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TOXICOLOGA EN LAS

INDUSTRIAS
METALMECNICAS

Definicin
Toxicologa hace referencia al estudio de la interaccin entre las
substancias qumicas o txicas y las reacciones que se producen
con el ser humano.
"Disciplina que estudia los efectos nocivos de los agentes qumicos
y de los agentes fsicos (agentes txicos) en los sistemas
biolgicos y que establece adems, la magnitud del dao en
funcin de la exposicin de los organismos vivos a dichos agentes.
Se ocupa de la naturaleza y de los mecanismos de las lesiones y
de la evaluacin de los diversos cambios biolgicos producidos por
los agentes nocivos".
Qu es un txico?
Txico es toda substancia qumica con capacidad de ser absorbida,
penetrar en el organismo, transformarse y ocasionar diversas
alteraciones orgnicas y funcionales en el ser humano. A pesar de
que todava existe desacuerdo, se puede considerar como txico a
las substancias qumicas que sin absorberse producen mltiples
lesiones inclusive a nivel tpico.

Toxicologa ocupacional
El campo de accin de la toxicologa ocupacional aborda el
estudio de los efectos nocivos sobre la salud del trabajador
producidos por los contaminantes del ambiente de trabajo, ya
que el desconocimiento de los efectos de la actividad laboral en
ciertas industrias incurren en la manifestacin de serias
enfermedades y decesos ocasionados por la exposicin a
qumicos peligrosos y agentes txicos bajo condiciones inseguras
de trabajo.
Actualmente la toxicologa es ya un elemento importante de la
salud ambiental y de la salud en el trabajo. Ello es as porque
muchas organizaciones utilizan la informacin toxicolgica para
evaluar y regular los peligros presentes tanto en el lugar de
trabajo como en el medio ambiente general.

Clasificacin de los Agentes Txicos


No existe una clasificacin que con carcter general permita reunir de
modo perfecto a todas las sustancias poseedoras de algn tipo de
actividad toxica
Estado Fsico: slidos, lquidos y gaseosos
Constitucin qumica: inorgnicos y orgnicos; metales, aminas
aromticas, hidrocarburos halogenuros, etc.
Origen: animal, vegetal, bacteriano, mineral.
Sistemtica analtica: fijos (metlicos, orgnicos) y voltiles (gaseosos
arrestables por vapor)
Modo de actuacin: locales(irritantes y corrosivos) y sistmicos
(ejercen su efecto en puntos distantes al de contacto)
rgano diana: hepticos, renales, musculares nerviosos (inhibidores
de la funcin motora, exaltacin de reflejos, etc.), hemticos (protenas
plasmticas, glbulos rojos).
Efectos especficos: mutagnicos, teratognicos, cancergenos, etc.
Uso: aditivos alimentarios, pesticidas, disolventes, medicamentos, etc.
Potencial toxico: extremadamente toxico, muy toxico, ligeramente
toxico, etc.

Tipos de Exposicin
La ruta por la cual el elemento txico irrumpe en contacto con el individuo
es un factor que ms influye sobre los efectos txicos de una sustancia. Las
rutas de exposicin ms comunes se citan a continuacin.
Inhalacin
Las partculas muy finas, los gases y los vapores se mezclan con el aire,
penetran en el sistema respiratorio, siendo capaces de llegar hasta los
alvolos pulmonares y de all pasar a la sangre. Segn su naturaleza
qumica provocarn efectos de mayor a menor gravedad atacando a los
rganos cerebro, hgado, riones, etc.) Y por eso es imprescindible
protegerse. Las partculas de mayor tamao pueden ser filtradas por los
pelos y el moco nasal, donde quedarn retenidas. Algunos de los gases
txicos que actan por absorcin inhaladora:
Monxido de carbono
cido cianhdrico
Sulfuro de hidrgeno
Vapores de mercurio
CONSULTAR SOBRE EFECTOS DE INHALACIN DEL PLOMO Y MEDIOS
DE AFECCIN
EFECTOS DE INHALACIN DE GASES COMO CO2 Y ARGON
(SOLDADURAS)

Absorcin cutnea
El contacto prolongado de la piel con el txico, puede producir
intoxicacin por absorcin cutnea, ya que el txico puede atravesar
la barrera defensiva y ser distribuido por todo el organismo una vez
ingresado al mismo. Son especialmente peligrosos los txicos
liposolubles como los insecticidas y otros pesticidas.
CONSULTAR SOBRE EFECTOS DE CONTACTO CON PCB O
ACEITE MINERAL DE LOS TRANSFORMADORES ELCTRICOS
EFECTOS DEL CONTACTO DE PINTURAS Y DILUYENTE CON LA
PIEL
Ingestin
La sustancia ingerida conlleva un riesgo especfico dependiendo de
su naturaleza, siendo diferente la gravedad del accidente y la
urgencia de su atencin, la cual nunca es menor. Algunas sustancias
muestran su efecto txico de forma inmediata, especialmente
aquellos de accin mecnica (como los corrosivos), pero otros no lo
hacen hasta despus de su absorcin en el tubo digestivo,
distribucin y metabolizacin, por lo cual pueden aparentar ser
inocuos en un primer momento.

