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Los profetas menores

Francisco L. Fernndez Martnez

Introduccin

La segunda de las tres grandes secciones en que se divide


la Biblia hebrea es la llamada los Profetas, subdividida a su
vez en dos grupos: Profetas anteriores y Profetas
posteriores. A diferencia de nuestras Biblias actuales, entre
las que se cuenta la presente edicin de Reina-Valera, la
hebrea considera profticos, y como tales cataloga en el
grupo de los anteriores, seis libros de carcter histrico:
Josu, Jueces, 1 y 2 Samuel, 1 y 2 Reyes. El conjunto de
los posteriores est formado por Isaas, Jeremas, Ezequiel
y los Doce profetas menores, as nombrados no porque su
contenido sea de menos importancia, sino porque son
notablemente menos extensos que los escritos de los tres
grandes profetas.

Etimologa

Profeta es una palabra castellana derivada del vocablo griego profets,


compuesto por la preposicin pro, y equivale a delante de, en
presencia de, y el verbo fem, que significa decir o anunciar.
Cuyo sentido principal es anunciar o comunicar algn mensaje.
En mbitos ajenos al texto de la Biblia, es frecuente dar el nombre de
profeta a alguien que transmite mensajes de parte de alguna
divinidad, o que se dedica a la adivinacin del futuro. Pero si se
restringe el uso de la palabra a su sentido bblico, profeta es
especialmente alguien a quien Dios escoge y enva como su portavoz,
sea ante el conjunto del pueblo, sea ante una o varias personas en
particular.
No se trata, pues, en la Biblia, de adivinos, magos, astrlogos o
futurlogos entregados a predecir acontecimientos venideros, sino de
mensajeros del Dios de Israel, enviados a proclamar su palabra en
precisos momentos histricos. En ocasiones, el mensaje proftico se
refera a algn evento futuro, pero vinculndolo siempre a la situacin
concreta e inmediata en que surga la profeca

A tener en cuenta.

Para comprender el sentido profundo de la palabra de Dios


transmitida por los profetas es menester prestar la mxima
atencin al contexto histrico en el que fue originalmente
proclamada. Solo de esta forma ser tambin posible actualizar
el mensaje proftico y aplicar su enseanza a las necesidades y
circunstancias del momento actual.
El Dios que proclaman los profetas es un Dios exigente que
pone al descubierto y enjuicia con extrema severidad el pecado
de su pueblo elegido; un Dios justo y santo que, por ello mismo,
no tolera la mentira ni la idolatra ni la injusticia, en ninguna de
sus manifestaciones. Pero, al propio tiempo, es un Dios lleno de
compasin, cuya gloria consiste en revelarse como liberador y
salvador; un Dios que quiere hacer beneficiarios de su favor y
sus dones a todos los seres humanos, no nicamente a Israel. Y
as, un da llegar cuando, al ver la liberacin de ese pueblo que
pareca perdido sin remedio, todas las naciones reconocern
que su Dios es el nico Dios.

OSEAS

Su nombre significa salvacin o salvado.


Primer profeta menor de los doce que
encontramos en el A.T.

El profeta: su biografa y medio

Oseas hijo de Beeri ejerci su actividad proftica aproximadamente


entre los aos 750 y 730 a.C., durante los reinados de Uzas, Jotam,
Acaz y Ezequas, reyes de Jud, y en das de Jeroboam hijo de Jos,
rey de Israel (Os 1.1). Inici su ministerio pblico poco despus de
Ams, aunque lo desempe durante bastante ms tiempo que l
(Os 1.1; Am 1.1) y predicando en el mismo escenario: Israel (Am
7.12), de donde Oseas proceda.
El largo y prspero gobierno de Jeroboam II (783743) an no haba
finalizado cuando este profeta comenz a actuar. En su discurso hace
frecuentes alusiones a la situacin poltica del reino del norte. Tales
alusiones, a veces difciles de interpretar, son en otros momentos un
claro anuncio del desastre al que se diriga el pas, del inevitable final
que haba de llegarle con la cada de Samaria, arrasada en el 721
a.C. por el furor del ejrcito asirio (2 R 17.16). Respecto a si el
propio profeta fue o no testigo presencial de aquellos trgicos
acontecimientos que determinaron el final de la independencia
poltica de Israel, nada dice el libro.

El libro y su mensaje

El libro de Oseas est compuesto de dos secciones. La primera (caps.


13) se caracteriza por su unidad temtica. La segunda, de contenido
ms heterogneo, abarca el resto del libro (caps. 414).
La literatura de Oseas es apasionada, llena de vehemencia. En ella, ms
que en la de ningn otro profeta, se revelan intensos y mezclados
sentimientos de amor y de ira, de esperanza y desilusin. La
indiferencia de Israel y su rebelda frente a las manifestaciones de la
paciencia y la misericordia de Dios se resuelven en un lenguaje
sumario, conciso, construido con frases tan cortas y rpidas que a
veces resulta oscuro y de traduccin difcil e insegura.
El comienzo del mensaje de Oseas es de un extraordinario vigor
dramtico. Desde la consideracin de su propia vida conyugal y de las
circunstancias que la rodean, el profeta denuncia la infidelidad de Israel
hacia Jehov, quien a pesar de todo sigue tenindolo por su pueblo
escogido. Quizs el rasgo ms notable del discurso sea su expresin de
las relaciones entre Dios e Israel como una relacin de amor y
frustracin entre marido y mujer. Y ese es tambin el ncleo de la
predicacin proftica: Israel ha sido infiel a Dios, pero Dios no ha
dejado de amar a Israel.

