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A grande aventura do ser humano na direo da ocupao do planeta comeou h mais ou menos um milho de anos, quando, movidos pela

necessidade de espao e de alimentos, alguns membros que viveram na poca do Paleoltico deixaram o lugar em que viviam e partiram para o desconhecido. Atualmente, existem duas teorias que tentam explicar a chegada do homem ao continente americano: a Teoria transocenica e a Teoria de Bering. De acordo com a Teoria de Bering, com o passar dos anos, grandes alteraes de clima, como perodos de grande resfriamento da Terra, resultaram na formao de uma espcie de ponte de gelo entre sia e Amrica. E foi por meio dessa ponte, no Estreito de Bering (entre a Rssia e o Alasca) que os primeiros homindeos chegaram no solo americano. A chegada do homem ao continente americano teria ocorrido h aproximadamente cinquenta mil anos. Segundo a Teoria Transocenica, h cerca de 10 mil anos os homens que habitavam a Polinsia (na regio da Oceania) se locomoveram em direo Amrica do Sul em pequenos barcos. Esses teriam se movido por meio das correntes martimas que os conduziram, at chegarem atual Amrica.

Antes da chegada dos europeus a partir do sculo XV, calcula-se que havia na Amrica cerca de 88 milhes de habitantes, divididos em pelo menos trs mil naes indgenas. Muitas naes eram aparentadas, outras tinham caractersticas bem diferentes. Alguns povos, na verdade a maioria, eram seminmades, vivendo da caa, da pesca, da coleta e de uma agricultura muito simples, baseada no cultivo da mandioca e do milho. Outros povos j eram muito avanados, alcanando o estgio de civilizao (como os maias, os incas e os astecas).

MAIAS

Cada cidade maia era como se fosse um minipas, isto , uma cidadeEstado com seu prprio governo, suas prprias leis,... Os camponeses e artesos pagavam impostos em produtos para uma monarquia hereditria e cujo poder era baseado na origem divina (os deuses davam poder ao rei).

Sua religio era politesta, com deuses ligados natureza ou s atitudes e desejos humanos Os deuses maias possuam uma natureza antropomorfa, fitomorfa, zoomorfa e astral. A figura mais importante do panteo maia Itzamn, deus criador, senhor do fogo e do corao. Representa a morte e o renascimento da vida na natureza. Tambm havia o deus Sol, Kinich Ahau, e deusa Lua, Ixchel, Chac era o deus da chuva, o deus do milho era Ah Mun e estava relacionado com a vegetao e com o alimento bsico; o deus da morte era Ah Puch. Outras divindades associadas s trevas e morte so Ek Chuah, deus negro da guerra, dos mercadores e das plantaes de cacau, e tambm Ixtab, deusa dos suicdios. A semelhana e os contatos entre a cultura maia e a asteca explicam a apario entre os maias da Serpente Emplumada (Quetzalcoatl), que recebe o nome de Kukulcan em Yucatn e de Gucumatz nas terras altas da Guatemala. Quetzalcoatl representa as energias telricas que ascendem, da a sua representao como uma serpente emplumada. Neste sentido, representa a vida, a abundncia da vegetao, o alimento fsico e espiritual para o povo que a cultua ou o indivduo que tenta uma ascese espiritual.

OS PRINCIPAIS DEUSES MAIAS


TZAMNA Era o deus dos cus, do dia e da noite, auxiliando a humanidade com os seus poderes de cura. Para os maias, ele era o inventor da escrita, do calendrio e o criador dos rituais religiosos. Apesar de seu status, sua representao no impressionava muito: um velho sem dentes de nariz torto! IXCHEL Esposa de Itzamna, Ixchel era uma deusa idosa de grande poder. Deusa do parto, da gravidez e da fertilidade, Ixchel era a protetora das tecels e podia prever o futuro. Mas ela tambm tinha um lado obscuro. Com serpentes no lugar dos cabelos, a deusa mostrava sua insatisfao agitando as cobras TOHIL O deus do fogo e do sacrifcio. Segundo o mito da criao maia, a primeira era da humanidade chegou ao fim sob muito fogo e gua. No incio da segunda era, os ancestrais dos humanos encontraram Tohil pela primeira vez em um local chamado as sete cavernas. CHAC Era o deus da chuva, representado por um guerreiro cujas lgrimas caem na terra. As chuvas ajudavam as plantaes e Chac se tornou o deus da agricultura. Era adorado como quatro entidades diferentes - cada uma representa um dos pontos cardeais. PAUAHTUN Era o deus dos cus e sustentava o firmamento. Apesar da funo importante, Pauahtun tinha fama de bbado e instvel, ligado aos ventos e ao trovo. Era retratado com uma concha ou um casco de tartaruga. Para os maias, o cu tinha formato de concha!

