desta acusao. Era intil e ftil que os cristos assinalassem que eram os melhores cidados do pas, que levavam vidas teis e retas. O concreto era que se negavam a queimar a medida de incenso e dizer "Csar Senhor" e portanto eram catalogados como perigosos e desleais.

(2) Dizia-se que eram canibais. Esta acusao provinha das palavras do sacramento. "Isto meu corpo, que por vs dado." "Isto meu sangue da nova aliana." Baseando-se nestas palavras, no era difcil disseminar entre gente ignorante, disposta a crer o pior, o rumor calunioso de que as refeies particulares dos cristos se baseavam no canibalismo.

(3) Afirmava-se que praticavam a imoralidade mais flagrante e promscua. A refeio semanal dos cristos se chamava gape, a Festa do Amor. Na antiguidade, quando dois cristos se encontravam se saudavam com o beijo da paz. No era difcil difundir a teoria de que a Festa do Amor era uma orgia sexual cujo signo e smbolo era o beijo da paz. Era fcil torcer um ttulo e um costume at convert-los em uma acusao de imoralidade indiscriminada.

(4) Dizia-se que eram incendirios. Seu olhar estava posto na Segunda Vinda de Cristo. Estas imagens prediziam a desintegrao chamejante e a destruio do mundo. os elementos, ardendo, se desfaro, e a terra e as obras que nela h se queimaro (2 Pedro 3:10).

(5) Faziam outra acusao mais. Esta quinta acusao tinha uma causa compreensvel. Diziam que os cristos "arruinavam as relaes familiares", que dividiam as famlias, destroavam os lares e provocavam a separao dos casamentos.

Essas eram as causas que provocavam dio nos primeiros tempos. Mas ainda certo que o mundo pode odiar o cristo. Como j vimos, quando Joo fala do mundo se refere sociedade humana que se organiza sem Deus.

Discusso: O que o mundo?