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EL IMPACTO AMBIENTAL DE LA TECNOLOGIA

IMPACTO AMBIENTAL
Desde los tiempos prehistricos las personas han obtenido recursos para cazar, protegerse, etc., de la naturaleza. La naturaleza es capaz de renovar muchos recursos naturales si se consumen a un ritmo adecuado, pero otros recursos no pueden renovarse. Por ejemplo, el petrleo y el carbn tardan en formarse millones de aos. Sin embargo, desde la poca de la Revolucin Industrial, las personas hemos consumido la mayor parte de las reservas mundiales de estos combustibles fsiles. Durante mucho tiempo las necesidades industriales y tecnolgicas se han satisfecho sin prestar atencin a los posibles daos causados al medio ambiente. Ahora parece que al menos se conocen estos daos; slo falta poner los medios a nuestro alcance para evitarlos. La tecnologa al servicio del medio ambiente La ciencia y la tecnologa tambin pueden servir para ayudar a la conservacin del medio ambiente. Algunos ejemplos son la prediccin de incendios forestales, el reciclaje de determinados materiales o la utilizacin de fuentes de energa alternativas. La prediccin y la extincin de incendios forestales se lleva a cabo mediante satlites artificiales. Los modernos mtodos de deteccin permiten advertir la presencia de incendios poco tiempo despus de producirse.

IMPACTO AMBIENTAL A NIVEL MUNDIAL


La mayor parte de la energa utilizada en los diferentes pases proviene del petrleo y del gas natural. La contaminacin de los mares con petrleo es un problema que preocupa desde hace muchos aos en especial a los pases martimos, sean o no productores de petrleo, as como a las empresas industriales vinculadas a la explotacin y comercio de este producto. Desde entonces, se han tomado previsiones tcnicas y legales a nivel internacional para evitar o disminuir la ocurrencia de estos problemas. Los derrames de petrleo en los mares, ros y lagos producen contaminacin ambiental, la que se refleja en daos a la fauna marina, aves, vegetacin y aguas. Adems, perjudican la pesca y las actividades recreativas de las playas. Se ha descubierto que pese a la volatilidad de los hidrocarburos, sus caractersticas de persistencia y toxicidad continan teniendo efectos fatales debajo del agua. Pero, los derrames por accidentes de tanqueros o barcos que transportan el petrleo, en alta mar o cercana de las costas, no son los nicos causantes de la contaminacin ocenica con hidrocarburos. La mayor proporcin de la contaminacin proviene del petrleo industrial y motriz, el aceite quemado que llega hasta los ocanos a travs de los ros y drenajes urbanos. Se estima que en escala mundial 3.500 millones de litros de petrleo usado entran en ros y ocanos, y 5.000 millones de litros de petrleo crudo o de sus derivados son derramados. Los productos de desechos gaseosos expulsados en las refineras ocasionan la alteracin, no slo de la atmsfera, sino tambin de las aguas, tierra, vegetacin, aves y otros animales. Uno de los contaminantes gaseosos ms nocivo es el dixido de azufre, daa los pulmones y otras partes del sistema respiratorio. Es un irritante de los ojos y de la piel, e incluso llega a destruir el esmalte de los dientes.