Efectos de toxicidad
La posibilidad de intoxicacin vara de acuerdo a la edad de la
persona, estado nutricional, condiciones de salud previas,
antecedentes genticos, dosis, caractersticas de la exposicin,
capacidad de absorcin, distribucin. Los trabajadores de la industria
del petrleo y de la industria qumica es la de ms alto riesgo.
Para determinar los efectos txicos de las substancias qumicas en
los trabajadores es necesario tomar en cuenta algunas variables,
dentro de las cuales se tiene a las siguientes:
ASPECTOS QUE INFLUYEN EN LA TOXICIDAD
Propiedades fsicas y qumicas de las substancias
Dosis de exposicin (magnitud, frecuencia y tiempo)
Formas de exposicin y contacto (piel, inhalatoria, etc.)
Capacidad de absorcin
Condiciones del organismo del trabajador
Interaccin con otras substancias
Edad, sexo y nutricin de la persona
Condiciones de reposo, esfuerzo y otras enfermedades
Caractersticas genticas

Clasificacin de las substancias qumicas


La clasificacin ms didctica de las intoxicaciones en el trabajo
se basa en las caractersticas qumicas de las substancias txicas.
a) Por el estado fsico de la materia
Lquidos
Las molculas obedecen aisladamente a la accin de la
gravedad, adaptndose al recipiente que las contiene. Se
presentan generalmente en forma de soluciones.
Aerosoles
Son dispersiones de partculas slidas o lquidas en medio
gaseoso que en el caso de las condiciones de trabajo sera el aire.
Los aerosoles a su vez se subdividen en polvos, humos y nieblas.
- Polvos. Suspensin en el aire de partculas slidas que resultan
del contacto mecnico de dos o ms cuerpos slidos en
movimiento, trituracin,
molienda, perforaciones, etc. Se
sedimentan bajo la influencia de la gravedad. Por ejemplo el
polvo de slice. Dependiendo de la composicin y de la manera
como reaccione el organismo pueden ser inertes, txicos
(diversos efectos) y alergnicos.

Es importante el tamao de las partculas. Las superiores a los 10


micras generalmente quedan atrapadas en las vas areas superiores,
las menores de 10 micras llegan hasta los alvolos, siendo las ms
peligrosas las menores de 5 micras.
- Humos. Igualmente son partculas slidas suspendidas en el aire y
que provienen de procesos de combustin. Las partculas slidas de los
humos alcanzan dimensiones ms pequeas que en los polvos.
- Nieblas. Son partculas lquidas suspendidas en el aire que resultan de
procesos de condensacin y atomizacin (las nieblas formadas en los
procesos de pintura con atomizador o soplete)

Gases
Los gases se dispersan ampliamente y ocupan todo el espacio que los
contiene, pueden cambiar de estado fsico slo por modificaciones
combinadas de la presin y temperatura. Ejemplo, gases nitrosos,
monxido de carbono.

Vapores
De la misma manera, son molculas ampliamente dispersas pero que
resulta del cambio de estado de la materia. En otras palabras, los
vapores son la fase gaseosa de substancias que en su estado regular
son slidos o lquidos. Ejemplo, vapores de solventes orgnicos
(alcohol, gasolina, tolueno, benceno).

b) Por los efectos en el organismo


Clasificar a los txicos por los efectos que ocasionan resulta
bastante til en toxicologa ocupacional. Como los efectos son
muy amplios, se considerar los ms importantes:
Irritantes
Como la palabra lo indica, producen irritacin especialmente de
los rganos superficiales, piel, mucosas, conjuntivas, etc. que en
contacto con el txico se producen procesos de coagulacin,
deshidratacin e hidrlisis.
Estos procesos irritativos pueden ser banales y pasajeros, sin
embargo, algunas substancias pueden ocasionar irritacin severa
de alvolos, produciendo edema agudo de pulmn e inclusive la
muerte. Otras, como el amonaco produce lcera
corneal, quemaduras de la piel y tambin edema agudo de
pulmn.
El anhdrido sulfuroso que se utiliza en el procesamiento de
combustibles, cido sulfhdrico y cloro que se encuentran en las
refineras del crudo de petrleo ocasionan diversos grados de
inflamacin de ojos, nariz y faringe.

Asfixiantes
Se les denomina as a las substancias qumicas que impiden por
diversos mecanismos la presencia del oxgeno en los tejidos. A su
vez se subdividen en asfixiantes primarios y secundarios.
Los asfixiantes primarios no actan sobre el organismo,
producen desplazamiento del oxgeno del aire, diminuyndole a
ste a tal punto de impedir la captacin de oxgeno para el
proceso respiratorio. El metano y nitrgeno son un ejemplo de
ellos.
Los asfixiantes secundarios a diferencia de los anteriores actan
directamente en el organismo del trabajador, alterando el
proceso fisiolgico de la respiracin, ya sea en la ventilacin
pulmonar, intercambio alveolo-capilar, transporte sanguneo y
respiracin tisular. Entre los ms importantes de este grupo se
encuentran el monxido de carbono, el cido cianhdrico y las
anilinas.

