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INTRODUO

Por muito tempo, s foi possvel interconectar computadores atravs de cabos.


Embora esse tipo de conexo seja bastante popular, conta com algumas limitaes,
por exemplo: s possvel movimentar o computador at o limite de alcance do
cabo; ambientes com muitos computadores podem exigir adaptaes na estrutura
do prdio para a passagem dos fios; em uma casa, pode ser necessrio fazer furos
na parede para que os cabos alcancem outros cmodos; e a manipulao
constante ou incorreta pode fazer com que o conector do cabo se danifique.
Atualmente, possvel evitar esses e outros problemas com o uso da tecnologia
Wi-Fi (ou simplesmente WiFi), que permite a interconexo de computadores atravs
de redes sem fio (wireless). A implementao desse tipo de rede est se tornando
cada vez mais comum, no s nos ambientes domsticos e empresariais, mas
tambm em locais pblicos (bares, lanchonetes, shoppings, livrarias, aeroportos,
etc) e em instituies acadmicas.

O QUE Wi-Fi

Wi-Fi um conjunto de especificaes para redes locais sem fio (WLAN - Wireless
Local Area Network) baseada no padro IEEE 802.11. O nome Wi-Fi tido como
uma abreviatura do termo ingls "Wireless Fidelity", embora a Wi-Fi Alliance,
entidade responsvel principalmente pelo licenciamento de produtos baseados na
tecnologia, nunca tenha afirmado tal concluso. comum encontrar o nome Wi-Fi
escrito como WiFi, Wi-fi ou at mesmo wifi. Todas essas denominaes se
referem mesma tecnologia.
Com a tecnologia Wi-Fi, possvel implementar redes que conectam
computadores e outros dispositivos compatveis (telefones celulares, consoles de
videogame, impressoras, etc) que estejam prximos geograficamente. Essas
redes no exigem o uso de cabos, j que efetuam a transmisso de dados atravs
de radiofreqncia. Esse esquema oferece vrias vantagens: permite ao usurio
utilizar a rede em qualquer ponto dentro dos limites de alcance da transmisso
por no exigir que cada elemento conectado use um cabo, permite a insero
rpida de outros computadores e dispositivos na rede, evita que paredes sejam
furadas ou adaptadas para a passagem de fios, entre outros.

O QUE Wi-Fi

A flexibilidade do Wi-Fi to grande, que se tornou vivel a implementao de redes


que fazem uso dessa tecnologia nos mais variados lugares, principalmente pelo
fato das vantagens citadas no pargrafo anterior resultarem em diminuio de
custos. Assim sendo, comum encontrar redes Wi-Fi disponveis em hotis,
aeroportos, rodovirias, bares, restaurantes, shoppings, escolas, universidades,
escritrios, hospitais, etc, que oferecem acesso internet, muitas vezes de maneira
gratuita. Para utilizar essas redes, basta ao usurio ter algum laptop, smartphone
ou qualquer dispositivo compatvel com Wi-Fi.

HISTRIA DO Wi-Fi
A

idia de se criar redes sem fio no nova. A indstria se preocupa com essa questo h
tempos, mas a falta de padronizao de normas e especificaes se mostrou como um
empecilho, afinal, vrios grupos de pesquisa existentes trabalhavam com propostas
diferentes. Por esta razo, algumas empresas, como 3Com, Nokia, Lucent Technologies
(atualmente Alcatel-Lucent) e Symbol Technologies (adquirida pela Motorola), se uniram
para criar um grupo para lidar com essa questo e, assim, nasceu em 1999 a Wireless
Ethernet Compatibility Alliance (WECA), que passou a se chamar Wi-Fi Alliance, em 2003.
Assim como acontece com outros consrcios de padronizao de tecnologias, o nmero
de empresas que se associam Wi-Fi Alliance aumenta constantemente. No momento em
que esse artigo era escrito, o grupo contava com a participao de mais de 300 empresas
e entidades.
A WECA passou a trabalhar com as especificaes IEEE 802.11 que, na verdade, no
muito diferente das especificaes IEEE 802.3. Esta ltima conhecida pelo nome
Ethernet e simplesmente consiste na grande maioria das tradicionais redes com fio.
Essencialmente, o que muda de um padro para o outro so suas caractersticas de
conexo: um tipo funciona com cabos, o outro, por radiofreqncia. A vantagem disso
que no necessria a criao de nenhum protocolo especfico para a comunicao de
redes sem fios baseada nessa tecnologia. Alm disso, possvel ter redes que utilizam
ambos os padres.

