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Aps a conquista sobre a Grcia desenvolveu-se o culto ao belo, ao

harmnico, notadamente em relao ao corpo.


Em Roma, a cultura fsica caracterizou-se por ser bem mais voltada
para a aplicabilidade na arte blica.
As camadas abastadas de Roma reuniam-se nas termas, onde havia
servios de banhos, saunas, massagens e exerccios fsicos.
Semelhante ao epyskiros grego, era usual entre os legionrios
romanos o jogo do harspatum, uma espcie de futebol, de aplicao
recreativa, que contribua inclusive para a manuteno da condio
fsica.
Como na Grcia nadar era to importante quanto ler, ocorriam
competies de natao no rio Tibre.
O hipdromo igualmente era uma construo marcante dentre as
edificaes citadinas, e era muito freqentado pelas elites e pelo povo .
Ocorriam tambm numerosos jogos e festivais peridicos, de cunho
religioso, tais como os Jogos Cereais, em honra deusa da agricultura,
e os jogos Marciais, dedicados Marte, o deus da guerra.
Para os romanos, a competio, o suor no bastavam; eram
necessrios sangue e mortes.
Uma das instituies mais caractersticas de Roma era o circo, a
aconteciam desde representaes de peas teatrais encenando
batalhas, at lutas entre animais, entre homens e animais, e
principalmente combates de homens contra homens, em lutas
individuais, com armas diferentes e implicando, geralmente, mutilaes
e mortes.
Nos circos, como no representativo Coliseu, em cuja inaugurao
foram sacrificados milhares de animais, ocorreram as primeiras
utilizaes da cultura fsica como aparelho ideolgico de Estado, s
claras.
As lutas, as atividades circenses eram utilizadas como meio de
alienao popular, de maneira a manter ocupadas, satisfeitas, as
camadas da populao que poderiam de algum modo influir no poder.
Para os escravos, que literalmente matavam-se nos espetculos
circenses, foram criadas verdadeiras escolas de Educao Fsica,
escolas visando formao de gladiadores.
Nestas instituies particulares, que contavam com instalaes
especficas, implementos didticos, alimentao adequada,
treinamentos supervisionados por instrutores profissionais, os escravos
preparavam-se para as lutas nas arenas .
Revolta de escravos comandada por Esprtacus, um gladiador.
O exrcito de Esprtacus era composto primeiramente apenas por
gladiadores, mas aumentou com a adeso de escravos de outras
regies da Pennsula Itlica, chegando a ameaar Roma.
Este atleta profissional no citado na literatura usual da histria da
Educao Fsica, pois na viso da neutralidade cientfica pode-se citar
reis, mas jamais escravos.
Com o declnio do Imprio Romano do Ocidente e a ascenso do
cristianismo, o que era bom da cultura fsica e o barbarismo do circo
tambm foram abolidos .
Adentrou-se na Idade Mdia, com uma profunda averso ao culto ao
corpo, o que era considerado um verdadeiro pecado, na viso do
incipiente cristianismo da poca.
A chamada Idade das Trevas tambm mereceu este nome no que se
refere cultura fsica.
No seu perodo inicial, todo o culto beleza fsica, toda a preocupao
com o corpo, sob perspectiva esttica, era encarada como um reflexo do
paganismo, e era proibida, bem como tudo o que fosse contrrio aos
dogmas religiosos de ento.
Os clrigos pregavam contra a preocupao da esttica corporal, pois
no dualismo corpo versus alma o primeiro era pecaminoso, e o
importante para o bom cristo era salvar a sua alma .
A nobreza quando no em guerra, utilizava o seu tempo tambm em
jogos, em caadas geralmente a cavalo, e em justas e torneios.
Competies eqestres, combates com armaduras e lanas.
As atividades hpicas, afora o status de classe, sempre foram utilizadas
no lazer das camadas dominantes.
Os cavaleiros medievais, paralelamente s atividades eqestres,
praticavam tambm outros exerccios, com armas, como a espada e a
maa.
Treinavam as tcnicas de luta utilizando implementos guisa de
adversrios, como postes de madeira e alvos empalhados .
Para os servos, a cultura fsica ficava resumida aos jogos populares,
s lutas corpo a corpo e s demonstraes de fora em feiras e festas
ocorridas nos feriados religiosos.
Das camadas oprimidas da sociedade saam os saltimbancos, os
acrobatas, os lutadores das cortes, bem como os infantes de batalhas.
Com a evoluo no tempo e as mudanas nos costumes, ao adentrar-
se no Renascimento, o exerccio fsico, os jogos e as festas profanas
tinham bem mais aceitao, tolerncia e participao popular.
Mesmo que a quase totalidade de quem se exercitava fisicamente
pertencesse s camadas abastadas da sociedade, aos poucos os
plebeus, os pobres, de modo geral, foram ocupando espaos tambm
nas prticas que envolviam formas de cultura fsica.