Anestsicos y narcticos
Son substancias qumicas que producen bsicamente depresin del
sistema nervioso central, con manifestaciones de anestesia, es decir
disminucin o abolicin de los diferentes tipos de sensibilidad y de la
lucidez de la conciencia. Adems son capaces de ocasionar
alteraciones en otros rganos y sistemas, hgado y riones. Algunos
hidrocarburos son los principales responsables de estos efectos:
hidrocarburos alifticos y aromticos, hidrocarburos clorados; adems
los teres, cetonas, los alcoholes, sulfuros de carbono.
Substancias cancergenas, mutagnicas y teratognicas
Los efectos mutagnicos se refieren a los cambios genticos en las
clulas que se manifiestan en la descendencia como alteraciones
hereditarias.
Los efectos teratognicos, en cambio, resultan de las alteraciones
celulares de los tejidos en desarrollo, cuando a nivel intrauterino se
estn formando los rganos del nuevo ser.
Los efectos cancergenos hacen relacin a la reproduccin anaplsica y
displsica de un tejido. Muchos plaguicidas son causantes de esto,
asbesto, cromo, uranio, cloruro de vinilo e hidrocarburos policclicos.
Los agentes cancergenos con unas pocas molculas son suficientes
para daar una clula e incluso provocar un tumor.

Alergenos
Muchas substancias qumicas tienen la posibilidad de ocasionar
diferentes tipos de alergia, que comprometen a su vez diversos
rganos o tejidos. La alergia puede aparecer de manera inmediata o
de forma tarda. Algunos metales como el cromo y nquel son
importantes alrgenos de la piel, igual cosa sucede con los solventes
orgnicos y polvos orgnicos.
c) Por su composicin qumica
De acuerdo a la composicin qumica los txicos adoptan una
nomenclatura especfica, por ejemplo hidrocarburos, alcoholes,
cetonas, aldehdos, productos nitrogenados, etc. Para su agrupacin
tambin se consideran las propiedades qumicas de las substancias
(cidas o alcalinas).
d) Por el rgano, aparato o sistema afectado
Sin desconocer la posibilidad de que una substancia qumica ocasione
simultneamente alteraciones estructurales y funcionales de varios
rganos, aparatos o sistemas, uno de ellos podra ser el ms afectado.
Por esta razn se habla de substancias hepatotxicas cuando el
rgano blanco principal es el hgado, nefrotxicas si es el rin,
hematotxicos en el caso de compromiso de la mdula sea y
neurotxicos si fuera el sistema nervioso.

Variabilidad de los efectos txicos


La toxicidad de una sustancia puede ser afectada por muchos factores
diferentes, como la va de administracin (por ejemplo si es aplicada
en la piel, ingerida, inhalada, inyectada), el tiempo de exposicin, el
nmero de exposiciones (slo una dosis sola o mltiples dosis con el
tiempo), la forma fsica de la toxina (slida, lquida o gaseosa), la salud
total de un individuo (el estado de salud, y muchos otros.
Por lo tanto una subdivisin de la toxicidad puede ser hecha sobre la
base de la duracin a la exposicin.
Exposicin aguda: Se produce por una exposicin de corta duracin
en el cual el agente qumico o fsico es absorbido rpidamente, ya sea
en una o varias dosis, en un perodo no mayor de 24 horas; los efectos
aparecen de manera inmediata.
Exposicin subaguda:
Se produce ante exposiciones frecuentes o
repetidas durante varios das o semanas; los efectos aparecen en
forma relativamente retardada.
Exposicin crnica:
Se produce con exposiciones repetidas a bajas
dosis durante largo tiempo. Los efectos se manifiestan porque el
agente txico se acumula en el organismo, es decir, la cantidad
eliminada es menor que la absorbida; o bien, porque los efectos
producidos por la exposiciones repetidas se suman.

La toxicidad tambin puede seccionarse sobre el contexto del


sitio de accin en el que acta:
Efectos locales
Refiere a la accin que toma lugar en el punto o rea de contacto.
El sitio puede ser la piel, membranas mucosas de los ojos, nariz,
boca, o cualquier otra parte del sistema respiratorio o
gastrointestinal. Una particularidad al respecto puntualiza que la
absorcin de la sustancia txica no necesariamente ocurre en el
organismo.
Efectos sistmicos
Este trmino refiere a un sitio de accin que puede estar muy
ajeno al lugar de contacto y se asume que la absorcin se ha
llevado a cabo. Es decir, tras la absorcin y distribucin de la
sustancia txica, a travs de la sangre, se aloja en un rgano
blanco o bien es manifiesta su accin en todo el organismo.

