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Polmeros so macromolculas em que existe uma

unidade que se repete, chamada monmero. O


nome vem do grego: poli = muitos + meros =
partes, ou seja, muitas partes. A reao que forma
os polmeros chamada de polimerizao

A variedade de objetos a que
temos acesso hoje se deve
existncia de polmeros
sintticos, como por exemplo:
sacolas plsticas, para-choques
de automveis, canos para gua,
panelas antiaderentes, mantas,
colas, tintas, etc.




Tudo comeou durante a Segunda Guerra Mundial
(1939), muitos precisavam de um isolante eltrico, e
ento surgiu a primeira utilizao de polmeros em
radares militares. Os radares militares foram muito
importantes durante a guerra, atravs deles era
possvel perceber a chegada dos inimigos como
tambm situar as tropas de combate. Foi por isso que a
primeira utilizao dos polmeros ficou conhecida,
eles isolavam a parte eltrica desses radares.


Atualmente, a importante utilizao de
polmeros como isolante em instalaes
eltricas se faz presente atravs dos
polietilenos. Os polietilenos so polmeros
de baixa densidade, de aspecto brilhante,
flexvel e que so facilmente moldados
para encapar fios de eletricidade. Mas a
utilizao desse polmero no se limita
apenas a esta funo, conforme seu
preparo so ainda empregados na
fabricao de sacolas para compras, lixo e
embalagens para alimentos.


Os polmeros correspondem ao agrupamento de
pequenas molculas denominadas monmeros que ao
se ligarem formam macromolculas, eles so
derivados do plstico. A maioria dos objetos que
utilizamos hoje em dia tem polmeros na sua
constituio, esses compostos causam muitos
problemas ao ambiente, pois so poluidores.
O lixo urbano representa um dos
grandes desafios atuais, nele so
encontrados diversos materiais que por
sua natureza qumica so resistentes
biodegradao.

Definio da palavra plstico: deriva do grego
plastiks e significa que pode ser moldado. O
nome j revela a principal propriedade dos
plsticos: a facilidade de moldagem.
Utilizao dos plsticos: atravs de mtodos
adequados, os plsticos assumem a forma de
pratos, caixas, sacos, garrafas, etc.
Descarte do plstico: este ato constitui um dos
maiores problemas deste material, o plstico
demora cerca de quatro a cinco sculos para se
degradar. O descarte inapropriado leva ao
acmulo na natureza e conseqentemente a
problemas ambientais.


Acrilato de etila

Talvez voc o conhea
mais pelo nome
genrico acrlico, mas
o acrilato de etila tem
sido vastamente usado
no mundo moderno.
componente essencial
para a polimerizao de
resina e emulses.

A forma acrilato de etila mais empregada para a
produo de tintas especiais, que resistem
umidade em cozinhas e banheiros, e a exposio ao
sol e chuva.
A caracterstica flexvel e resistente das tintas
permite que sejam aplicadas para recobrir
superfcies metlicas, tais como mquinas de lavar,
geladeiras, lavadoras de loua, entre outras.
O acrilato de etila confere um acabamento
laqueado, que permite uma limpeza regular
(diria) das superfcies sem que a tinta se solte.

Utilizao dos Polmeros sintticos
Voc j parou para pensar o
que seria da modernidade
sem a presena dos
polmeros sintticos? Para
ser mais preciso, imagine
um carro sem o conforto
em seu interior? Ou como
seria difcil escrever com
penas de ave, ou ainda
vestir roupas feitas com l
de carneiro? Isso sem falar
no computador, que o
maior exemplo de avano
tecnolgico.
Pois saiba que todo o conforto que usufrumos hoje
depende da presena de polmeros em nosso
cotidiano. Os painis, estofados e acessrios que
compem os luxuosos carros so feitos a partir
desta classe de compostos orgnicos: os polmeros
sintticos.
E mais: a caneta com que escrevemos, as roupas
feitas com os mais variados materiais (nylon,
ryon), a estrutura dos computadores (teclado,
mouse, CPU), enfim, vrios objetos que fazem
parte da vida moderna contm em sua composio
algum tipo de polmero sinttico.