KINICH-AHAU Um dos deuses do Sol, assumia formas diferentes. De dia, era um pssaro de fogo. noite, andava no submundo dos mortos, Xibalba, como um jaguar, felino temido e ao mesmo tempo admirado pelos maias. Kinich-Ahau era um dos governadores de Xibalba AH PUCH Com seus ossos expostos, o deus da morte era inconfundvel. Segundo o Popol Vuh,as escrituras sagradas dos maias, seus smbolos tambm eram tpicos: um crnio e a cabea de um cadver. Ah Puch rondava as casas de doentes para capturar a alma deles. VUCUB CAQUIX Era um pssaro monstruoso e um dos deuses-demnio de Xibalba. Arrogante, considerava-se o Sol, a Lua e a luz. Competia com os deuses bons pelo lugar de principal lder do panteo. Vucub acabou derrotado pelos heris gmeos por causa de seu comportamento. HUN HUNAHPU Nasceu como humano, mas, graas interao com os deuses, acabou se tornando uma divindade. Ele e seu irmo, Vucub Hunahpu, foram desafiados a um jogo de bola no reino dos mortos. Assim que chegaram, foram assassinados. A vingana ficou por conta de seus filhos gmeos, Hunahpu e Xbalanque HUN BATZ E HUN CHOUEN Eram humanos e se tornaram deuses associados a atividades artsticas. Filhos mais velhos de Hun Hunahpu, eram artistas e dependiam dos mais novos, os gmeos, para caar. Os caulas no gostavam e acabaram prendendo-os em uma rvore mgica. L, eles viraram macacos para poder descer. HUNAHPU E XBALANQUE Os heris gmeos tm origem humana e se tornaram deuses depois. Com a morte do pai, foram ao submundo para o jogo de volta. Aps a partida, cortaram-se em pedaos e se formaram novamente. Os deuses quiseram fazer o mesmo. Os gmeos despedaaram-nos, mas no os montaram de volta.

Os maias viveram em um universo mgico, governado por uma multido de deuses. Os mais importantes eram: o Sol, a Lua e Itzamn, o drago celeste venerado pelos sacerdotes e pelos nobres. No entanto, o povo preferia os deuses mais prximos de sua vida cotidiana. Os maias acreditavam que era preciso sacrificar seres humanos para garantir a sobrevivncia, tanto dos deuses como das pessoas. Isso enviaria energia humana at os deuses e, em troca, eles prprios seriam recompensados com o poder divino. Em geral costumavam sacrificar prisioneiros, escravos e crianas.

A disputa ocorre entre duas equipes: de um a cinco jogadores se enfrentam em um campo dividido em dois, em formato de I, com a utilizao de uma bola feita de ltex. A bola somente pode ser golpeada com o antebrao, ombro, costas e glteos. Os jogadores se atiram ao solo para tocar a bola, e esta deve passar por dentro de um arco, localizado no alto dos edifcios (monumentos). O jogo rpido e perigoso, pois a bola rebatida com muita fora e velocidade. Esse jogo milenar ainda praticado pelo povo mexicano, com algumas alteraes nas regras e na estrutura da bola e vestimentas. O jogo de pelota reservava aos perdedores o sacrifcio; o vencido seria honrado com a morte. Para a civilizao pr-hispnica, a morte por sacrifcio perpetuava a vida.

REGRAS DO JOGO DE PELOTA

ASTECAS

A SOCIEDADE era dividida em: o tlatoani, os sacerdotes e os escribas, os funcionrios do governo (nobres), os cavaleiros (do exrcito asteca), os ricos comerciantes, os agricultores e outros trabalhadores (arteses, empregados do palcio, artistas, ...) e, por fim, os escravos (capturados em guerra ou que no puderam pagar suas dvidas).

O IMPERADOR
O tlatoani era quem governava, ajudado pelos nobres e pelos comandantes do exrcito. Ele organizava grandes construes e projetos de conserto de estradas, fornecimento de gua e comida, controlava fazendas e mercados, frequentava as cerimnias religiosas e aplicava as rgidas leis Tambm controlava e dominava outros povos atravs de casamentos arranjados, suborno, presentes, ameaas de guerra.