CONTAMINANTES FSICOS
Los contaminantes fsicos son distintas formas de energa que
pueden afectar a personas sometidas constantemente a ellas.
Estas energas pueden ser:
Mecnicas ; Trmicas ; Electromagnticas o radiales ; Ruido
Vibraciones ; Fro ; Calor ; Ionizantes No ionizantes
RUIDO INDUSTRIAL
La exposicin al ruido es otro problema clsico de salud porque las
exposiciones crnicas son las nicas que comnmente causan los
daos. Una sola exposicin aguda puede provocar dao
permanente y, en este sentido, el ruido es un problema de
seguridad.
Es el contaminante fsico ms comn en los puestos de trabajo,
independientemente de la actividad de que se trate, debido
fundamentalmente a la mecanizacin de los procesos productivos.
El Ruido es definido por la OMS como sonido no deseado cuyas
consecuencias son molestas para el pblico, con riesgo para su
salud fsica y mental. Es, por tanto, un sonido no deseado e
intempestivo y por tanto, molesto, desagradable y perturbador.

La exposicin al ruido produce sobre las personas una serie de


alteraciones de diferente naturaleza, que pueden clasificarse en
tres grupos:
Efectos psicolgicos: el trabajo intelectual se ve dificultado en un
ambiente ruidoso. En general, se ha detectado un entorpecimiento
de muchas funciones psquicas y motrices. El ruido aumenta la
irritabilidad y la agresividad de las personas y produce alteraciones
en el sueo de las mismas.
Interferencias conversacionales: las interferencias en la
comunicacin dan lugar a errores en la transmisin de rdenes y a
una disminucin de la seguridad en el puesto de trabajo.
Efectos fisiolgicos: el ruido produce, entre otros efectos
fisiolgicos, un aumento de la presin sangunea, acelera la
actividad cardiaca, modifica la circulacin perifrica, eleva el
metabolismo y produce trastornos digestivos. Aunque el dao ms
significativo, producido por el ruido es el dao auditivo.
As, los defectos del ruido sobre la audicin son bsicamente:
a) Sordera temporal:
b) Sordera permanente:
c) Presbiacusia:

DECIBELIOS
El decibelio (dB) es una unidad que mide la intensidad de la
presin del sonido. El
decibelio tiene una relacin logartmica con la intensidad real de
la presin, por lo que la escala se comprime conforme el sonido
se vuelve ms fuerte, el decibelio slo es una medida aproximada
de la intensidad real de la presin; pero esto es apropiado,
porque, como se seal antes, de cualquier manera el odo
humano percibe grandes diferencias slo cuando el sonido se
hace muy fuerte.

RUIDO Y SALUD LABORAL


Aproximadamente un tercio de los trabajadores de la industria metalmecnica,
estn expuestos a la contaminacin acstica durante ms de una cuarta parte de
su jornada de trabajo y, ms de un 20% del total de trabajadores, durante ms de
la mitad de su horario laboral.
La prdida de la capacidad auditiva es la causa de cerca de un tercio de las
enfermedades relacionadas con el trabajo. sta es una enfermedad profesional
irreversible y bilateral que adems supone una gran prdida de calidad de vida en
el mbito personal y social. Su importancia viene dada por el hecho de que un 40%
de los trabajadores expuestos a niveles de ruidos superiores a 90 dB a los 65 aos
habrn sufrido prdida de audicin, de los cuales alguno tendr sordera severa.
Los daos causados por el ruido no slo tienen que ver con el nivel sonoro sino
tambin con la duracin a la exposicin.

El ruido provoca efectos sobre otros sistemas del organismo como aumento del
estrs o la fatiga que, junto a las limitaciones comunicativas, pueden ser causa a
su vez de accidentes laborales.

Como es el proceso para or o escuchar????????


El sonido generado en un punto del medio donde trabajamos o vivimos se
compone de un conjunto de ondas de diferentes frecuencias e intensidades que
circulan desde el punto inicial hasta nuestro cuerpo que las capta a travs de dos
rganos preparados para esta funcin. Estos rganos son los odos y unas vas
nerviosas especializadas que trasmiten la informacin hasta el cerebro.
Igualmente hay que recordar que el sonido tambin se trasmite por los sistemas
seos del crneo.
El flujo de ondas acsticas se capta en el pabelln auditivo que las concentra en el
conducto auditivo externo y una vez impactadas en la membrana timpnica, sta
sufre un cambio en forma de oscilacin, de la misma manera como lo hace la
membrana del tambor al ser estimulada por los palillos. La oscilacin del tmpano
crea un movimiento en la cadena de huesecillos de la caja timpnica, el martillo,
el yunque y el estribo, los cuales estn articulados entre s y el primero de ellos
ntimamente adherido a la membrana timpnica.

Estos micro-movimientos estn regulados por dos tendones, el msculo del martillo
y el tendn del estribo, que amortiguan los sonidos de intensidad elevada, de
manera que son un mecanismo de proteccin del odo interno, muy sensible ste a
los sonidos de intensidad alta. La ausencia de algn tendn por causas infecciosas o
quirrgicas hace lgicamente ms vulnerable las estructuras nobles del odo interno
y favorece las sorderas a este nivel.
El estribo tiene una pequea platina que se adapta a la ventana oval, lmite interno
del odo medio. La oscilacin de esta platina hace ondular el lquido que ocupa el
odo interno (perilinfa), crendose una onda en este medio. Esta oscilacin llega por
el conducto del caracol a hacer ondular una membrana (la membrana basilar)
encima de la cual asientan las clulas sensoriales del odo.
Estas clulas son estimuladas y excitan una terminal nerviosa situada en cada una
de ellas a travs de un mecanismo tctil y bioqumico. Una vez estimuladas cada
una de las clulas sensoriales que intervienen en la transmisin del sonido y que
tienen especificidad en la frecuencia del sonido, las neuronas envan la informacin
hacia el sistema nervioso central, haciendo tambin conexiones con el lado
contralateral.
Este itinerario de las ondas acsticas por el odo no es ms que un sistema receptor
de sonidos y la informacin
que llega al cerebro debe ser decodificada, es decir, la persona debe entender lo
que oye, funcin que se aprende en los primeros aos de la vida.