Pode-se afirmar que nos pases mais desenvolvidos
so gastos anualmente mais de 100 quilos de
polmeros sintticos por habitante, ou seja, so
compostos essenciais para nossa sobrevivncia.
Tudo isso seria benfico se no fosse o perigo
representado pelo aumento no uso de polmeros.
Eles so uma grande ameaa para a humanidade
em razo do descarte incorreto: os rios, mares e
reas verdes recebem diariamente centenas destes
materiais que possuem a propriedade de no
serem biodegradveis. Sendo assim, se acumulam
na natureza contaminado o ambiente.


Polmeros e Poluio
A partir da dcada de 1960
iniciou-se o processo de
modernizao das
embalagens para produtos
industrializados. Foi a
partir da que comearam
os problemas: antes dessa
poca as embalagens
utilizadas para slidos
eram papis e papelo, e
para os lquidos eram as
latas e vidros.
Com a revoluo das
embalagens, surgiram as
embalagens plsticas que so
derivadas de polmeros, estas
so mais usadas devido
algumas vantagens que
apresentam. Elas so obtidas
a baixo custo, so
impermeveis, flexveis e ao
mesmo tempo so resistentes
a impactos. Sendo assim,
foram substituindo as antigas
embalagens at serem usadas
em larga escala como nos dias
atuais.

So necessrios de 100 a 150 anos
(aproximadamente) para que os polmeros sejam
degradados no ambiente. Por isso a poluio causada
pelos polmeros se tornou uma preocupao em
escala mundial, alm de poluir rios e lagos, polui
tambm o solo de um modo geral.
Os grandes viles deste sculo so os materiais
polimricos como as garrafas PET de refrigerantes,
que acarretam problemas ambientais pelas
caractersticas de serem descartveis. A poluio
pelos polmeros poderia ser minimizada com a
reciclagem dos plsticos ou o emprego de polmeros
biodegradveis.

PET: plstico do momento

O PET teve sua descoberta
em 1941 pelos qumicos Rex
Whinfield e James Dickson.
Enquanto trabalhavam
com etilenoglicol, Rex e
James notaram o
aparecimento de um
material pegajoso que,
quando esticado, dava
origem a longas e
resistentes fibras, se tratava
de um ster capaz de
formar cadeias polimricas
(polmeros). Devido a esta
composio, foi definido
como polister.
O polister usado at hoje para compor
tecidos que no amarrotam, talvez por esta
vantagem esteja a tanto tempo no mercado.
Nos ltimos anos foi empregado na
fabricao de garrafas descartveis, e
recebeu a nomenclatura PET, esta a
definio prpria para as embalagens
compostas por polisteres. Com as
vantagens de ser facilmente manuseado e
transportado, o PET se torna mais uma das
praticidades do sculo XXI que chegou para
substituir o vidro (pesado e frgil).
Polmero prova de bala

O cientista
americano Stephanie Kwolek,
no ano de 1965, na busca por
um material com a resistncia
trmica do amianto e rigidez
da fibra de vidro, acabou por
descobrir um novo polmero.
Como se sabe, as balas so
feitas em ao e a velocidade
que atingem ao serem
lanadas, as tornam fatais. O
Kevlar surgiu para mudar esta
histria: com a chegada dos
coletes prova de bala, o ao
que era imbatvel, se tornou
frgil.
Caractersticas do Kevlar: insolvel, imune a ataque
qumico, resistente ao fogo, flexvel e leve.
E no s em coletes que se aplica o material Kevlar,
ele usado tambm em revestimentos para motores de
avies para evitar que uma eventual exploso na
turbina os danifique.
Composio do Kevlar: longas cadeias de anel benzeno
interconectadas com grupos amida. O que torna o
polmero altamente resistente a estrutura organizada
da cadeia, as foras atrativas entre as molculas
permitem que se alinhem em camadas rgidas uma em
cima da outra. Toda esta organizao estrutural
permite ao Kevlar obter resistncia 5 vezes maior do
que no ao, ou seja, bem mais forte.

