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ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE

ECOLOGA
Como una rama de la biologa, esta ciencia ha logrado obtener
conocimientos que permiten al hombre explicar, desde las
razones que tiene la naturaleza para dotar a los organismos de
sus peculiares caractersticas, hasta entender la dinmica de
cada hbitat del planeta. La ecologa estudia la forma en que
interactan los organismos con su entorno inerte. En estas
interacciones, los seres vivos necesitan un constante flujo de
materia y energa para sobrevivir. Es decir, todos los organismos
dependen unos de otros: uno se alimenta de otro y lo utiliza
como fuente de energa y materia. La ecologa es el estudio del
ambiente y abarca todos los factores que lo constituyen: fsicos,
qumicos, edficos, climatolgicos y biolgicos, entre otros.
LA ECOLOGIA COMO CIENCIA
INTEGRADORA
EINTERDISCIPLINARIA
La ecologa presenta un amplio campo de estudio para conocer
las interacciones de los seres vivos con su ambiente, para ello,
no slo requiere la participacin, de las ciencias biolgicas, sino
tambin la de otras disciplinas que permiten comprender dichas
interacciones desde diferentes perspectivas.
LA ECOLOGA Y SU
INTERRELACIN CON OTRAS
CIENCIAS
Matemticas
Estadstica
Qumica
Fsica
Geografa y
geologa
Climatologa y
meteorologa
tica
Sociologa
Poltica
Economa
FACTORES AMBIENTALES
Todos los seres vivos desarrollan su vida en un
medio determinado, integrado por una serie
de factores capaces de actuar sobre los
organismos que, a su vez, presentan
alteraciones que ellos mismos pueden originar.
Los factores se clasifican en: biticos y
abiticos, ambos estrechamente ligados en un
continuo flujo de materia y energa en todo el
planeta. Por lo tanto, ambiente es el conjunto
de factores biticos y abiticos que afectan a
un organismo.

FACTORES ABIOTICOS
Los factores o componentes abiticos son la
parte no viva de un ecosistema, es decir, los
factores inertes, elementos inanimados que
establecen las condiciones para la existencia y
desarrollo de los seres vivos. Aunque se les
agrupa de varias formas, para los objetivos de
estecurso se adoptar la clasificacin propuesta
en la figura. A continuacin se explican los ms
importantes.
LUZ SOLAR
La luz solar se encuentra ntimamente
relacionada con la temperatura; la luz calienta la
atmsfera mediante la radiacin y produce varios
efectos climatolgicos, mantiene constante y bien
distribuidal a temperatura del planeta, lo cual
permite que diversos tipos de organismos
efecten el proceso dela fotosntesis, entre otras
actividades metablicas.

TEMPERATURA
La temperatura es uno de los factores
determinantes, sobre todo, para la vida animal,
pues lasvariaciones bruscas y ms all de ciertos
lmites pueden ocasionar la muerte.
EL AGUA
El agua es fundamental para los organismos,
por ser el componente principal del citoplasma
y del lquido que baa las clulas; es otro factor
importante del ambiente, sus caractersticas
fisicoqumicas y su estabilidad permiten a
muchas sustancias qumicas disolverse,
volvindose de este modo accesibles para los
seres vivos.

CLIMA
El clima es un elemento condicionante de la vida
en la Tierra, est constituido por la temperatura, la
presin atmosfrica, los vientos y las
precipitaciones, los cuales se ven modificados por
factores como: latitud, altitud y relieve, la
distribucin de tierras y aguas, e inclusive por las
corrientes marinas que afectan a un lugar, entre
otros. Su motor principal es la energa radiante del
Sol.
ATMSFERA
La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea
nuestro planeta, se compone de una mezcla de
gases,vapor de agua y partculas, entre otros. La
atmsfera est integrada por 78% de nitrgeno,
21% deoxgeno, 0.03% es CO,, y el resto son
gases raros.
RELIEVE
El relieve condiciona el efecto de la temperatura, humedad
y clima de un lugar, lo cual permite o limita la existencia de
los seres vivos. Los relieves montaosos, por ejemplo,
generan varias condiciones y propician el desarrollo de una
gran diversidad biolgica
SUELO
El suelo, considerado tambin un sustrato, es cualquier
lugar en el que se establece o desplaza un organismo;
proporciona anclaje, soporte, nutrimentos y agua a los
organismos carentes de movimiento {ssiles) o de
movilidad reducida, como las plantas y los hongos, y en el
caso de los cuerpos de agua, a las algas. El suelo es la
superficie donde los animales se desplazan y el hogar de
incontables microorganismos y biorreductores.

DIXIDO DE CARBONO Y
OXGENO
El dixido de carbono (C02) y el oxgeno (02) en
el suelo estn involucrados en los procesos
biolgicosms importantes de los seres vivos: la
fotosntesis y la respiracin celular aerobia.