DEFINICIONES
Sonido. Es el conjunto de fenmenos vibratorios en el medio areo y que se perciben a travs
del sistema auditivo. Tambin se propaga por otros medios (slidos o lquidos). Los sonidos y
ruidos en general son el resultado de la combinacin de tonos puros de diferentes frecuencias.
El sistema auditivo es capaz de captar frecuencias entre 20 y 20.000 Hz., pero el odo filtra o
atena algunos tonos.
Ruido. Podemos definirlo como el sonido o un conjunto de sonidos que molestan, no deseados
y que pueden causar lesiones en algunos rganos y perturbar la funcin de otros.
Traumatismo acstico. Es el resultado de la accin de un mecanismo sonoro sobre el ser
humano causndole alteraciones en uno o varios sistemas, principalmente en el odo interno.
Sordera profesional. Es la prdida de audicin irreversible de diferente grado causada por la
exposicin al ruido durante el ejercicio de la profesin.
Audiometra. Es la prueba bsica para conocer la audicin de la persona. Existen diferentes
tipos de test que nos permiten objetivar mejor el estado auditivo segn interese saber la
topografa de la lesin, la repercusin social de la misma, etc.
Acfeno. Es la percepcin de un sonido no originado en el medio y audible slo por uno
mismo; se origina como consecuencia de una actividad nerviosa anormal de las vas auditivas.
Su presencia demuestra una disfuncin del sistema auditivo y puede originarse por diferentes
causas, entre ellas el trauma acstico.

Donde se produce el sonido y a quien afecta????


La mayor parte de los ruidos que nos envuelven son antropognicos, es decir, originados por la
actividad humana. En muchas ocasiones la fuente sonora es mltiple y simultnea. Ejemplos:

Derivadas de la circulacin de trnsito rodado (automviles, motocicletas, trenes), martimo


y areo.

Procedentes de motores de aviones, ya sea en las pistas, mientras vuelan o en los talleres de
comprobacin y reparacin de los motores.

Ocasionada por la industria especialmente la metalrgica y la textil.

Procedentes de obras pblicas (martillo neumtico, cortadoras de asfalto).

Producidas en la minera, canteras, etc.

Originados por las mquinas en las lavanderas, lavadoras centros de servicios.

Producidas en las fbricas embotelladoras.

Por los potentes motores de buques (maquinistas navales) y centrales trmicas.

Generadas en talleres de automocin (latera y mecnica).

Generadas en carpinteras, herreras y aserraderos.

Producidas en las fbricas de ladrillos y cermicas.

Efecto del ruido sobre la salud


Efectos auditivos
Adaptacin auditiva. El ruido, al llegar al sistema auditivo, pone en marcha unos
mecanismos a nivel del odo medio para proteger las clulas sensoriales del odo interno. Se
trata de un reflejo que tarda unos 100 ms para aparecer y por tanto no protege de los ruidos
impulsivos. Adems, los tonos por encima de los 4000 Hz quedan al margen de este reflejo.
Fatiga auditiva. Se define como un descenso transitorio de la capacidad auditiva. No hay
lesin orgnica y la audicin se recupera despus de un tiempo de reposo sonoro. El
cansancio auditivo afecta principalmente a las frecuencias prximas a las del ruido agresor.
La recuperacin del umbral de audicin puede tardar unas horas y depender de la
intensidad del ruido recibido, del tiempo de exposicin y de las frecuencias afectadas.
Efecto enmascarador. Es el efecto fisiolgico por el cual vemos disminuida la capacidad
perceptiva de un sonido a causa de presencia simultnea de otros sonidos o ruidos.
El espectro de frecuencias del sonido de la voz humana se sita entre 200 y 6000 Hz con
una intensidad variable entre 20 y 70 decibelios. Esta competencia entre el sonido deseado
y el que no lo es, siempre tiene resultados perjudiciales en la comunicacin oral. En el
mbito laboral esto representa:
Disminuye la seguridad laboral ya que el trabajador recibe con dificultad el aviso de un
posible peligro.
Disminuyen las oportunidades de formacin del trabajador ya que la comunicacin oral
queda parcialmente
afectada.
Obliga al trabajador inmerso en este ambiente a utilizar una intensidad vocal alta,
realizando un sobreesfuerzo
vocal que favorece la aparicin de las disfonas disfuncionales, enfermedad frecuente en los
docentes.