Del cap. 4 en adelante, el profeta pasa revista a la


perversin en que se halla sumida la sociedad
israelita. Todo en ella est deteriorado o trastocado: el
culto, el sacerdocio, la justicia, la moral y la poltica, e
Israel sufrir las consecuencias de su desvo. Con
todo, an queda lugar para la esperanza, evocada en
el cap. 11 v. 4 y 7. Luego, en el cap. 14 v. 1 y 4.
Nadie antes haba proclamado con tan pattica
intensidad que es mayor la profundidad del amor
divino que los abismos del pecado; que sobre el enojo
causado por la ofensa, prevalecen en Dios la
compasin y el perdn.
La lucha de Oseas contra la idolatra se desarrolla en
un marco bien definido. Los israelitas haban
sucumbido a la tentacin de ofrecer culto a dioses
extraos, especialmente a dioses de la fertilidad
propios de otras gentes pobladoras de Canan (8.4
14). Eran rituales politestas en splica de ayuda y
proteccin para los ganados y las cosechas;

Tambin caracterizan a este libro el respeto y aun la


veneracin con que se refiere al ministerio proftico, cuyos
orgenes se remontan a Moiss, pues por medio de l Dios
hizo subir a Israel de Egipto (12.13). En Moiss y en el
ministerio proftico ve Oseas el principal instrumento del
que Dios se sirve para hacerse or de Israel (12.10 y 13).
En cuanto a temas de orden poltico, Oseas afirma que
Israel no debe buscar salvacin en alianzas con Egipto o
Asiria, sino solamente en Dios.
La profeca de Oseas es, en resumen, un ataque frontal
contra los pecados cometidos por el pueblo, que ha pecado
siendo infiel a Jehov y ha adorado los dolos de dioses
ajenos. Israel se ha hecho as merecedor de castigo; sin
embargo, el Seor no le ha cerrado su corazn, porque
sigue amndolo y cuidando de l (2.1920). Otra vez el
Seor lo llevar al desierto (2.14) y le dar por morada
tiendas de campaa (12.9), y all le dir: T eres mi
pueblo, e Israel le responder: Dios mo (2.23).

Esquema del contenido:

1. Primera parte (1.13.5)

a.
b.

Ttulo (1.1)
Vida conyugal del profeta (1.23.5)

2. Segunda parte (4.114.9)

a.
Infidelidad y castigo de Israel (4.113.16)
b.
Conversin de Israel y promesas de
salvacin (14.18)
c.
Advertencia final (14.9)

JOEL

Significa: El Seor es Dios.


Segundo profeta menor.

El profeta: Su biografa y medio

El nico dato conocido acerca de la personalidad del profeta: Joel hijo de


Petuel (Cap.1.1). Fuera de esto, no existe noticia alguna que permita saber
cundo ni dnde vivi Joel, ni cul fue su lugar de origen o su edad y actividad.
El anlisis literario del texto, permiten suponer que Joel predic en fechas
posteriores al exilio en Babilonia, quizs alrededor del ao 400 a.C. Se puede
pensar que el desastre del ao 586 a.C., con la destruccin de Jerusaln y la
cautividad babilnica de sus habitantes (2 R 25:126), est presente en la mente
de Joel cuando anuncia el castigo divino contra las naciones que esparcieron a
Israel, repartieron la tierra de Jud, enviaron al destierro a los habitantes de
Jerusaln y hasta los vendieron como esclavos a los griegos (3.26). En apoyo
de esta hiptesis puede observarse tambin que, segn Joel, la autoridad en
Jerusaln est en manos de los ancianos y de los sacerdotes. Ya no la asume el
rey ni descansa en los funcionarios de la monarqua, institucin que este libro no
menciona.
A diferencia de los profetas anteriores al exilio, Joel se une en su mensaje al
dolor de los sacerdotes, porque del Templo ha desaparecido la ofrenda y la
libacin (1.9), es decir, porque se ha interrumpido la actividad cltica junto con
todo lo que ella implica (1.9, 13, 14, 16; 2.1415). En este libro parecen resonar
las palabras de algunos de aquellos profetas preexlicos: 1.15 con Is 13.6; 2.32;
Abd 17; 3.16; Am 1.2; 3.18; Am 9.13.

El libro y su mensaje

El mensaje de este profeta est enteramente enfocado en


una misma direccin: Viene el da del Seor,... da de
tinieblas y de oscuridad,... grande y espantoso (2.1, 2, 31).
Pero sobre el teln de fondo del juicio de Dios, Joel describe
lo dramtico del momento presente: una terrible plaga de
langostas ha cado sobre el pas como un ejrcito bien
entrenado, y ni una brizna de vegetacin ha quedado
despus que ellas pasaran en oleadas devorndolo todo
(1.4, 67). Pero ah no acaban las cosas, sino que al ataque
de las langostas le sigue una gravsima sequa, que deja sin
agua ni alimentos a personas y a bestias. La situacin llega
a ser extremadamente crtica, de modo que incluso el culto
en el Templo se resiente, pues por la escasez de cereales y
de vino se hace necesario restringir las ofrendas y las
libaciones (1.9, 13, 16).

En esas circunstancias, Joel invita a los sacerdotes a que


convoquen al pueblo de Jud para que se rena en el
Templo, en asamblea (1.14; 2.1516), a fin de ayunar y
condolerse delante de Jehov y demostrar un sincero
arrepentimiento (2.13).
El profeta no pierde de vista el objeto ltimo y principal de
su anuncio: las presentes penalidades son el preludio del
momento en que Dios, Seor y Juez universal, habr de
juzgar a todos los pueblos y naciones de la tierra (1.15; 2.1
2; 3.14). Ese instante ltimo y terrible ser el da ante el
cual se pondrn plidos todos los semblantes (2.6).
Aunque tambin ser un da de gracia y de salvacin, porque
todo aquel que invoque el nombre del Seor ser salvo
(2.32).
Este mensaje anuncia las maravillas del Seor, sus grandes
obras en favor de ellos y su voluntad misericordiosa y
perdonadora (2.21, 1827; 3.1824). De un modo muy
especial hay que recordar aqu la promesa divina
comunicada por Joel: Derramar mi espritu (2.2832). Y
el Israel de Dios, el Israel de todos los tiempos, recibir la
plenitud del don del Espritu, como siglos ms tarde habra
de suceder en Jerusaln el da de Pentecosts (Hch 2.16

Esquema del contenido:

1. Devastacin de la langosta; el da del


Seor (1.12.2a)
2. Nuevo anuncio del da de Jehov (2.2b11)
3. La misericordia de Jehov (2.1227)
4. Derramamiento del Espritu de Dios
(2.2832)
5. Juicio de Jehov sobre las naciones (3.1
15)
6. Liberacin de Jud (3.1621).

Amos

Significa: Porteador
Tercer profeta menor de A.T.

