Você está na página 1de 37

Os Arapesh

Sexo e Temperamento Margaret Mead



Cultura e Personalidade

Campo de pesquisa desenvolvido nos Estados Unidos que se impe, a partir dos anos 30, como uma
das reas da antropologia na qual a colaborao pluridisciplinar se torna sistemtica, pela presena de
preocupaes comuns a psiclogos, psicanalistas e psiquiatras.

Busca compreender como a cultura est presente nos indivduos e como que orienta seus
comportamentos, analisando a natureza dos processos de aquisio e transmisso, pelo indivduo, de
uma cultura, sempre singular; a forma como esta no apenas informa, mas modela o comportamento
dos indivduos, sem que estes o percebam.

Utiliza freqentemente os modelos conceituais psi, bem como suas tcnicas de investigao.

Alguns autores:
Cora du Bois, Ralph Linton, Abraham Kardiner, Ruth Benedict, Margaret Mead.
Algumas idias centrais:

Ralph Linton (1893-1953) ressalta em O Estudo do Homem e Os Fundamentos Culturais da
Personalidade:

o contedo psicolgico da cultura, sua transmisso e a estruturao dos comportamentos atravs da
educao;

a importncia dos modelos culturais, formas tpicas de pensar e de agir prprias de uma cultura e
diferentes dos puros ideais de conduta;

a distino entre cultura real, com os seus modelos interiorizados pelos indivduos e cultura construda,
a partir de freqncias mximas de aparecimento de determinados comportamentos;

no exame das variantes individuais em relao s normas, das variantes em funo do sexo, da idade,
da profisso, da instruo, da fortuna, etc;

a aculturao, como as modificaes culturais ocorridas atravs de contatos e influncias.
J Abraham Kardiner (1891-1981) sublinha a importncia da personalidade de base, como a
configurao psicolgica particular, prpria dos membros de uma determinada sociedade, e que se
manifesta por um certo estilo de vida, sobre o qual os indivduos tecem suas variantes singulares.

Esta personalidade seria transmitida pela instituies a que ele chama primrias (famlia, educao)
porque ligadas s primeiras experincias de elaborao da personalidade, e aparece ideologizada
num sistema de projees a que chama instituies secundrias (religio, folclore...), conseqncias
das precedentes.
Para Ruth Benedict (1887-1948), as diferenas e especificidades culturais podem ser tipologizadas, no
a partir da presena ou da ausncia deste ou daquele trao, desta ou daquela instituio, pois a cultura
no consiste numa srie de elementos, mas a partir de orientaes convergentes, sendo a unidade
significativa a configurao geral que permeia as instituies, a vida social e os comportamentos
individuais.

Conformistas, ritualistas, reservados, os ndios Hopi e Zunis, do Novo Mxico, podem ser chamados
apolneos, ao passo que os ndios das plancies, que valorizam a emoo, a violncia e a agressividade
poderiam chamar-se dionisacos. Uma cultura define-se, pois, pelas grandes correntes ideolgicas e
afetivas que a impregnam na sua globalidade. Um tema dominante constri-se pela escolha de
determinadas notas na gama das tendncias e aspiraes.
Em sua teoria do arco cultural, percebe-se a idia de que cada cultura realiza uma escolha. Valoriza
um determinado segmento do grande arco do crculo das possibilidades da humanidade. Encoraja um
certo nmero de comportamentos em detrimento de outros que se vem censurados. Atravs de um
processo de seleo (no biolgico, mas cultural), todos os membros de uma mesma sociedade
compartilham um certo nmero de preocupaes, sentem as mesmas inclinaes e averses.

Toda cultura persegue um objetivo, desconhecido dos indivduos, e cada um de ns possui em si todas
as tendncias. A cultura a qual pertencemos, porm, realiza uma seleo. As instituies (em especial
as instituies educativas: famlia, escola, ritos de iniciao) pretendem inconscientemente fazer
com que os indivduos se ajustem aos valores prprios de cada cultura.

Margaret Mead (1901-1978)

Discpula de Boas na medida em que d ateno aos fatos materiais e tcnicos, Mead sobretudo
discpula de Benedict, na medida em que estuda, a partir de grupos ocenicos, a relao de coerncia
entre os modelos culturais e a forma como a educao culmina na estruturao da personalidade
adulta, reconhecida como normal numa sociedade.

