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Henrique Fleming

O princpio da incerteza
A experincia de Young para eltrons, em particular a
formao de uma figura de interferncia mesmo
quando o feixe de eltrons to rarefeito que no h
dvida de que os eltrons chegam um a um na tela,
mostra que a fsica dos eltrons incompatvel com o
conceito de trajetria.
No existe, na mecnica quntica, o conceito de
trajetria.
Isto o contedo do princpio da incerteza, um dos
fundamentos da mecnica quntica, descoberto por
Werner Heisenberg em 1927.

A maneira de se obter informaes sobre um sistema
quntico (que chamaremos, para simplificar, de eltron)
realizar interaes entre ele e objetos clssicos,
denominados aparelhos. Por hiptese esses aparelhos
podem ser descritos pela mecnica clssica com a preciso
que quisermos. Quando um eltron interage com um
aparelho, o estado deste ltimo modificado. A natureza e
magnitude dessa modificao dependem do estado do
eltron, e servem, por isso, para caracteriz-lo
quantitativamente. A interao entre o eltron e o aparelho
denominada medida. Um aparelho no precisa ser
macroscpico. O movimento de um eltron numa cmara
de Wilson observado por meio da trajetria nebulosa que
ele deixa; a espessura dessa trajetria grande, comparada
com as dimenses atmicas. Quando a trajetria de um
eltron determinada com essa baixa preciso, ele um
objeto inteiramente clssico.
A mecnica quntica, ao menos em seu estgio atual,
ocupa um lugar pouco usual entre as teorias fsicas: ela
contm a mecnica clssica como um caso limite, e, ao
mesmo tempo, necessita desse caso limite para
estabelecer a sua linguagem.
O problema tpico da mecnica quntica consiste em
predizer o resultado de uma medida a partir dos
resultados de um certo nmero de medidas anteriores.
Alm disso, veremos mais tarde que, em comparao
com a mecnica clssica, a mecnica quntica
restringe os valores das quantidades fsicas medidas
(por exemplo, a energia ). Os mtodos da mecnica
quntica permitem a determinao desses valores
admissveis.
O processo de medida na mecnica quntica tem uma
propriedade muito importante: a medida sempre afeta
o eltron medido, e impossvel, por questes de
princpio, tornar o efeito da medida sobre o eltron
arbitrariamente pequeno (como pode ser suposto na
fsica clssica). Quanto mais exata a medida, mais
intenso o efeito sobre o eltron, e somente em
medidas de pouca preciso que o efeito da medida
sobre o eltron pode ser considerado pequeno.
um dos postulados fundamentais da mecnica
quntica que as coordenadas, ou seja, a posio de um
eltron pode sempre ser determinada com preciso
arbitrria
2
. Suponhamos que, a intervalos definidos ,
sejam feitas medidas sucessivas das coordenadas de
um eltron. Os resultados no estaro, em geral, sobre
uma curva lisa. Ao contrrio, quanto menor o valor de ,
mais descontnuos e desordenados sero os resultados,
de acordo com o fato de que no existe uma trajetria
para o eltron. Uma trajetria razoavelmente lisa s
obtida se as coordenadas do eltron forem medidas
com pouca preciso, como no caso de uma cmara de
Wilson.
Enquanto, na mecnica clssica, a partcula tem
posio e velocidade bem definidas em cada instante,
na mecnica quntica a situao bem diferente. Se,
como resultado de uma medida, determinam-se as
coordenadas de um eltron, ento sua velocidade
totalmente indefinida. Se, ao contrrio, determina-se a
velocidade de um eltron, ento ele no pode ter uma
posio definida no espao. Assim, na mecnica
quntica, a posies e a velocidade de um eltron so
quantidades que no podem ter, simultaneamente,
valores definidos.
O conceito de estado
Na mecnica clssica conhece-se o estado de um
sistema quando so conhecidas todas as posies e
todas as velocidades dos pontos do sistema, em um
determinado instante. A partir desses dados possvel
predizer todo o futuro, e reconstruir todo o passado do
sistema. Ou seja, conhece-se o estado de um sistema
quando se pode prever o futuro do sistema com a
maior preciso possvel (no caso da mecnica clssica
essa preciso total).
Na mecnica quntica tal descrio impossvel, uma
vez que as coordenadas e as velocidades no podem
existir simultaneamente. Assim, a descrio de um
estado na mecnica quntica feita em termos de
menos quantidades do que na mecnica clssica.
Segue-se disso uma conseqncia muito importante.
Enquanto a descrio clssica permite prever o
movimento futuro com total preciso, a descrio
menos detalhada da mecnica quntica no permite
essa preciso.
Isto significa que, mesmo que se conhea o estado de
um eltron, seu comportamento em instantes
sucessivos , em princpio, incerto. A mecnica
quntica no pode fazer previses exatas. Para um
dado estado inicial do eltron, uma medida
subseqente pode dar vrios resultados. O problema
tpico da mecnica quntica determinar a
probabilidade de se obter cada um dos resultados
possveis, ao realizar uma medida (ocasionalmente a
probabilidade de se obter um determinado valor pode
ser 1, e a de todos os outros zero!).
Os processos de medida na mecnica quntica podem
ser divididos em duas classes. Em uma, que contm a
maioria das medidas, esto aquelas que, para qualquer
estado do sistema, conduzem apenas a resultados mais
ou menos provveis. A outra classe contm medidas
tais que, dado um qualquer dos resultados possveis
dessa medida, existe um estado do sistema no qual a
medida d, com certeza, aquele valor.
Essas medidas so ditas previsveis, e
desempenham um papel importante na
formulao da mecnica quntica. As
propriedades fsicas do sistema que so
determinadas por medidas desse tipo so
chamadas quantidades fsicas ou observveis
do sistema.(Ver Landau, Lifshitz)
Veremos no que segue que, dado um conjunto de
quantidades fsicas, nem sempre possvel medi-
las simultaneamente, isto , nem sempre possvel
que todas tenham valores definidos ao mesmo
tempo. Vimos que este o caso para a posio e a
velocidade de um ponto material, por exemplo.
Um papel fundamental desempenhado por
conjuntos de quantidades fsicas com a seguinte
propriedade: elas podem ser medidas
simultaneamente mas, se elas tm todas valores
definidos, nenhuma outra quantidade fsica
independente pode ter um valor definido nesse estado.
Tais conjuntos de quantidades fsicas so denominados
conjuntos completos de observveis compatveis. Um
conjunto completo fornece uma descrio mxima do
sistema, e, portanto, caracteriza um estado do sistema.
O princpio de superposio
Seja q o conjunto das coordenadas de um sistema
quntico
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, e dq o produto das diferenciais dessas
coordenadas
4
. Por exemplo, se , .
O estado de um sistema descrito por uma funo
complexa das coordenadas. O quadrado do
mdulo dessa funo determina a distribuio de
probabilidades dos valores das coordenadas:
a probabilidade de que uma medida realizada sobre o
sistema encontre os valores das coordenadas entre x e x
+ dx, y e y + dy , z e z + dz. A funo denominada
funo de onda do sistema. O conhecimento da funo
de onda permite, em princpio, calcular a
probabilidade dos vrios resultados de qualquer
medida (no necessariamente das coordenadas). Essas
probabilidades so expresses bilineares em e
(* representando a operao de tomar o complexo
conjugado), do tipo