El profeta: Su biografa y medio

Ams fue uno de los grandes profetas del siglo VIII a.C.,
aunque l prefera verse a s mismo como un hombre sencillo,
dedicado a sus trabajos campesinos, como uno de los pastores
de Tecoa (1.1). As lo manifiesta en su controversia con el
sacerdote Amasas, que lo acusa de traicionar al rey de Israel:
No soy profeta ni soy hijo de profeta, sino que soy boyero y
recojo higos silvestres (7.14).
Lleg, sin embargo, un da en el que tuvo lugar la
transformacin de Ams en el mensajero enviado por Dios a
profetizar en el reino del norte. Como l mismo dice: Jehov
me tom de detrs del ganado, y me dijo: Ve y profetiza a mi
pueblo Israel (7.15).
A unos 10 km. al sur de Beln, cerca del Mar Muerto y como
colgada entre las montaas de Jud, se encontraba la pequea
ciudad de Tecoa. Ams resida en ella, aunque por alguna razn
que ignoramos desarroll en el reino del norte su actividad
proftica. Debi de hacerlo alrededor del ao 750 a.C., dos
aos antes del terremoto (Zac 14.5), durante el reinado de
Jeroboam II (783743 a.C.).

Era aquella una poca de prosperidad para el reino.


Bajo el cetro de Jeroboam, el comercio con otros
pases enriqueci al estado; Israel recobr el
esplendor de los das de David, y por la fuerza de las
armas (6.13) logr recuperar territorios que haba
perdido al oriente del Jordn (2 R 14.25).
Ciertamente, los xitos militares y el incremento de la
riqueza despertaron en el pueblo grandes
entusiasmos; pero al propio tiempo fueron causa de
que creciera la desigualdad entre los diversos
estratos sociales. Los ricos aumentaron sus riquezas,
en tanto que los pobres se hundan cada vez ms en
la miseria. El pueblo humilde sufra la opresin de los
poderosos, una opresin agravada por la corrupcin
de los jueces y de los tribunales de justicia (2.67;
5.712). Incluso la vida religiosa se haba
corrompido. El culto se contagi de las prcticas
paganas de otras gentes (5.26), y las ceremonias
religiosas, externamente esplndidas, perdieron su
autenticidad y su piedad sincera (5.2123)

El libro y su mensaje

Comienza el libro de Ams con el anuncio del castigo que van a


sufrir las naciones y ciudades vecinas a Israel a causa de la
crueldad de su conducta en la guerra. Damasco, Bet-edn,
Gaza, Asdod y otros lugares son mencionados en una serie de
orculos que preceden al de la condenacin a que tambin Jud
e Israel se han hecho acreedoras (1.32.16); pues no por ser
ellas el pueblo escogido, dejar Dios impunes los pecados que
cometieron. Muy al contrario, precisamente a causa de su
eleccin es mayor el compromiso contrado por Israel y mayor
su responsabilidad ante los ojos de Dios. En consecuencia, ms
severa ser la sancin que merezca su conducta (3.12).
El mensaje central de Ams representa as una dura crtica
contra la sociedad israelita de la poca. Fustiga el profeta la
injusticia social reinante, el enriquecimiento de muchos a costa
de los dbiles, explotados sin compasin (3.10; 5.11; 8.46); el
soborno y la prevaricacin de jueces y tribunales (5.12); la
opresin, la violencia y hasta la esclavitud a que los ms pobres
son sometidos (2.6; 8.6).

El profeta proclama que el Seor no


permanecer indiferente ante tales pecados,
sino que castigar a quienes los cometen
(2.1316; 4.23; 5.1820; 8.3); por eso urge
a todo Israel: Preprate para venir al
encuentro de tu Dios! (4.12).
La ltima parte del libro (7.19.10) contiene
una serie de visiones que profetizan la
imposibilidad de escapar al juicio de Dios, al
castigo inminente que ha de sobrevenir a
pesar de las insistentes splicas de Ams
(7.2, 5). Pero si bien tales juicio y castigo son
ineludibles, tambin es cierto que Dios no
quiere destruir a Israel, sino reconstruirlo y
restaurarlo, para que siga siendo, ya en
libertad, el pueblo de su eleccin (9.1115).

Esquema del contenido:


1. Juicios contra las naciones vecinas
(1.12.5)
2. Juicio contra Israel (2.616)
3. Denuncias y amenazas (3.16.14)
4. Visiones de castigo (7.19.10)
5. Restauracin futura de Israel (9.11
15)

Abdas

Significado: Adorador o Servidor del


Eterno.
Cuarto profeta menor del A.T.

El profeta: Su biografa y medio

Aun cuando la investigacin histrica no ha


logrado aportar datos fehacientes acerca
de la persona y las actividades del profeta
Abdas, s que da como probable que este
libro, el ms breve del AT, fuera redactado
en Jud; e incluso se apunta al s. V a.C.
como posible poca de su composicin.

El libro y su mensaje

La profeca de Abdas es un apasionado anuncio contra


Edom, acerca del juicio y del castigo que haban de
caer sobre aquel pueblo a causa de la violencia con que
se volvi contra su hermano Jacob (v.1). Porque
Edom, que primeramente se haba unido con otros
pueblos a Israel en alianza blica contra Babilonia,
despus, traicionando el acuerdo, cuando el ejrcito de
Nabucodonosor siti a Jerusaln se pas al bando de
los vencedores, para entrar a saquear la ciudad y
repartir con ellos tierras y botn (v. 1114).
Estos hechos reavivaron la enemistad que ya de
antiguo enfrentaba a los descendientes de Esa con los
de Jacob, o sea, a Edom con Israel (Gn 25.30; 32.28;
25.23); enemistad que se manifiesta especialmente en
algunos textos pertenecientes a los perodos exlico y
postexlico (Sal 137.7; Is 34; Lam 4.21; Ez 25.1214;
35:14-15).

En la primera seccin del escrito (114), el pensamiento de


Abdas corre parejo con el de ciertos versculos del captulo
49 de Jeremas: Abd 1b-4 y Jer 49.1416; Abd 5 y Jer
49.9; Abd 6 y Jer 49.10a. Luego, en la segunda parte (v.
1518), el texto se orienta en sentido escatolgico. El
profeta contempla entonces la proximidad del da de
Jehov, el da del juicio que ha de llegar a todas las
naciones, el da en que el Seor les dar el pago que
hayan merecido sus malas acciones (v. 1516). Israel, en
cambio, ser restaurado; los que antes fueron cautivos y
oprimidos, poseern la tierra y formarn parte del reino de
Jehov (v. 1921).