Relativamente brandos so os Arapesh da Nova Guin, mimados e nutridos abundantemente, enquanto
os Mundugumor, tratados sem ternura e com frustraes orais, desenvolvem comportamentos de
violncia. Quanto aos Tchambuli, atribuem a cada um dos sexos papis diferentes dos que lhes so
atribudos no Ocidente: o homem geralmente doce, solitrio e artista, enquanto as mulheres, alegres e
ativas, tomam a iniciativa sexual. Ao contrrio do que acontece na sociedade norte-americana, a crise
da adolescncia no existe nas ilhas Samoa, graas a mtodos de educao progressivos e maleveis,
a uma atitude liberal em relao sexualidade e a uma ausncia de responsabilidades econmicas e
sociais.
Oceania
Papua Nova Guin
Papua Nova Guin
Os Arapesh
Territrio:

Os Arapesh ocupam um territrio em forma de cunha, que se estende desde a costa, atravs de
uma tripla fileira de ngremes montanhas, at as verdes plancies da bacia do Sepik em direo
Oeste.

Arapesh das Montanhas

Arapesh das Plancies

Arapesh da Praia
Modos de Vida:

-Os Arapesh que vivem nas montanhas lidam com as dificuldades da natureza, onde segundo a
autora a terra nua e estril; o sagu raro e cultivado...
-Os riachos produzem pouco, a no ser alguns pitus.
-Existem reas de capoeiras reservadas caa de vrias espcies de cangurus, gambs e
casuares.
-Os nativos se resignam a devastao dos porcos que vivem selvagens na mata.
-Por a terra no ser plana na regio montanhosa a maior aldeia era Alitoa: 24 casas e 3 famlias
estabeleciam nela sua residncia principal.
-A praia simboliza a alegria, as coisas novas e coloridas.

No fosse a gente praiana, no haveria novos prazeres, nem drenagem dos parcos recursos dos
montanheses para a aquisio das bugingangas de uns poucos dias de alegria; no fosse os
homens da Plancie, no haveria medo, as pessoas viveriam at a velhice e morreriam sem dentes
e trpegos.

-Encaram a vida como uma aventura de coisas em crescimento.
Uma sociedade cooperativa:

A vida Arapesh est organizada em torno desta trama central: como homens e mulheres,
fisiologicamente diferentes e dotados de potencialidades diversas, unem-se numa faanha comum, que
primordialmente maternal, nutritiva e orientada para fora do eu, em direo s necessidades da
gerao seguinte.

-Os homens percebem a chefia, a apresentao pblica, a responsabilidade e arrogncia como
obrigaes pesadas e se sentem felizes em escapar destas na idade madura, assim que seus filhos
mais velhos atingem a puberdade.
- No existem unidades polticas e cada povoado pertence teoricamente a uma linha de famlia
patrilinear.
- Os homens gastam nove dcimos de seu tempo respondendo aos planos de outros, caando na horta
dos outros, participando de caadas empreendidas por outros.
- A guerra praticamente desconhecida entre os Arapesh. O homem que comer da prpria caa
repudiado pelos demais.
-A vida competitiva e ativa socialmente pressuposta como repugnante e incompatvel.
Nascimento de uma criana Arapesh:

- A criana no produto de uma paixo, mas moldada pelo pai e pela me, cuidadosamente, com o
passar do tempo.

- Quando os seios apresentam inchao da gravidez, diz-se que a criana est terminada.

- Desconhecem o enjoou.

-O pai fica a distncia enquanto se d o parto, assim que a criana nasce informam o sexo para ele, o
qual responde Lavem-no ou No o lavem (infanticdio).

-Pai possui tarefas maternais. No h distino de papis quanto a criao dos filhos.

- Do muita importncia ao desmame. desejvel que no tenham filho logo em seguida.
Primeiras influncias que moldam a personalidade Arapesh:

De que maneira o beb Arapesh moldado e formado para transformar-se na personalidade tranqila,
delicada e receptiva que o adulto Arapesh?

Quais so os fatores determinantes na educao inicial da criana que asseguram que ela ser plcida
e satisfeita, no agressiva e no iniciatria, no competitiva e receptiva, cordial, dcil e confiante?