Hipoacusia. Probablemente es el efecto ms importante del ruido sobre la


persona. Se trata de la prdida de audicin causada por la exposicin a un ruido
de intensidad elevada o una fatiga de larga duracin que no permite la
recuperacin.
La evolucin tpica muestra una primera fase con prdida de unos 40 decibelios en
la zona recepcin de la frecuencia de 4000 Hz, la cual se recupera al cesar la
exposicin al ruido, siempre en relacin a la situacin previa. En una fase posterior
esta prdida no se recupera aunque no aparecen dificultades comunicativas. Si la
agresin del ruido contina, las lesiones se extienden hacia las clulas sensoriales
que captan las vibraciones de las frecuencias cercanas a las de 4000 Hz y de esta
manera se inicia un progresivo deterioro de las habilidades comunicativas
auditivo-verbales.
La prdida auditiva se estabiliza si el trabajador deja de estar en contacto con el
ruido.

Factores que influyen en la lesin auditiva inducida por ruido:


La intensidad del ruido. El umbral de nocividad del ruido se sita entre 85 y 90 decibelios
(A). Por encima de 90 decibelios el ruido puede perjudicar al odo. Para los trabajadores
permanecer en un ambiente de ruido superior a 80 decibelios (A) requiere tomar medidas
preventivas.
La frecuencia del ruido. Los ruidos ms perjudiciales son los de frecuencias altas,
superiores a los 1000 Hz. La mayor parte de los ruidos de origen industrial presentan este
tipo de frecuencias. Por alguna causa todava poco conocida las clulas ciliadas del odo
interno ms sensibles al efecto nocivo del ruido son las que trasmiten las frecuencias entre
3000 y 6000 Hz.
La duracin de la exposicin. El efecto perjudicial est en relacin a la duracin en que el
trabajador se expone al ruido.
La susceptibilidad individual. Aunque es difcil demostrarlo, se acepta como factor de
predisposicin.
La edad. El efecto del ruido se puede sumar a la presbiacusia.
La eliminacin de los sistemas automticos de proteccin del odo interno, como en las
personas intervenidas de otosclerosis y de timpanoplastias, situaciones que hacen ms
vulnerable las clulas ciliadas del odo interno.

Traumas Acsticos
Trauma acstico agudo. Es una enfermedad producida por el impacto de un ruido
de gran intensidad pero de corta duracin. Requiere una gran energa acstica y
aparece en determinados profesionales como mineros, militares, tcnicos en
explosivos o bien en situaciones especiales como en explosiones fortuitas.
La sintomatologa clnica se manifiesta inmediatamente despus del impacto acstico,
en forma de acfenos y de hipoacusia que pueden evolucionar hacia su desaparicin o
mantenerse constantes. La exploracin audiomtrica revela un escotoma a la
frecuencia de 4000Hz pudiendo afectar tambin a frecuencias vecinas.

Trauma acstico crnico. Es el dficit auditivo causado por la exposicin continuada


al ruido durante el trabajo. El grado de riesgo de padecer el problema se establece
despus de estar expuesto 8 horas diarias a 80 dB. La presencia de sordera depende
de la intensidad y de la duracin a la exposicin al ruido. Esta situacin es progresiva
si el ruido persiste, aunque factores como la susceptibilidad personal, la edad o la
simultaneidad con otras patologas pueden alterar su evolucin.

Efectos extrauditivos
El ruido es un estmulo que ya desde el nacimiento provoca un reflejo de defensa y
su presencia provoca respuestas psquicas como alteraciones en el sueo, en la
capacidad de concentracin, ansiedad, favorece el estrs, etc.
De todas maneras estos efectos tendrn una respuesta diferente segn la actitud
del trabajador, su sensibilidad individual, los recursos individuales para reducirlo,
el momento de la jornada laboral en la cual se produce, etc.

1.- Sobre el rendimiento laboral ya que puede interferir en el desarrollo de trabajos


sobre todo en aquellos que requieren especial atencin o de gran complejidad. A
pesar de todo, el hombre puede llegar a adaptarse sin que por ello disminuya su
rendimiento.
Sin embargo est claro que los trabajos que requieren una especial concentracin
se vern ms afectados por el ruido.
2.- Sobre la comunicacin. El proceso de comunicacin auditivo-verbal va a
depender de una variedad de factores que interesa sealar:
Factores fsicos inherentes al propio ruido, como la intensidad, las frecuencias que
lo componen y la duracin del mismo.
De las condiciones acsticas del local.
De la distancia entre los interlocutores, as como la presencia o no del canal
visual en el momento del acto verbal.
Del uso de protectores acsticos individuales.
De la audicin del trabajador.
Del uso por parte del trabajador de seales verbales efectivas es decir, hechas
con una buena articulacin, esfuerzo adecuado, etc.
Del conocimiento y familiaridad del mensaje.
De las motivaciones.
La presencia de ruido de fondo puede dificultar la comprensin del mensaje oral,
lo cual repercute en la propia seguridad del trabajador y en el proceso productivo.
Adems, la aparicin inesperada de un ruido de gran intensidad puede causar
distracciones o movimientos bruscos que incrementan la inseguridad en el trabajo.