O poder do governo e dos nobres vinha da dominao sobre o prprio povo e sobre outros povos. Usava para isso o exrcito e a religio, j que o imperador era considerado um ser divino e todos deveriam obedecer tanto o governo como seus funcionrios eram ricos por que cobravam tributos dos prprios astecas e dos povos conquistados. Estes tributos eram alimentos, metais preciosos, roupas, tecidos, escudos, e at mesmo animais para o zoolgico do tlatoani (imperador).

Todos os povos dominados pelos astecas tinham que pagar tributos ao governo asteca. Quem registrava estes tributos eram os escribas (funcionrios do governo). Os astecas cultivavam nas chinampas (canteiros de Terra montados dentro do lago), em terraos (nas encostas das montanhas) ou em campos irrigados por canais de irrigao. Tudo o que era plantado e quando deveria ser plantado era determinado pelo governo, para depois recolher a sua parte (tributo) Mas o que eles plantavam? Girassol, cenoura, abbora, cacau, milho, batatadoce, tomate, pimentes, pimenta. Os astecas tambm comiam tatu, coelho, peru, patos, peixes, anta, ces, ..., alm de mel e plantas selvagens.

Quanto ao artesanato, os astecas produziam estatuetas de cermica, ouro ou prata; instrumentos musicais e brinquedos feitos de ossos ou argila; joias de ouro, prata ou pedras preciosas; armas de madeira e pedra; escudos de madeira, cobertos de penas; roupas e mantos de algodo, fibra de cacto ou pelo de coelho. Os astecas no tinham moeda. Trocavam seus produtos por outros produtos, por semente de cacau ou ouro em p. Se algum necessitasse de algum produto, mas no tivesse como pagar poderia oferecer-se para trabalhar em troca. O comrcio era feito, principalmente, no grande mercado da capital asteca (Tenochtitln)

O Calendrio Asteca, tambm conhecido como Pedra do Sol, o calendrio utilizado pelos astecas, povo que habitou a regio do Mxico at meados do sculo XVI. Este calendrio era baseado no ano solar, assim possuindo 365 dias. O calendrio asteca possui semelhanas com o calendrio maia. Os astecas tinham a crena de que o fim do mundo se daria ao terminar um ciclo de 52 anos. Se preparavam para essa data, destruindo todas as suas posses, seu templos e at seus fogos eram extintos. Os sacerdotes se dirigiam Colina da Estrela, e ali aguardavam com grande devoo e silncio. Se no houvesse fim do mundo, havia grande regozijo; tudo que foi destrudo seria renovado, os fogos seriam acesos, e com grandes festejos, presentes e ritos religiosos, saudariam o princpio da nova era e do novo sol. Cada ano era dividido em dezoito meses (ou perodos) de vinte dias cada, chamados Vintenas, e acrescentado de cinco dias em seu final, dedicados a extrema meditao. O calendrio Xiuhpohualli tinha uma importante ligao com as prticas agrcolas dos Astecas e obtinha um importante papel na religio tambm, onde cada ms possua seus festivais religiosos.

O chocolate vem sido usado como bebida desde o comeo de sua histria. A civilizao Maia cultivava o cacau em seus quintais. Das sementes, fazia-se uma bebida amarga chamada xocoatl, geralmente temperada com baunilha e pimenta. Esta a palavra azteca Nahuatl de gua amarga (Xoc - ATL) O xocoatl, acreditava-se, combatia o cansao. Na Amrica Central pr-colombiana, gros de cacau eram usados como moeda. Todas as reas conquistadas pelos astecas eram obrigadas a plantar cacau e pagar um imposto em gros. Diz a lenda que os astecas, nas festividades das colheitas, davam s vtimas de sacrifcios taas de chocolate. Os astecas faziam isto para que as almas das vtimas chegassem mais rpido ao cu de uma forma que agradasse as divindades, pois o chocolate era visto como o alimento dos deuses.

Da matemtica, os astecas sabiam observar e calcular o movimento dos planetas e das estrelas, prevendo a ocorrncia de tempestades, eclipses e cometas. A escrita dos astecas era pictrica, isto , no havia letras e sim figuras que representavam alguma ideia. As pinturas astecas eram feitas em paredes de templos, tecidos ou potes de cermica. Com cores fortes, os artistas representavam cenas do cotidiano, batalhas, rituais e imagens de personagens importantes do imprio. As pinturas eram chapadas, sem profundidade e, muitas vezes, no seguiam a proporcionalidade. Elas so ricas fontes de informaes sobre a histria desta civilizao.

