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INTRODUCCIN.

LO URBANO

Qu es la ciudad?

Las definiciones sobre lo que es una ciudad, son muchas, y cada una contempla algn aspecto de la ciudad, ya sea del paisaje (forma) como de la funcin (estructura). Las definiciones han variando con el paso del tiempo y cada definicin debe ser analizada considerando el contexto histrico-cultural en el que fue expresada, de lo contrario cometeramos errores.
Aristteles, denomina ciudad a la multitud de ciudadanos capaz de gobernarse por s misma, de bastarse a s misma, de procurarse, en general todo lo necesario para la subsistencia. El ciudadano slo existe en democracia. Nosotros podramos resumirlo en una sola idea: el ciudadano de la ciudad es el que tiene participacin legal en la gestin poltico-administrativa a travs de su derecho al voto.

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En el siglo XVIII, Richard Cantillon, economista y banquero, expresaba que toda ciudad es un espacio econmico y el surgimiento y desarrollo de las ciudades se basa en conceptos como economa de aglomeracin y escala, y entendi la dinmica del crecimiento urbano asociado a los flujos monetarios entre las ciudades. Henry Pirenne, historiador de la escuela marxista sostuvo que "en ninguna civilizacin la vida ciudadana se ha desarrollado con independencia del comercio y la industria. Los mercaderes nmadas, ya desde el siglo X, se establecieron en puntos estratgicos de las rutas comerciales -un mercado rural, un monasterio, un castillo- donde encontraron proteccin; con el tiempo, el lugar se convirti en centro de transacciones comerciales y polo de atraccin del campesinado, a donde iba a vender los productos del campo y a adquirir productos manufacturados. El establecimiento permanente de estos mercaderes constituy el embrin de una nueva ciudad, a la que afluyeron los campesinos quienes, dejando los trabajos agrcolas, se convirtieron en manufactureros. Al final, una muralla se levant para defender el conjunto, de manera que el barrio de mercaderes se convirti en un nuevo burgo

INTRODUCCIN. LO URBANO

Herminio Elio Navarro,

profesor de Geografa Urbana en la Facultad de Humanidades de la

Universidad Nacional de Catamarca (Argentina), aporta

otras definiciones.

Para Alfonso X El Sabio la ciudad es: "todo aquel lugar que es cerrado de los muros con los arrabales et los edificios que se tiene con ellos". La definicin se refiere a una ciudad medieval, est rodeada de muros que la protegen de los peligros y la amenaza exterior Alberti desde el arte y la arquitectura expresa: "la grandeza de la arquitectura est unida a la de la ciudad, y la solidez de las instituciones se puede medir por la solidez de los muros que la cobijan". Vidal de la Blache: "la naturaleza prepara el sitio, y el hombre lo organiza de tal manera que satisfaga sus necesidades y deseos" Desde la ptica de la sociologa, para Mundford: "la ciudad es la forma y el smbolo de una relacin social integrada" Podramos acabar con las palabras del poeta Walt Whitman, "la ciudad, la ms importante obra del hombre, lo rene todo,.