HISTRIA DO Wi-Fi

Com um caminho a seguir, a WECA ainda precisava lidar com outra questo: um
nome apropriado tecnologia, que fosse de fcil pronncia e que permitisse rpida
associao sua proposta, isto , s redes sem fio. Para isso, a WECA contratou
uma empresa especializada em marcas, a Interbrand, que acabou criando no s a
denominao Wi-Fi (provavelmente com base no tal termo "Wileress Fidelity"),
como tambm o logotipo da tecnologia. A idia deu to certo que a WECA decidiu
por mudar o seu nome em 2003 para Wi-Fi Alliance, conforme j informado.

FUNCIONAMENTO DO Wi-Fi

Ao chegar neste ponto do texto, natural que voc esteja querendo saber como o Wi-Fi
funciona. Como voc j sabe, a tecnologia baseada no padro IEEE 802.11, no entanto,
isso no quer dizer que todo produto que trabalhe com essas especificaes seja tambm
Wi-Fi. Para que um determinado produto receba um selo com essa marca, necessrio
que ele seja avaliado e certificado pela Wi-Fi Alliance. Essa uma forma de garantir ao
usurio que todos os produtos com o selo Wi-Fi Certified seguem normas de
funcionalidade que garantem a interoperabilidade entre si. Todavia, isso no significa que
dispositivos que no ostentam o selo no funcionam com dispositivos que o tenham
(mas, prefervel optar produtos certificados para diminuir o risco de problemas). Assim
sendo e considerando que toda a base do Wi-Fi est no padro 802.11, as prximas linhas
daro explicaes sobre este ltimo como se ambos fossem uma coisa s (e, para fins
prticos, so mesmo!).
O padro 802.11 estabelece normas para a criao e para o uso de redes sem fio. A
transmisso dessa rede feita por sinais de radiofreqncia, que se propagam pelo ar e
podem cobrir reas na casa das centenas de metros. Como existem inmeros servios
que podem utilizar sinais de rdio, necessrio que cada um opere de acordo com as
exigncias estabelecidas pelo governo de cada pas. Essa uma maneira de evitar
problemas, especialmente interferncias.

FUNCIONAMENTO DO Wi-Fi

H, no entanto, alguns segmentos de freqncia que podem ser usados sem necessidade
de aprovao direta de entidades apropriadas de cada governo: as faixas ISM (Industrial,
Scientific and Medical), que podem operar, entre outros, com os seguintes intervalos: 902
MHz - 928 MHz; 2,4 GHz - 2,485 GHz e 5,15 GHz - 5,825 GHz (dependendo do pas, esses
limites podem sofrer variaes). Como voc ver a seguir, so justamente essas duas
ltimas faixas que o Wi-Fi utiliza, no entanto, tal caracterstica pode variar conforme a
verso do padro 802.11.
Sendo assim, vamos conhecer as verses mais importantes do 802.11, mas antes, para
facilitar a compreenso, conveniente saber que, para uma rede desse tipo ser
estabelecida, necessrio que os dispositivos (tambm chamados de STA - de "station")
se conectem a aparelhos que fornecem o acesso. Estes so genericamente denominados
Access Point (AP). Quando um ou mais STAs se conectam a um AP, tem-se, portanto, uma
rede, que denominada Basic Service Set (BSS). Por questes de segurana e pela
possibilidade de haver mais de um BBS em um determinado local (por exemplo, duas
redes sem fio criadas por empresas diferentes em uma rea de eventos), importante que
cada um receba uma identificao denominada Service Set Identifier (SSID), um conjunto
de caracteres que, aps definido, inserido no cabealho de cada pacote de dados da
rede. Em outras palavras, o SSID nada mais do que o nome dado a cada rede sem fio.

FUNCIONAMENTO DO Wi-Fi

Estaes (STAs) e access point (AP) Wi-Fi

FUNCIONAMENTO DO Wi-Fi
802.11 (original)
A

primeira verso do padro 802.11 foi lanada em 1997, aps 7 anos de estudos,
aproximadamente. Com o surgimento de novas verses (que sero abordadas mais adiante), a
verso original passou a ser conhecida como 802.11-1997 ou, ainda, como 802.11 legacy (neste
texto, ser chamada de "802.11 original"). Por se tratar de uma tecnologia de transmisso por
radiofreqncia, o IEEE (Institute of Electrical and Electronic Engineers) determinou que o padro
operasse no intervalo de freqncias entre 2,4 GHz e 2,4835 GHz, uma das j citadas faixas ISM.
Sua taxa de transmisso de dados de 1 Mbps ou 2 Mbps e possvel usar as tcnicas de
transmisso Direct Sequence Spread Spectrum (DSSS) e Frequency Hopping Spread Spectrum
(FHSS). Ambas as tcnicas permitem transmisses utilizando vrios canais dentro de uma
freqncia, no entanto, a DSSS cria vrios segmentos da informaes transmitidas e as envia
simultaneamente aos canais. A tcnica FHSS, por sua vez, utiliza um esquema de salto de
freqncia, onde a informao transmitida utiliza um determinada freqncia em um certo perodo
e, no outro, utiliza outra freqncia. Essa caracterstica faz com que o FHSS tenha velocidade de
transmisso de dados um pouco menor, por outro lado, torna a transmisso menos suscetvel
interferncias, uma vez que a freqncia utilizada muda constantemente. O DSSS acaba sendo
mais rpido, mas tem maiores chances de sofrer interferncia, uma vez que faz uso de todos os
canais ao mesmo tempo.