- A maneira como a criana alimentada, posta a dormir, disciplinada, ensinada a ter autocontrole,
acariciada, punida e encorajada, e o ajustamento adulto final.
- A vida do beb muito feliz e clida. Nunca deixado sozinho; a reconfortante pele humana e as
reconfortantes vozes humanas sempre esto a seu lado.
-Quando a me vai para a horta sempre leva um menino ou menina para segurar a criana em vez de
deix-lo deitado sobre um pedao de crtex, ou pendur-lo durante a manh, em sua pequena cesta de
rede.
- A me participa ativamente da alimentao, a sexualidade vivida com naturalidade, sem distines
de sexo, a responsabilidade e autoridade so adquiridas de forma contnua e no abrupta como em
nossa sociedade.
Crescimento e iniciao

Personalidade j formada aos 7 ou 8 anos (meninos e meninas)
Atitude segura, confiante e feliz em relao vida
No crculo da afeio cabem todos da relao; com eles expressa-se cordialidade
Agressividade desencorajada
Respeito e considerao pelo sono, propriedade e sentimentos alheios
Alimentao + calor, aceitao, aprovao, segurana
Recusa de alimento + hostilidade; rejeio
Participantes passivos nas atividades dos progenitores
Aprenderam a agir a partir do estmulo de outrem
Temor pelo que estranho; pessoa estranha; gente da plancie
Ateno/preocupao com a sujeira (sua)
No demonstram agressividade em seu crculo de afeio
Aprendem a adotar dio birrento para com povos da plancie e feiticeiros
Estranho, na vida adulta, pode ser qualquer ofensor (no importa quem seja)
Duas (2) diferenas importantes entre sexos:
Afeto que envolve as atividades de grupo
Manifestao de raiva maior entre os meninos
Puberdade tabus

Deve-se evitar comer certas carnes e beber gua fria at que, nos depsitos, germine os inhames
(perodo de quase um (1) ano) para crescer sozinho conforme as regras que todos sabem ser
corretas.
Passam a ser culturalmente conscientes da fisiologia do sexo
Masturbao

Antes da puberdade = divertimento infantil
Depois da puberdade tabu dos pelos pbicos; so advertidos quanto manipulao
regras essenciais ao crescimento
disciplina e higiene urtigas ardentes; sangrias
ningum o punir

incumbncia de separar a funo reprodutiva e a obteno de alimento (funo produtiva)

Tamberan

Representao mais dramtica da separao das funes (masc/fem)
patrono sobrenatural dos homens adultos da tribo
por muitas vezes concebido individualmente
no pode ser visto por mulheres e crianas no-iniciadas
representado por objetos que produzem rudo apitos, tambores, flautas
ponto alto da vida das crianas at 6 ou 7 anos (tem o mesmo significado para meninos e meninas)
festa/ritual no agehu
na casinhola do tamberan entram apenas homens e garotos iniciados... Contudo: citao #07
motivos da vinda to tamberan:
tornar os coqueiros tabu; suspender o tabu
presidir a segunda (2) festa morturia
construo de uma nova cs do tamberan
iniciao (mais importante)

para a iniciao levantada uma cerca de esteiras de palha numa extremidade da aldeia, segregando
os iniciados (ser engolido pelo tamberan; o ritual dura aproximadamente 3 meses)
h marcante diferena entre sexos na atitude para com o tamberan

meninas:
seguem os passos da me
no especulam
passividade intelectual
proibio/medo do estranho, annimo, desconhecido
afastamento do sobrenatural; da arte
citao #10

meninos
para os meninos a especulao no proibida
ser engolido pelo tamberan, aparentemente, um acontecimento muito agradvel
novas responsabilidades os aguardam