A Matemtica Asteca era impressionante por ser mais exata que a romana, sendo que, ao contrrio desta, tinha a noo do zero. O impressionante que com apenas trs smbolos (uma concha, um ponto e um trao) eles conseguiam representar quaisquer nmeros, desde o zero at o infinito. A base da matemtica Asteca era o nmero vinte. Assim como nos algarismos romanos, os algarismos Astecas no podiam ser repetidos em seguida, mas no caso destes, a repetio mxima permitida era de quatro smbolos iguais. Os nmeros eram escritos verticalmente.

Os astecas se destacaram na construo de templos, pirmides e outros tipos de prdios. Tenochtitln, capital do Imprio Asteca, era uma cidade muito bem estruturada do ponto de vista da arquitetura e engenharia. Contava com diversos templos, palcios, mercados e monumentos. Eles construam enormes pirmides utilizadas para enterrar e sacrificar humanos. Acreditavam que, com os sacrifcios, poderiam deixar os deuses mais calmos e felizes. No topo aconteciam os sacrifcios e as oferendas aos deuses. Os templos e palcios da civilizao asteca refletem os conhecimentos tcnicos de seus construtores. Sobre os palcios astecas existem poucos detalhes, j que eles foram praticamente destrudos. Sem o conhecimento da roda, do metal e dos animais de carga, a construo dos santurios deve ter sido muito penosa. A grandiosidade desses centros assombra ainda hoje todos os seus visitantes.

O tlachtli era um jogo de bola bastante popular entre os astecas que lembra tanto o futebol como o basquete. As duas equipes adversrias se enfrentavam em um campo em forma de "T" maisculo. A bola, de borracha bastante pesada, s podia ser tocada e lanada com os joelhos ou os quadris. Os jogadores esforavam-se para faz-las passar entre dois anis de pedra fixados nas muralhas laterais, mais ou menos como nas cestas de basquete.

PARA SABER UM POUCO MAIS... Somente os nobres e poucos comerciantes ricos tinham condies de ter boas roupas e jias, pois eram muito caras. Alm disso, regras muito rgidas diziam que somente os ricos podiam usar roupas boas e jias. S os nobres usavam sandlias; os pobres andavam descalos. As profisses eram transmitidas de pai para filho, com poucas chances de algum escolher o que gostaria de fazer. O papel do homem era trabalhar para sustentar a esposa e os filhos. O papel da esposa era cozinhar, cuidar da casa e de todas as pessoas da famlia. Os meninos eram mandados para a escola, onde apenas alguns aprenderiam estudos religiosos (para serem sacerdotes) ou histria asteca, mas todos deveriam aprender a lutar e manejar armas. Aos dezoito anos, deveriam se alistar para a guerra. As mulheres se casavam entre os 16 e os 20 anos, em casamentos arranjados pelos pais. Se fosse filha de um nobre ou princesa, talvez se casasse mais cedo para fazer uma aliana com os povos dominados pelos astecas. Nas refeies, os homens comiam primeiro e as mulheres e crianas depois.

INCAS

O Inca era a mais importante autoridade poltica entre o povo inca. Venerado como o descendente do deus-sol Inti Raymi, o imperador era o principal guardio de todos os bens pertencentes ao Estado, incluindo a propriedade das terras.

A religiosidade dos incas era marcada pela adorao de vrios elementos da natureza, como o sol, a lua, o raio e a terra. No sistema de valores da religio inca, todos os benefcios alcanados deveriam ser retribudos com algum tipo de sacrifcio que expressava a gratido dos homens. Por esse fato, observamos que os incas organizavam vrios rituais onde os sacrifcios, inclusive de humanos, eram comuns. Esses sacrifcios eram tanto humanos como de animais nas ocasies mais importantes, maioria das vezes em rituais ao nascer do sol. Grandes ocasies, como nas sucesses imperiais, exigiam grandes sacrifcios que poderiam incluir at duzentas crianas. No raro as mulheres a servio dos templos eram sacrificadas, mas a maioria das vezes os sacrifcios humanos eram impostos a grupos recentemente conquistados ou derrotados em guerra, como tributo dominao. As vtimas sacrificiais deviam ser fisicamente ntegras, sem marcas ou leses e preferencialmente jovens e belas.

Para interligar as cidades de integravam o Imprio Inca, uma srie de estradas em pedra foi construda com o objetivo de facilitar a comunicao e o deslocamento entre as pessoas. Vale ressaltar que as cidades incas contavam com vrios projetos arquitetnicos complexos que incluam a construo de palcios, fortalezas, e templos com dimenses surpreendentes.

O povo era governado por uma monarquia hereditria e de origem divina. Os grupos mais privilegiados eram os funcionrios do Estado, os chefes guerreiros, os sacerdotes e os curacas (o chefe local dos ayllus).

