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O meio a mensagem

Marshal McLuhan
Herbert Marshall McLuhan nasceu em 1911, no Canad. Lecionou em
diversas faculdades de seu pas at conseguir o Ph.D. em Cambridge, em
1942. Tornou-se professor titular de literatura na Universidade de
Toronto em 1952, cargo que exerceu durante toda a sua vida.

Autor de inmeros artigos para revistas cientficas, tornou-se
mundialmente famoso em 1964 ao publicar Understanding Media, onde
expunha suas teses sobre a tecnologia e o conhecimento. Acumulando
prmios, defensores e inimigos, McLuhan publicou outros livros
divulgando suas ideias, mantendo sempre a linha polmica at sua
morte, em 1980.

O profeta da eletrnica deixou muitos livros e artigos; a maioria
esgotados no Brasil, alguns facilmente encontrados em sebos, como Os
meios de comunicao como extenses do homem (Cultrix) e A Galxia
de Gutemberg (Cultrix)

O pensamento de McLuhan

Todos os artefatos humanos de linguagem, das leis,
das ideias, as hipteses, as ferramentas, as roupas,
os computadores, tudo isso uma extenso de
nosso corpo.

As leis da mdia so observaes da operao e dos
efeitos dos artefatos criados pelo homem sobre o
homem e a sociedade. Elas so ao menos uma
esperana de que podemos reduzir essa confuso a
algum tipo de ordem.

Em nossas engenhocas tecnolgicas, artefatos e
assim por diante, ns no achamos que so
apenas extenses do nosso organismo fsico.
Como Narciso, estamos completamente
entorpecidos.

As consequncias sociais e pessoais de qualquer
meio ou seja, de qualquer uma das extenses de
ns mesmos constituem o resultado do novo
estalo introduzido em nossas vidas por uma nova
tecnologia ou extenso de ns mesmos.

Mcluhan foi um profeta e um missionrio da
tecnologia, pois quando ele afirmou, em 1964, o
axioma o meio a mensagem a palavra meio no
existia em seu significado atual como um canal de
comunicao.
Ele defende que os donos dos meios sempre se
empenham em dar ao pblico o que o pblico
deseja, porque percebem que a sua fora est no
meio e no na mensagem.

A preocupao com o poder do meio vista com
prioridade, e para admitir essa atribuio de
importncia preciso estabelecer a relao direta
da fora do meio com a audincia contabilizada
diariamente.

Para McLuhan, uma mensagem proferida oralmente
ou por escrito em diferentes estruturas perceptivas
desencadeia diferentes mecanismos de
compreenso e ganha diferentes contornos e
tonalidades, criando diferentes significados.
Os meios tm o poder de impor
seus pressupostos e sua prpria
adoo aos incautos.
Muita gente estaria inclinada a dizer que no era a
mquina, mas o que se fez com ela, que constitui de
fato o seu significado ou mensagem.

A automao, por exemplo, foi importante para a
reorganizao das formas de trabalho. A
representao dos fatos depende de um significado,
de uma interpretao. Como a luz eltrica, que, em
si, no tem nenhum significado, como um meio
sem mensagem. A luz necessita de um
complemento para adquirir um significado e se
tornar um meio com mensagem.
Os meios de comunicao influenciam o convvio
humano. O homem capaz de moldar o meio, a que
submetido, e dar significado a cada um deles para
que consigam obter uma mensagem. Os produtos,
que fazem parte de uma sociedade, possuem um
valor cultural. Este se torna uma extenso dos
sentimentos coletivos.
Os efeitos da tecnologia no
ocorrem aos nveis das opinies
e dos conceitos: eles se
manifestam nas relaes entre os
sentidos e nas estruturas da
percepo, num passo firme e
sem qualquer resistncia.
Sobre o pensamento de McLuhan, diz DOMINIQUE
SCHEFELL-DUNAND, professora e pesquisadora da
Universidade de Toronto, na revista
Meio&Mensagem:

Como McLuhan disse: O presente sempre
invisvel porque ambiental. Nenhum ambiente
perceptvel, simplesmente porque satura todo o
campo de ateno". Marshall McLuhan estava,
portanto, preocupado com o fato de que tendemos
a nos concentrar no "visvel". Ao fazermos isso, em
grande parte perdemos de vista as mudanas
estruturais introduzidas sutilmente pelas novas
tecnologias ao nosso meio ambiente e cultura.
McLuhan nos diz que uma "mensagem" "a
mudana de escala ou de ritmo ou padro" que uma
nova inveno ou inovao "introduz nos assuntos
humanos". Sempre que criamos uma inovao
seja uma inveno ou uma ideia nova geralmente
sabemos o que se pretende fazer, e o que ela pode
substituir. Mas aps um longo perodo e experincia
com a inovao, olhamos para trs e percebemos
que havia alguns efeitos para os quais estvamos
inteiramente inconscientes desde o incio.
"O meio a mensagem" nos diz que perceber a
mudana em nossas condies sociais ou culturais
indica a presena de uma nova mensagem, ou seja,
de efeitos de um novo meio. Por estarmos
conscientes do paradoxo "o meio a mensagem"
que percebemos que a sociedade precisa,
urgentemente, de um debate fundamental sobre as
questes trazidas pelo desenvolvimento das mdias
digitais: como queremos viver no futuro? Qual ser
o carter das instituies, o papel da cultura, o
destino do pblico e do privado, a natureza da
humanidade?
Como que se criaro autoridade e expertise? O
que vai acontecer com a responsabilidade, a
compaixo e a intimidade em uma era em que
podemos digitalizar as experincias, construir
computadores to poderosos quanto o crebro,
desenhar simulaes de partes do corpo,
comunicarmo-nos instantaneamente, e projetar at
ao nvel dos tomos?
Tendemos a ler algumas das grandes mudanas que
afetam muito nosso estatuto antropolgico apenas
no futuro, enquanto elas j comearam a afetar o
nosso presente e at mesmo o nosso passado
recente.
Entrevista com Macluhan, 1977
http://www.youtube.com/watch?v=
fvRMpS-aGLE