Esquema del contenido:

1. Humillacin de Edom (114)


2. El da de Jehov y el juicio de las
naciones (1518)
3. La exaltacin de Israel (1921)

Jons

Significado: Paloma
Quinto profeta menor del A.T.

El profeta: Su biografa y medio

La mencin de Amitai, el padre de Jons (1.1), es


la nica noticia que el libro de Jons facilita para
la identificacin personal del profeta. Es la misma
informacin que se halla en 2 R 14.2325, donde
se aade que Jons vivi en tiempos de Jeroboam
II, rey de Israel (783743 a.C.). Sin embargo, el
libro de Jons, a diferencia de otros profetas,
consiste de principio a fin en una especie de relato
biogrfico. Se trata de la peripecia protagonizada
por el propio profeta, un hombre que, en contra
de sus deseos, es enviado por Dios a cumplir
fuera de Israel, en Nnive, la lejana capital del
imperio asirio, el arduo cometido de anunciar a
sus habitantes que en el trmino de cuarenta das
la ciudad sera destruida (3.4).

El libro y su mensaje

La narracin propone a Nnive como paradigma del


pecado. A los ojos de Dios, la maldad ha crecido all (1.2)
hasta el punto de que su inminente castigo ya ha sido
decretado. La gravedad del asunto convierte en
sumamente delicada la misin del profeta. Este,
consciente del problema, busca en la huida la manera de
librarse de su responsabilidad, y en vez de emprender
hacia oriente el camino que conduca por tierra a la capital
de Asiria, se embarca en una nave rumbo a Tarsis, hacia
occidente, para escapar de la presencia del Seor (1.3).
Desde la perspectiva de su negativa a cumplir el mandato
divino, Jons puede ser comparado a otros profetas del AT
que igualmente se resistieron a aceptar la misin que Dios
les encomendaba. Moiss, Elas, Jeremas y otros,
apelando a posibles razones de incompetencia, debilidad o
temor, trataron, lo mismo que Jons, de evitar la
responsabilidad que Dios cargaba sobre sus hombros.

Pero probablemente fue Jons el profeta que con


mayor tenacidad mantuvo su resistencia. Y
cuando se vio forzado a ir a Nnive y comunicar
el mensaje de que era portador, lo hizo con
enojo, llegando al extremo de lamentar
amargamente la salvacin de la ciudad a la cual
haba l anunciado la inminencia del desastre. Le
doli que los ninivitas se convirtieran de su mala
conducta, y que Dios se volviera atrs del mal
que haba anunciado hacerles, y no lo hizo
(3.10). Porque Jons, que no haba tenido miedo
de confesar su nacionalidad y su fe (1.9), e
incluso que no haba dudado en ofrecer su vida
para que otros se salvaran (1.1112), tema en
cambio la prdida de su prestigio de profeta,
tema quedar mal ante los ojos de los dems. Y
prefera la muerte a seguir viviendo tras lo que l
consideraba el fracaso de su misin (4.13).

Por otra parte, en la figura de Jons se descubre al israelita


estrecho de miras, para quien la salvacin es un privilegio
otorgado por Dios en forma exclusiva al pueblo judo. Pero
precisamente el desarrollo del relato conduce a la
conclusin opuesta de que Dios no hace diferencias entre
un ser humano y otro. Esta es la actitud que el profeta no
entiende en Yav, en su Dios, al que l oraba desde el
vientre del pez (2.1). Sin embargo, en esa su incapacidad
de comprender el valor universal del amor de Dios radica la
extraordinaria fuerza dramtica del libro. Todos, se trate de
judos o de gentiles, son objeto por igual de la misericordia
de Dios; y todo pecador que se arrepiente y cambia de
conducta tiene la puerta abierta a su perdn (1.16; 3.10;
4.1011.- Jer 18.8; Ez 18.23, 3132). Este libro tiene un
notable valor simblico, recogido por el NT en las palabras
de Jess acerca de la seal de Jons. Al pedirle algunos
escribas y fariseos que hiciera una seal milagrosa, Jess,
relacionando su propia muerte con la historia del profeta,
les responde que ya no habr otra seal que la de Jons
(Mt 12.40).

Esquema del contenido:

1.
2.
3.
4.

Jons huye del Seor (1.116)


Oracin de Jons (1.172.10)
Nnive se arrepiente (3.110)
El enojo de Jons (4.111)

Miqueas

Significado: Quin cmo Dios?


Sexto profeta menor del A.T.

El profeta: Su biografa y medio

El encabezamiento del libro (1.1) dice que Miqueas, natural de Moreset


(o Moreset-gat, 1.14), lugar situado a unos 40 km. al sudoeste de
Jerusaln, vivi en los das de Jotam, Acaz y Ezequas, reyes de Jud.
Fue, por tanto, uno de los profetas del siglo VIII a.C., contemporneo
de Isaas (Is 1.1), Oseas (Os 1.1) y Ams (Am 1.1).
Miqueas, lo mismo que Isaas, ejerci su actividad en Jud; pero dirigi
tambin sus proclamas a Israel, el reino del norte. Y su talante, lo
mismo que el de Ams uno de los pastores de Tecoa (Am 1.1), est
marcado con el signo de la existencia campesina. En este profeta se
descubre un inters inmediato por problemas caractersticos de la
sociedad agrcola. En medio de ella, sin duda, se haba desarrollado su
personalidad, puesto que las labores del campo eran las propias de la
Sefela, regin a la que Moreset perteneca, la zona de monte bajo que
se extiende entre las montaas de Jud y las llanuras de la costa del
mar Mediterrneo. Una tierra buena, de suaves y frtiles colinas, donde
Miqueas vivi desde nio las amarguras del campesino humilde y
sometido a la prepotencia de quienes codician campos..., oprimen al
hombre y a su familia, al hombre y a su heredad (2.2).