Mais aplicaes do Kevlar: Quando se
adiciona fibras a este polmero, ele se torna
mais resistente e ento pode ser usado para a
confeco de escudos militares, raquete de
tnis, roupas espaciais, em carros de corrida
de Frmula Um, entre outras.

O Kevlar se destacou mesmo por
proporcionar maior segurana aos policiais,
agora voc j sabe de que feito o colete que
permite combater o crime sem maiores
riscos.

Polmero Nylon
O nylon, no portugus nilon,
uma fibra txtil sintetizada
em laboratrio, faz parte da
classe dos polmeros e muito
usada na fabricao de roupas
femininas como lingeries,
roupas de banho (biqunis,
mais). O nylon consiste em
uma fibra orgnica muito til
atualmente, mas sua
descoberta no recente. J
no incio do sculo XX (1927),
foi preciso desenvolver um
tecido resistente para fabricar
roupas e substituir a seda de
preo elevado.
A primeira meia-cala fabricada
com polmero nylon
O novo material foi sintetizado em um laboratrio de
Qumica Orgnica por qumicos da poca, o que eles
no sabiam que essa descoberta iria revolucionar a
nova gerao. Na dcada de 40, o nylon foi colocado
venda na forma de meias, qual no foi a surpresa
diante do sucesso do produto: as primeiras horas de
comercializao do novo material sinttico j foram
suficientes para vender mais de milhes de pares de
meias.
O sucesso pode ser explicado pelo preo do nylon, que
bem mais acessvel do que o da seda. Mas esta no foi
a primeira aplicao do nylon, ele foi empregado pela
primeira vez na fabricao de escova de dente, 10 anos
antes de se transformar em meias.
O processo qumico para se obter o nylon:
A mistura de cido adpico e
hexametilenodiamina. Esses compostos so
constitudos por 6 carbonos cada, a resistncia
do nylon explicada pelo procedimento de
obteno do produto, para conseguir essa
propriedade foi preciso vrios experimentos at
chegar concluso: a fibra para se tornar
elstica e resistente precisava ser fundida em
altas temperaturas, ou seja, em ponto de fuso
elevado.

Polmeros biodegradveis
Bioespuma.
um composto biodegradvel
que foi elaborado para
substituir o isopor.
A obteno da Bioespuma
feita a partir do leo de
mamona. O processo consiste
em uma sntese que envolve
reaes qumicas entre o leo
de mamona e amido, reaes
que so denominadas de
esterificaes. Veja o esquema
de obteno da Bioespuma e o
seu processo de deteriorao:
Os produtos finais do processo de
Biodegradao so: gua (H
2
O) +
gs carbnico (CO
2
).
Poliuretano por uma boa causa

As cabanas de ferro
retorcido, caractersticas
dos pases mais pobres, so
extremamente
desconfortveis em virtude
do calor intenso e da
proliferao de insetos. O
poliuretano na forma de
espuma rgida
(compensado) ento
instalado e resolve bem o
problema por ser isolante
trmico e at mesmo
acstico.
Poliuretano traz comodidade a
lares na frica do Sul
O poliuretano para estes fins vem na
forma de um revestimento, pintado
com uma resina prova de fogo
(proteo contra os raios UV), que
fixado nas paredes de ferro.
O material barato, ou seja, acessvel
para a populao de baixa renda e, por
isso, se tornou uma alternativa para
tornar os lares habitveis.

