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Cotonicultura

base econmica
maranhense
Cotonicultura seria o cultivo de algodo.
A economia algodoeira
Desde meados dos anos 1970 os preos do algodo
vm caindo no Brasil e, mesmo assim, aps a
reestruturao dos anos 1990, a produo se
expande de forma marcante. Neste trabalho
argumenta-se que tal perfomance decorreu de uma
conjugao de fatores de ordem tecnolgica (do lado
da oferta) e mercadolgica (do lado da demanda
tanto interna como externa). A capacidade
empresarial e empreendedora dos produtores
brasileiros, por sua vez, foi essencial para
transformar as oportunidades e superar os
obstculos para que a produo de algodo e
derivados alcanasse o elevado padro de
produtividade e eficincia dos dias de hoje.
ASPECTOS DA EVOLUO DA
COTONICULTURA NACIONAL
A produo de algodo no territrio brasileiro muito
anterior chegada dos portugueses em 1500. Mas foi
a partir desta data que se intensificou o cultivo com o
uso de espcies nativas e importadas (COSTA; BUENO,
2004). Contudo, como explorao econmica, a
histria da cotonicultura brasileira remonta poca
colonial, com incio por volta de 1760. Neste perodo
tornou-se importante produto de exportao,
disseminando-se amplamente pelo territrio
brasileiro, em especial na Bahia, Pernambuco,
Maranho, Gois e chegando a estenderse at a costa
da serra no Rio Grande do Sul (PAIVA; SCHATTAN;
FREITAS, 1976
A pesquisa relacionando a economia algodoeira
maranhense, no perodo de 1760 a 1888, e a economia
cafeeira paulista, no perodo de 1817 a 1930, no se
reporta ao passado pelo passado. Ela tem um interesse
centrado na atualidade e no futuro, procurando
elementos que permitam elucidar questes atuais,
assim como ajudar no planejamento do
desenvolvimento da economia agrcola, de modo a que
esta possa tornar-se sustentvel e, assim, constituir um
forte fator de desenvolvimento, principalmente para
aquelas reas em que o setor do agronegcio
importante.
A economia maranhense despontou com
a Companhia Geral do Comrcio do
Gro-Par e Maranho. Esta se originou
de proposta da Cmara de So Lus, em
1752, com o objetivo de explorar o
comrcio da importao de escravos
negros. A proposio foi acatada pelo
governador-geral do Gro-Par,
Francisco Xavier de Mendona Furtado,
que, aps anuncia da classe mercantil
de Belm, encaminhou-a ao seu irmo, o
ministro do governo portugus,
Sebastio Jos de Carvalho e Melo,
Marqus de Pombal (MEIRELES, 2001).
Essa condio teve incio na segunda
metade do sculo 18 com as
exportaes de algodo, que
aumentaram de 651 para 25.473
arrobas, entre 1760 e 1771. O
movimento de navios, no porto de So
Lus, inicialmente de trs, atingiu 26, em
1788. A expanso da lavoura do
algodo, pelo vale do Rio Itapecuru,
alcanou a regio de Caxias (GAIOSO,
1970).
O algodo tornara-se um dos principais
produtos de exportao do Brasil
colonial. Em 1780, respondia por 24%,
superado apenas pelo acar, que
liderava com 34% as exportaes
(PINAZZA; ALIMANDRO, 2000). A fora
econmica desse perodo pode ser
avaliada quando comparada s
exportaes das colnias americanas
para a Inglaterra, que foram de 1,7
milho de libras em 1774, valor
correspondente a 70% do total das
exportaes brasileiras (NORTH, 1966).
Em 1818, como resultado da poltica de abertura dos
portos estabelecida com a vinda da famlia real
portuguesa para o Brasil, as exportaes
maranhenses, com mais de um milho de libras e
movimentando 155 navios, colocaram a economia
do Maranho frente da de Pernambuco,
ombreando-se da Bahia. Nessa mesma poca, o
Par exportava o equivalente a 14% desse valor, e
So Jos do Rio Negro (atual Amazonas), apenas
5%. Essa situao perdurou por mais de meio
sculo, refletindo na melhoria das condies de vida
da populao, na sua formao social, no
aparecimento de uma elite econmica e poltica no
Maranho. Tais mudanas justificaram a
denominao de Atenas brasileira para So Lus
(SIMONSEN, 1978).