3.- Interferencia en las actividades mentales y psquicas.


Se ha constatado una disminucin del rendimiento intelectual y de la capacidad de
concentracin, aspectos relacionados con la actividad laboral. Adems se ha
demostrado que pueden aparecer estados de irritacin y puede ser el origen de
fatiga y disminuir la eficacia laboral.

Susceptibilidad individual
El ruido lleva implcito un fuerte componente subjetivo. El mismo ruido puede ser
considerado un elemento molesto por unas personas mientras que para otras no lo es: esto
depende de las caractersticas del receptor y del momento en que se produce el mismo. En
virtud de aquello en algunas empresas sugieren efectuar pruebas de fatiga auditiva en los
candidatos a trabajar en un medio ruidoso para determinar la sensibilidad al ruido.
Factores que pueden influir:
La hora del da. Es bien conocido que el ruido es ms molesto de noche que de da. Un
simple goteo escuchado de noche es ms molesto que durante el da.
Durante la actividad de la persona. El receptor notar menos ruido si est concentrado
o distrado en alguna actividad mientras se produce el ruido.

Cuando se hace algarada. A la persona que lo genera, normalmente no le molesta.


El sonido de un aparato de msica puede ser ensordecedor para la madre y ser de
baja intensidad para el hijo.
Segn los antecedentes socioculturales. La misma msica puede ser considerada
como sonido agradable o como ruido en funcin de los antecedentes culturales de
quien la oiga o de los recuerdos que le produzcan.
Segn la familiaridad. Una persona puede familiarizarse al ruido del ordenador, del
aire acondicionado, del tren, etc. Puede darse el caso de no ser consciente del ruido o
de necesitar el ruido para poder dormirse.
Segn la naturaleza del ruido. Los ruidos intermitentes son ms molestos que los
continuos.
Segn la intensidad y las frecuencias del ruido, segn la edad y el sexo del
receptor. Si bien los efectos de un ruido continuo pueden ser poco manifiestos sobre
la audicin, no hemos de caer en la trampa de ignorar las molestias que ocasionan.

Programa de conservacin de la audicin.


Medidas preventivas.
Para que el ruido pueda considerarse nocivo se necesitan al menos tres factores: una
fuente generadora de sonido, un medio de propagacin y un receptor. La actuacin ha
de dirigirse por tanto a cada uno de estos factores de una manera eficaz.

Fuente sonora.
Debemos tener en cuenta que el ruido puede ser producido por uno o por varios
mecanismos de manera simultnea. En cualquier caso y de una manera global,
podemos actuar de diversas maneras:
Reduciendo las vibraciones.
Reduciendo las fuerzas de impacto y de impulsos.
Reduciendo las fuerzas de friccin.
Modificando las condiciones aerodinmicas.
Alterando las frecuencias de resonancias.
Minimizando el acoplamiento entre las fuentes y las superficies radiantes.
Aislando individualmente cada una de las fuentes.

Medio de propagacin del sonido.


Se puede conseguir mediante la instalacin de plafones separadores fabricados de
material absorbente, atenuador o de silenciadores en el caso de extractores de
humo o de aparatos de aire condicionado. Se debe tener especial atencin en las
vibraciones del edificio por dos motivos fundamentales, porque las frecuencias
bajas son las ms difciles de eliminar y porque muchas veces son producidas por
otros elementos como tuberas, montacargas, etc, que pueden pasar
desapercibidas.
En reas prximas a polgonos industriales o a vas de circulacin importantes, se
pueden colocar barreras acsticas como paredes o vegetacin muy espesa entre
otras.
Receptor.
Una actitud eficaz contra los efectos del ruido en el mbito laboral ha de
contemplar, como mnimo lo siguiente:
Control de los niveles sonoros o control dosimtrico personal.
Revisiones mdicas peridicas, incluyendo audiometras.
Educacin sanitaria del trabajador. Aparte de informar del riesgo del ruido, puede
ser de gran ayuda informarle de los niveles de ruido alcanzados en su lugar de
trabajo y de los resultados audiomtricos practicados.
Medidas a tomar:
Hacer rotaciones en el lugar de trabajo, de manera que cada trabajador est el
mnimo de tiempo posible en un ambiente de ruido excesivo.
Evitar que trabaje en la habitacin donde se ubica la fuente sonora, el personal
que por sus funciones no es imprescindible que est, por ejemplo administrativos,

La proteccin individual. Los protectores auditivos: su


seleccin y utilizacin.
Para combatir los riesgos de accidente y de perjuicios para la salud, resulta
prioritaria la aplicacin de medidas tcnicas y organizativas destinadas a eliminar
los riesgos en su origen o a proteger a los trabajadores mediante medidas de
proteccin colectiva.
Cuando dichas medidas resulten insuficientes para prevenir los riesgos derivados
de la exposicin al ruido, se pondrn a disposicin de los trabajadores, para que
los usen, protectores auditivos individuales apropiados y correctamente ajustados,
a fin de prevenir los riesgos residuales ineludibles. Los protectores auditivos son
equipos de proteccin individual que, debido a sus propiedades para la atenuacin
del sonido, reducen los efectos del ruido en la audicin, para evitar por tanto un
dao en el odo.

