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A palavra e a memria

Pierre Lvy In As Tecnologias da inteligncia

A oralidade primria remete ao papel da palavra antes que uma sociedade tenha adoptado a escrita, a oralidade secundria est relacionada a um estatuto da palavra que complementar ao da escrita, tal como o conhecemos hoje. Na oralidade primria, a palavra tem como funo bsica a gesto da memria social, e no apenas a livre expresso das pessoas ou a comunicao prtica cotidiana. Hoje em dia, a palavra viva, as palavras que "se perdem no vento", destaca-se sobre o fundo de um imenso corpus de textos: " os escritos que permanecem".

O mundo da oralidade primria, por outro lado, situa-se antes de qualquer distino escrito/falado. Numa sociedade oral primria, quase todo o edifcio cultural est fundado sobre as lembranas dos indivduos. A inteligncia, nestas sociedades, encontra-se muitas vezes identificada com a memria, sobretudo com a auditiva.

Nas pocas que antecediam a escrita, era mais comum pessoas inspiradas ouvirem vozes (Joana d'Arc era analfabeta ) do que terem vises, j que o oral era um canal habitual da informao. Bardos, aedos aprendiam seu ofcio escutando os mais velhos. Muitos milnios de escrita acabaro por desvalorizar o saber transmitido oralmente, pelo menos aos olhos dos letrados.

Como e porqu diferentes tecnologias intelectuais geram estilos de pensamento distintos? Passar das descries histricas ou antropolgicas habituais a uma tentativa de explicao requer uma anlise precisa das diversas articulaes do sistema cognitivo humano com as tcnicas de comunicao e armazenamento. Nas sociedades sem escrita, a produo de espao-tempo est quase totalmente baseada na memria humana associada ao manejo da linguagem. Portanto, essencial para nosso objectivo determinar as caractersticas dessa memria. O que pode ser inscrito na mente, e como?

A memria de curto prazo, ou memria de trabalho, mobiliza a ateno. Ela usada, por exemplo, quando lemos um nmero de telefone e o anotamos mentalmente at que o tenhamos discado no aparelho. A repetio parece ser a melhor estratgia para reter a informao a curto prazo. Ficamos pronunciando o nmero em voz baixa indefinidamente at que tenha sido discado. O estudante que esteja preocupado apenas com sua nota no exame oral ir reler sua lio pela dcima vez antes de entrar em sala neste dia.

A memria de longo prazo, por outro lado, usada a cada vez que lembramos o nmero de telefone no momento oportuno. Supe-se que a memria declarativa de longo prazo armazenada numa nica e imensa rede associativa, cujos elementos difeririam somente quanto ao seu contedo informacional e quanto intensidade e nmero das associaes que os conectam. Quais so as melhores estratgias para armazenar informaes na memria de longo prazo e encontr-las quando precisarmos, talvez anos mais tarde? Muitas experincias em psicologia cognitiva parecem mostrar que a repetio, neste caso, no ajuda muito, ou ao menos que esta no a estratgia mais eficiente.

Cada vez que procuramos uma lembrana ou uma informao, a activao dever propagar-se dos fatos atuais at os factos que desejamos encontrar. Para isto, duas condies devem ser preenchidas. Primeiro, uma representao do facto que buscamos, dever ter sido conservada. Segundo, deve existir um caminho de associaes possveis que leve a esta representao. A estratgia de codificao, isto , a maneira pela qual a pessoa ir construir uma representao do fato que deseja lembrar, parece ter um papel fundamental na sua capacidade posterior de lembrar-se deste facto.