Sexo seguro com poliuretano
A camisinha, um dos
mtodos contraceptivos
mais seguros e que oferece
proteo contra todas as
doenas sexualmente
transmissveis, composta
de polmeros
O poliuretano o
polmero
desenvolvido para
compor
preservativos mais
resistentes que os
de ltex. E mais, o
material super
leve, o que permite
que sejam mais
finos e confortveis.

S para demonstrar quo verstil o
poliuretano, conhea suas outras
aplicaes: nos carros, usado como
enchimento de assentos, revestimento
prova de som, embaixo dos carpetes,
painis isolantes, etc. Apesar de ser
usado em muitos dos acessrios do
automvel, o material garante conforto
e leveza ao veculo, o que resulta em
economia de combustvel.

Silicone - constituio e aplicaes

Os polmeros de
silicone, ou borrachas
de silicone,
introduzidos no
mercado em 1943 tm
diversas aplicaes,
em virtude da sua
grande estabilidade
fsica.

O silicone um material que tem vrias finalidades,
incluindo seu uso em produtos que consumimos
comumente em nosso dia a dia.
O silicone um polmero muito estvel e apresenta
grande resistncia ao calor, pois apenas os
compostos orgnicos ligados ao silicone que
comeam a entrar em combusto em contato com
o calor. Porm, quando esses radicais terminam de
reagir, resta apenas a slica (areia), o que faz com
que a combusto no prossiga.
Por ter essas caractersticas, ser atxico, ter grande
inrcia qumica e se apresentar de formas que
variam do lquido extremamente fluido at o
slido semelhante borracha, esses polmeros so
utilizados nas mais diversas reas.
A seguir temos algumas dessas aplicaes:


Tipos de polmeros

Composio do Teflon
O Teflon o nome popular do
polmero Politetrafluoretileno, a
sigla PTFE ajuda na
identificao deste composto de
nome complicado. O PTFE
surgiu em meio aos
experimentos do qumico Roy
Plunkett, no ano de 1938,
enquanto realizava
experimentos com gs
tetrafluoretileno. O cientista foi
surpreendido com o
aparecimento de um p branco
no recipiente que continha o gs,
aps estudos concluiu que se
tratava de um polmero formado
por cadeia de 100.000 tomos de
carbono ligados a 2 tomos de
flor, se tratava do Teflon.

Estudos revelaram tambm aspectos do novo
polmero como:
- Resistente a altas temperaturas (500C);
- Insolubilidade em solventes;
- Resistncia ao ataque por cido corrosivo a
quente;
- Aspecto escorregadio.
O pesquisador Louis Hartmann (1950), partiu
do princpio que precisava unir o componente
das panelas (alumnio) ao novo material,


Acompanhe o processo realizado por Louis:

1. Aplicao de cido clordrico: o cido aplicado
sobre a superfcie da panela de alumnio corri
criando pequenas brechas (porosidade).

2. Aquecimento: o Teflon espalhado sobre o
metal alumnio corrodo e levado a aquecimento a
uma temperatura de 400 C por alguns instantes.

3. Fixao: O Teflon se fixa nas cavidades da
superfcie da panela se transformando em um
filme contnuo ligado firmemente superfcie:
estes procedimentos conferem aspecto resistente
aos utenslios antiaderentes.

Epxidos












Tacos de golfe so produtos de
epxidos.

Epxidos so compostos
orgnicos, mais
precisamente polmeros
que se formam a partir
da reao do ter cclico
com o bis-fenol.
Os epxidos tambm so
denominados de
politeres por serem
derivados de um ter,
podem ser encontrados
na forma lquida e
incolor, so solveis em
lcool, ter e benzeno.


Os epxidos so mais conhecidos por sua aplicao
em colas, neste caso uma mistura de poliamida e
resina epxi se unem para formar outro polmero
de cadeias cruzadas, a estrutura molecular deste
novo polmero extremamente rgida.
Em razo da estrutura rgida, as colas e cimentos
do tipo epxi so usadas para fabricar skates, tacos
de golfe, raquetes de tnis, e at em asas e
fuselagem de avies.
A resina epxi possui uma funo muito
importante nestes casos: manter as fibras unidas.



