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EVAPORACION Y

EVAPOTRANSPIRACION
EVAPORACION
La evaporacin es una etapa permanente del
ciclo hidrolgico. Hay evaporacin en todo
momento y desde toda superficie hmeda.
Considerada como un fenmeno puramente
fsico, la evaporacin es el pasaje del agua al
estado de vapor; sin embargo hay otra
evaporacin, la provocada por la actividad de las
plantas y que recibe el nombre de transpiracin.
De modo general, la evaporacin se puede
estudiar por separado, a partir de las superficies
libres del agua (lagos, embalses, ros, charcas), a
partir de la nieve, a partir del suelo y a partir de las
plantas (transpiracin). O bien se puede estudiar la
evaporacin total en una cuenca, sin tomar en
cuenta las formas particulares que adopta; a esta
evaporacin total se llama evapotranspiracin.
Nosotros estudiaremos preferentemente
la evaporacin en embalses y la
evapotranspiracin. La primera, porque
el ingeniero tiene inters en
evaluar la cantidad de agua
almacenada que se va a perder por
evaporacin.
La segunda, por sus aplicaciones en los
proyectos de irrigacin.

El fenmeno de la evaporacin a partir de los
espejos de agua es complejo, pero podemos
esquematizarlo del modo que sigue. Las molculas
de la superficie libre adquieren energa cintica por
accin de la energa solar y vencen la retencin de
la masa de agua, salen al aire y se acumulan
formando una capa encima del agua; para que
contine el proceso es necesario remover esta
capa de vapor de agua y esto lo hace el viento.
El papel de la temperatura es doble: aumenta la
energa cintica de las molculas y disminuye la
tensin superficial que trata de retenerlas.

FACTORES
De todos los factores que intervienen en la
evaporacin, los principales son los meteorolgicos:
radiacin solar, temperatura del aire, la presin de
vapor, el viento y en menor grado la presin
atmosfrica. Estos factores son los que provocan la
evaporacin. Debido a que la radiacin solar es el
factor ms importante, la evaporacin vara con la
latitud, poca del ao, hora del da y condiciones
de nubosidad.
La tasa de evaporacin desde un suelo saturado
es aproximadamente igual a la evaporacin desde
una superficie de agua cercana, a la misma
temperatura.

Al comenzar a secarse el suelo la evaporacin
disminuye, y finalmente cesa porque no existe un
mecanismo que transporte el agua desde una
profundidad apreciable.
En cuanto a los efectos de la calidad del agua,
puede decirse que la presencia de sales hace
disminuir ligeramente la evaporacin. En el agua
de mar, por ejemplo, es del orden de 2 % menor
que en el agua dulce.
Quiere decir que los efectos de la salinidad pueden
despreciarse en la estimaci6n de la evaporacin
de un embalse.
UNIDAD DE MEDIDA
La unidad que generalmente se emplea para
evaluar la precipitacin es el milmetro (mm) de
altura de lmina de agua evaporada. Esta unidad
se emplea con el objeto de homogeneizar las
medidas de las magnitudes que intervienen en el
ciclo hidrolgico. Las equivalencias en el sistema
mtrico decimal no son las mismas que las del mm
como unidad de medida de la precipitacin.


INSTRUMENTOS PARA MEDIR
EVAPORACIN
Evaporacin de superficies de agua libre. Se mide con
los evapormetros, tambin conocidos
como atmmetros o atmidmetros. Son de 4 tipos:
Tanques de evaporacin
Tienen como principio comn la medida del agua
perdida por evaporacin de un depsito de regulares
dimensiones. Los distintos modelos se diferencian entre
s en tamao, forma y ubicacin en el terreno. Estn
concebidos para medir la evaporacin en embalses o
grandes lagos y en general se sitan prximos a ellos.
Generalmente con ellos se obtienen medidas
superiores a la evaporacin real por lo que precisan
de correctores que dependen del modelo.
- Tanque clase A: Usado por el U.S. Weather Bureau.
Depsito cilndrico de chapa galvanizada con un
dimetro de 120 cm y 25,4 cm de altura, instalado
sobre un enrejado de madera, a unos 15 cm del suelo.
El agua, previamente medida, debe mantenerse en
das sucesivos entre dos seales a 20 y 17,5 cm del
fondo del recipiente. La medicin se realiza
apoyando en un tubo de nivelacin un tornillo
micromtrico que tiene un extremo en forma de
gancho cuya punta se enrasa con el nivel del agua.
El coeficiente de reduccin aconsejado para pasar
de las medidas del estanque a la evaporacin real
anual es 0,7, variando mensualmente este valor entre
0,6-0,8 (para algunas regiones de EEUU).
Tanque enterrado: Hay varios tipos. El ms extendido en
EEUU es el tipo "Colorado". Tiene forma paralelepipdica
con seccin recta cuadrada de lado 0,91 m. La altura
es de 0,46 m. Para instalarlo se hunde en el terreno,
hasta que la boca queda 10 cm sobre l. Se procura
que el agua de llenado enrase el terreno.
Los coeficientes de paso a evaporacin real, en EEUU
varan entre 0,75 y 0,85 con un valor medio anual
ligeramente inferior a 0,8. Es decir reproduce algo mejor
el fenmeno, pero tiene el inconveniente de recoger
rebotes de gotas de lluvia que falsean las medidas.

