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Os computadores "entendem" impulsos eltricos, positivos ou negativos,

que so representados por 1 ou 0.


A cada impulso eltrico damos o nome de bit (BInary digiT). Um
conjunto de 8 bits reunidos como uma nica unidade forma um byte.
Nos computadores, representar 256 nmeros binrios suficiente para
que possamos lidar a contento com eles.
Por isso, os bytes possuem 8 bits.
s fazer os clculos: como um bit representa dois tipos de valores (1
ou 0) e um byte representa 8 bits, basta fazer 2 (do bit) elevado a 8 (do
byte) que igual a 256.

Os bytes representam todas as letras (maisculas e minsculas),


sinais de pontuao, acentos, caracteres especiais e at
informaes que no podemos ver.
Mas que servem para comandar o computador e que podem
inclusive ser enviados pelo teclado ou por outro dispositivo de
entrada de dados e instrues.
Para que isso acontea, os computadores utilizam uma tabela que
combina nmeros binrios com smbolos: a tabela ASCII
(American Standard Code for Information Interchange).
Nesta tabela, cada byte representa um caractere ou um sinal.

Tabela ASCII

Extended ASCII Codes

A partir da, foram criados vrios termos para facilitar a


compreenso humana da capacidade de armazenamento,
processamento e manipulao de dados nos computadores.
No que se refere aos bits e bytes, tem-se as seguintes medidas:
1
1
1
1
1
1
1
1
1

Byte = 8 bits
kilobyte (KB ou Kbytes) = 1024 bytes
megabyte (MB ou Mbytes) = 1024 kilobytes
gigabyte (GB ou Gbytes) = 1024 megabytes
terabyte (TB ou Tbytes) = 1024 gigabytes
petabyte (PB ou Pbytes) = 1024 terabytes
exabyte (EB ou Ebytes) = 1024 petabytes
zettabyte (ou Zbytes) = 1024 exabytes
yottabyte (ou Ybytes) = 1024 zettabytes

tambm por meio dos bytes que se determina o


comprimento da palavra de um computador, ou
seja, a quantidade de bits que ele utiliza na
composio das instrues internas, como por
exemplo:
8 bits => palavra de 1 byte
16 bits => palavra de 2 bytes
32 bits => palavra de 4 bytes

Na transmisso de dados entre computadores, geralmente usa-se


medies relacionadas a bits e no a bytes. Assim, h tambm os
seguintes termos:
1
1
1
1

kilobit (Kb ou Kbit) = 1024 bits


megabit (Mb ou Mbit) = 1024 Kilobits
gigabit (Gb ou Gbit) = 1024 Megabits
terabit (Ou Tbit) = 1024 Gigabits

A medio baseada em bytes, a letra 'b' da sigla maiscula


(como em GB). Quando a medio feita em bits, o 'b' da sigla
fica em minsculo (como em Gb).
Assim, quando queremos dizer que um determinado dispositivo
capaz de enviar, por exemplo, 54 megabits por segundo, usa-se a
expresso 54 Mbps (54 Megabits per second - 54 megabits por
segundo):
1 Kbps = 1 kilobit por segundo
1 Mbps = 1 megabit por segundo
1 Gbps = 1 gigabit por segundo

O sistema binrio usa a base 2, ocorre que potncias inteiras de dez


no correspondem a potncias inteiras de dois.
Por exemplo: mil, expresso em binrio, fica 1111101000, no exatamente
aquilo que podemos considerar um nmero redondo (ou, em linguagem
menos popular, uma potncia inteira da base).
Em contrapartida, o nmero mais prximo a 1.000 que leva uma potncia
inteira de dois 1.024 (que corresponde a 2^10), que expresso em binrio
fica 10000000000, tornando muito mais fcil efetuar clculos com ele (em
binrio, naturalmente).

Em razo disso, decidiu-se que um quilobyte, ou 1 KB, corresponde a


1.024 bytes, e no a 1.000 como seria de esperar.
Pela mesma razo o prefixo mega, em vez de corresponder a 1.000
x 1.000, corresponde na realidade a 1.024 x 1.024 (ou 2^20), o que
faz com que 1MB valha 1.048.576 bytes (e no um milho de bytes).
Fenmeno idntico ocorre com o gigabyte (1GB = 1.073.741.824
bytes, ou 2^30) e com o terabyte (1TB =1.099.511.627.776, ou
2^40).