Exemplos: Polmeros termoplsticos

PC - Policarbonato
Aplicaes: Cds, garrafas, recipientes para filtros, componentes de interiores de avies,
coberturas translcidas, divisrias, vitrines, etc.

PU Poliuretano
Aplicaes: Esquadrias, chapas, revestimentos, molduras, filmes, estofamento de
automveis, em mveis, isolamento trmico em roupas impermeveis, isolamento em
refrigeradores industriais e domsticos, polias e correias.

PVC - Rgido
Aplicaes: Telhas translcidas, portas sanfonadas, divisrias, persianas, perfis, tubos e
conexes para esgoto e ventilao, esquadrias, molduras para teto e parede.

PS - Poliestireno
Aplicaes: Grades de ar condicionado, peas de mquinas e de automveis, fabricao de
gavetas de geladeira, brinquedos, isolante trmico, matria prima do isopor.

PP - Polipropileno
Aplicaes: Brinquedos;Recipientes para alimentos, remdios, produtos qumicos;
Carcaas para eletrodomsticos; Fibras; Sacarias (rfia); Filmes orientados; Tubos para
cargas de canetas esferogrficas; Carpetes; Seringas de injeo; Material hospitalar
esterilizvel; Autopeas (pra-choques, pedais, carcaas de baterias, lanternas,
ventoinhas, ventiladores, peas diversas no habitculo); Peas para mquinas de lavar.

Polmeros termorgidos (termofixos)

Baquelite:
usada em tomadas

Polister:
usado em carrocerias, caixas d'gua, piscinas, etc., na
forma de plstico reforado (fiberglass).

Elastmeros (borrachas)
Aplicaes: pneus, vedaes, mangueiras de borracha.

CARACTERSTICAS
As principais e mais importantes
caractersticas dos polmeros so as
mecnicas. Segundo ela os polmeros
podem ser divididos em:
Termoplsticos.
Termorrgidos (termofixos) e
Elastmeros (borrachas).

TERMOPLSTICOS
So tambm chamados plsticos, e so os mais
encontrados no mercado. Pode ser fundido diversas
vezes, alguns podem at dissolver-se em vrios
solventes. Logo, sua reciclagem possvel,
caracterstica bastante desejvel atualmente. Sob
temperatura ambiente, podem ser maleveis, rgidos
ou mesmo frgeis. Estrutura molecular: molculas
lineares dispostas na forma de cordes soltos, mas
agregados, como num novelo de l. Exemplos:
polietileno (PE), polipropileno (PP), poli(tereftalato de
etileno) (PET), policarbonato (PC), poliestireno (PS),
poli(cloreto de vinila) (PVC), poli(metilmetacrilato)
(PMMA)...

TERMORRGIDOS (TERMOFIXOS)
So rgidos e frgeis, sendo muito estveis a
variaes de temperatura. Uma vez prontos, no
mais se fundem. O aquecimento do polmero
acabado promove decomposio do material antes
de sua fuso, tornando sua reciclagem complicada.
Estrutura molecular: os cordes esto ligados
fisicamente entre si, formando uma rede, presos
entre si atravs de numerosas ligaes, no se
movimentando com tanta liberdade os
termoplsticos. Pode-se fazer uma analogia com
uma rede de malha fina.

ELASTMEROS (BORRACHAS)
Classe intermediria entre os termoplsticos
e os termorrgidos: no so fusveis, mas
apresentam alta elasticidade, no sendo
rgidos como os termofixos. Reciclagem
complicada pela incapacidade de fuso.
Estrutura molecular: a estrutura similar
do termorrgido, mas h menor nmero de
ligaes entre os "cordes". Como se fosse a
rede, mas com malhas bem mais largas .

