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Funcionamiento de los reactores

nucleares.
Profesora: Patricia Millar Puchel.

METODOS PARA DETECTAR


RADIACIN
Mtodos Fotogrficos: exposicin de emulsiones
fotogrficas a la radiacin.

Buen mtodo para detectar radiacin tipo y .

Contador Geiger-Muller: Basado en los efectos ionizantes


de la radiacin sobre un gas inerte. Un campo elctrico
hace que los electrones sean atrados por el nodo,
generando una corriente.
Utilizado para cuantificar emisiones de alta energa.

Contador de centelleo: la muestra se pone en contacto


con una sustancia capaz de emitir luz al ser ionizada.

Lquido: para emisiones y .


Slido: para emisiones .

REACTORES NUCLEARES
Se define un reactor nuclear como una
instalacin capaz de iniciar, mantener y
controlar las reacciones de fisin en
cadena que tienen lugar en el ncleo del
reactor

COMPONENTES DEL NCLEO DEL REACTOR


Combustible
El combustible de un reactor nuclear es un material fisionable
en cantidades tales que se alcance la masa crtica, y colocado
de tal forma que sea posible extraer rpidamente el calor
que se produce en su interior debido a la reaccin nuclear en
cadena.
Los combustibles empleados en las centrales nucleares estn
en forma slida, aunque varan desde el dixido de uranio
cermico ligeramente enriquecido, uranio en tubos de aleacin
de magnesio hasta dixido de uranio enriquecido o natural en
tubos de aleacin de zirconio, todo depende del tipo de
reactor.

Barras de control
Las barras de control proporcionan un medio
rpido para el control de la reaccin nuclear,
permitiendo efectuar cambios rpidos de
potencia del reactor y su parada eventual en
caso de emergencia. Estn fabricadas con
materiales absorbentes de neutrones (carburo
de boro o aleaciones de plata, indio y cadmio,
entre otros) y suelen tener las mismas
dimensiones que los elementos de combustible.

Moderador
Los neutrones producidos en la fisin tienen una
elevada energa en forma de velocidad.
Conviene disminuir su velocidad de modo que
aumente la probabilidad de que fisionen otros
tomos y no se detenga la reaccin en cadena. Esto
se consigue mediante choques elsticos
de los neutrones con los ncleos del moderador.
Entre los moderadores ms utilizados estn el agua
ligera, el agua pesada y el grafito.

Refrigerante
La mayor parte de la energa desprendida por fisin es en
forma de calor. A fin de poder emplear ste, por el interior del
reactor debe pasar un refrigerante que absorba y transporte
dicho calor. El refrigerante debe ser anticorrosivo, tener una
gran capacidad calorfica y no debe absorber neutrones. Los
refrigerantes ms usuales son gases, como el anhdrido
carbnico y el helio, y lquidos como el agua ligera y el agua
pesada. Incluso hay algunos compuestos orgnicos y metales
lquidos como el sodio, que tambin se empleen para este fin.

Reflector
En una reaccin nuclear en cadena, un cierto nmero
de neutrones tiende a escapar de la regin donde sta
se produce. Esta fuga neutrnica puede minimizarse
con la existencia de un medio reflector, aumentando
as la eficiencia del reactor. El medio reflector que
rodea al ncleo debe tener una baja seccin eficaz de
captura para no reducir el nmero de neutrones y que
se reflejen el mayor nmero posible de ellos.

Blindaje
Cuando el reactor est en operacin, se genera gran
cantidad de radiacin. Es necesaria una proteccin para
aislar a los trabajadores de la instalacin de las
radiaciones ocasionadas por los productos de fisin.
Por ello, se coloca un blindaje alrededor del reactor para
interceptar estas emisiones. Los materiales ms usados
para construir este blindaje son el hormign y el plomo.

Tipos de Reactores
Reactores de potencia
Cuando el objetivo final es el aprovechamiento de la energa
liberada mediante su transformacin a formas ms utilizables
(calor, electricidad) se dice que se trata de un reactor de
potencia.

En un reactor nuclear de potencia la energa nuclear es transformada


en calor, el calor es usado para calentar agua, el agua a presin
generar vapor, el vapor mover una turbina que a su vez impulsar
al rotor de una generador elctrico, obtenindose finalmente energa
elctrica.