As elaboraes so acrscimos informao-alvo. Conectam entre si itens a serem lembrados, ou ento conectam estes itens a ideias j adquiridas ou anteriormente formadas. No pensamento quotidiano , os processos elaborativos ocorrem a todo o momento. O que acontece, por exemplo, quando lemos um ensaio sobre as tecnologias da inteligncia? Juntamos as proposies que encontramos pela primeira vez s proposies encontradas anteriormente no texto. Tambm as associamos a proposies eventualmente contraditrias de outros autores, assim como a perguntas, ideias ou reflexes pessoais. Este trabalho elaborativo ou associativo , indissociavelmente, uma forma de compreender e de memorizar. As muitas experincias feitas em psicologia cognitiva sobre este tema da elaborao mostraram que, quanto mais complexas e numerosas forem as associaes, melhores eram as performances mnemnicas.

Como explicar estes efeitos da elaborao? Ela permite sem dvida acoplar a informao alvo ao restante da rede atravs de um grande nmero de conexes. Quanto mais conexes o item a ser lembrado possuir com os outros ns da rede, maior ser o nmero de caminhos associativos possveis para a propagao da activao no momento em que a lembrana for procurada. Elaborar uma proposio ou uma imagem , portanto, o mesmo que construir vias de acesso essa representao na rede associativa da memria de longo prazo.

Foi tambm demonstrado que a quantidade e pertinncia das conexes no eram as nicas coisas que contavam nos mecanismos mnemnicos. A intensidade das associaes, a maior ou menor profundidade do nvel dos processamentos que acompanharam a aquisio de uma representao, tambm desempenham um papel fundamental. Lembramo-nos melhor, por exemplo, daquilo que pesquisamos, ou da informao que resultou de um esforo activo de interpretao. A implicao emocional das pessoas face aos itens a lembrar. ir igualmente modificar, de forma drstica, as suas performances mnemnicas. Quanto mais estivermos pessoalmente envolvidos com uma informao, mais fcil ser lembr-la.

A memria humana est longe de ter a performance de um equipamento ideal de armazenamento e recuperao das informaes j que, como acabamos de ver, ela extremamente sensvel aos processos elaborativos e intensidade dos processamentos controlados que acompanham a codificao das representaes. Em particular, parece que temos muita dificuldade para discriminar entre as mensagens originais e as elaboraes que associamos a elas. Nos casos jurdicos; por exemplo, h muito tempo j foi observado que as testemunhas misturam os relatos com suas prprias interpretaes, sem conseguir distingui-los. Quando os factos so interpretados em funo de esquemas preestabelecidos, as distores so ainda mais fortes. As informaes originais so transformadas ou foradas para se enquadrar o mais possvel no esquema, e isto qualquer que seja a boa f ou honestidade das testemunhas. o prprio funcionamento da memria humana que est em jogo aqui.

Quais so as representaes que tm mais hipteses de sobreviver nas ecologias cognitivas essencialmente compostas por memrias humanas? Sem dvida aquelas que atenderem melhor aos seguintes critrios: 1. As representaes sero ricamente interconectadas entre elas, o que exclui listas e todos os modos de apresentao em que a informao se encontra disposta de forma muito modular, muito recortada; 2. As conexes entre representaes envolvero sobretudo relaes de causa e efeito; 3. As proposies faro referncia a domnios do conhecimento concretos e familiares para os membros das sociedades em questo, de forma que eles possam lig-los a esquemas preestabelecidos; 4. Finalmente, estas representaes devero manter laos estreitos com "problemas da vida", envolvendo directamente o sujeito e fortemente carregadas de emoo.

Ora o que acabamos de fazer foi enumerar algumas das caractersticas do mito. O mito codifica sob forma de narrativa algumas das representaes que parecem essenciais aos membros de uma sociedade. Dado o funcionamento da memria humana, e na ausncia de tcnicas de fixao da informao como a escrita, h poucas possibilidades que outros gneros de organizao das representaes possam transmitir conhecimentos de forma duradoura.

No faz portanto sentido opor um "pensamento mgico" ou "selvagem" a um "pensamento objectivo" ou "racional". Face s culturas "primitivas", na verdade orais, estamos simplesmente diante de uma classe particular de ecologias cognitivas, aquelas que no possuem os numerosos meios de inscrio externa dos quais dispem os homens do fim do sculo XX. Possuindo apenas os recursos de sua memria de longa prazo para reter e transmitir as representaes que lhes parecem dignas de perdurar, os membros das sociedades orais exploraram ao mximo o nico instrumento de inscrio de que dispunham.