Aplicaes
O plstico um dos materiais que pertence famlia
dos polmeros, e provavelmente o mais popular. um
material cada vez mais dominante em nossa era e o
encontramos frequentemente em nosso dia a dia.
Por que h baldes em plstico e no de chapa metlica
ou madeira, como antigamente? Resposta: O plstico
mais leve que os outros materiais. Os compsitos
polimricos so usados em aplicaes estruturais
devido uma combinao favorvel de baixa massa
especfica e desempenho mecnico elevado. Para que
carregar um pesado balde metlico se o plstico torna
o balde leve e estvel o suficiente para transportar
gua?

Por que os fios eltricos so revestidos de plstico e no
mais de porcelana ou tecido isolante, como antigamente?
Resposta: O revestimento plstico mais flexvel que a
porcelana. Tambm bem mais robusto e resistente s
intempries do que os tecidos. E tudo isso sem prejudicar o
isolamento eltrico que absolutamente vital neste caso.
Por que as geladeiras so revestidas internamente com
plstico? Resposta: O plstico robusto o suficiente e um
timo isolante trmico, exigindo menor esforo do
compressor para manter os alimentos congelados.
Por que o CD feito de plstico? Resposta: O plstico
utilizado neste caso policarbonato (ou, abreviadamente,
PC) - to transparente quanto o vidro, ao mesmo tempo
que mais leve e bem menos frgil.

RECICLAGEM
Alguns polmeros, como termorrgidos e borrachas, no
podem ser reciclados de forma direta, pois no existe uma
forma de refund-los ou depolimeriz-los. Na maioria das
vezes a reciclagem de termoplsticos no
economicamente vivel devido ao seu baixo preo e baixa
densidade. Somente plsticos consumidos em massa, como
o PE (polietileno) e PET poli(tereftalato de etileno),
apresentam bom potencial econmico. Outro problema o
fato dos plsticos reciclados serem encarados como
material de segunda classe. Quando a reciclagem no
possvel a alternativa queimar os plsticos,
transformando-os em energia. Porm os que apresentam
halognio, como o PVC que geram gases txicos na queima.
Para que isso no ocorra esse material deve ser
encaminhado para dehalogenao antes da queima.

COMO SO PRODUZIDOS OS POLMEROS?
A matria prima que d origem ao polmero chama-se
monmero. No caso do polietileno (PE) o etileno (ou
eteno).
Por sua vez, o monmero obtido a partir do petrleo ou
gs natural, pois a rota mais barata.
possvel obter monmeros a partir da madeira, lcool,
carvo e at do CO2, pois todas essas matrias primas so
ricas em carbono, o tomo principal que constitui os
materiais polimricos. Todas essas rotas, contudo,
aumentam o preo do monmero obtido, tornando-o no
competitivo.
No passado, os monmeros eram obtidos de resduos do
refino do petrleo. Hoje o consumo de polmeros to
elevado que esses resduos de antigamente tem de ser
produzidos intencionalmente nas refinarias para dar conta
do consumo!

PROPRIEDADES FSICAS DOS POLMEROS
Leves
Mais leves que metais ou cermica. Ex:
PE (polietileno) 3 vezes mais leve que
o alumnio e 8 vezes mais leve que o ao.
Motivao para uso na indstria de
transportes, embalagens, equipamentos
de esporte...

Propriedades Mecnicas Interessantes
Alta flexibilidade, varivel ao longo de faixa bastante
ampla, conforme o tipo de polmero e os aditivos usados na
sua formulao;
Alta resistncia ao impacto. Tal propriedade, associada
transparncia, permite substituio do vidro em vrias
aplicaes. Quais seriam? lentes de culos (em acrlico ou
policarbonato), faris de automveis (policarbonato),
janelas de trens de subrbio, constantemente quebradas
por vndalos (policarbonato);
Note-se, contudo, que a resistncia abraso e a solventes
no to boa quanto a do vidro. Lentes de acrlico riscam
facilmente e so facilmente danificadas se entrarem em
contato com solventes como, por exemplo, acetona!