El libro y su mensaje

El libro de Miqueas consta de tres partes. La primera est


formada por los cap. 13, y en ella predominan los temas
de ndole social, con el mismo trasfondo crtico propio del
profetismo de aquella poca. En la voz de Miqueas se
perciben tonos extremadamente duros cuando reprende a
Samaria y a Jerusaln, es decir, a Israel y a Jud. Porque
en ambas se fomenta la maldad de los gobernantes y los
poderosos (3.13), la injusticia de los jueces (3.910) y la
corrupcin de los sacerdotes y los profetas (3.57, 11); de
modo que por causa de todos ellos, Sin ser un campo
arado, Jerusaln se convertir en montones de ruinas y el
monte de la Casa se cubrir de bosque (3.12). Este
terrible anuncio de la destruccin de Jerusaln y del
Templo impresion tan profundamente a los habitantes de
la ciudad santa, que un siglo despus lo recogi
ntegramente Jeremas en su profeca (Jer 26.18).

Los cap. 45 componen la segunda seccin del libro.


Todava se escucha en ella el eco de las anteriores
amenazas, pero en el pensamiento de Miqueas
predomina ya la esperanza de un tiempo ltimo (4.1)
en el que Jud e Israel andarn en el nombre de
Jehov, nuestro Dios, eternamente y para siempre
(4.5). Entonces habr salvacin, Jerusaln ser
restaurada y acudirn a ella las naciones, diciendo:
Venid, subamos al monte de Jehov, a la casa del
Dios de Jacob. All conocern los caminos del Seor
y recibirn la instruccin de su palabra (4.12). De
Beln, el pequeo pueblo donde naci el rey David,
saldr otro rey, que ser Seor en Israel y que
tambin ser nuestra paz (5.2, 5). Entonces se
acabarn las guerras, y las armas se transformarn
en instrumentos de paz y de trabajo; entonces
convertirn sus espadas en azadones y sus lanzas
en hoces. Ninguna nacin alzar la espada contra
otra nacin (4.3).

El texto de Miqueas, en su tercera seccin (cap. 67),


se dirige particularmente a Israel. Hay un intenso
acento de amargura cuando el profeta reprocha la
infidelidad con que el pueblo responde a la bondad de
Dios: Pueblo mo, qu te he hecho o en qu te he
molestado? (6.3); porque en Israel triunfa la maldad
(6.107.6), y es tanta la corrupcin moral, que la
amistad se desvanece, la justicia se compra y se vende,
la desconfianza separa incluso a los cnyuges y la
recproca falta de respeto destruye la convivencia
familiar (7.16). Pero, no obstante, en la profeca
prevalece la esperanza sobre todos estos males, la
seguridad de que todava el Seor tendr misericordia
de los suyos, del pequeo remanente de su heredad
que haya quedado limpio de pecados e infidelidades
tras la prueba purificadora que el Seor traer sobre
Israel (7.18; cf. 2.12; 4.67; 5.78). Miqueas, al fin del
libro, expresa su confianza en que el Seor, el cual se
deleita en la misericordia (7.18), cuidar a Israel
tambin en el futuro, lo pastorear como ya hizo en el
tiempo pasado, cuando lo sac de Egipto y le mostr
sus maravillas (7.1420).

Esquema del contenido:

1. El juicio de Dios sobre Israel y sobre


Jud (1.13.12)
2. El reinado universal de Yav (4.15.15)
3. La corrupcin de Israel y la misericordia
de Dios (6.17.20)

Nahum

Significado: Compasivo
Sptimo profeta menor.

El profeta: su biografa y su medio

Lo que hasta el da de hoy se conoce en relacin con la vida de


Nahm es exclusivamente lo que el propio libro aporta: que naci en
Elcos (1.1). Pero incluso este dato es poco significativo, ya que no se
ha logrado identificar la poblacin as llamada ni existe acuerdo
respecto a su emplazamiento. Unos piensan que Elcos perteneca a
Jud y estaba situada en la regin de la Sefela, cerca de Moresetgat; otros, en cambio, suponen que estaba en Galilea, y ms
concretamente en el lugar donde despus se alz la ciudad de
Capernam.
La actividad de Nahm parece corresponder al perodo entre el 663 y
el 612 a.C., y es probable que el libro fuera compuesto poco antes
del 612 a.C., ao en que los aliados medo-caldeos atacaron y
destruyeron la ciudad de Nnive.
Desde su aparicin en el panorama general de la historia, los asirios
se haban manifestado como un pueblo belicoso y como los ms
feroces dominadores de las naciones conquistadas, a las cuales
sometieron a toda suerte de violencias y deportaciones (2 R 17.36).
Por eso, los pueblos del Medio Oriente, entre ellos el reino de Jud,
que durante un largo siglo haban sufrido el yugo de la opresin
asiria (2 R 18.1337), celebraron con inmensa alegra la destruccin
de Nnive.

El libro y su mensaje

La cada de aquella gran capital, centro vital del poder imperial de Asiria,
constituye el objeto nico de la profeca de Nahm. Alrededor del tan
anhelado acontecimiento gira su mensaje, que es un vibrante poema lleno
de pasin.
De las tres partes en que puede dividirse el libro de Nahm, la primera (1.2
10) se presenta en forma alfabtica: hasta el v. 8, la letra inicial de cada
verso sigue el orden del alefato hebreo. El texto canta aqu la gloria de
Jehov, el Dios celoso y vengador, cuyo poder supera a cualquier poder
humano y aun a las ms violentas manifestaciones de la naturaleza (1.3b-6).
Jehov, el Dios de Israel, proteger a los suyos y los librar de sus enemigos
los asirios (1.810); l, que es el Seor de la historia y tiene en sus manos el
destino de las naciones, consumir a sus adversarios (1.8) y har que
cambie la suerte de Jud y de Israel.
Los siguientes versculos (1.1115) son un pasaje de transicin en el que se
entremezclan las promesas de paz y restauracin dirigidas al pueblo elegido,
con la amenaza de los males terribles que han de caer sobre Nnive.
Por ltimo, en la tercera seccin del libro (2.13.19), el profeta describe con
acentos patticos el asalto a la ciudad odiada, la cual ha de arrastrar en su
derrota el hundimiento definitivo del imperio asirio. Ahora el ritmo potico
del lenguaje de Nahm, el dramatismo de sus metforas y la sonoridad de
sus palabras evocan el rodar de los carros de guerra, el galopar de los
caballos y el furioso fragor de la batalla. Y hasta parece escucharse, como
brotando de ese fondo de desastre y de muerte, el clamor victorioso del
pueblo de Dios.

Esquema del contenido

1. La ira vengadora de Dios (1.114)


2. Anuncio de la cada de Nnive (1.152.12)
3. Destruccin total de Nnive (2.133.19)

Habacuc

Significado: Su significado es incierto,


podra ser abrazar o una planta de
jardn.
Octavo profeta menor.

