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ECOLOGIA

La ecologa
Es la ciencia que estudia a los seres vivos, su ambiente,
la distribucin y abundancia, cmo esas propiedades
son afectadas por la interaccin entre los organismos y
su ambiente.
El ambiente incluye las propiedades fsicas que pueden
ser descritas como la suma de factores abiticos
locales, como el clima y la geologa, y los dems
organismos que comparten ese hbitat (factores
biticos).
La visin integradora de la ecologa plantea que es el
estudio cientfico de los procesos que influencian la
distribucin y abundancia de los organismos, as como
las interacciones entre los organismos y la
transformacin de los flujos de energa y materia
Objeto de estudio
La ecologa es la rama de la Biologa que estudia las
interacciones de los seres vivos con su medio. Esto incluye
factores abiticos, esto es, condiciones ambientales tales
como: climatolgicas, edficas, etc.; pero tambin incluye
factores biticos, esto es, condiciones derivadas de las
relaciones que se establecen con otros seres vivos.
La ecologa se ocupa de las poblaciones, las comunidades,
los ecosistemas y la biosfera. Por esta razn, y por ocuparse
de las interacciones entre los individuos y su ambiente, la
ecologa es una ciencia multidisciplinaria que utiliza
herramientas de otras ramas de la ciencia, especialmente
Geologa, Meteorologa, Geografa, Fsica, Qumica y
Matemtica.
La comprensin de los procesos ecolgicos se basa
fuertemente en los postulados evolutivos.
Principios de Ecologa
Plantas y animales florecen solo cuando ciertas
condiciones fsicas estn presentes. En la
ausencia de tales condiciones, las plantas y
animales no pueden sobrevivir sin ayuda
artificial.
De todas las formas de vida, el hombre parece
menos atado por limitaciones ambientales. No
obstante, dado su capacidad para desarrollar
ambientes artificiales, el hombre es capaz de vivir
no solo en cualquier rincn de la tierra sino
tambin en las alturas del espacio exterior y en
los abismos del ocano.

Flujos de materia y energa

Ciclo biogeoqumico
Se denomina ciclo biogeoqumico al movimiento de
cantidades masivas de carbono, nitrgeno, oxgeno,
hidrgeno, calcio, sodio, sulfuro, fsforo y otros
elementos entre los seres vivos y el ambiente
(atmsfera y sistemas acuticos) mediante una serie
de procesos de produccin y descomposicin. En la
biosfera la materia no es ilimitada de manera que su
reciclaje es un punto clave en el mantenimiento de la
vida en la Tierra; de otro modo, los nutrientes se
agotaran y la vida desaparecera.
Ciclos bioqumicos
Un elemento qumico o molcula necesario para la vida de un
organismo, se llama nutriente o nutrimento. Los organismos vivos
necesitan de 30 a 40 elementos qumicos, donde el nmero y tipos
de estos elementos vara en cada especie. Los elementos
requeridos por los organismos en grandes cantidades se
denominan:
Macronutrientes: carbono, oxgeno, hidrgeno, nitrgeno, fsforo,
azufre, calcio, magnesio y potasio. Estos elementos y sus
compuestos constituyen el 97% de la masa del cuerpo humano, y
ms de 95% de la masa de todos los organismos.
Micronutrientes. Son los 30 ms elementos requeridos en
cantidades pequeas (hasta trazas): hierro, cobre, zinc, cloro, yodo
La mayor parte de las sustancias qumicas de la tierra no estn en
formas tiles para los organismos. Pero, los elementos y sus
compuestos necesarios como nutrientes, son reciclados
continuamente en formas complejas a travs de las partes vivas y
no vivas de la biosfera, y convertidas en formas tiles por una
combinacin de procesos biolgicos, geolgicos y qumicos.

Ciclos bioqumicos
El ciclo de los nutrientes desde el biotopo (en la
atmsfera, la hidrosfera y la corteza de la tierra) hasta
la biota, y viceversa, tiene lugar en los ciclos
biogeoqumicos (de bio: vida, geo: en la tierra), ciclos,
activados directa o indirectamente por la energa solar,
incluyen los del carbono, oxgeno, nitrgeno, fsforo,
azufre y del agua (hidrolgico).
As, una sustancia qumica puede ser parte de un
organismo en un momento y parte del ambiente del
organismo en otro momento. Por ejemplo, una
molcula de agua ingresada a un vegetal, puede ser la
misma que pas por el organismo de un dinosaurio
hace millones de aos.
Gracias a los ciclos biogeoqumicos, los elementos se
encuentran disponibles para ser usados una y otra vez
por otros organismos; sin estos ciclos los seres vivos se
extinguiran por esto son muy importantes.