Baixas Temperaturas de Processamento
Conformao de peas requer
aquecimento de 250oC. Alguns
plsticos especiais requerem at
400oC.
Disso decorre baixo consumo de
energia para conformao.
E tambm faz com que os
equipamentos mais simples e no to
caros quanto para metais ou cermica.

Baixa Condutividade Eltrica
Polmeros so altamente indicados para aplicaes
onde se requeira isolamento eltrico. Explicao:
polmeros no contm eltrons livres, responsveis
pela conduo de eletricidade nos metais.
A adio de cargas especiais condutoras (limalha de
ferro) pode tornar polmeros fracamente condutores,
evitando acmulo de eletricidade esttica, que
perigoso em certas aplicaes.
H polmeros especiais, ainda a nvel de curiosidades
de laboratrio, que so bons condutores. O Prmio
Nobel de Qumica do ano 2000 foi concedido a
cientistas que sintetizaram polmeros com alta
condutividade eltrica.

Baixa Condutividade Trmica
A condutividade trmica dos polmeros
cerca de mil vezes menor que a dos metais.
Logo, so altamente recomendados em
aplicaes que requeiram isolamento
trmico, particularmente na forma de
espumas.
Mesmo explicao do caso anterior:
ausncia de eltrons livres dificulta a
conduo de calor nos polmeros.

Maior Resistncia a Corroso
As ligaes qumicas presentes nos plsticos lhes
conferem maior resistncia corroso por oxignio ou
produtos qumicos do que no caso dos metais (ligao
metlica).
Isso, contudo, no quer dizer que os plsticos sejam
completamente invulnerveis ao problema. Ex: um CD
no pode ser limpo com terebentina, que danificaria a
sua superfcie.
De maneira geral, os polmeros so atacados por
solventes orgnicos que apresentam estrutura similar a
eles. Ou seja: similares diluem similares.

Porosidade
O espao entre as macromolculas do polmero
relativamente grande. Isso confere baixa densidade ao
polmero, o que uma vantagem em certos aspectos.
Esse largo espaamento entre molculas faz com que a
difuso de gases atravs dos plsticos seja alta. Em outras
palavras: esses materiais apresentam alta permeabilidade a
gases, que varia conforme o tipo de plstico.
A principal conseqncia deste fato a limitao dos
plsticos como material de embalagem, que fica patente no
prazo de validade mais curto de bebidas acondicionadas em
garrafas de PET. Por exemplo, o caso da cerveja o mais
crtico.
Essa permeabilidade, contudo, pode ser muito
interessante, como no caso de membranas polimricas para
remoo de sal da gua do mar.

CRONOLOGIA DA TECNOLOGIA DOS
POLMEROS
1 Fase: Polmeros, Materiais Naturais
Por que os polmeros demoraram tanto a surgir,
viabilizando-se comercialmente apenas nos ltimos 50
anos?
Polmeros so compostos orgnicos, ou seja, baseados
em tomos de carbono. Suas reaes qumicas,
portanto, so regidas pela Qumica Orgnica.
So reaes de difcil execuo em laboratrio.
Por isso, at o sculo passado, somente era possvel
utilizar polmeros produzidos naturalmente, pois no
havia tecnologia disponvel para promover reaes
entre os compostos de carbono.

2 Fase: Polmeros Naturais e
Modificados
as pesquisas sobre qumica orgnica se
multiplicam, criando a base fundamental
para o desenvolvimento dos materiais
polimricos.
Ainda no havia tecnologia disponvel para
se sintetizar industrialmente esses
materiais, mas j era possvel alterar
polmeros naturais de modo a torn-los
mais adequados a certas aplicaes.