El profeta: su biografa y su medio

De este personaje bblico solamente sabemos que fue


profeta y que se llamaba Habacuc (1.1; 3.1). Su libro no
incluye el menor dato personal, ni en parte alguna del
Antiguo o del Nuevo Testamento se vuelve a mencionar su
nombre.
Partiendo de la referencia que en 1.6 se hace a los caldeos
nacin cruel y presurosa, algunos han deducido que Habacuc
profetiz en tiempos cercanos a la destruccin de Nnive
(612 a.C.); pero, a falta de cualquier documento que permita
fijar la fecha con exactitud, hay tambin quienes piensan
que la actividad del profeta debe fijarse entre el ao 605
a.C., principio del reinado de Nabucodonosor en Babilonia (
Jer 25.1), y el 587 a.C., ao de la cada de Jerusaln ( 2 R
24.1012). Las dificultades para la identificacin de la fecha
de su actividad proftica se acrecientan a causa del
simbolismo que ms tarde adquiri la imagen de Babilonia,
nombre que lleg a ser ejemplo cumbre de opresin, maldad
y violencia (Ap 18).

El libro y su mensaje

A partir del ttulo del libro de Habacuc, la profeca consta de tres


secciones bien diferenciadas:
La primera de ellas (1.22.4) es una especie de dilogo entre Dios y el
profeta. Habacuc clama a causa de la violencia y la injusticia practicadas
ante sus propios ojos por las gentes de su nacin (1.24); y el Seor le
responde afirmando que la maldad ser castigada y que los caldeos
sern el brazo ejecutor del castigo (1.511). Pero con esta respuesta
crece la confusin del profeta, que no comprende cmo Dios puede
valerse de los crueles caldeos para invadir y arrasar el pas: Por qu...
callas cuando destruye el impo al que es ms justo que l? (1.13).
En la segunda parte (2.520), Dios invita al profeta a poner en l toda
su confianza. Vendr un da en que tambin los caldeos sern abatidos.
Su propia soberbia los consumir cuando llegue el momento del triunfo
de la justicia, cuando el malvado recibir el pago merecido, en tanto que
el justo por su fe vivir (2.4; Ro 1.17; Gal 3.11; Heb 10.38).
El captulo 3 constituye la tercera seccin del libro. Es una oracin en
forma de salmo, compuesta para cantar la gloria de Jehov y para
expresar con un vibrante lenguaje potico la seguridad del profeta en la
proteccin que le dispensar el Dios de su salvacin, el Seor que es su
fortaleza (3.1819).

Esquema del contenido

1.
2.
3.
4.
5.
6.

Habacuc se queja de injusticia (1.14)


Los caldeos castigarn a Jud (1.511)
Protesta de Habacuc (1.1217)
El responde a Habacuc (2.15)
Ayes contra los injustos (2.620)
Oracin de Habacuc (3.119)

Sofonas

Significado: El Seor ha escondido o


protegido.
Noveno profeta menor.

El profeta: su biografa y su medio

El ttulo de este escrito (1.1) incorpora los nombres de los ascendientes de


Sofonas hasta su tatarabuelo Ezequas, en el que algunos creen ver al rey de
Jud a quien se refiere 2 R 18:1 (2 Cr 29:1; Is 36:139:8). Y ciertamente el
nombre es el mismo, y el tiempo en que vivi el antepasado del profeta parece
corresponder tambin al del gobierno de aquel monarca (721693 a.C.); sin
embargo, tales coincidencias no bastan para llegar a la conclusin de que se
trata de la misma persona.
El dato biogrfico transmitido por el libro de Sofonas es que el profeta
desarroll su actividad durante el reinado de Josas sobre Jud (640609 a.C.).
Fue en aquella poca cuando se recuperaron las antiguas tradiciones del pueblo
y cuando se puso freno al grave deterioro que la religiosidad juda haba sufrido
durante los reinados de Manass y de Amn (2 R 2125); y fue tambin
entonces cuando, habindose descubierto en el 622 a.C. el libro de la Ley,
Josas emprendi la reforma del culto de Jerusaln (2 R 22:323:25; 2 Cr 34:8
al cap. 35:19).
Probablemente, a Sofonas le toc jugar un importante papel en el proceso del
rearme moral y espiritual de Jud; pero dado que su proclama encaja ms bien
en una poca de depravacin y en una sociedad dominada por el paganismo, y
adems, dado que no contiene la menor alusin a las reformas de Josas, es
fcil suponer que la actividad del profeta corresponde a un tiempo algo anterior
a la puesta en marcha de la obra realizada por el rey, quizs a los aos 630 a
625 a.C.

El libro y su mensaje

El mensaje proftico de Sofonas comienza con el anuncio de un desastre de


dimensiones universales. EL Seor afirma que, a causa de los pecados de Jud,
va a destruir todas las cosas de sobre la faz de la tierra, lo mismo a seres
humanos que a bestias. Solo se salvarn quiz los humildes de la tierra y los
que de veras buscan actuar con justicia (1.22.3). En una segunda seccin (2.4
3.8), el orculo del profeta se proyecta ms directamente sobre los enemigos de
Jud. El juicio de Dios alcanzar a las naciones paganas, desde los filisteos
habitantes de las costas mediterrneas hasta los asirios de la Mesopotamia. En
tercer lugar (3.920), la voz de Sofonas proclama un mensaje de esperanza
dirigido al pequeo resto, al resto de Israel (v. 13), al pueblo humilde y
pobre (v.12) que habr sobrevivido a la catstrofe. A este le anuncia el profeta
pureza de labios para invocar el nombre de Jehov (v. 9), y liberacin
definitiva de toda cautividad (v. 19).
El tema central del mensaje de Sofonas es el anunciado da grande de Jehov
(1.7, 10,14), tema que ya haba despertado el inters de otros profetas (Am
5.1820). Sofonas lo describe con sombras pinceladas: Da de ira aquel da,
da de angustia y de aprieto, da de alboroto y de asolamiento, da de tiniebla
(1.15). En l habr clamor, castigo y saqueo, y en l gritarn los valientes (1.8
13). Pero tambin ese da terrible pondr fin al dominio de la maldad sobre la
tierra y a la indiferencia de quienes piensan que Dios permanece ajeno al drama
de la existencia humana (1.12).

