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CAPTULO

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OS TRS REINOS
Os minerais e as plantas Os animais e o homem Metempsicose
OS MINERAIS E AS PLANTAS

585- Que pensais da diviso da natureza em trs reinos, ou melhor,


em duas classes: os seres orgnicos e os inorgnicos? Alguns fazem
da espcie humana uma quarta classe. Qual dessas divises
prefervel?

Todas so boas, dependendo do ponto de vista. Sob o ponto de vista


material, h apenas seres orgnicos e inorgnicos; sob o ponto de vista
moral h, evidentemente, quatro graus.
Esses quatro graus tm, de fato, caractersticas ntidas, ainda que seus limites paream
se confundir. A matria inerte, que constitui o reino mineral, tem somente uma fora
mecnica. As plantas, ainda que compostas de matria inerte, so dotadas de
vitalidade. Os animais, compostos de matria inerte e dotados de vitalidade, tm alm
disso uma espcie de inteligncia instintiva, limitada, com a conscincia de sua
existncia e de sua individualidade. O homem, tendo tudo o que h nas plantas e nos
animais, domina todas as outras classes por uma inteligncia especial, sem limites
fixados, que lhe d a conscincia de seu futuro, a percepo das coisas extramateriais e
o conhecimento de Deus.

586- As plantas tm conscincia de sua existncia?

No; elas no pensam, tm apenas a vida


orgnica.

587 As plantas tm sensaes? Elas sofrem quando so mutiladas?

As plantas recebem impresses fsicas que agem sobre a matria, mas no tm


percepes e, portanto, no tm a sensao da dor.

588- A fora que atrai as plantas umas s outras independente


de sua vontade?

Sim, uma vez que no pensam. uma fora mecnica da matria


agindo sobre a matria; elas no poderiam se opor a isso.

589 Algumas plantas, como a sensitiva e a dionia, por exemplo,


tm movimentos que demonstram uma grande sensibilidade e
em alguns casos uma espcie de vontade. A dionia, cujos lbulos capturam a mosca que nela
pousa, parece preparar uma armadilha para mat-la. Essas plantas so dotadas da faculdade
de pensar? Tm uma vontade e formam uma classe intermediria entre a natureza vegetal e a
natureza animal? So uma transio de uma para a outra?

Tudo uma transio na natureza, pelo prprio fato de que nada semelhante e que,
entretanto, tudo se liga. As plantas no pensam e, por conseguinte, no tm vontade. A ostra
que se abre e todos os zofitos no pensam: h neles apenas um instinto cego e natural.
AK- O organismo humano fornece exemplos de movimentos semelhantes sem a participao
da vontade, como nas funes digestivas e circulatrias; o piloro5 se contrai ao contato de
alguns corpos para lhes impedir a passagem. Deve ocorrer o mesmo com a sensitiva, na qual
os movimentos no implicam, de modo algum, a necessidade de uma percepo e ainda
menos de uma vontade.

590 -As plantas tm, como os animais, um instinto de conservao


que as leva a procurar o que lhes pode ser til e a fugir do que as
pode prejudicar?

Sim, tm, pode-se dizer, uma espcie de instinto, isso dependendo da extenso que se d a
essa palavra; mas um instinto puramente mecnico. Quando, nas operaes de qumica,
vedes dois corpos se reunirem, porque se ajustam, ou seja, h afinidade entre eles; mas no
chamais isso de instinto.

591- Nos mundos superiores as plantas so, como os outros seres, de


uma natureza mais perfeita?

Tudo mais perfeito; mas nesses mundos superiores as


plantas so sempre plantas, os animais so sempre animais
e os homens, sempre
homens.