FACTORES BIOTICOS
En la naturaleza no existen organismos aislados, todos
interactan con otros seres de los que se alimentan o a los que
les sirven de alimento, la principal fuente de interaccin entre
organismos es la alimentacin. As como la existencia de los
organismos est determinada por los factores abiticos,
tambin stos tienen una gran influencia y variacin debido a la
actividad biolgica. La funcin alimentaria condiciona la
diversidad, distribucin y abundancia de los seres vivos en cada
ambiente del planeta. La base de toda relacin alimenticia
(trfica) son los organismos auttrofos autos: uno mismo; trof:
alimentacin, ("los que se autoalimentan"), pues de ellos
depende la vida de todos los dems organismos que son
hetertrofos (heteros: distinto; trof: alimentacin, "que se
alimentan de otros").

AUTOTROFOS O PRODUCTORES
Estos organismos tambin son conocidos como
auttrofos, pues tienen la capacidad de fijar la
energa luminosa utilizando agua y C02 para la
construccin de molculas de estructura cada
vez ms compleja como los carbohidratos, lpidos
y protenas, que sirven tanto para formar su
propia estructura, como para producir su
correspondiente alimento.
HETERTROFOS
Los hetertrofos, por su parte, se dividen en consumidores
y desintegradores. Se trata de todo organismo (bacterias,
protozoarios, animales, hongos e inclusive algunas plantas)
que al no poder fabricar su propio alimento se nutren de
materiales producto de otros seres o incluso directamente
de otros seres. En este grupo es frecuente distinguir a los
consumidores primarios, que por alimentarse de plantas y
hierbas son llamados herbvoros. Los consumidores
secundarios y terciarios como se alimentan de otros
consumidores se les llama carnvoros.
CONSUMIDORES Y DESINTEGRADORES
Los
consumidores de
forma general
son considerados
seres holozoicos
pues ingieren su
alimento para
despus
procesarlo en su
interior.
Por su parte, los desintegradores o descomponedores,
generalmente pequeos vertebrados, hongos
ybacterias, se encargan de descomponer en sustancias
ms simples y reintegrar al suelo los restos ylos
cadveres de los seres que mueren en el ecosistema.
Por esta razn se les denomina saprofitoso
saprozoicos lo que hace alusin a la alimentacin a
partir de materia orgnica en descomposicin.Debido
a la accin de los descomponedores se recicla la
materia del ambiente, y se considera que sinellos el
planeta se encontrara saturado de cadveres, cuya
materia tardara mucho endescomponerse por los
fenmenos meteorolgicos y el Sol.
BACTERIAS DESINTEGRADORAS







Para comprender lo
que es un
ecosistema, es
preciso recordar que
un sistema es el
conjunto de
componentes
interdependientes
que interactan
entre s de una
manera compleja
para formar una
unidad completa.
Todo sistema est integrado por elementos y el lmite
o frontera que ste presenta dentro del cual puede
ejercer su dominio. Los sistemas se clasifican en
cerrados, cuando no presentan interaccin con el
ambiente que los rodea y tienden a ser auto-
suficientes, y en abiertos, cuando muestran
interaccin con el ambiente, pues existe intercambio
de materia y energa con l, ya que exhiben una clara
dependencia de los factores externos.
DEFINICION DE ECOSISTEMA
Un ecosistema es un sistema natural que est formado por
un conjunto de organismos vivos (biocenosis ) y el medio
fsico donde se relacionan (biotopo). Un ecosistema es una
unidad compuesta de organismos interdependientes que
comparten el mismo hbitat. Los ecosistemas suelen
formar una serie de cadenas que muestran la
interdependencia de los organismos dentro del sistema.
TIPOS DE ECOSISTEMAS
El trmino ecosistema puede referirse a biotopos y
biocenosis de diversa dimensin, por lo general se
reconocen tres tipos:
Micro ecosistema, si es de pequea extensin; por
ejemplo, el tronco de un rbol, bajo una piedra o una
fisura en el suelo.
Meso ecosistema, referido a una extensin de
mediano tamao como una pradera, bosque,
lago, etctera.

Macro ecosistema-, donde se abarcan grandes
extensiones continentales, ocanos o ambos, como
pueden ser el mar mediterrneo o toda la regin
atlntica de Norteamrica.

OTRO TIPO DE CLASIFICACIN
El ecosistema natural se caracteriza por las
transformaciones de energa y materia que establecen un
equilibrio dinmico entre la diversidad de su biocenosis y
las condiciones del biotopo, de forma que estos
ecosistemas tienden a la autosuficiencia, aunque sin
alcanzarla por completo, pues todos dependen unos de
otros.

Un ecosistema artificial es un ambiente creado por el
hombre donde, si bien existe una interaccin entre los
seres vivos y el ambiente, el ser humano participa
aportando tanto materia como energa. Por ejemplo:
un campo de cultivo, un acuario, un jardn, entre
otros.