Esquema del contenido

1. El da de la ira de Jehov (1.118)


2. Juicios contra las naciones vecinas (2.1
15)
3. El pecado de Jerusaln y su redencin
(3.120)

Hageo

Significado: Festivo o nacido en da


festivo.
Dcimo profeta menor, profetiz
despus del retorno del exilio
babilnico. La reconstruccin del templo
fue interrumpida durante 15 aos y el
profeta exhort a su puesta en marcha.

El profeta: su biografa y su medio

El profeta Hageo manifiesta, en el libro que lleva su nombre, un especial inters


por la precisin de los datos histricos que aporta. Repetidamente incluye en el
libro fechas y noticias (1.1, 15; 2.1, 10, 20) que permiten sealar con exactitud
el tiempo en que comenz a ejercer su actividad: el ao 520 a.C., segundo del
rey Daro, que gobern entre el 521 y el 485 a.C.
Ciro, el monarca fundador del imperio persa, promulg el ao 538 a.C. su
clebre edicto (2 Cr 36.2223; Esd 1.14) que puso fin a la cautividad juda en
Babilonia (2 R 25.122). Poco despus, en el 537, los judos que haban
regresado a Jerusaln iniciaron con entusiasmo la reconstruccin del Templo
(Esd 1.111). Sin embargo, los fervores iniciales pronto se apagaron; en su lugar
cundi entre la gente un profundo desaliento causado en parte por lo precario de
los medios de que disponan (1.6) y en parte por la intranquilidad de tener que
hacer frente da a da a la actitud hostil de los samaritanos (Esd 4.124).
Aquellas circunstancias afectaron a las obras de restauracin del Templo, hasta
el punto de provocar su paralizacin total (Esd 4.24) mientras que, en contraste,
comenzaban a aparecer en la propia Jerusaln hermosas mansiones para uso
privado de adinerados miembros de la comunidad (1.4).
La situacin as creada, unida a la falta de estabilidad poltica que reinaba en el
imperio persa desde el ao 522 a.C., iluminan el fondo del mensaje que Hageo
haba de comunicar al pueblo y a las autoridades ms relevantes de Jerusaln: a
Zorobabel, gobernador de Jud, y a Josu, sumo sacerdote (cf. Esd 5.12; 6.14).

El libro y su mensaje

La profeca de Hageo consiste bsicamente en una exhortacin a


reanudar sin demora la reconstruccin del Templo, el cual no poda
permanecer ms tiempo en estado de ruina, sino que deba ser
restaurado para gloria de Dios (1.8). La orden procede de Dios, y no
puede ser ignorada sin que de ello se deriven graves perjuicios para
todos: la sequa, la prdida de cosechas y la pobreza, que sern los
signos del enojo divino (1.911). En cambio, Dios bendecir y traer una
pronta y definitiva salvacin a su pueblo, si con el esfuerzo comn el
Templo es reconstruido (1.8; 2.69; 2.2023).
La reaccin positiva de Zorobabel y Josu a los requerimientos
conjuntos de Hageo y Zacaras (Esd 6.14) despert el adormecido
entusiasmo popular (1.1214). Las obras se pusieron de nuevo en
marcha, sin prdida de tiempo, y no mucho ms tarde fue posible
celebrar con grandes manifestaciones de alegra la dedicacin del recin
restaurado santuario (Esd 6.1518).

Esquema del contenido

1. Exhortacin a reconstruir el Templo (1.1


15)
2. La gloria del nuevo templo (2.19)
3. Reprensin de la infidelidad del pueblo
(2.1019)
4. Promesa de Yav a Zorobabel (2.2023)

Zacaras

Undcimo profeta menor.


Significa: El Seor se ha acordado.

El profeta: su biografa y su medio

El encabezamiento de este libro refiere el principio de la


actividad proftica de Zacaras hijo de Berequas hijo de
Iddo al octavo mes del ao segundo de Daro (1.1). Este
monarca persa rein entre el 522 y el 486 a.C., y como
probablemente Zacaras profetiz durante algo ms de dos
aos, puede establecerse con bastante exactitud el tiempo
de su ministerio entre los aos 520 y 518 a.C.
De comparar la fecha indicada por este profeta con la
registrada en el ttulo del libro de Hageo (Hag 1.1), resulta
que ambos fueron contemporneos; Zacaras dio comienzo
a su ministerio tan solo un par de meses ms tarde,
conforme a una cronologa que viene determinada por los
datos establecidos en los siguientes textos: 1.1, 7; 7.1.

El libro y su mensaje

El libro de Zacaras est compuesto de dos partes bien diferenciadas. La


primera comprende los caps. 18; y la segunda, los seis restantes: caps. 9
14.
Los primeros versculos del escrito (1.26) son un llamamiento dirigido a los
repatriados de la cautividad babilnica, a quienes el profeta exhorta al
arrepentimiento y a la conversin: Volveos a m, dice Jehov de los ejrcitos,
y yo me volver a vosotros (v. 3). La exhortacin va seguida de una serie de
complicadas visiones, llenas de smbolos, a veces de difcil interpretacin; en
ellas, bajo la apariencia de un ngel, el Seor se presenta al profeta, dialoga
con l y responde a sus preguntas. Desde un punto de vista literario, estas
visiones se asemejan a las de Ams y Jeremas (Am 7.19.4; Jer 1.1114).
Los textos que forman la primera parte del libro son bsicamente
comprensibles, a pesar de las dificultades a que da lugar la proliferacin de
figuras simblicas. De manera destacada se encuentran presentes aqu temas
como el del amor y la misericordia de Dios para con Jerusaln (1.14, 16), la
humillacin de las naciones (cuernos) que causaron la dispersin de Jud
(1.21), la eliminacin del pecado en el pueblo de Dios (5.34,8) y la
esperanza mesinica (4.114). Atencin especial del profeta Zacaras merece
la reconstruccin del Templo (1.16; 4.810; 6.15); l, junto con Hageo, anima
al pueblo a reanudar las obras interrumpidas (cf. Esd 6.14), cuya conclusin
ha de redundar en beneficio del esplendor de Jerusaln, la ciudad escogida
por Jehov para morar en ella (2.1012; 8.3).

