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George Berkeley

BIOGRAFIA
• Berkeley nació en Dysert, cerca de
Thomastown, Irlanda. Fue el hijo mayor de
William Berkeley, miembro de la familia
nobiliaria de Berkeley. Recibió su educación en
el Kilkenny College, y asistió a las clases del
Trinity College de Dublín, donde acabó sus
estudios en 1707. Permaneció en el Trinity
College hasta lograr un título de profesor de
Griego. Su primera publicación fue de carácter
matemático, pero la primera que le ganó
notoriedad fue su Ensayo hacia una nueva
teoría de la visión, publicado en 1709
• Aunque levantó mucha polémica en su
momento, sus conclusiones forman parte
en la actualidad de la óptica. En 1710
publicó el Tratado sobre los principios del
conocimiento humano y en 1713 los Tres
diálogos entre Hylas y Philonus, en los
que desarrolló su sistema filosófico, cuyo
principio fundamental es que el mundo
que se representa en nuestros sentidos
sólo existe si es percibido. El Tratado es
una exposición, mientras que los diálogos
constituyen su defensa
Contribuciones
• La filosofía de Berkeley es el empirismo llevado
al extremo. Si John Locke había dudado sobre
el conocimiento de los cuerpos, Berkeley va
más allá. En su juventud, Berkeley propuso que
no se puede saber si un objeto es, sólo puede
saberse un objeto siendo percibido por una
mente. Declaró que los seres humanos no
pueden conocer los objetos reales o la materia
que causa sus percepciones, sino que incluso
las propiedades matemáticas son ideas
semejantes a las cualidades sensoriales.
• Por tanto, concluyó que todo lo que puede
conocerse de un objeto es su percepción
del mismo, y resulta gratuito suponer la
existencia de una sustancia real que
sustente las propiedades de los cuerpos.
Los conceptos abstractos de Locke no
existen para Berkeley, ni en la naturaleza
ni en el espíritu, es una ficción. Las ideas
siempre conservan su particularidad. No
es la abstracción, sino el lenguaje, lo que
hace posible extender observaciones
particulares a lo general.
METAFISICA
• Afirma la existencia de una realidad trascendente y la
considera objeto de conocimiento. La realidad de los
cuerpos es su condición de ser percibidos y el que las
percibe debe por tanto de existir. Hay un espíritu que
percibe y piensa, pero es la única clase de sustancia, no hay
una sustancia exterior al espíritu, como en la metafísica
tradicional. Algunas de las ideas que tiene este espíritu
implican la influencia de Dios para que se produzcan de
forma coherente. Es decir, el mundo material son las
percepciones que Dios nos hace tener.
OBRAS
• el Tratado sobre los principios del
conocimiento humano (1710)
• En 1734 publicó El analista, una crítica a los
fundamentos de la ciencia, que fue muy
influyente en el desarrollo de la matemática.
y Los tres diálogos entre Hylas y Philonus
(1713) Philonus, el «amante de la mente»,
representa a Berkeley.
Hylas, que toma su nombre de la antigua
palabra griega para designar a la materia,
representa el pensamiento de Locke.
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