FUNCIONAMENTO DO Wi-Fi
802.11b

Em 1999, foi lanado uma atualizao do padro 802.11 que recebeu o nome 802.11b.
A principal caracterstica dessa verso a possibilidade de estabelecer conexes
nas seguintes velocidades de transmisso: 1 Mbps, 2 Mbps, 5,5 Mbps e 11 Mbps. O
intervalo de freqncias o mesmo utilizado pelo 802.11 original (entre 2,4 GHz e
2,4835 GHz), mas a tcnica de transmisso se limita ao DSSS, uma vez que o FHSS
acaba no atendendo s normas estabelecidas pela Federal Communications
Commission (FCC) quando opera em transmisses com taxas superiores a 2 Mbps.
Para trabalhar de maneira efetiva com as velocidades de 5.5 Mbps e 11 Mbps, o
802.11b tambm utiliza uma tcnica chamada Complementary Code Keying (CCK).
A rea de cobertura de uma transmisso 802.11b pode chegar, teoricamente, a 400
metros em ambientes abertos e pode atingir uma faixa de 50 metros em lugares
fechados (tais como escritrios e residncias). importante frisar, no entanto, que o
alcance da transmisso pode sofrer influncia de uma srie de fatores, tais como de
objetos que causam interferncia ou impedem a propagao da transmisso a partir
do ponto em que est localizado.

FUNCIONAMENTO DO Wi-Fi

interessante notar que, para manter a transmisso o mais funcional possvel,


o padro 802.11b (e os padres sucessores) pode fazer com que a taxa de
transmisso de dados diminua at chegar ao seu limite (1 Mbps) medida em
que uma estao fica mais longe do ponto de acesso. O contrrio tambm
existe: quanto mais perto do ponto de acesso, maior a velocidade de
transmisso.
O padro 802.11b foi o primeiro a ser adotado em larga escala, sendo, portanto,
um dos responsveis pela popularizao das redes Wi-Fi.

FUNCIONAMENTO DO Wi-Fi
802.11a

O padro 802.11a foi disponibilizado no final do ano de 1999, quase que na mesma
poca que a verso 802.11b. Sua principal caracterstica a possibilidade de operar
com taxas de transmisso de dados no seguintes valores: 6 Mbps, 9 Mbps, 12
Mbps, 18 Mbps, 24 Mbps, 36 Mbps, 48 Mbps e 54 Mbps. O alcance geogrfico de sua
transmisso de cerca de 50 metros. No entanto, a sua freqncia de operao
diferente do padro 802.11 original: 5 GHz. Por um lado, o uso dessa freqncia
conveniente por apresentar menos possibilidades de interferncia, afinal, essa valor
pouco usado. Por outro, pode trazer determinados problemas, j que muitos
pases no possuem regulamento para essa freqncia. Alm disso, essa
caracterstica pode fazer com que haja dificuldades de comunicao com
dispositivos que operam nos padres 802.11 original e 802.11b.

FUNCIONAMENTO DO Wi-Fi

Um detalhe importante, que ao invs de utilizar DSSS ou FHSS, o padro 802.11a


faz uso de uma tcnica conhecida como Orthogonal Frequency Division
Multiplexing (OFDM). Nela, a informao a ser transmitida dividida em vrios
pequenos conjuntos de dados que so transmitidos simultaneamente em diferentes
freqncias. Essas freqncias so utlizadas de uma forma que impede que uma
interfira na outra, fazendo com que a tcnica OFDM funcione de maneira bastante
satisfatria.
Apesar de oferecer taxas de transmisso maiores, o padro 802.11a no chegou a
ser to popular quanto o padro 802.11b.

