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Se llamaba tambin Lev, y era hijo de Alfeo.

Su oficio era el de recaudador de impuestos, un cargo muy odiado por los judos, porque
esos impuestos se recolectaban para una nacin extranjera. Los publicanos o
recaudadores de impuestos se enriquecan fcilmente. Y quizs a Mateo le atraa la
idea de hacerse rico prontamente, pero una vez que se encontr con Jesucristo ya dej
para siempre su ambicin de dinero y se dedic por completo a buscar la salvacin de
las almas y el Reino de Dios.
Como ejerca su oficio en Cafarnaum, y en esa ciudad pasaba Jess muchos das y obraba
milagros maravillosos, ya seguramente Mateo lo haba escuchado varias veces y le
haba impresionado el modo de ser y de hablar de este Maestro formidable. Y un da,
estando l en su oficina de cobranzas, quizs pensando acerca de lo que debera hacer
en el futuro, vio aparecer frente a l nada menos que al Divino Maestro el cual le hizo
una propuesta totalmente inesperada: "Ven y sgueme".
Mateo acept sin ms la invitacin de Jess y renunciando a su empleo tan productivo, se
fue con El, no ya a ganar dinero, sino almas. No ya a conseguir altos empleos en la
tierra, sino un puesto de primera clase en el cielo. San Jernimo dice que la llamada de
Jess a Mateo es una leccin para que todos los pecadores del mundo sepan que, sea
cual fuere la vida que han llevado hasta el momento, en cualquier da y en cualquier
hora pueden dedicarse a servir a Cristo, y El los acepta con gusto.

Mateo dispuso despedirse de su vida de empleado
pblico dando un gran almuerzo a todos sus amigos, y
el invitado de honor era nada menos que Jess. Y con
l, sus apstoles. Y como all se reuni la flor y nata de
los pecadores y publicanos, los fariseos se
escandalizaron horriblemente y llamaron a varios de
los apstoles para protestarles por semejante
actuacin de su jefe. "Cmo es que su maestro se
atreve a comer con publicanos y pecadores?"
Jess respondi a estas protestas de los fariseos con una
noticia que a todos nos debe llenar de alegra: "No
necesitan mdico los que estn sanos, sino los que
estn enfermos. Yo no he venido a buscar santos sino
pecadores. Y a salvar lo que estaba perdido".
Probablemente mientras deca estas bellas palabras
estaba pensando en varios de nosotros
Desde entonces Mateo va siempre al lado de Jess.
Presencia sus milagros, oye sus sabios sermones y le
colabora predicando y catequizando por los pueblos y
organizando las multitudes cuando siguen ansiosas de
or al gran profeta de Nazaret. Jess lo nombra como
uno de sus 12 preferidos, a los cuales llam apstoles
(o enviados, o embajadores) y en Pentecosts recibe
el Espritu Santo en forma de lenguas de fuego.

San Mateo predic por varios aos en Judea y en los pases cercanos hasta la
dispersin de los apstoles. Un poco antes de la dispersin escribi su evangelio, o
pequea historia de Nuestro Bendito Redentor. Que la compilo antes de su
dispersin aparece no solo porque fue escrito antes de los otros evangelios, sino
tambin el Apstol Bartolom se llevo una copia con el a la India, y la dejo all. San
Mateo escribo su evangelio para satisfacer los conversos de Palestina. El Evangelio
de San Mateo desciende a un detalle mas particular y completo en las acciones de
Cristo que los otros tres.
San Mateo, despus de haber hecho una gran cosecha de almas en Judea, fue a
predicar la fe a las naciones barbaras e incivilizadas del Este. El era una persona
muy devota a la contemplacin celestial y llevaba una vida austera, usando una
dieta muy rigurosa; pues no coma carne en vez satisfaca su apetito con hierbas,
races, semillas. San Ambrosio dice que Dios le abri elPas de los Persas. Rufinus y
Scrates nos dicen que el llevo el evangelio a Etiopa, significando probablemente
las partes Sur y Este de Asia. San Paulino menciona que el termin su curso en
Parthia.
Venantus Fortunatus relata que el sufri
el martirio en Nudubaz, una ciudad
en esas partes. Dorotheus dice que el
fue honorablemente enterrado en
Hierapolis en Porthia. Sus reliquias
fueron tradas al Oeste, Papa
Gregorio VII, en una carta al Obispo
de Salerno en 1080, testifica que
fueron guardados en una iglesia que
tenia el nombre de la ciudad. Todava
estn en este lugar.
Predic entre los judos por 15 aos,
incluyendo posiblemente a los judos
de Etiopa, Africa. Muri mrtir.