Finalmente iniciao

se for o filho mais velho, de uma grande famlia, herdeiro de um homem importante, pode ser iniciado
separadamente
as grandes iniciaes a cada 6 ou 7 anos (dispendiosa)

alimentao para 12 a 15 meninos e seus padrinhos aparentados (durante vrios meses)
a preparao dura vrios anos (festa)

segregao ritual da companhia das mulheres
tabus alimentares especiais
inciso e refeio sacrifical (sangue de homens mais velhos)
so mostradas vrias coisas maravilhosas
objetos notveis
mscaras, outras esculturas e representaes
a revelao
no existe tamberan
na iniciao individual a tnica se localiza apenas na inciso e no repasto
nas grandes iniciaes
o companheirismo entre os meninos
o cuidado dispensado por seus pais, irmo mais velhos e padrinhos
comida em abundncia durante a segregao
perodo estimulador do crescimento
citao #16
o sexo bom, porm perigoso queles que ainda no atingiram sua maturao
citao #17

Sua infncia terminou

passagem do ser cuidado para ser cuidador
cuidado como garantidor do crescimento
fora para gerar e criar filho (nunca exposta como potncia sexual)
Um tpico pelo qual os Arapesh se mostram profundamente desinteressados e para o qual
nem mesmo possuem vocabulrio.
Passa a ter responsabilidades com
Os mais velhos que garantiram sua formao/crescimento
Irms e irmos mais jovens
Sua esposa prometida
citao #19
alimento como formador do corpo
poligamia (citao #21)
citao #22
Crescimento e noivado

citao #1
Por volta dos 6, 7 anos prometida em casamento a um garoto uns 6 anos mais velho e vai morar na
casa do futuro sogro
Empreendimento da famlia na criao da noiva do filho
Alimento = sano
Os maridos devem estar aptos a controlar suas esposas da mesma forma que os pais devem estar
aptos a controlar seus filhos
Analogia esposas = crianas (devem/necessitam ser dirigidas). Essa analogia fundamenta a
organizao da sociedade Arapesh

A escolha

sobre as meninas pequenas que recai a escolha e em relao a elas os Arapesh se mostram mais
romnticos
No h nfase sexual nessa escolha
Consideraes para a escolha:

Algum das proximidades ou aldeia distante ou de um cl com o qual j se desenrole laos de
casamento
So casamentos para durar
O casamento perto de casa tambm desejvel
Casamento em lugar longnquo
Aumento do crculo de amizade = aumento de segurana
Perigo de feitiaria

Atributos procurados
Tipos certos de parentes
Numeroso parentesco masculino
Bons caadores
Agricultores bem sucedidos
...o pai que elege uma esposa para seu filho est escolhendo tambm, (...), os cunhados do
filho e os tios maternos dos netos.
citao #04

Incesto

Sua prpria me,
Sua prpria irm,
Seus prprios porcos,
Seus prprios inhames que voc juntou,
Voc no pode comer
A me dos outros,
A irm dos outros,
Os porcos dos outros,
Os inhames dos outros que eles juntaram,
Voc pode comer.

Isto sintetiza a atitude Arapesh em relao ao egosmo, seu sentimento de que existe entre um homem e o
excedente de sua colheita de inhame uma conexo ntima que converteria a ingesto de uma parte de certo
modo parecida a um incesto, e da mesma forma que apoderar-se da me ou irm para propsitos
particulares seria repelente e anti-social (p. 100)
citao #5
citao #6

O pai de uma menina

orientado pelo mesmo tipo de consideraes
diferena
pai do menino ansioso
pai da menina cauteloso
o que se exige de uma esposa
hospitalidade
competncia nas atividades domsticas
pele limpa
problemas de pele podem retardar o casamento de uma menina, mas no o impede. J um menino
com problema de pele, dificilmente casar.
homens de pele doente possivelmente, entre os da plancie, se tornaram feiticeiros
bom temperamento
entre os Arapesh, mau temperamento no dar coisas s pessoas
situao contrastante
toda menina Arapesh se casar ao menos uma vez
o medo de no casar a prole transferido do pai da menina para o pai do menino

Pr um fardo sobre a cabea cerimnia de casamento?

deixada por seus pais na casa dos pais do seu noivo
Dorme com os sogros
Trabalha com a sogra
Anda com todas as parentas do noivo
Completa confiana e aceitao para com o jovem futuro marido
No h tabu constrangedor marcando essa relao
s um homem mais velho como tantos outros (para ele, ela uma menina especial)
Todos os irmos, dele, so includos em seu crculo de afeio
citao #10
Para os Arapesh, crescimento e vida sexual so antitticos (citao #11)
Conservando pequena e imatura uma menina (citao #12)
Casamento com o grupo (citao #13)