FUNCIONAMENTO DO Wi-Fi
802.11g

O padro 802.11g foi disponibilizado em 2003 e tido como o sucessor natural da


verso 802.11b, uma vez que totalmente compatvel com este. Isso significa que
um dispositivo que opera com 802.11g pode "conversar" com outro que trabalha
com 802.11b sem qualquer problema, exceto o fato de que a taxa de transmisso
de dados , naturalmente, limitava ao mximo suportado por este ltimo.
O principal atrativo do padro 802.11g poder operar com taxas de transmisso de
at 54 Mbps, assim como acontece com o padro 802.11a. No entanto, ao contrrio
dessa verso, o 802.11g opera com freqncias na faixa de 2,4 GHz e possui
praticamente o mesmo poder de cobertura do seu antecessor, o padro 802.11b. A
tcnica de transmisso utilizada nessa verso tambm o OFDM, todavia, quando
feita comunicao com um dispositivo 802.11b, a tcnica de transmisso passa a
ser o DSSS.

FUNCIONAMENTO DO Wi-Fi

Roteador wireless da 3Com: suporte aos padres


802.11b e 802.11g, e a conexes Ethernet

FUNCIONAMENTO DO Wi-Fi
802.11n

No momento em que este artigo era disponibilizado no InfoWester, o padro 802.11g era o mais
utilizado para redes Wi-Fi, no entanto, j era possvel encontrar vrios equipamentos que
trabalham tambm com o padro 802.11n, cujo desenvolvimento se iniciou em 2004 (e no
havia sido totalmente concludo at o fechamento deste artigo). Sim, esse o padro sucessor
do 802.11g, tal como este foi do 802.11b.
O 802.11n tem como principal caracterstica o uso de um esquema chamado Multiple-Input
Multiple-Output (MIMO), capaz de aumentar consideravelmente as taxas de transferncia de
dados atravs da combinao de vrias vias de transmisso. Assim sendo, possvel, por
exemplo, usar dois, trs ou quatro emissores e receptores para o funcionamento da rede. Uma
das configuraes mais comuns neste caso o uso de APs que utilizam trs antenas (trs vias
de transmisso) e STAs com a mesma quantidade de receptores. Somando essa caracterstica
de combinao com o aprimoramento de suas especificaes, o padro 802.11n capaz de
fazer transmisses na faixa de 300 Mbps e, teoricamente, pode atingir taxas de at 600 Mbps.
Em relao sua freqncia, o padro 802.11n pode trabalhar com as faixas de 2,4 GHz e 5
GHz, o que o torna compatvel com os padres anteriores, inclusive com o 802.11a (pelo
menos, teoricamente). Sua tcnica de transmisso padro o OFDM, mas com determinadas
alteraes, devido ao uso do esquema MIMO, sendo, por isso, muitas vezes chamado de
MIMO-OFDM. Alguns estudos apontam que sua rea de cobertura pode passar de 400 metros.

FUNCIONAMENTO DO Wi-Fi
Outros padres 802.11

O padro IEEE 802.11 teve (e ter) outras verses alm das mencionadas
anteriormente, que no se tornaram populares por diversos motivos. Um deles o
padro 802.11d, que aplicado apenas em alguns pases onde, por algum motivo,
no possvel utilizar alguns dos outros padres estabelecidos. Outro exemplo o
padro 802.11e, cujo foco principal o QoS (Quality of Service) das transmisses,
isto , a qualidade do servio. Isso torna esse padro interessante para aplicaes
que so severamente prejudicadas por rudos (interferncias), tais como as
comunicaes por VoIP.
H tambm o padro 802.11f, que trabalha com um esquema conhecido como
handoff. Em poucas palavras, esse esquema faz com que um determinado
dispositivo se desconecte de um AP (lembrando, um Access Point - ponto de
acesso) de sinal fraco e se conecte em outro, de sinal mais forte, dentro da mesma
rede. O problema que alguns fatores podem fazer com que esse procedimento no
ocorra da maneira devida, causando transtornos ao usurio. As especificaes
802.11f (tambm conhecido como Inter-Access Point Protocol) fazem com que haja
melhor interoperabilidade entre os APs para diminuir esses problemas.

FUNCIONAMENTO DO Wi-Fi

Tambm merece destaque o padro 802.11h. Na verdade, este nada mais do


que uma verso do 802.11a que conta com recursos de alterao de freqncia
e controle do sinal devido ao fato da freqncia de 5 GHz (usada pelo 802.11a)
ser aplicada em diversos sistemas na Europa. H ainda o 802.11i, que ser
explicado no tpico a seguir (voc ver o porqu).
H vrios outras especificaes, mas a no ser por motivos especficos,
conveniente trabalhar com as verses mais populares, preferencialmente com
a mais recente.

Configurao da encriptao em um roteador wireless 3Com - Note que


possvel escolher o tempo de renovao da chave no modo WPA

Placa Wi-Fi PCI posteriormente conectada em um PC

Interface em HTML do roteador Wireless - Nesta pgina, possvel, entre outras coisas,
configurar o SSID