- Tanque flotante: Este tipo de evapormetro
pretende acercarse ms a las condiciones de la
superficie evaporante real. El de uso ms corriente
en EEUU es el de tipo "Colorado". Se sita flotando
sobre el embalse o ro en observacin, con los
consiguientes problemas de amarraje y estabilidad.
Como coeficiente medio anual de paso a
evaporacin real, se emplea 0,8 (en EEUU).
Tambin en este tipo, puede haber falseo en las
medidas debido al salpicado de gotas al interior
por el oleaje de la superficie lquida real,
especialmente en ro y grandes lagos.

Evapormetros de balanza
Es un pequeo depsito de 250 cm
2
de seccin y
35 mm de profundidad, lleno de agua e instalado
sobre una balanza de tipo pesa-cartas, en la que
se hacen lecturas sucesivas para medir la prdida
de peso. La pequea dimensin del depsito hace
que sus paredes influyan demasiado en la
evaporacin. Como ventaja principal tiene el
hecho de que se puede usar como evaporgrafo,
que permite llevar un registro continuo de la
variacin de la evaporacin, si se le adaptan los
adecuados elementos registradores.

Porcelanas porosas
Presentan al aire una esfera (Livingston) o un disco
(Bellani) de porcelana porosa, en contacto con un
depsito de agua que las alimenta ayudado por la
presin atmosfrica. Se utilizan fundamentalmente
como aparatos de investigacin, emplendose
frecuentemente en estudios de transpiracin.

Superficies de papel hmedo.
Juegan un papel similar a las porcelanas porosas. El
modelo ms usado es el evapormetro de Pich que
se basa en la idea de humedecer
permanentemente un papel expuesto al aire. El
depsito humedecedor es un tubo graduado, que
se coloca invertido con la boca libre hacia abajo.
Esta se tapa con un papel secante sujeto por medio
de una arandela metlica. La evaporacin produce
el secado del papel y una succin de agua del
depsito. Se medie el descenso de agua en el tubo.
Medida de la evaporacin desde suelos sin
vegetacin
Estanques lisimtricos y lismetros
Parcelas experimentales

Ambos tipos se utilizan tambin para medir
evapotranspiracin cuando el suelo est cubierto
por vegetacin.

MTODOS PARA ESTIMAR LA
EVAPORACIN
La evaporacin en lagos y embalses no puede ser
medida directamente como la precipitacin y el
caudal. Es necesario determinarla por uno o ms
de los diferentes mtodos descriptos como son los
siguientes:
Mtodo del Nomograma de Penman
Mtodos del balance hdrico.
Mtodo del balance energtico
Mtodo aerodinmico
Tanques de evaporacin.
MTODO DEL BALANCE HDRICO
Estos mtodos estn basados en el principio de
conservacin de la masa aplicado a una parte del
ciclo hidrolgico. La evaporacin en un cuerpo de
agua natural o artificial queda determinada por la
diferencia entre las variables de entrada, precipitacin
P y caudal de entrada I, y las variables de salida:
almacenamiento en las orillas Vs, caudal de salida O y
la variacin en el volumen de almacenamiento DS.
E = P + I -Vs -O DS (3.2)
Este mtodo no es el ms recomendado, debido a
que los errores en las mediciones de las variables de
entrada, salida y almacenamiento son a menudo
grandes comparados con la evaporacin calculada
MTODOS BASADOS EN EL BALANCE
DE ENERGA
Para desarrollar las ecuaciones de continuidad y
energa aplicables a la evaporacin, se
considera la evaporacin desde un tanque de
evaporacin como el que se muestra en la Fig. 1.
Es un tanque circular que contiene agua, en el cual
la tasa de evaporacin se calcula midiendo la tasa
de disminucin del nivel de la superficie del agua.
Se considera una superficie de control alrededor
del tanque que incluya el agua en ste y el aire por
encima.
MTODO AERODINMICO
Adems del suministro de energa calrica, el
segundo factor que controla la tasa de
evaporacin desde una superficie abierta de agua
es la habilidad para transportar el vapor lejos de la
superficie. La tasa de transporte se determina por el
gradiente de humedad en el aire cercano a la
superficie y la velocidad del viento a travs de
dicha superficie, y estos dos procesos pueden
analizarse utilizando simultneamente las
ecuaciones de transporte de masa y de cantidad
de movimiento en el aire. En el volumen de control
que se muestra en la Fig. 2, se puede considerar un
plano horizontal de rea unitaria localizado a una
altura z por encima dela superficie.
MTODO DEL NOMOGRAMA DE
PENMAN
Penman en 1948 propuso dos formas para calcular la evaporacin
diaria, Eo, en mm. a partir de una superficie libre de agua. La primera
de ellas mediante el uso de un nomograma y la segunda mediante
un balance energtico.

