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Utilitarismo

La mayor felicidad para el mayor nmero

Nature has placed mankind under the governance of two sovereign masters, pain and pleasure Jeremy Bentham Actions are right in proportion as they tend to promote happiness; wrong as they tend to produce the reverse of happiness John Stuart Mill

Orgenes
Segn Mill, viene desde Scrates y se ha mantenido desde Epicuro a Bentham. Hay antecedentes en buena parte del pensamiento ingls, desde Hobbes. Francis Hutcheson formul su principio bsico en 1725: La mejor nacin es la que proporciona la felicidad ms
grande al mayor nmero y la peor, la que ocasiona miseria en forma semejante

Orgenes
Hume se inici bajo la influencia de Hutcheson pero emple el concepto ms como principio explicativo que normativo:
No nos vemos impulsados a actuar porque la situacin sea tal o cual sino por las perspectivas de placer o dolor que ofrece lo que es o ser la situacin.

De Hutcheson tambin lo tom Bentham, aunque a travs de Priestley.

Orgenes
Jeremy Bentham (1784 - 1832) tom el principio de Hutcheson, pero lo aplic a un contexto ms social que personal.

John Stuart Mill (1806 - 1873) introdujo la denominacin de Utilitarismo, pero luego la abandon por considerarla una etiqueta sectaria.

Hedonismo tico
El

hedonismo tico.

Utilitarismo

es

una

variedad

de

Hedonismo = el placer (o la felicidad) es lo nico que debe buscarse. No los simples placeres fsicos u hormonales, sino situaciones placenteras que incluyen palceres superiores (intelectuales, espirituales, sociales)

La felicidad
Aristteles afirm que todo lo que el hombre en definitiva busca es la felicidad. La felicidad es lo nico que tiene valor intrnseco. Todo lo dems es medio para ese fin. Para los utilitaristas, el resultado que debemos buscar en nuestras acciones es la felicidad, porque es el nico bien en s.

El Principio de utilidad
Se debe aprobar o desaprobar cualquier

accin, de acuerdo con la tendencia que parezca tener en cuanto a aumentar o disminuir la felicidad de las partes interesadas
Principles of Morals and Legislation (1780). Jeremy Bentham

El lema utilitarista
La

mayor nmero

felicidad

para

el

mayor

Nuestras decisiones involucran a otros. Estamos obligados a considerar su bien. Toda persona tiene dignidad. De modo que la felicidad de otro es tan importante como la ma.

Utilitarismo como altruismo


El utilitarismo es una forma de altruismo. Debo considerar el bien de la mayora, aun cuando deba sacrificar mis gustos o deseos. Como los intereses de las personas colisionan, el bien de la mayora exige que algunas se sacrifiquen. Pero el fin no es el sacrificio sino la convivencia.

El razonamiento utilitarista
Sacrificar nuestros deseos a la voluntad

de la mayora es bueno, porque respetar su opinin da como resultado la mayor felicidad para el mayor nmero de personas.
Principles of Morals and Legislation (1780) Jeremy Bentham

El utilitarismo como

consecuencialismo

La correccin (o moralidad) de una accin se mide por sus resultados, no por los principios que la informan. La verdad se descubre por observacin y se puede verificar por los sentidos. La norma moral no atiende a reglas abstractas.

Antiautoritarismo
El utilitarismo est fuertemente ligado a los movimientos democrticos de los siglos 17 y 18.

Su enemigo era el autoritarismo, que durante siglos decidi por la gente lo que le convena, lo que la haca feliz.

Antiautoritarismo
No es necesario imponer formas de

comportamiento; cada ciudadano sabe qu es lo que ms le conviene para su propia felicidad, fuera de toda coaccin: ni la del estado, ni la de la Iglesia, ni la de los moralistas.
Principles of Morals and Legislation (1780) Jeremy Bentham

El clculo hedonista
El valor de un placer o dolor para una persona ser mayor o menor segn: su su su su

intensidad (qu tan intensa es) duracin (por cunto tiempo) certeza (qu tan seguro es su logro) proximidad (qu tan pronto)

El clculo hedonista
Para estimar el acto que origina ese placer o dolor habr que considerar otras dos circunstancias:

su fecundidad (si conducir a otros

placeres) su pureza (qu tanto dolor le acompaa)

El clculo hedonista
Para calcular el valor de un placer o dolor para un conjunto de personas se tendr en cuenta una sptima circunstancia:
su extensin (qu nmero de individuos

se ve involucrado)

El clculo hedonista
Cada accin que nos proponemos realizar debe medirse en funcin de la cantidad de unidades de placer que obtenemos o esperamos obtener en cada categora.
La accin ms correcta (la ms tica) ser la que d un total ms alto de puntos.