Es un interesante ejemplo de transformacin de energas:


Nuclear Trmica Mecnica Mecnica Elctrica

Reactores de investigacin

Cuando el objetivo final es la utilizacin de los


neutrones, se los conoce como reactores
experimentales o como reactores de produccin.

La funcin principal es proveer neutrones para:


Conocer ms acerca de la interaccin de la radiacin
con los materiales.
Investigar acerca del comportamiento de los
neutrones en un reactor nuclear.

Investigar sobre las radiaciones.


Analizar materiales mediante tcnicas no destructivas.
Producir radioistopos de uso medicinal e industrial.

Investigar fenmenos fsicos a nivel del tomo y sus


ncleos.

Nclido
137

60

198

Vida Media

Aplicaciones

Cs

30 aos

Destruccin de tumores

Co

5,3 aos

Destruye tumores generados en las mamas

2,7 das

Destruye tumores generados en el abdomen.


Diagnstico de cncer de hgado

Au

32

14 das

Tratamiento de la leucemia

131

8,1 das

Diagnstico de la tiroides y cerebro

24

Na

15 das

Diagnstico de enfermedades vasculares

59

Fe

46 das

Diagnstico del metabolismo del hierro

99

Tc

6,1 horas

Diagnstico del corazn, cerebro y huesos.

42

12 horas

Diagnstico de tumores cerebrales

5,3 das

Diagnstico del flujo sanguneo en arterias coronarias y renales

1,7 horas

Diagnstico del hgado, columna y corazn

133

Xe

113

In

Dosis altas y efectos agudos

Segn el nivel energtico medio de los neutrones que producen


la reaccin, los reactores pueden clasificarse en tres categoras:
Reactores veloces, en los que, a causa de la
presencia de un diluyente de elevado peso
atmico, los neutrones liberados en cada
fisin a pesar de los choques con los ncleos
de la masa diluyente, conservan una energa
cintica muy elevada, hasta el momento de la
captura por parte de un nuevo ncleo
fisionable para el desarrollo sucesivo de la
reaccin en cadena.

Reactores intermedios (llamados tambin de


neutrones epitrmicos o de resonancia), en
los que el moderador posee un peso atmico
medio y los neutrones liberados por una fisin
pierden gran parte de su energa antes de dar
lugar a la fisin siguiente.

Reactores lentos (o trmicos), en los que el


moderador es un elemento ligero (es decir,
con peso atmico muy bajo, del orden en
magnitud de la masa del neutrn) que
absorbe en la disminucin de velocidad de los
neutrones gran parte de la energa de estos,
reduciendo su nivel energtico hasta el
correspondiente a la temperatura de la masa
activa del combustible

Desde el punto de vista tecnolgico, los reactores lentos pueden


clasificarse a su vez en:

Reactores heterogneos,
tienen el elemento
moderador interpuesto de
forma discontinua en la masa
activa de los elementos de
combustible.

Reactores homogneos,
tienen el elemento
moderador mezclado con la
masa activa de los elementos
de combustible de modo
ntimo y homogneo.

Tratamiento de Residuos
Alta actividad:
Proceden de los elementos de combustible gastados, que se extraen del
reactor, y se almacenan temporalmente en una piscina de agua, situada
dentro de la central nuclear, y construida de hormign, con paredes de
acero inoxidable, de tal forma que no se escape la radiacin. Una vez que
la piscina se llena (que puede tardar dcadas), los residuos se sacan de la
piscina, y se almacenan bajo tierra, profundamente, en minas excavadas,
con formaciones salinas para mantenerlo aislado de la humedad, y
metidos en bidones blindados con material anticorrosivo.
Media actividad:
Son generados por radionucleidos
liberados en el proceso de fisin
en cantidades muy pequeas,
muy inferiores a las consideradas
peligrosas para la seguridad y
proteccin de las personas. Los
residuos son solidificados dentro
de bidones de acero, utilizando
cemento, alquitrn o resinas.

Baja actividad: Generalmente, son las


ropas y herramientas que se utilizan en
el mantenimiento de la central nuclear.
Se prensan, y se mezclan con hormign,
de forma que formen un bloque slido,
son introducidos en bidones de acero.
Despus, estos bidones, al igual que los
de media actividad, son trasladados al
Centro de almacenamiento