FLUJO DE MATERIA Y ENERGIA
En los ecosistemas existe una constante interaccin
entre sus componentes, mientras que la energa fluye
de forma lineal y va perdindose irreversiblemente a
lo largo de ese flujo, la materia, no obstante sufre una
serie de transformaciones, es utilizada de nuevo de
manera cclica al pasar del entorno abitico al bitico
y viceversa.
El reciclaje de materiales se efecta debido a la
conjuncin entre fenmenos astronmicos, geolgicos
y procesos bioqumicos que realizan los seres vivos. A
todos estos procesos y fenmenos se les llama ciclos
ecolgicos.

CICLOS ECOLGICOS
Astronmicos: Producto de la interaccin
del planeta con el Sol y la Luna.


Hidrolgico Tambin se conoce como ciclo del
agua, y tiene gran relevancia para el planeta, ya
que esta sustancia ocupa 71% de la superficie
terrestre y constituye entre 65 y 95% del peso de
los seres vivos.


Permiten el movimiento de los elementos bsicos
que componen la materia viva. Estas sustancias en
algn momento son parte de la materia inerte y
tienen su principal depsito en el suelo, la
atmsfera o el agua, y luego se trasladan al cuerpo
de los seres vivos, iniciando con las plantas y
circulando a travs de las cadenas alimentarias a
todos los organismos del ecosistema y de vuelta al
entorno abitico.
CI CLO DEL CARBONO: El ciclo del carbono incluye
procesos que involucran la captura de molculas
inorgnicas de carbono, que se transforman en
molculas orgnicas utilizadas por los organismos y,
por ltimo, se liberan en forma de molculas
inorgnicas de carbono al ambiente abitico.
CICLO DEL NITRGENO: El nitrgeno es un elemento
importante para todos los organismos, pues participa
en la composicin de sus protenas y cidos nucleicos.
A pesar de ser el gas ms abundante en la atmsfera,
78%, la mayora de los organismos no lo aprovecha
como nitrgeno gaseoso, sino cuando se ha
convertido en nitratos o en protenas


CICLO DEL OXGENO: Se encuentra en la
atmsfera a una concentracin de 21% al nivel
del mar, este porcentaje es resultado del
trabajo de los organismos fotosintticos que lo
producen como un residuo metablico, en
particular de las cianobacterias, las primeras
en producirlo en la historia del planeta. El
oxgeno participa en los dos procesos
bioqumicos ms importantes de los seres
vivos, la fotosntesis (donde se produce) y la
respiracin celular aerobia, donde se utiliza
para facilitar la liberacin de la energa
contenida en los alimentos.

BIOSFERA
La biosfera se halla estrechamente ligada a la vida,
pues es el lugar de la Tierra en el que sta se
encuentra. Fsicamente, la biosfera o ecsfera se
define como una delgada capa de aire, agua y
suelo donde habitan todos los seres vivos. Sus
lmites van desde aproximadamente 5 mil metros
de altura sobre el nivel del mar, y en los ocanos
hasta cerca de los 3 500 metros de profundidad
(algunos bilogos sealan hasta 10 mil metros).
LA BIOSFERA
La biosfera es un gran ecosistema o ecosistema global
y se subdivide en unidades ms pequeas que son
precisamente a las que llamamos ecosistemas. Un
ecosistema, como se explic, est constituido por un
medio fsico (biotopo), especies pobladoras
(biocenosis) y las interrelaciones entre ambas, todas
en equilibrio dinmico.
La unidad ecolgica que se encuentra por debajo de la
biosfera, pero por encima del nivel de organizacin del
ecosistema se llama bioma, que es la comunidad
biolgica que ocupa toda una regin del planeta,
fcilmente identificable por presentar una forma de
vida con una vegetacin climtica climax de gran
uniformidad.

Los biomas se denominan tambin regiones de
vida, zonas principales de vida o provincias
biticas. Son entidades homogneas desde el
punto de vista climtico, botnico, zoolgico,
topogrfico, hidrolgico y geoqumico, sin
embargo, en muchas ocasiones sus lmites no
estn bien definidos.
Ejemplos de biomas
Bosque tropical
Desierto
Pastizales
Tundras
Cada bioma presenta una combinacin
particular de plantas, animales y
microorganismos con especies
ecolgicamente equivalentes en las
distintas regiones, organizndose en
patrones y estructuras diferentes de las de
otros biomas.
La biosfera es el sistema biolgico ms
autosuficiente que se conoce, presenta una
organizacin perfectamente acoplada que
optimiza al mximo los recursos de los que
dispone, sin tener un verdadero
intercambio con el espacio.
LA TIERRA COMO UN TODO
Existe una visin que concibe no slo a la biosfera, sino a
todo el planeta como si se tratara de un sistema vivo
compuesto por sub unidades u rganos con la funcin
especfica de mantener en equilibrio las condiciones que le
permiten sobrevivir.
La atmsfera y la parte superficial del planeta se
comportan como un todo coherente donde la vida, su
componente caracterstico, se encarga de auto regular sus
condiciones esenciales como la temperatura, composicin
qumica y salinidad de los ocanos, de modo que se logre
mantener un entorno hospitalario para las especies que
viven en la Tierra.