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Quando um campo eltrico estabelecido em um condutor, as cargas livres a presentes entram em movimento sob a ao deste campo.

. Diz-se que este deslocamento de cargas constitui uma corrente eltrica, ou seja, corrente eltrica o movimento ordenado de cargas eltricas em um condutor, produzido pela ao de uma fora eltrica.

Se um aparelho eltrico, ao ser submetido a uma diferena de potencial V AB, for percorrido por uma corrente i, a potncia desenvolvida neste aparelho ser dada por: P = i.VAB
P = Potncia i = Intensidade da corrente VAB = Voltagem (Tenso)

Mquinas eltricas so dispositivos que transformam a energia proveniente de uma fonte primria em energia eltrica. As fontes primrias entregam mquina energia mecnica, ou trabalho para que a mesma seja transformada em energia eltrica pela mquina. Os geradores eltricos convertem energia mecnica em energia eltrica e os motores eltricos, ao contrrio, convertem energia eltrica em energia mecnica.

Motor eltrico uma mquina destinada a transformar energia eltrica em mecnica.


Motores de corrente contnua: So motores de custo elevado e, alm disso, precisam de uma fonte de corrente contnua, ou de um dispositivo que converta a corrente alternada comum em contnua.

Motores de corrente alternada So os mais utilizados, porque a distribuio de energia eltrica feita normalmente em corrente alternada. Seu princpio de funcionamento baseado no campo girante.

Gerador um dispositivo utilizado para a converso da energia mecnica, qumica ou outra forma de energia em energia eltrica. Gerador Sncrono Um dos tipos mais importantes de mquinas eltricas rotativas o Gerador Sncrono, esta mquina capaz de converter energia mecnica em eltrica quando operada como gerador e energia eltrica em mecnica quando operada como motor. Gerador de Corrente contnua Mquina de corrente contnua uma mquina capaz de converter energia mecnica em energia eltrica.

O Efeito Joule, assim chamado em homenagem ao Fsico Britnico James Prescott Joule (1818-1889), ocorre quando um fio condutor aquecido por meio de uma corrente eltrica, proporcionando a transformao de energia eltrica em energia trmica. Esse fenmeno ocorre devido ao encontro dos eltrons da corrente eltrica com as partculas do condutor. Os eltrons sofrem colises com tomos do condutor; parte da energia cintica do eltron transferida para o tomo aumentando seu estado de agitao e, consequentemente,sua temperatura. Assim, a energia eltrica transformada em energia trmica.

O efeito Joule representa um inconveniente nas mquinas eltricas, que se aquecem durante o funcionamento, e nas linhas de transmisso, devido perda de energia eltrica que ocorre nesse processo. No entanto, a transformao de energia eltrica em trmica exatamente o que se deseja nos aquecedores eltricos, como por exemplo, o ferro de passar roupas, o ferro de soldar e os chuveiros eltricos.

Em um motor real, sempre h dissipao de energia eltrica em virtude do efeito Joule. Assim, um motor eltrico em funcionamento sempre se apresenta um pouco aquecido. Portanto, temos dois tipos de potncias: Dissipada (por efeito Joule): P = R.i til ( a usada realmente para realizar trabalho): P = i.VAB A soma das duas potncias ser a potncia total do circuito.

O Efeito Joule tem larga utilizao no cotidiano como, por exemplo, em equipamentos de aquecimento como o ferro eltrico, o chuveiro eltrico, a prancha alisadora, o forno eltrico, entre outros. Todos esses equipamentos so compostos, basicamente, por uma resistncia que quando percorrida pela corrente eltrica aquecida, transformando energia eltrica em trmica, ou seja, calor. Outras aplicaes prticas do efeito joule no cotidiano esto nas lmpadas incandescentes e nos fusveis.

Lmpada Incandescente
Criada no sculo XIX pelo inventor Thomas Edison, ela possui em seu interior um filamento de tungstnio, um metal com ponto de ebulio muito elevado, que ao ser percorrido pela corrente eltrica se aquece, podendo chegar a temperaturas de 2500 C, tornado-se incandescentes e emitindo luz.

O filamento da lmpada alcana altas temperaturas tornando-se incandescente

Fusveis

Na construo de fusveis o efeito joule tambm aplicado. Fusveis so dispositivos constitudos por um filamento metlico de baixo ponto de fuso. Dessa forma, quando a corrente eltrica que passa pelo fusvel ultrapassa um determinado valor, o calor que originado pelo efeito joule provoca a fuso do filamento, interrompendo a corrente eltrica. Eles so utilizados como limitadores de corrente eltrica que passa em um circuito eltrico. So encontrados em veculos automotivos, residncias, aparelhos eltricos...

Fusveis

Aquecedores
Os aquecedores eltricos baseiam-se todos no efeito Joule, qualquer que seja a finalidade a que se destinam: pode ser um fogo eltrico, um aquecedor eltrico usado em laboratrio, um ferro de passar roupa, um chuveiro eltrico (que um aquecedor de gua)...