Ciclos bioqumicos
El trmino ciclo biogeoqumico se deriva del movimiento
cclico de los elementos que forman los organismos
biolgicos (bio) y el ambiente geolgico (geo) e
intervienen en un cambio qumico.
Hay dos tipos de ciclos biogeoqumicos, que estn
interconectados:
Gaseoso. En el ciclo gaseoso, los nutrientes circulan
principalmente entre la atmsfera y los organismos vivos.
En la mayora de estos ciclos los elementos son
reciclados rpidamente, con frecuencia en horas o das.
Los principales ciclos gaseosos son los del carbono,
oxgeno y nitrgeno.
Sedimentario. Tambin se estudian los ciclos
biogeoqumicos de los contaminantes.

Niveles de organizacin
Niveles o escalas:
organismo (las interacciones de un ser vivo dado con
las condiciones abiticas directas que lo rodean)
poblacin (las interacciones de un ser vivo dado con los
seres de su misma especie)
biocenosis o comunidad (las interacciones de una
poblacin dada con las poblaciones de especies que la
rodean),
ecosistema (las interacciones propias de la biocenosis
sumadas a todos los flujos de materia y energa que
tienen lugar en ella)
biosfera (el conjunto de todos los seres vivos
conocidos)

Cadena Trfica
Cadena trfica (del griego throphe, alimentacin) es el
proceso de transferencia de energa alimenticia a
travs de una serie de organismos, en el que cada uno
se alimenta del precedente y es alimento del siguiente.
Tambin conocida como cadena alimenticia, es la
corriente de energa y nutrientes que se establece
entre las distintas especies de un ecosistema en
relacin con su nutricin.
Cada cadena se inicia con un vegetal, productor u
organismo auttrofo o sea un organismo que "fabrica
su propio alimento" sintetizando sustancias orgnicas a
partir de sustancias inorgnicas que toma del aire y del
suelo, y energa solar (fotosntesis).

Cadena Trfica
Los dems integrantes de la cadena se denominan
consumidores. Aqul que se alimenta del productor,
ser el consumidor primario, el que se alimenta de
este ltimo ser el consumidor secundario y as
sucesivamente. Son consumidores primarios, los
herbvoros. Son consumidores secundarios los
carnvoros, terciarios omnivoros, etc.
Existe un ltimo nivel en la cadena alimentaria que
corresponde a los descomponedores. stos actan
sobre los organismos muertos, degradan la materia
orgnica y la transforman nuevamente en materia
inorgnica devolvindola al suelo (nitratos, nitritos,
agua) y a la atmsfera (dixido de carbono).

Produccin y productividad

En un ecosistema, las conexiones entre las especies se
relacionan generalmente con su papel en la cadena
alimentaria. Hay tres categoras de organismos:
Productores o Auttrofos -- Generalmente las plantas o
las cianobacterias que son capaces de fotosintetizar
pero podran ser otros organismos tales como las
bacterias cerca de los respiraderos del ocano que son
capaces de quimiosintetizar.
Consumidores o Heterotrofos -- Animales, que pueden
ser consumidores primarios (herbvoros), o
consumidores secundarios o terciarios (carnvoros y
omnvoros).
Produccin y productividad
Descomponedores o detritvoros -- Bacterias, hongos, e insectos
que degradan la materia orgnica de todos los tipos y restauran
los alimentos al ambiente. Entonces los productores consumirn
los alimentos, terminando el ciclo.
Estas relaciones forman las secuencias, en las cuales cada
individuo consume el preceder y es consumido por el que sigue,
lo que se llama cadenas alimentarias o las redes del alimento. En
una red de alimento, habr pocos organismos en cada nivel como
uno sigue los acoplamientos de la red encima de la cadena,
formando una pirmide.
Produccin y productividad
Estos conceptos llevan a la idea de biomasa (la
materia viva total en un ecosistema), de la
productividad primaria (el aumento en
compuestos orgnicos), y de la productividad
secundaria (la materia viva producida por los
consumidores y los descomponedores en un
rato dado).
Biodiversidad

Si en el campo de la biologa la biodiversidad se
refiere al nmero de poblaciones de organismos y
especies distintas, para los eclogos el concepto
incluye la diversidad de interacciones durables
entre las especies y su ambiente inmediato o
biotopo, el ecosistema en que los organismos
viven. En cada ecosistema, los organismos
vivientes son parte de un todo actuando
recprocamente entre s, pero tambin con el
aire, el agua, y el suelo que los rodean.