Menarca cerimnia

Ocorre na casa do futuro marido (na maioria das vezes)

Seus irmos (da menina) so responsveis por construir uma cabana menstrual

Repasto cerimonial (preparado pelo futuro marido, ensinado por seu pai)

No agehu cesta tranada sobre a cabea (citao #16, 17 e 18)

Sua cerimnia de puberdade no uma admisso ritual nova ordem de vida; simplesmente uma
passagem ritual de uma crise fisiolgica (...) importante para sua sade e crescimento (...) no uma
cerimnia de casamento. (citao #21)
O CASAMENTO ARAPESH

Os Arapesh no concebem seriamente sexo fora do casamento.

Seu ideal de relacionamento amoroso essencialmente domstico: o amor conhecido, domesticado,
que o Arapesh deseja, o amor ligado ao alimento dado e recebido, aos vrios anos dormidos na mesma
aldeia.

Nem homens nem mulheres so considerados como espontaneamente sexuais. Quando um homem ou
uma mulher praticam um ato de iniciativa sexual fora do casamento, onde a situao e no a vontade do
indivduo que supostamente d o sinal do desejo, sempre imputado a algum outro motivo que no o
simples impulso sexual. Este motivo pode ser feitiaria ou, dentro de uma comunidade mais reduzida, o
desejo do homem de conquistar para esposa uma mulher casada com outro (e que pode ser finalizado
atravs de rapto simulado).

Violncia ou coao nas abordagens sexuais: pouco conhecido entre os Arapesh;
Sensibilidade oral: mais feminina que masculina;

Pressupem a monogamia, mas permitem a poliginia, em alguns casos, como na viuvez feminina;

H casamentos que malogram e mergulham a comunidade em acrimoniosas contendas e acusaes de
feitiaria, mas so exceo. A grande maioria bem sucedida. O padro de vida de casado dos
Arapesh, mesmo nos matrimnios polginos, to tranqilo e satisfeito que nada h, em absoluto, para
contar.

A tessitura, o padro de vida Arapesh calmo, de cooperao rotineira, de canes na madrugada fria,
de cantos e risos noite, de homens sentados, tocando alegremente pequenos tambores para si
mesmos, mulheres segurando bebs que mamam em seus seios, mocinhas andando
despreocupadamente pelo centro da aldeia, com o andar daqueles que so amados por todos os que
esto sua volta.




Ao ocorrer uma briga, ou uma acusao de feitiaria, o fato irrompe atravs da textura de uma
dissonncia horrenda, tanto mais aguda quanto as pessoas no esto habituadas ao dio, e enfrentam
a hostilidade com medo e pnico, em vez de esprito combativo.

Isto especialmente verdade porque o casamento Arapesh no tem um padro formal de considere o
dio e a ofensa. A suposio que um esposo calmo e delicado, oito ou mais anos mais velho que sua
dcil e devotada esposa, viver com ela em paz.

Mas se ele morrer ou transferir sua ateno totalmente para outra mulher, a esposa passa pela drstica
experincia de um segundo desmame, uma experincia pela qual seu irmo passou, de certo modo,
quando desmamado de sua segunda grande fixao, o pai, experincia da qual ela foi poupada.
Pode-se dizer que em suas vida de casado os Arapesh sofrem de um superotimismo, de uma falha no
calculo do nmero de contratempos que podem arruinar o perfeito ajuste entre o jovem e sua esposa-
criana. A prpria simplicidade e doura do ideal tornam as condies reais de ruptura mais difceis de
suportar.

Essas situaes so ainda mais dolorosas se envolvem algum de fora do grupo; da plancies, por
exemplo. Nos casos de adultrio, aqueles que acontecem dentro do cl so mais congruentes com todo
o ideal Arapesh de amor familial, e causam muito menos problemas do que as situaes nas quais uma
relao antiga e sedimentada entre um par comprometido alterada pela morte ou pelo aparecimento
de uma mulher das plancies, com um padro diferente de vida.