En el nomograma se encuentra Eo como la suma de tres trminos:

E0 = E1 + E2 + E3

Para el uso del nomograma (fig. 1) se requiere la siguiente
informacin:

t temperatura media del aire en C.
h humedad relativa media
u2 velocidad media del viento a 2 m. de altura, en m/seg.


n/D duracin relativa de insolacin.
n duracin de insolacin efectiva (medida por un
heligrafo)
N duracin del da astronmico (desde la salida
hasta la puesta del Sol).

n/D = 0 cielo completamente cubierto
n/D = 1 cielo completamente despejado

RA: valor de Angot. Es la cantidad de radiacin
solar, en caloras por da en un plano horizontal de 1
cm
2
, entrante en los lmites exteriores de la atmsfera.
Es una funcin de la posicin geogrfica y la poca
del ao (tabla 1).

LATITUD
SUR
E F M A M J J A S O N D
0 885 915 925 900 850 820 830 870 905 910 890 875
10 965 960 915 840 755 710 730 795 875 935 955 960
20 1020 975 885 765 650 590 615 705 820 930 1000 1025
30 1050 965 830 665 525 460 480 595 750 900 1020 1065
40 1055 925 740 545 390 315 345 465 650 840 995 1080
50 1035 865 640 415 250 180 205 325 525 760 975 1075
TABLA 1
Valores de RA en cal/cm
2
da
EVAPOTRANSPIRACIN
Del agua que una planta absorbe del suelo slo
una parte muy pequea se queda para formar los
tejidos de la planta; el resto regresa a la atmsfera
en forma de vapor, configurando la transpiracin.
Este fenmeno de la transpiracin constituye una
fase muy importante del ciclo hidrolgico, porque
es el mecanismo principal por medio del cual el
agua precipitada a tierra regresa a la atmsfera.
Al estudiar el balance hdrico de una cuenca, el
inters recae en la determinacin de las prdidas
totales de agua, es decir por evaporacin y por
transpiracin. Adems, desde el punto de vista
prctico es muy difcil evaluar por separado cada
prdida. Las prdidas totales de agua constituyen la
evapotranspiracin.
El trmino "evapotranspiracin potencial" fue
introducido por Thornthwaite y se define como la
prdida total de agua que ocurrirla si en ningn
momento existiera deficiencia de agua en el suelo
para el uso de la vegetacin.
Se define "uso consuntivo" la suma de la
evapotranspiracin y el agua utilizada
directamente para construir los tejidos de las
plantas.
La distincin entre los trminos evapotranspiracin
potencial y uso consuntivo es ms que todo
acadmica, porque las diferencias numricas caen
siempre dentro de los errores de medicin y por
comn se tratan como trminos sinnimos.
En los proyectos de irrigacin interesa hacer un
clculo previo de las necesidades de agua de los
cultivos. Estas necesidades de agua, que van a ser
satisfechas mediante el riego, vienen a constituir la
evapotranspiracin o el uso consuntivo. Para el
clculo de estas cantidades de agua se han
desarrollado mtodos basados en datos
meteorolgicos.
MTODOS PARA EL CALCULO DE
EVAPOTRANSPIRACIN
Mtodo de Thornthwaite
Mtodo de Blaney-Criddle
Mtodo de Christiansen Hargreavers