Protectores auditivos individuales


Cuando el nivel de ruido supere los valores inferiores de exposicin que dan lugar a una accin, el
jefe o superior pondr a disposicin de los trabajadores protectores auditivos individuales.
Mientras se ejecuta el programa de medidas tcnicas y de organizacin y mientras que el nivel de
ruido no sea inferior a los valores superiores de exposicin que dan lugar a una accin, se
utilizarn los protectores auditivos individuales. Estos protectores se seleccionarn para que
suprima o reduzca al mnimo el riesgo.
El jefe o superior har todo lo necesario para que se utilicen los protectores auditivos, fomentando
su uso cuando ste no sea obligatorio y velando para que se usen cuando lo sea. Igualmente
comprobar la eficacia de cuantas medidas se adopten.
La utilizacin de un EPI (equipo de proteccin individual) o de una combinacin de EPI contra uno o
varios riesgos puede conllevar una serie de molestias. Por consiguiente, a la hora de elegir un EPI
apropiado, no slo hay que tener en cuenta el nivel de seguridad necesario, sino tambin la
comodidad.
Su eleccin deber basarse en el estudio y la evaluacin de los riesgos presentes en el lugar de
trabajo. Esto comprende la duracin de la exposicin al riesgo, su frecuencia y gravedad, las
condiciones existentes en el trabajo y su entorno, el tipo de daos posibles para el trabajador y su
constitucin fsica.
Slo son aptos para el uso los equipos de proteccin individual que se hallen en perfectas
condiciones y puedan asegurar plenamente la funcin protectora prevista.

Orejeras: son casquetes que cubren las orejas y se adaptan a la


cabeza por medio de almohadillas blandas, generalmente rellenas de
espuma plstica o lquido. Los casquetes se forran normalmente con
un material que absorba el sonido.
Estn unidos entre s por una banda de presin (arns), por lo general
de metal o plstico. A veces se fija a cada casquete, o al arns cerca
de los casquetes, una cinta flexible. Esta cinta se utiliza para sostener
los casquetes cuando el arns se lleva en la nuca o bajo la barbilla.

Orejeras acopladas al casco:


consisten en casquetes individuales unidos a
unos brazos fijados a un casco de seguridad
industrial: son regulables, de manera que
puedan colocarse sobre las orejas cuando sea
necesario.
Tapones: son protectores auditivos que se
introducen en el canal auditivo o en la
cavidad de la oreja destinados a bloquear
la entrada del sonido. A veces vienen
provistos de un cordn interconector o de
un arns.

Cascos anti-ruido: son cascos que recubren la


oreja, as como una gran parte de la cabeza.
Permiten reducir adems la transmisin de ondas
acsticas areas a la cavidad craneana,
disminuyendo as la conduccin sea del sonido
al odo interno.
Protectores dependientes del nivel:
estn concebidos para proporcionar una
proteccin que se incremente a medida
que el nivel sonoro aumenta.

Protectores para la reduccin activa del ruido


(protectores ANR): se trata de protectores auditivos
que incorporan circuitos electro-acsticos destinados a
suprimir parcialmente el sonido de entrada a fin de
mejorar la proteccin del usuario.
Orejeras de comunicacin: Las orejeras
asociadas a equipos de comunicacin
necesitan el uso de un sistema areo o por
cable
a
travs
del
cual
puedan
transmitirse seales, alarmas, mensajes o
programas de entrenamiento.

Consejos prcticos sobre uso y mantenimiento de protectores


auditivos

Los protectores auditivos debern llevarse mientras dure la exposicin al ruido.


Retirar el protector, siquiera durante un corto espacio de tiempo, reduce
seriamente la proteccin.
Algunos tapones auditivos son de uso nico. Otros pueden utilizarse durante un
nmero determinado de das o de aos si su mantenimiento se efecta de modo
correcto. Se aconseja al empresario que precise en la medida de lo posible, el
plazo de utilizacin (vida til), en relacin con las caractersticas del protector,
las condiciones de trabajo y del entorno y que lo haga constar en las
instrucciones de trabajo junto con las normas de almacenamiento,
mantenimiento y utilizacin.
Los tapones auditivos (sencillos o unidos por una banda) son estrictamente
personales. Por cuestiones de higiene, debe prohibirse su reutilizacin por otra
persona. Los dems protectores (cascos antirruido, orejeras, casquetes
adaptables) pueden ser utilizados excepcionalmente por otras personas previa
desinfeccin. Puede resultar necesario, adems, cambiar las partes que estn
en contacto con la piel: almohadillas o cubre almohadillas desechables.
El mantenimiento de los protectores auditivos (con excepcin de los
desechables) deber efectuarse de acuerdo con las instrucciones del fabricante.
Tras lavarlos o limpiarlos, los protectores debern secarse cuidadosamente y
despus se colocarn en un lugar limpio antes de ser reutilizados.
Debern reformarse los protectores cuando hayan alcanzado su lmite de
empleo o cuando se hayan ensuciado o deteriorado.