Dramatizao, personalizao e artifcios narrativos diversos no visam apenas dar prazer ao espectador. Eles so tambm condies sine qua non da perenidade de um conjunto de proposies em uma cultura oral. Pode-se melhorar ainda mais a lembrana recorrendo s memrias musicais e sensoriomotoras como auxiliares da memria semntica. As rimas e os ritmos dos poemas e dos cantas, as danas e os rituais tm, como as narrativas, uma funo mnemotcnica. As representaes que tm mais hipteses de sobreviver num ambiente composto quase unicamente por memrias humanas, so aquelas que esto codificadas em narrativas dramticas, agradveis de serem ouvidas, trazendo uma forte carga emotiva e acompanhadas de msica e rituais diversos.

Os membros das sociedades sem escrita (e portanto sem escola) no so, portanto, "irracionais" porque crem em mitos. Simplesmente utilizam as melhores estratgias de codificao que esto sua disposio, exactamente como ns fazemos.

A forma cannica do tempo nas sociedades sem escrita o circulo. Evidentemente, isto no significa que no haja qualquer conscincia de sucesso ou irreversibilidade nas culturas orais. Alm do mais, especulaes importantes sobre o carcter cclico do tempo ocorreram em civilizaes que, possuam a escrita, como na ndia ou na Grcia Antiga. Queremos apenas enfatizar que um certo tipo de circularidade cronolgica segregado pelos actos de comunicao que ocorrem maioritariamente nas sociedades orais primrias.

Nestas culturas, qualquer proposio que no seja periodicamente retomada e repetida em voz alta est condenada a desaparecer. No existe nenhum outro modo de armazenar as representaes verbais para futura reutilizao. A transmisso, a passagem do tempo, supe portanto um incessante movimento de recomeo, de reiterao. Ritos e mitos so retidos, quase intocados, pela sucesso das geraes. Se o curso das coisas supostamente se retoma periodicamente sobre si mesmo, porque os ciclos sociais e csmicos ecoam o modo oral de comunicao do saber.

O tempo da oralidade primria tambm o devir, um devir sem marcas nem vestgios. As coisas mudam, as tcnicas transformam-se insensivelmente, as narrativas alteram-se ao sabor das circunstncias, pois a transmisso tambm sempre recriao, mas ningum sabe medir essas derivas, por falta de ponto fixo. A oralidade primria tambm est ligada ao devir pela forma "conto" ou "narrativa" que uma parte do seu saber toma. Os mitos so tecidos com os factos e gestos dos ancestrais ou dos heris; neles, cada entidade actuante ou encontra-se personalizada, capturada, numa espcie de devir imemorial, no mesmo tempo nico e repetitivo.

A memria do oralista primrio est totalmente encarnada em cantos, danas, nos gestos de inmeras habilidades tcnicas. Nada transmitido sem que seja observado, escutado, repetido, imitado, atuado pelas prprias pessoas ou pela comunidade como um todo. Alm da mudana sem ponto de referncia, a aco e a participao pessoais omnipresentes contribuem, portanto, para definir o devir, este estilo cronolgico das sociedades sem escrita.

A persistncia da oralidade primria nas sociedades modernas no se deve tanto ao fato de que ainda falamos (o que est relacionado coma oralidade secundria), mas forma pela qual as representaes e as maneiras de ser, continuam a transmitir-se independentemente dos circuitos da escrita e dos meios de comunicao electrnicos. A maior parte dos conhecimentos usados actualmente, aqueles de que nos servimos na nossa vida quotidiana, foram-nos transmitidos oralmente, e na maioria das vezes sob a forma de narrativa (histrias de pessoas, de famlias ou de empresas). Dominamos a maior parte das nossas habilidades observando, imitando, fazendo, e no estudando teorias na escola ou princpios nos livros.