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MOLUSCOS, EQUINODERMOS E MAMFEROS

Os

moluscos tm uma composio frgil, so animais de corpo mole, mas a maioria deles possui uma concha que protege o corpo. Nesse grupo, encontramos o caracol, o marisco e a ostra. H tambm os que apresentam a concha interna e reduzida, como a lula, e os que no tm concha, como o polvo e a lesma, entre outros exemplos.

concha importante para proteger esses animais e evitar a perda de gua. Ela produzida por glndulas localizadas sob a pele, uma regio chamada de manto. Ela no uma parte viva do corpo do molusco; conforme o animal aumenta de tamanho, novo material acrescentado concha, que pode variar de forma e tamanho e ser formada por uma ou mais peas.

Voc pode encontrar moluscos no mar, na gua doce e na terra. Por exemplo: o caramujo e a lesma ficam em canteiros de horta, jardim, enfim, onde houver vegetao e a terra estiver bem mida, aps uma boa chuva; ficam tambm sobre plantas aquticas em lagos, beira de rios etc. O grande caramujo marinho vive se arrastando nas rochas ou areias no fundo do mar. J as ostras e o marisco fixam-se nas rochas no litoral, enquanto a lula e polvo nadam livremente nas guas marinhas. No tempo em que ainda no havia vida no ambiente terrestre, os moluscos - com a sua concha protetora - j habitavam os mares. O caramujo do mar uma das espcies que tm 500 milhes de anos de histria. Portanto ele j existia h alguns milhes de anos antes dos peixes surgirem no mar. Fsseis revelam que esses seres, atualmente pequenos, foram, no passado, bem maiores, pois h concha fssil de 2,5 metros.

Como

j vimos, os moluscos tm corpo mole. A sua pele produz uma secreo viscosa, tambm conhecida por muco, que facilita principalmente a sua locomoo sobre troncos de rvores e pedras speras, sem machucar o corpo. O corpo desse tipo de animal composto por: cabea, ps e massa visceral. A massa visceral fica dentro da concha e compreende os sistemas digestorio e reprodutor.

forma e o tipo da concha so alguns dos critrios usados na classificao dos moluscos. Atualmente, esses animais esto divididos em trs classes: os gastrpodes, os bivalves e os cefalpodes.

A concha nica, em espiral, caracterstica tpica do grupo dos gastrpodes. Por essa razo, so chamados univalves (uni significa "nica", e valve, "pea"). Entre os gastrpodes, esto o caracol e o caramujo; a lesma, apesar de no apresentar conchas ou apresent-la muito reduzida, tambm est includa nesse grupo. Os gastrpodes so animais aquticos ou terrestres de ambiente mido. Os aquticos respiram por meios de brnquias, enquanto os terrestres apresentam pulmes. A cabea da lesma, do caracol e do caramujo possui dois pares de tentculos, semelhantes na aparncia a antenas. Os olhos ficam nas extremidades do par de tentculos mais longos.

Os bivalves apresentam concha com duas peas fechadas por fortes msculos (bi significa "duas", e valve, "pea"). So seres aquticos e, em geral, vivem no ambiente marinho. Eles so animais filtradores, isto , retiram o alimento da gua. No possuem cabea, nem rdula (so os nicos moluscos desprovidos dessa espcie de lngua). Sua massa visceral fica totalmente protegida pela concha. O p se expande para fora quando as conchas se abrem. A respirao desses animais branquial; as conchas permitem que uma corrente de gua circule entre as brnquias, que absorvem e filtram o oxignio dissolvido na gua. Em relao reproduo em geral os sexos so separados, e a unio dos gametas, ou seja, a fecundao, externa. Na gua, a fmea solta os vulos, e o macho solta os espermatozoides. As clulas se encontram, ocorre a fecundao e se forma os ovos.

Cefalpode

uma palavra de origem grega; vem de Kephale, que significa "cabea", e de pode, "p". Designa um grupo de moluscos do qual fazem parte o polvo e a lula. A concha pode no existir (como no polvo), ser interna e reduzida (como na lula) ou ser externa (como no nutilo). Os cefalpodes apresentam cabea grande, olhos bem desenvolvidos e rdula dentro da boca. Possuem oito, dez ou mais tentculos, que so "braos" alongados.

Os equinodermos (do grego echinos: espinhos;derma: pele) constituem um grupo de animais exclusivamente marinhos, dotados de um endoesqueleto (endo = dentro) calcrio muitas vezes provido de espinhos salientes, que justificam o nome zoolgico do grupo. Embora no seja uma coluna vertebral, ele importante na sustentao do corpo, pois bem desenvolvido e resistente. Entre os equinodermos esto as estrelas-do-mar, os pepinos do mar, os lrios do mar e os ourios-do-mar, entre outros. O tamanho dos equinodermos varia bastante; o dimetro da estrela-do-mar, por exemplo, medido de uma ponta a outra de seus braos, pode ser de alguns centmetros a at um metro, dependendo da espcie.

Uma das caractersticas mais marcantes dos equinodermos a presena de um complexo sistema de lminas, canais e vlvulas, denominado sistema aqufero ou ambulacrrio (do latim ambulare: caminhar). Este sistema relaciona-se com a locomoo, respirao, circulao, excreo e at mesmo com a percepo do animal. Os ps ambulacrais possuem paredes musculares e ampolas que acumulam lquido; as variaes de presso do lquido no sistema determinam a expanso ou retrao dos ps, fato que culmina com o deslocamento do animal. Quando a presso do lquido maior nos ps, estes ficam mais rgidos, quando a presso diminui, eles ficam moles essa diferena permite o movimento.

