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Laura Cruz Rivera.

Orlando Bejarano.
Isabella Snchez.
Ingrid Portocarrero.
Arq. Gerald Pentzke.
Desde la incipiente choza vegetal en la prehistoria hasta las ms dinmicas soluciones
arquitectnicas contemporneas, la madera se ha coronado como uno de los
materiales de construccin predilectos en materia de desarrollo sostenible.
El empleo de madera en diferentes tipos de construcciones posee mltiples ventajas y
desventajas. Por lo general, la madera es empleada como material de revestimiento,
aislante o de decoracin.
Su utilizacin no abarca slo viviendas, sino que tambin es adecuada para otro tipo
de estructuras, como la infraestructura vial, teniendo como ejemplo los puentes de
madera postensada que han demostrado ser una excelente alternativa a los puentes en
acero. Otras obras incluyen un edificio de hasta 9 pisos.
La madera tiene la funcin de absorber y expulsar la humedad de las construcciones,
regularizando as el ambiente interior.
El campo bioelctrico natural de la madera proporciona un estado de equilibrio en el
cuerpo humano y contribuye a evitar problemas respiratorios. Las construcciones en
madera, por s solas, actan como aislantes, al contrario de las que estn fabricadas con
otros materiales que a la vez, y en la mayora de los casos, estn complementadas con
sustancias aislantes sintticas suplementarias.
La madera tiene una relacin resistencia-peso ms favorable que el acero, y mucho ms
favorable que el hormign. Tambin hay quienes consideran que las estructuras de
madera solo duran unos decenios, lo cual est muy lejos de la realidad, pues la madera
es uno de los pocos materiales que envejecen naturalmente y este proceso puede incluso
durar siglos.
El carcter medioambiental de la madera es superior al de otros materiales del sector de
la construccin dado que requiere un menor gasto energtico en su produccin, es
natural, biodegradable, reciclable, aislante y no txica. Su resistencia, dureza,
manejabilidad, propiedades fsicas y mecnicas, as como sus posibilidades decorativas, la
convierten en un producto ideal para la ejecucin de proyectos arquitectnicos
vanguardistas.

La madera es un material estructural ecolgico ya que requiere menos energa para trabajarla y
causa menor contaminacin del agua y el aire comparada con otros materiales de construccin. La
madera consume un sexto de la energa necesaria para procesar el equivalente en unidad de peso
del acero estructural.
La construccin en madera tiene grandes ventajas contra sismos. Prueba de esto han sido las
mltiples estructuras que han resistido sin daos las ms fuertes catstrofes naturales recientes.
Una construccin de madera con un bajo peso en caso de un terremoto, cede ante la oscilacin
pero no se derrumba y hay menos riesgos de sufrir daos debido a un colapso que en
construcciones del mismo tamao hechas con acero y concreto.
La madera es un buen material estructural ya que su resistencia con respecto a su peso es muy
alta, comparada con el acero y el concreto.
La madera es un material aislante natural que ofrece un clima agradable debido a la inercia
trmica que posee, ya sea en un clima fro, donde sus condiciones retienen el calor y mantienen
un ambiente interior ms clido, o en ambientes calurosos, donde ofrece interiores ms frescos.
Esto permite un menor consumo energtico por concepto de aire acondicionado o calefaccin.
Tambin es un excelente aislante de ondas sonoras y vibraciones.
El tiempo empleado para realizar una casa de madera es menor que el empleado en una casa del
mismo tamao con un sistema de construccin tradicional.
Muchas veces no se da un tratamiento preservador a la madera, por lo que queda
propensa al ataque de agentes xilfagos y a la intemperie. Si bien la madera es
resistente, es necesaria una adecuada proteccin de la madera ya que sin ella, la
durabilidad de la construccin se puede ver perjudicada.
Un edificio comercial o residencial pensado en madera se puede convertir en un
problema cuando se busca grandes tamaos.
El mantenimiento regular se vuelve una necesidad impetuosa.
En algunos casos, la construccin requiere del trabajo en conjunto de varios
gremios. Existe la necesidad de unir los trabajos de carpinteros, albailes, cristaleros
y pintores, lo que puede afectar el tiempo de la obra y el buen acabado final.
Este proyecto se llama Big Wood, est pensado para la ciudad de
Chicago, y consiste en un rascacielos que tiene la particularidad de
estar diseado con una estructura de madera, un material que no
neceista gran cantidad de CO2 en su fabricacin y que en
contraposicin lo retiene, por lo que su balance es positivo, con lo
que ayuda a reducir el impacto de la construccin en el medio
ambiente.
El acero y el hormign han sido hasta ahora los materiales ms
utilizados para la construccin de edificios de altura y, aunque no
sea evidente, estos materiales producen un impacto ambiental
bastante alto.
Requieren de un importante consumo de energa para su
produccin, sobre todo el hormign y, aunque el acero puede
reciclarse, tambin implica un alto coste de energa para su
produccin y reutilizacin.
El arquitecto Michael Charters ha sugerido utilizar la madera como
material de construccin para edificios de gran altura en muchos
de sus proyectos, que gracias a la correcta gestin de los bosques,
tienen un menor impacto ambiental.
Charters ha diseado recientemente el proyecto Big Wood para
el concurso de rascacielos eVolo Skyscraper 2013.
Conocida como la cuna de los rascacielos, Chicago es la ciudad
ms adecuada para ejecutar un prototipo de construccin masiva en
madera, indica Charters; "Similar a la rpida innovacin en
tecnologas de la construccin que se produjo a principios del siglo
20, Big Wood est en condiciones de ser un catalizador para un
renacimiento en la construccin de gran altura, cambiando para
siempre la forma de nuestras ciudades".
La construccin consiste en un rascacielos que tiene la
particularidad de estar diseado con una estructura de madera, la
cual servira como alternativa sostenible a los materiales de
construccin convencionales.
Su diseo propone un extenso complejo de uso mixto, que incluye
tres tipos diferentes de viviendas, tiendas, una biblioteca, un
espacio deportivo, aparcamientos y jardines comunitarios, dentro
de los que se incluyen azoteas ajardinadas.