Biodiversidad
Se distinguen habitualmente tres niveles en la biodiversidad
Gentica o diversidad intraespecfica, consistente en la
diversidad de versiones de los genes (alelos) y de su
distribucin, que a su vez es la base de las variaciones
interindividuales (la variedad de los genotipos).
Especfica, entendida como diversidad sistemtica,
consistente en la pluralidad de los sistemas genticos o
genomas que distinguen a las especies.
Ecosistmica, la diversidad de las comunidades biolgicas
(biocenosis) cuya suma integrada constituye la Biosfera.
Hay que incluir tambin la diversidad interna de los
ecosistemas, a la que se refiere tradicionalmente la
expresin diversidad ecolgica.


Biosfera
La capa exterior del planeta Tierra puede ser dividida
en varios compartimentos: la hidrosfera (o esfera de
agua), la litosfera (o mbito de los suelos y rocas), y
la atmsfera (o la esfera de aire). La biosfera (o la
esfera de la vida), a veces descrita como "el cuarto
sobre" es la materia viva del planeta, o la parte del
planeta ocupada por la vida. Alcanza as en los otros
tres mbitos, aunque no hay habitantes
permanentes de la atmsfera. En relacin con el
volumen de la Tierra, la biosfera es slo la capa
superficial muy delgada que se extiende 11.000
metros bajo el nivel del mar a 15.000 metros por
encima.

Ecosistema
Un ecosistema es un sistema natural que est formado
por un conjunto de organismos vivos (biocenosis) y el
medio fsico en donde se relacionan (biotopo). Un
ecosistema es una unidad compuesta de organismos
interdependientes que comparten el mismo hbitat.
Los ecosistemas suelen formar una serie de cadenas
que muestran la interdependencia de los organismos
dentro del sistema.
El concepto, que comenz a desarrollarse entre 1920 y
1930, tiene en cuenta las complejas interacciones entre
los organismos (por ejemplo plantas, animales,
bacterias, protistas y hongos) que forman la
comunidad (biocenosis) y los flujos de energa y
materiales que la atraviesan
Relaciones espaciales y subdivisiones de la tierra
Los ecosistemas no estn aislados unos de otros, sino
ms bien interrelacionadas. Por ejemplo, el agua puede
circular entre los ecosistemas por medio de un ro o
corriente ocenica. El agua en s, como un medio
lquido, incluso define los ecosistemas. Algunas
especies, como el salmn o la anguila de agua dulce, se
mueven entre los sistemas marinos y de agua dulce
sistemas. Estas relaciones entre los ecosistemas de
conducir a la idea de un bioma.
Un bioma es una formacin homognea ecolgica que
existe en una amplia regin, como la tundra y las
estepas. La biosfera comprende la totalidad de los
biomas de la Tierra - la totalidad de los lugares donde la
vida es posible - desde las montaas ms altas a las
profundidades de los ocanos.


Bioma

Un bioma (del griego bios, vida), tambin llamado
paisaje bioclimtico o rea bitica (y que no debe
confundirse con una ecozona o una ecorregin), es una
determinada parte del planeta que comparte clima,
vegetacin y fauna.
Un bioma es el conjunto de ecosistemas caractersticos
de una zona biogeogrfica que es nombrado a partir de
la vegetacin y de las especies animales que
predominan en l y son las adecuadas. Es la expresin
de las condiciones ecolgicas del lugar en el plano
regional o continental: el clima induce el suelo y ambos
inducen las condiciones ecolgicas a las que
respondern las comunidades de plantas y animales
del bioma en cuestin.

Ecozona
Una ecozona (a veces tambin regin, reino o dominio
biogeogrfico) es, a escala biogeogrfica, la mayor divisin
de la superficie de la Tierra que se basa en la evolucin
histrica y los patrones de distribucin de las plantas y los
animales. Las ecozonas representan grandes extensiones
de la superficie terrestre donde las plantas y los animales
se desarrollaron en relativo aislamiento durante largos
perodos y estuvieron separados unos de otros fsicamente
por ciertas caractersticas geolgicas, como ocanos,
grandes desiertos, altas montaas o cordilleras, que
formaron barreras a la migracin de plantas y animales.
Las ecozonas se corresponden a los reinos florales de la
botnica y a las regiones zoogeogrficas de la zoologa de
los mamfero