Os camponeses eram obrigados a trabalhar primeiro nas terras do Inca e dos sacerdotes, alm de construrem obras pblicas e trabalhar na minerao. Esse tipo de trabalho era chamado de mita. Os Incas plantavam batatadoce, tomate, goiaba, abacate, amendoim, anans (espcie de abacaxi) e milho. No desenvolveram o comrcio, nem usavam moedas.

Construram canais de irrigao, tanques e terraos (degraus ) nas montanhas para o plantio. Domesticaram o lhama, o guanaco, a vicunha e a alpaca, que serviam para o transporte e fornecimento de carne, l e couro. O comrcio era feito na base da troca de produto por produto. As terras pertenciam ao Estado e em cada ayllu (comunidade) eram divididas em: propriedades do Inca (imperador), dos sacerdotes e da prpria comunidade local.

O Estado inca conhecia a quantidade de homens, mulheres e crianas de cada ayllu, conhecia o nmero de indivduos com que podia contar para montar um exrcito sem afetar a produo, sabia quanta mo de obra era necessria para construir uma ponte e onde requisit-la. Sabia das necessidades de alimento, roupas e armas para sustentar os grupos dominantes. O segredo dessa contabilidade sem computadores so os QUIPUS, logos cordes aos quais eram amarrados uma multiplicidade de cordeszinhos, onde se fazia diferentes tipos de ns, como sinais. Os quipucamayucs eram responsveis por essa contabilidade e caso cometessem qualquer erro ou na confeco ou na leitura, pagavam com a morte

O FIM DAS GRANDES CIVILIZAES


j estava em decadncia por diversos motivos. Um dos problemas que levou a degradao das cidades Maias defendido, provavelmente est ligado agricultura. Era necessrio retirar da terra o alimento para o sustento e manuteno dos nobres, sacerdotes e reis. Estado. E, como o solo da plancie do Yucatn era pobre, foi necessrio aplicar uma rotatividade de plantios, para possibilitar o descanso da terra. Mas o problema foi o grande crescimento populacional. A exigncia de novas terras para cultivar provocou a crise do sistema e a guerra, como forma de estender o controle das cidades-Estado sobre um territrio maior. Com a guerra entre as cidades-Estado, a civilizao Maia entrou em decadncia. Alm das guerras, houve outros problemas, como terremotos e pestes, Assim a dominao espanhola foi facilitada pela decadncia das cidades maias, que j estavam abaladas. Em 1523, quando os espanhis chegaram pennsula de Yucatn, os reinos maias eram apenas uma sombra do que haviam sido.

MAIAS - A civilizao Maia, quando sofreu a invaso espanhola,

ASTECAS - Em 1519, Hermn Corts partiu da ilha

de Cuba com o objetivo de saquear a civilizao Asteca. Os astecas tomaram conhecimento dos estrangeiros pela descrio de seus informantes. Montezuma e seus conselheiros concluram que Quetzalcoatl estava retornando para tomar o que era seu. Os astecas enviaram mensageiros com presentes para Corts, imaginando ser ele seu Deus. Os presentes em vestimentas, jias e ouro despertaram a cobia de Corts. O conquistador europeu, percebeu, que havia alguns povos dominados pelos astecas que lhe tinham dio: aliou-se, ento, a esses povos que recebiam os espanhis como libertadores.

INCAS

- Huayna Capac subiu ao trono ainda muito jovem.

No havia problema quanto ao seu sucessor. Casara-se com uma princesa de Quito e ela lhe dera um filho, Atahuallpa. Mas os se tornar Sapa Inca, casou-se com sua irm e tiveram um filho, Huscar. Ao sul , uma tribo invasora atacou a fronteira do Peru com o Chile. Entre eles encontravam-se alguns espanhis, que espalharam uma epidemia de varola. A epidemia devastou aquela regio acabando por matar Huayna Capac, em 1525. O Inca Huscar subiu ao trono. Mas, em 1532, iniciou-se uma guerra civil entre os dois meio-irmos. Atahuallpa acabou por aprisionar o pais inteiro e aprisionou Huscar. No mesmo ano Francisco Pizarro atingiu o Peru com seu pequeno exrcito espanhol. Durante os primeiros meses foram gradualmente conquistando a zona litornea, acabando por se defrontar com todo o exrcito Inca e, por meio de uma armadilha, conseguiram capturar Atahuallpa. Dois anos depois os espanhis haviam conquistado todo o Imprio Inca.