Quando a cauda de uma lagartixa cortada, em poucos dias cresce uma nova cauda, regenerando-se. Isso tambm acontece quando uma estrela-do-mar perde um dos braos. Esse fenmeno de regenerao de parte do corpo representa uma vantagem para esses animais, que, quando atacados ou em iminente perigo, "entregam" parte do seu corpo para o predador, enquanto procuram se esconder. Se o disco central estiver intacto, h espcies de estrela-domar que conseguem se locomover e se alimentar com apenas um dos braos, enquanto ocorre o processo de regenerao atravs de divises celulares. O pepino do mar, em situao extrema de perigo, deixa parte de suas vsceras (rgos internos). Isso vantajoso, pois distrai os predadores e lhe d tempo de escapar

Os mamferos formam o grupo mais evoludo e mais conhecido dos cordados. Nesta classe incluem-se as toupeiras, morcegos, roedores, gatos, macacos, baleias, cavalos, veados e muitos outros, o prprio homem entre eles. Todos (com raras excees) apresentam o corpo coberto de pelos e tm temperatura interna constante. Os cuidados com a prole so os mais desenvolvidos do reino animal e atingem o seu clmax com a espcie humana. So, ainda, extremamente adaptveis, modificando o seu comportamento de acordo com as condies do meio. Alguns grupos, principalmente primatas, formam sociedades muito complexas.

Uma

caracterstica nica dos mamferos a capacidade de brincar. Os jovens mamferos aprendem quase tudo o que necessitam saber para a sua vida adulta atravs de brincadeiras, onde as crias experimentam, entre si e com adultos, as tcnicas de caa, luta e acasalamento. Estas brincadeiras estabelecem frequentemente uma hierarquia que se manter na fase adulta, evitando conflitos potencialmente perigosos para os indivduos.

A pele formada por duas camadas principais: epiderme e derme. As glndulas localizadas na derme (sebceas lubrificam e impermeabilizam o pelo e produzem substncias odorferas usadas na comunicao entre os animais, sudorparas auxiliam a regulao da temperatura e a excreo de sais, e mamrias geralmente mais numerosas que o nmero mdio de crias por ninhada) so um dos aspectos mais marcantes do revestimento dos mamferos. O co, o gato e o rato no possuem glndulas sudorparas. A respirao ofegante do co e as lambidas que o gato d em si mesmo ajudam a resfriar o corpo. Abaixo da derme, com os vasos sanguneos que alimentam a epiderme e nervos sensoriais, existe uma camada de gordura subcutnea mais ou menos espessa, dependendo do habitat do animal.

Em

muitos grupos de mamferos, h rituais de "namoro" antes do acasalamento. H fecundao interna, o macho coloca o esperma (que contm os espermatozoides) dentro do corpo da fmea, onde ocorre o encontro dos gametas. Esses seres chamados vivparos tm filhotes que nascem aps serem gerados no tero da me.

A maioria dos mamferos gera os seus filhotes dentro do tero da fmea. Quase todos os filhotes de mamferos nascem diretamente do corpo da me e em estgio avanado de desenvolvimento, ou seja, j nascem com a forma semelhante que tero quando forem adultos. Os filhotes mantidos dentro do corpo da fmea durante um perodo maior ficam mais protegidos do que os que terminam o seu desenvolvimento no interior de ovos (como acontece com aves e rpteis, por exemplo). Embora a viviparidade limite o nmero de filhotes por gestao, um fator que se revelou vantajoso evolutivamente, aumentando as chances de sobrevivncia e o sucesso reprodutivo. Enquanto o filhote est se desenvolvendo no tero materno, recebe nutrientes e oxignio atravs da placenta, pelo cordo umbilical. A placenta uma estrutura formada por parte do corpo da me e parte do corpo do feto. Tambm pela placenta que o feto elimina as excretas, que so restos produzidos, por exemplo, o gs carbnico. Podem nascer um ou mais filhotes, pois o nmero varia dependendo da espcie. Aps o nascimento, o filhote se alimenta do leite materno e recebe os cuidados da me - s vezes do pai - na primeira fase da vida. Os bebs de certas espcies de baleias, por exemplo, chegam a mamar quinhentos litros de leite num s dia.

Os

mamferos dividem-se em trs grandes grupos em relao reproduo, embora todos apresentem sexos separados, a fecundao seja interna e as crias sejam alimentadas com leite secretado pelas glndulas mamrias da fmea:

monotremados

- neste grupo incluem-se o ornitorrinco e o equidna, animais que pem ovos semelhantes aos dos rpteis, donde nasce um minsculo embrio que se desloca para uma bolsa, onde termina o seu desenvolvimento lambendo leite produzido pela me, pois no existem mamilos (ao contrrio dos restantes dois grupos);

marsupiais

- neste grupo, onde se incluem os cangurus, entre outros, no existe placenta para nutrir o embrio durante o seu desenvolvimento no tero. Assim, ao nascer, os marsupiais no se encontram totalmente desenvolvidos. As fmeas possuem um sistema reprodutor "duplo", com dois teros e duas vaginas laterais.

placentrios

- este o maior grupo de mamferos, dominando totalmente a classe e o habitat terrestre atual. Os ovos amniticos so geralmente minsculos e retidos no tero da fmea para o desenvolvimento, com a ajuda de uma placenta que fornece fixao e nutrientes (oxignio e alimentos). Em sentido contrrio passam as excrees do embrio. Ao nascer, os placentrios encontram-se num estado de desenvolvimento superior ao dos marsupiais.