Otro tema que preocupa a Zacaras es la sinceridad en la prctica del ayuno


(7.214), una prctica cuyo sentido pleno de gozo, alegra y solemne
festividad (8.19) se alcanzar cuando Jerusaln haya sido restaurada.
La segunda parte del libro apunta hacia una situacin histrica distinta.
Determinadas diferencias de enfoque del mensaje proftico, unidas a
algunos indicios de carcter cultural (el uso del nombre de Grecia en 9.13)
corresponden mejor con otra poca que la vivida por Zacaras. Los
investigadores opinan que los caps. 914 estn dirigidos a una poca
posterior, probablemente en los aos de la expansin del helenismo bajo el
gobierno de Alejandro Magno (segunda mitad del siglo IV a.C.).
Sin texto alguno de transicin, excepto por la especie de ttulo con que se
inicia esta seccin (Mal 1.1), la profeca contempla en esta parte del libro el
triunfo final del Seor sobre las naciones enemigas (12.9; 14.1215), a las
cuales l mismo habr reunido previamente para combatir contra Jerusaln
(14.2). Este ser el castigo de la ciudad para purificacin del pecado y de la
inmundicia de su infidelidad (13.13). Pero luego Jerusaln ser liberada, y
los habitantes de Jerusaln otra vez vivirn en su propia ciudad (12.6).
Zacaras proclama al Seor como defensor de su pueblo y de Jerusaln
(9.8,1516; 12.8), anuncia la reunin de todos los que estaban esparcidos
en diversos lugares (10.610), la anexin a Israel de los pueblos paganos
(9.7; 14.1617) y el reinado definitivo de Dios (14.9, 16). Muy significativa
es la profeca mesinica sobre la llegada a Jerusaln de un rey justo y
salvador, pero humilde, cabalgando sobre un asno, sobre un pollino hijo de
asna (9.9). Los evangelistas Mateo y Juan manifiestan expresamente que el
anuncio de Zacaras se cumple con la entrada de Jess en Jerusaln (Mt
21.45; Jn 12.1415).

Esquema del contenido

Esquema del contenido:


1. Llamamiento a volver a Jehov (1.16)
2. Visiones simblicas (1.76.8)
3. Coronacin simblica de Josu (6.915)
4. Instruccin sobre el ayuno. Anuncio de la salvacin
mesinica (7.18.23)
5. Castigo de las naciones vecinas (9.18)
6. El futuro rey de Sin (9.917)
7. Jehov redimir a su pueblo (10.111.3)
8. Los dos pastores (11.417)
9. La liberacin de Jerusaln (12.113.9)
10. Victoria final de Jerusaln (14.121)

Malaquas

Duodcimo profeta menor.


Malaquas, el nombre que encabeza este
breve escrito, es un derivado del trmino
hebreo malaj, que significa mi mensajero.
Y dado que un profeta es propiamente un
mensajero de Dios, puede interpretarse no
solo como nombre de persona, sino tambin
como ttulo de aquel a quien Dios
encomienda un ministerio proftico.

El profeta: su biografa y su medio

La aparicin de este texto debi de tener lugar


despus que, a partir del ao 516 a.C., se
reanudaran regularmente las ceremonias del culto
(1.62.9) en el templo de Jerusaln, una vez
concluida su reconstruccin (3.10). Es probable que
Malaquas ejerciera sus funciones a finales del siglo
VI o a comienzos del V a.C., durante un perodo
intermedio entre la actividad de Hageo y Zacaras
(segunda mitad del siglo VI a.C.) y la de Esdras y
Nehemas, cerca de un siglo despus. Tambin
puede pensarse que la predicacin de Malaquas
abri el camino a las reformas realizadas por
Nehemas (Neh 13.2527).

El libro y su mensaje

Con el libro de Malaquas, ltimo de los doce que forman el grupo de


los llamados Profetas menores, concluye el bloque de la literatura
proftica de la Biblia y se pone punto final a la ltima pgina del A.T.
El texto de Malaquas se caracteriza por el tono polmico con que
aborda los diferentes temas. La propia armazn literaria del mensaje es
una especie de discusin retrica, de dilogo con sus destinatarios, a
cuyas preguntas y objeciones responde el profeta. La frmula
discursiva es la siguiente:
(a) Yav establece un principio general o condena una prctica
reprobable habitual en el pueblo;
(b) los interpelados responden planteando sus dudas y haciendo
preguntas, introducidas a veces de manera irnica por el profeta;
(c) Yav interviene de nuevo, confirma y ampla lo que antes haba
dicho, aade ms reproches y anuncia el castigo de los culpables.

Objetivo inmediato de la reprobacin proftica de Malaquas son los


sacerdotes que con su negligencia permiten que el pecado se
instale en el propio Templo (2.11), y que son los responsables de
que se cometan abusos en la celebracin de los sacrificios (1.6
2.9); pero tambin censura duramente a los malvados, los injustos,
los impos, los que repudian a su esposa para unirse a una
extranjera (2.1016) y los que dejan de pagar sus diezmos
defraudando as al Seor. El juicio condenatorio de Malaquas se
extiende a todos los que no tienen temor de Dios (3.5).
Por otra parte, el mensaje del profeta revela el estado de nimo en
que se hallaban muchos israelitas al cabo de varias dcadas de la
repatriacin de los exiliados en Babilonia. Las muchas dificultades
econmicas a que tenan que hacer frente, las problemticas
relaciones con los pueblos de su entorno y el retraso en el
cumplimiento de las promesas que haban escuchado por boca de
Hageo y Zacaras, dieron paso entre ellos al desencanto y a las
dudas sobre el amor y la justicia de Dios (2.17). Por eso, Malaquas
afirma con pasin que Dios ama a su pueblo (1.2) y que no dejar
de cumplir las promesas que le hizo. El da del Seor viene
ardiente como un horno, pero a los que temen el nombre del
Seor les nacer el sol de justicia, y en sus alas traer salvacin
(4.1, 2).

Esquema del contenido

1. El amor de Dios por Jacob (1.15)


2. Yav reprende a los sacerdotes (1.62.9)
3. Condena del repudio de la propia esposa
y del matrimonio con extranjeras (2.1016)
4. El da del juicio se acerca (2.173.5)
5. El pago de los diezmos (3.612)
6. El justo y el malo (3.1318)
7. El advenimiento del da del Seor (4.16)