Ou


por exemplo. O estado de um sistema varia, em geral,
com o tempo. Em conseqncia, a funo de onda
uma funo tambm do tempo, . Se a funo de
onda conhecida em um instante inicial, segue, do
conceito da descrio completa, que ela est, em
princpio, determinada em cada instante sucessivo. A
dependncia precisa da funo de onda com o tempo
determinada por uma equao denominada equao
de Schrdinger .

A probabilidade de que as coordenadas de um sistema
tenham qualquer valor, 1. Devemos, ento, ter


pois a integral acima exatamente esta probabilidade.
Seja a funo de onda de um sistema. Considere a
funo


onde um nmero real. Como as probabilidades dos
vrios resultados so expresses da forma

E como

vemos que uma descrio da funo de onda do
sistema to boa quanto . Diz-se , por isso, que a
funo de onda de um sistema est definida a menos
de uma fase, ou seja, que, se funo de onda de
um sistema,
tambm .
O princpio de superposio
A funo de onda determina completamente o estado
fsico do sistema. Isto significa que, dada a funo de
onda de um sistema no instante t, no somente
todas as propriedades do sistema naquele instante
esto descritas, mas tambm as propriedades em
qualquer instante subseqente (tudo isso,
naturalmente, em termos do conceito de descrio
completa admitido pela mecnica quntica).
Matematicamente isto quer dizer que a derivada
primeira no tempo, no instante determinada
pelo valor de no mesmo instante. Como a teoria
linear, essa relao tambm linear. Vamos escrev-la
assim:


onde um operador linear a ser determinado. A
maneira mais direta de descobrir a natureza de
impor que, no limite clssico, as leis de Newton sejam
obtidas. Usando argumentos de mecnica avanada
mostra-se que deve ser o hamiltoniano do sistema, ou
seja, a energia escrita em termos dos momentos p
i
e das
coordenadas q
i
do sistema, fazendo-se ainda a
substituio
A equao (13) denominada equao de
Schrdinger , e desempenha, na mecnica
quntica, papel semelhante ao da segunda lei
de Newton na mecnica clssica.