3 Fase: Polmeros Sintticos
A borracha tornou-se matria prima
estratgica devido sua fundamental
importncia para a indstria automobilstica
e para a guerra moderna. Durante a dcada
de 1930 tanto os E.U.A. como a Alemanha
desenvolveram programas ambiciosos para
produzir a borracha sinttica, visando
diminuir ou mesmo eliminar a dependncia
da borracha natural, produzida em locais
remotos do globo.

A nfase do programa alemo era a produo de
borracha comum para pneus, enquanto que o
programa americano visava desenvolver borrachas
especiais para aplicaes mais severas.
Ambos os programas, contudo, proporcionaram um
enorme progresso Cincia dos Polmeros, em funo
do grande nmero de projetos de pesquisa bsica e
aplicada que tiveram de ser desenvolvidos para se
atingir aos objetivos propostos.
A Segunda Guerra Mundial, ao impor restries s
fontes de borracha natural e outras matrias primas,
motivou o desenvolvimento de processos industriais
para a sntese de plsticos com propriedades
equivalentes ou similares borracha, principalmente o
PVC.
ALGUNS POLMEROS DE IMPORTNCIA INDUSTRIAL
Certos plsticos se destacam por seu baixo preo e
grande facilidade de processamento, o que incentiva
seu uso em larga escala. So os chamados plsticos
ou resinas commodities, materiais baratos e usados
em aplicaes de baixo custo. So o equivalente aos
aos de baixo carbono na siderurgia.
Os principais plsticos commodities so: polietileno
(PE), polipropileno (PP), poliestireno (PS) e o
policloreto de vinila (PVC). A distribuio da
produo desses plsticos no Brasil, em 1998, pode
ser vista no grfico a seguir:









PE Polietieno
PP- Polipropileno
PVC- Policloreto de Vinila
PS- Poliestireno

A figura abaixo mostra, de forma aproximada, como se distribuem
as aplicaes dos plsticos. Note-se que aqui no esto includos
alguns polmeros importantes, como as borrachas.


Policarbonato
Plstico da famlia dos polisteres aromticos.
Principais propriedades
Excelente resistncia ao impacto;
Excelente transparncia: 96%;
Boa estabilidade dimensional e trmica;
Resistente aos raios ultravioleta;
Boa usinabilidade;
Boas caractersticas de isolamento eltrico.
Produo brasileira em 1995: 10.000 t.
Este importante plstico de engenharia foi acidentalmente
descoberto em 1898 na Alemanha, mas s em 1950 que
seu desenvolvimento foi retomado, passando a ser
comercializado a partir de 1958.

Aplicaes
Compact-Discs (CDs);
Janelas de segurana (por exemplo, em trens de
subrbio);
culos de segurana;
Carcaas para ferramentas eltricas,
computadores, copiadoras, impressoras...
Bandejas, jarros de gua, tigelas, frascos...
Escudos de polcia anti-choque;
Aqurios;
Garrafas retornveis.

Polipropileno (PP)
Mero: propileno (designao antiga do propeno):

Principais propriedades
Baixo custo;
Elevada resistncia qumica e a solventes;
Fcil moldagem;
Fcil colorao;
Alta resistncia fratura por flexo ou fadiga;
Boa resistncia ao impacto;
Boa estabilidade trmica;
Maior sensibilidade luz UV e agentes de
oxidao, sofrendo degradao com maior
facilidade.

Aplicaes
Brinquedos;
Recipientes para alimentos, remdios, produtos qumicos;
Carcaas para eletrodomsticos;
Sacarias (rfia);
Tubos para cargas de canetas esferogrficas;
Carpetes;
Seringas de injeo;
Material hospitalar esterilizvel;
Autopeas (pra-choques, pedais, carcaas de baterias,
lanternas, ventoinhas, ventiladores).
Peas para mquinas de lavar.
Atualmente h uma tendncia no sentido de se utilizar
exclusivamente o PP no interior dos automveis. Isso
facilitaria a reciclagem do material por ocasio do
sucateamento do veculo, pois se saberia com qual material
se estaria lidando.