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TEMA 4.7. VALORACIN ECONMICA DE SERVICIOS AMBIENTALES.

Se entiende por servicios ambientales el conjunto de condiciones y procesos naturales que ofrecen los ecosistemas por su simple existencia y que la sociedad puede utilizar para su beneficio (reconociendo a su vez que la obtencin de dichos beneficios implica costos ambientales). Entre estos servicios se pueden mencionar algunos como la conservacin de la biodiversidad, el mantenimiento de germoplasma, la estabilidad climtica, la conservacin de ciclos biolgicos y el valor derivado de su belleza y significado cultural. La naturaleza nos provee gratuitamente de los servicios ambientales y de otros bienes. No obstante, a muchos de ellos les podramos adjudicar un valor econmico.

Por ejemplo, los ros de agua dulce proporcionan los recursos hdricos para el consumo humano y los beneficios culturales, a veces en una forma de recreacin (por ejemplo, ir de excursin junto a la orilla del ro). Otro ejemplo sera el papel de los bosques en la extraccin de carbono de la atmsfera y su sustitucin por oxgeno. Sin los servicios ambientales, el desarrollo econmico no sera capaz de producir, las empresas s necesitan el ambiente natural para proporcionar recursos, regular la contaminacin, y otras actividades importantes.

En

el caso de los bienes, ponerles precio podra resultar muy sencillo, ya que casi todas las materias primas tienen un precio en el mercado (por ejemplo: la madera, las fibras, los alimentos etc); sin embargo en el caso de los servicios ambientales es una tarea muy compleja. Te imaginas cmo podras evaluar en dinero el mantenimiento de la biodiversidad o el control de las inundaciones?

Aunque las empresas son excepcionales en la regulacin del desarrollo de los recursos a corto plazo, a menudo son incapaces de incorporar los impactos ambientales a largo plazo en sus modelos de negocios. Esto es especialmente el caso cuando la degradacin del medio ambiente es difcil de probar, o cuando el impacto ocurrir tan lejos en el futuro que este aparentemente no tiene importancia (como el cambio climtico).

Fijarle precio a los servicios ambientales, es como calcular cunto nos costara reproducirlos con la tecnologa que poseemos. A pesar de lo compleja que pueda parecer sta labor de clculo, los cientficos la han intentado y los resultados son sorprendentes. Se calculado que el valor de los servicios ambientales que producen los ecosistemas anualmente en el mundo oscila entre los 16 y 54 trillones de dlares. Estas cifras son estimaciones, pero nos dan una idea aproximada de la utilidad y el valor de los ecosistemas en el planeta.

Estas

estimaciones equivalen entre 25 y 83% del valor total de los productos que se fabricaron en el mundo durante el 2006 , dicho en trminos econmicos, el producto interno bruto (PIB) de todos los pases en ese ao. De forma desglosada, el valor econmico de los tipos de ecosistemas en el mundo, son los siguientes:

Ecosistemas

marinos: 20949,000000000. Bosques: 4706,000000000. Lagos y ros: 1700,000000000. Pastizales: 906000000000. Estas cifras estn en dados en dlares anuales.