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A ERA DOS IMPRIOS

Eric J. Hobsbawm
HOBSBAWM, Eric J. A era dos imprios. In: ______. A era dos
imprios (1875-1914). Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1998. p.
87-124.
O livro A era dos imprios o terceiro volume da
sequncia de estudos sobre o mundo contemporneo
desenvolvidos por Eric Hobsbawm, iniciado com a
exploso das revolues (1789-1848), a emergncia de
uma sociedade capitalista (1848-1875), chegando, por
fim, construo dos imprios coloniais (1875-1914).

A sequncia de estudos seria finalizada,
posteriormente, com a publicao de A era dos
extremos: o breve sculo XX (1914-1991), uma obra
onde Hobsbawm faz um sobrevoo sobre o sculo XX
com um tom fortemente memorialstico.
HOBSBAWM, Eric J. A era dos imprios. In: ______. A era dos
imprios (1875-1914). Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1998. p.
87-124.
Em que sentido podemos discutir a noo de
imperialismo, no apenas em seu sentido
poltico-econmico, mas tambm numa
perspectiva cultural?

Como, tomando como referncia a perspectiva de
Michel Foucault, para o qual os discursos devem
ser tomados como uma prtica social, como
podemos compreender a formao discursiva
que fundamentou o imperialismo?
HOBSBAWM, Eric J. A era dos imprios. In: ______. A era dos
imprios (1875-1914). Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1998. p.
87-124.
Segundo o autor, o perodo entre 1875 e 1914 pode ser
chamado de Era dos Imprios no apenas por ter criado um
novo tipo de imperialismo, mas tambm por ser o perodo
da histria mundial moderno em que chegou ao mximo o
nmero de governantes que se autodenominavam
imperadores. (p. 87-88)

Para os observadores do panorama mundial do final dos
anos 1890, o imperialismo no parecia ser uma nova fase
padro do desenvolvimento nacional e internacional. Os
mais ortodoxos o tomam como uma nova era da expanso
nacional, enquanto os mais heterodoxos o compreendem
como uma nova fase do desenvolvimento capitalista. (p. 91-
92)


HOBSBAWM, Eric J. A era dos imprios. In: ______. A era dos
imprios (1875-1914). Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1998. p.
87-124.
Para Hobsbawm, as discusses em torno desse tema
sensvel so to apaixonadas, densas e confusas que a
primeira tarefa do historiador desemaranh-las para que
o fenmeno em si possa ser visto. (p. 92)

O debate apaixonado em torno do tema se deveu,
fortemente, ao fato de este entra dentro dos debates
sociais do comeo do sculo XX a partir da obra de Lnin,
passando a ser tomado como perspectiva central de
debates do marxismo revolucionrio, em oposio ao que
Hobsbawm afirma ser a viso dos analistas no-marxistas,
que buscariam negar uma relao entre o imperialismo do
fim do sculo XIX e do sculo XX com o capitalismo em
geral, ou de uma etapa particular deste. (p. 93-94)
HOBSBAWM, Eric J. A era dos imprios. In: ______. A era dos
imprios (1875-1914). Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1998. p.
87-124.
Para o autor, o fato tido como bvio, e no negado
pelos historiadores desde 1890 que a diviso do
globo tinha uma dimenso econmica. (p. 94)

Dessa forma, o fato maior do sculo XIX seria a criao
de uma economia global nica, que atinge
progressivamente at as mais remotas paragens do
mundo, uma rede cada vez mais densa de transaes
econmicas, comunicaes e movimentos de bens,
dinheiro e pessoas ligando os pases ditos
desenvolvidos entre si e ao mundo no
desenvolvido. (p. 95)
HOBSBAWM, Eric J. A era dos imprios. In: ______. A era dos
imprios (1875-1914). Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1998. p.
87-124.
Hobsbawm coloca que o ponto crucial da situao
econmica global na segunda metade do sculo XIX
seria a necessidade sentida por um amplo conjunto de
economias desenvolvidas de novos mercados. (p. 101)

A forma de atrair simpatia aos ideais imperialistas se
deu sob a forma de uma srie de discursos. Um deles
se localizava na prtica de oferecer aos eleitores a
glria da conquista de territrios exticos e raas de
pele escura, encorajando um sentimento de
patriotismo, bem como o darwinismo social, que
entendia o valor de levar a civilizao aos confins do
mundo. (p. 105-106)
HOBSBAWM, Eric J. A era dos imprios. In: ______. A era dos
imprios (1875-1914). Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1998. p.
87-124.
Assim sendo, como afirma o autor, a sensao
de superioridade que uniu os brancos
ocidentais ricos, classe mdia e pobres no
se devia apenas ao ganho de privilgios do
governo. Cabia tambm um ideal de contribuir
para a evoluo dos colonizados, atravs da
converso religiosa, atravs de uma intensa
ao missionria, e da assimilao de valores
culturais dos colonizadores. (p. 107-108)


HOBSBAWM, Eric J. A era dos imprios. In: ______. A era dos
imprios (1875-1914). Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1998. p.
87-124.
Para Hobsbawm, o impacto econmico do
imperialismo foi significativo, mas ele teve de mais
significativo sua profunda desigualdade, pois a relao
entre metrpoles e pases dependentes era altamente
assimtrica. (p. 110)

Dentre os pases metropolitanos, foi obviamente para a
Gr-Bretanha que o imperialismo teve maior
importncia, uma vez que sua supremacia econmica
sempre dependera de sua relao especial com os
mercados ultramarinos e as fontes de produtos
primrios. (p. 111)

HOBSBAWM, Eric J. A era dos imprios. In: ______. A era dos
imprios (1875-1914). Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1998. p.
87-124.
Seria possvel dizer que outras naes tiveram
benefcios semelhantes aos da Gr-Bretanha
em sua expanso imperialista?

Como podemos associar alguns conflitos que
viriam, futuramente, marcar o mundo
ocidental,a esse momento histrico?