A expanso econmica vivida pelo
Maranho, entre 1760 e 1820,
evidenciou a viabilidade de uma
economia sustentvel no trpico mido,
em virtude das taxas espetaculares de
crescimento econmico. Este foi possvel
pelo ingresso de escravos, pela
amplitude da fronteira agrcola e pelo
aquecimento do mercado internacional
do algodo.
Essa economia sustentvel no ocorreu
e, a partir de 1820, a cotonicultura
maranhense perde o mpeto das
dcadas anteriores. O retorno dos EUA
ao mercado internacional do algodo
feito com produo tecnologicamente
mais avanada, refletindo-se no
aumento da produtividade e
conseqente queda dos preos, da
ordem de 70% entre 1815 e 1820
(ALMEIDA, 1983).
O CAPITAL ALGODOEIRO E O
DESENVOLVIMENTO NO SUSTENTVEL
DO MARANHO
O contexto do Estado e da sociedade de
Portugal, poca do apogeu da
cotonicultura maranhense, ajuda neste
entendimento. Portugal no fez a sua
revoluo industrial, apesar dos
esforos modernizadores do Marqus de
Pombal (1750-1777). O pas manteve
basicamente as tcnicas, as prticas
econmicas, a organizao social e a
mentalidade prpria do incio do seu
absolutismo, no sculo 12, e do seu
perodo ureo de expanso martima,
1490-1580.
importante entender-se a lgica dos
investimentos a partir do capital mercantil.
Segundo Braudel (1966), no havia um ramo de
atividade econmica substancialmente
remunerador, capaz de absorver toda a
potencialidade do capital mercantil. Da sua
tendncia a buscar outros campos de aplicao,
refugiando-se na procura de investimentos que
conferiam prestgio social, na aquisio de terras
como objeto de valor e/ou prestgio, mas tambm
como fator de produo, nas especulaes
imobilirias, nas atividades mineiras e, at
mesmo, indstria artesanal.
Especificamente, no caso portugus,
esse aspecto alia-se formao social
do portugus como um tipo humano
que ignora fronteira e molda a
explorao do Novo Mundo a uma tica
peculiar, uma tica de aventura na qual
se busca a riqueza com audcia, s
vezes com imprevidncia, no com o
trabalho da tica calvinista (HOLANDA,
1997).
A fora econmica do Maranho, 1760-
1820, promovida principalmente pela
cultura do algodo, ocorreu sob o
comrcio colonial que integrava o Antigo
Sistema Colonial que, por sua vez, fazia
parte do chamado Sistema
Mercantilista, ou, simplesmente,
Mercantilismo.
O Maranho estava inserido no contexto
mercantilista, aqui iniciado com o
funcionamento da Companhia Geral de
Comrcio do Gro-Par e Maranho. Nessa fase,
a economia da capitania tinha como objetivo
principal acumular capital para a burguesia, e
renda, para o fisco, ambos na metrpole
portuguesa. Ressalte-se que, mesmo a
apropriao desse excedente sendo feita na
metrpole, isso no impediu que o progresso
econmico deixasse reflexos positivos na
colnia, como aqueles demonstrados na seo
anterior.
Assim sendo, fica evidente que a economia
colonial maranhense pouco podia contribuir para
um crescimento econmico sustentvel da
capitania, visto que, por maior que fosse a
riqueza gerada pelo algodo, seu objetivo final
era a acumulao primitiva do capital mercantil
portugus. Mais que isso, os maus investimentos
oriundos dessa acumulao tornavam
insustentvel sua reproduo, comprometendo o
crescimento econmico da metrpole e da
colnia. A prpria condio de ser uma unidade
produtiva de um sistema econmico cujo poder
de acumulao e de investimento estava fora da
rea produtora impedia que se estabelecesse um
processo de desenvolvimento sustentvel em
seus domnios.