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CARVALHO, Jos Murilo (org.).

A construo nacional (1830-


1889). Rio de Janeiro: Objetiva, 2012.

Populao e sociedade (Sidney Chalhoub)
Afirma que havia dificuldade de contar o nmero de habitantes do Brasil. A
sociedade permanecia desconhecida (37).
O registro civil, de nascimentos e bitos, s se tornou obrigatrio em 1851.
Apesar da iniciativa, o governo no conseguiu implantar um censo, porque
no teve condies materiais. Alm disso, houve rebelies para que no
fosse implantado.
possvel que parte da insatisfao popular tenha sido inspirada dos
plpitos, por procos descontentes com a interveno do poder pblico
sobre suas atribuies (40).
Os negros livres tiveram medo de responder ao censo, pois imaginavam que
voltariam escravido.

O primeiro censo s foi realizado em 1872. Ele foi realizado devido
necessidade de dados por causa da guerra do Paraguai e da abolio.
O censo registra, por exemplo, alta mortalidade entre os negros,
principalmente entre 1850 e 1860 devido a uma epidemia de clera.
Perfil tnico: 38,1% de brancos, 19,6% de pretos, 38,2% de pardos e 3,9%
de indgenas. Populao total do Brasil de cerca de 10 milhes. A maior
parte das pessoas negras cerca de 42,7% do total da populao, era livre.
Segundo o censo, 73,7% das pessoas de cor eram livres. Nos Estados
Unidos, esse percentual chegava a apenas 11%.
Isso mostra que no Brasil muitas pessoas conseguiam alforria. A liberdade,
no pas, ocorreu paralela permanncia de uma sociedade escravista.

O censo revelava ainda que 81,4% da populao livre era analfabeta.
Apenas 18,6% sabia ler. A taxa de alfabetizao era de 0,08%.
Houve trs grandes processos migratrios do perodo: 1) trfico de
escravos vindo da frica sendo direcionado para o centro sul do pas (o
mais numeroso); 2) trfico de escravos do Norte para o centro-sul; 3)
emigrao da Europa para o Brasil.

O trfico ilegal e suas consequncias
Estatsticas mostram que o perodo em que mais entraram escravos no
Brasil foi nas primeiras dcadas do sculo XIX, cerca de 1 milho (1826-
1850). Cerca de 6,8 mil vieram depois da proibio do trfico, em 1850.
A maioria dos escravos se destinava ao sudeste devido produo
cafeeira.

Apesar do movimento de proibio internacional, a partir de 1830 o
trfico de escravos assumiu propores aterradoras (...), impulsionado
pela demanda de trabalhadores para as fazendas de caf, acostumado
a driblar a vigilncia dos cruzeiros britnicos auxiliado pela conivncia e
corrupo das autoridades pblicas e com o apoio de setores diversos
da populao (49).

Havia muita resistncia proibio do trfico escravo porque
culturalmente a escravido era natural entre os brasileiros. Assim
(...) ter escravos no era privilgio dos ricos, pois at indivduos pouco
mais do que pobres e remediados podiam ter um ou dois cativos (50).
Havia uma rede de pessoas que contribua para a continuidade do
trfico.

Com a proibio do trfico, ficou mais comum o furto de escravos.
Havia tambm o rapto de crianas e adultos negros que no eram mais
escravos e voltavam a s-lo.

O controle social na escravido brasileira
Vrios escravos conseguiam comprar a prpria alforria. Em geral, um
escravo que chegasse liberdade por indenizao de seu preo ao senhor
ficava mais seguro e com menos obrigaes em relao ao ex-proprietrio
do que um cativo que obtivesse alforria condicional e gratuita (61).

O controle do escravo era feito por vrias estratgias, dentre elas a violncia
fsica.

Os fazendeiros ampliam o domnio de suas terras e se acham donos das
pessoas que moram sob seus domnios. O autor cita o exemplo do conto
Virginius, de Machado de Assis, em que o pai, Julio, prefere matar a filha
a deixar que ela seja estuprada pelo filho do dono da fazenda:

(...) o agregado entende que no poderia suportar o mpeto do sinhozinho,
fica desolado ao ver o desespero da filha diante da iminncia de ser
violentada, por isso decide mat-la para evitar a desonra. O advogado
narrador da histria fira contratado pelo Pai de todos para defender Julio
no jri (69).

Ao analisar a histria, Chalhoub conclui: Nada sobrevive possibilidade de
uma sociedade ordenada pelo paternalismo, a escravido, a dependncia
pessoal (69).

O autor cita ainda Dom Casmurro como o exemplo do senhor supostamente
trado pelos seus dependentes e pelo prprio governo. Assim, (...) talvez seja
verdade que a monarquia caiu em 1889, entre outros motivos, porque os
cafeicultores se mostraram inconformados com o fato de a lei de Abolio no
ter contemplado a indenizao dos proprietrios pela libertao dos escravos
(76).


Indicaes
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Avaliao
1 seminrio (5 pontos)
2 reportagem (5 pontos) 15 mil caracteres. (entrega: 13 de maio)

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