Nesse sentido, pode-se dizer que em nenhuma parte da cultura Arapesh, sua falta de estrutura, de
maneiras estritas e formais de lidar com as inter-relaes entre os seres humanos mais vivamente
ilustrada do que em seus arranjos matrimoniais. Em vez de confiar na estrutura, confiam na criao de
um estado emocional de tal beatitude e sutileza que os acidentes continuamente ameaam sua
existncia. E se essa ameaa se materializa em certas ocasies, manifestam o medo e o dio de quem
sempre se viu protegido da dor e da infelicidade.


O IDEAL ARAPESH E OS QUE DELE SE DESVIAM

Os Arapesh carecem da noo de natureza humana perversa e necessitada de sereno controle e
represso.

Consideram homens e mulheres inerentemente gentis, compreensivos, desejosos e capazes de
subordinar seu eu s necessidades dos mais jovens ou mais fracos e colher de tal procedimento a
maior satisfao.

Para os Arapesh, o mundo uma plantao que deve ser lavrada, no por si mesmo, no no orgulho e
jactncia, no para a acumulao e a usura, mas para que os inhames e os cachorros, os porcos e
acima de tudo, as crianas, possam crescer.
Desta atitude toda, derivam muitos dos outros traos Arapesh, a ausncia de conflito entre velhos e
jovens, a falta de qualquer expectativa de cime ou inveja, a nfase na cooperao.

Alem do mais, os Arapesh tm pouca percepo de luta no mundo.

Sobre aqueles que no compartilham esta atitude delicada e afetuosa em relao a vida os homens
das Plancies ao Arapesh projetam a responsabilidade de todos os seus infortnios, de acidentes, de
fogo, da doena e da morte.

Seus prprios guardies sobrenaturais, os marsalais, punem levemente e sempre devido violao das
regras de bem-estar com as foras da terra, mas os homens das Plancies matam por lucro ou por dio.

Quando morre um de seus jovens, os Arapesh evitam atribuir a responsabilidade de sua morte e tentar
descarregar a vingana dentro de sua prpria comunidade; ao invs, pagam aos homens das plancies
para matar outro jovem igual, em alguma comunidade distante, a fim de que desse modo possam
obedecer s formas tradicionais e dizer ao esprito: volta, ests vingado.

Aqueles que esto longe, que so desconhecidos, que, pelo fato de ningum jamais os ter visto ou ter-
lhes dado fogo ou alimento so capazes de qualquer maldade. So, acreditam os Arapesh, aqueles a
quem possvel odiar. Eles e os feiticeiros arrogantes, que matam por um preo.

O recurso feitiaria explicvel pela forma como construram uma atitude de amor e confiana, uma
atitude que pode ser destruda de um golpe, porque a criana em crescimento no recebe na infncia
golpes capazes habitu-la agressividade e competitividade de outrem.

Algumas crticas ao culturalismo:

Simplificaes na formao da personalidade: seriam os primeiros anos to decisivos, se a socializao
no cessa de se efetuar em diferentes idades, em funo do surgir dos acontecimentos?
Terem definido mal os padres (patterns): estes seriam formas de comportamento observveis ou
referencias implcitas e inconscientes do pensamento e da ao? Como explicar por que motivo os
Tods so polindricos, os Bantos polignicos e Hopis mongamos?
Terem negligenciado o no-codificvel, hipostasiando os modelos;
Terem pressuposto a anterioridade lgica da cultura.
Trabalhar com uma abordagem muito emprica (a localizao das funes, dos conflitos e das
significaes, em detrimento da investigao das normas, das regras e dos sistemas), tendendo assim
a efetuar uma reduo dos comportamentos humanos a tipos, e a esboar tipologias que devem muito
mais intuio e prpria personalidade do pesquisador do que construo rigorosa de um objeto
cientifico.
Desenvolvem uma concepo do relativismo cultural que impede de dar o passo que separa o estudo
das variaes culturais da analise da variabilidade da cultura.
Nyelehai and his son, Nyalamidju, Willy Hiatup's father.
(Source, M. Mead, The Mountain Arapesh III, 1947,
Socio-Economic Life. Anthropological Papers of the
American Museum of Natural History. Foto: Reo Fortune

Nyalamidju's son, Willy Hiatup, sitting at the same spot as his
father in 1991. Foto: Paul Roscoe

Margaret Mead ao lado de trs jovens Arapesh com
suas flautas cerimoniais do Tamberan. Foto: Reo
Fortune