Você está na página 1de 53

A DEMOCRACIA ATENIENSE

Pnyx

Vista Geral da
Acrpole

ACRPOLIS ARCAICA Templo De Atenas


SC. VII / VII a.C

Templo de Atenas Nike

Fortificao Micnica
1.250 a.C

Fortificaes da Acrpole da era de Bronze

A plataforma dos oradores Pnyx, o ponto onde se desenrolaram as


grandes disputas polticas de Atenas na Idade de Ouro. Aqui os
atenienses ouviram os discursos de grandes estadistas, como
Pricles e Aristides no sculo V a.C e Demstentes e Esquino no sc.
IV a.C. Ao fundo, no topo da Acrpolis est o Partenon, o templo de
Atenas, a protetora da cidade.

SITE Do Prof. VOLTAIRE


http://educaterra.terra.com.br/voltaire/politica/democracia2.htm
A constituio democrtica
Com poderes delegados pelo povo como nomotheta, Clstenes
implementou uma profunda reforma poltica que tinha como objetivo
deslocar o poder das mos dos nobres para as dos demos, palavra que
significava no apenas povo, como tambm os bairros e comunidades
habitados.
A antiga diviso poltica da cidade de Atenas estava baseada nas
quatro tribos (filiai) formadoras originais da regio, denominadas de
guerreiros (Hoples), cultivadores (Gelen), pastores (Aegicoros) e
artesos (Argads), todas filhas de um mtico antepassado, Ion (da
vem a palavra jnico, que denomina o povo que habitava Atenas e as
regies vizinhas).
Cada uma delas era chefiada por um patriarca, o filobasileus, que
mantinha uma relao de domnio sobre seus integrantes, favorecia os
membros da nobreza, os quais integravam o sistema das tribos e
exerciam sua autoridade baseada na tradio.

Clstenes, em 502 a.C., desativou a diviso por tribos e reestruturou a


cidade em uma outra, baseada em 10 demos que estavam distribudos
pelo interior, na cidade e no litoral.
Considerava-se cidado (thetes) qualquer ateniense maior de 18 anos
que tivesse prestado servio militar e que fosse homem livre. Da
reforma em diante, os homens da cidade no usariam mais o nome da
famlia, mas, sim, o do demos a que pertenciam.
Manifestariam sua fidelidade no mais famlia (gens) em que
haviam nascido, mas comunidade (demi) em que viviam,
transferindo sua afeio de uma instncia menor para uma maior.
O objetivo do sistema era a participao de todos nos assuntos
pblicos, determinando que a representao popular se fizesse no por
eleio, mas por sorteio.

Partenon

Esse foi um dos aspectos da democracia ateniense que mais crtica sofreu por
parte dos filsofos, especialmente de Scrates e Plato. Eles no aceitavam
que a nave do estado fosse conduzida aleatoriamente, ao sabor do acaso.
Plato afirmava que adotar esse costume era o mesmo que realizar um sorteio
entre os marinheiros, num mar escalpelado, para ver qual deles deveria ser o
piloto a conduzir o timo para levar o barco a um porto seguro. Parecia-lhe
evidente que se exigisse que mesmo as tarefas comuns fossem assumidas por
profissionais, hoje diramos tcnicos; o estado s poderia ser dirigido por
especialistas, pelos filsofos ou pelo rei-filsofo, como logo abaixo ser
exposto. O questionamento dele tornou-se, desde ento, um tema clssico no
debate poltico sobre quem deve reger o estado, a maioria ou somente os
tcnicos?

Democratas: Temstocles e Pricles

A base da democracia a igualdade de todos os cidados.


Igualdade perante a lei (isonomia), e igualdade de poder se
pronunciar na assemblia (isegoria), quer dizer, direito palavra.
Essas duas liberdades so os pilares do novo regime, estendidos a
ricos e pobres, a nobres e plebeus. O sistema de sorteio evitava,
em parte, a formao de uma classe de polticos profissionais que
atuassem de uma maneira separada do povo, procurando fazer
com que qualquer um se sentisse apto a manejar os assuntos
pblicos, eliminado-se a alienao poltica dos indivduos.
Procurava-se, com o exerccio direto da participao, tornar o
pblico coisa privada. Sob o ponto de vista grego, o cidado que
se negasse a participar dos assuntos pblicos, em nome da sua
privacidade, era moralmente condenado. Criticavam-no por sua
apatia ou idiotia. Quem precisava de muros para se proteger era a
comunidade, no as casas dos indivduos.

Instituies da democracia
O Conselho dos 500
Uma vez por ano, os demos sorteavam 50 cidados para se
apresentarem no Conselho (Boul) que governava a cidade em
carter permanente. Como eram 10 demos, ele denominava-se
"Conselho dos 500". Entre estes 500 deputados eram sorteados 50
que formavam a pritania ou presidncia do Conselho, responsvel
pela administrao da cidade por 35 ou 36 dias.
Cada demos era chamado, alternadamente, a responder pelos
assuntos da plis, durante um certo perodo.
O Conselho determinava a pauta das discusses, bem como a
convocao das assemblias gerais populares (a Ecclesia), que se
realizavam duas vezes por semana.

A Ecclesia
A assemblia geral que reunia o povo inteiro no tinha um lugar fixo.
A palavra ecclesia era utilizada para definir, genericamente, qualquer reunio
para debater questes pblicas, semelhante ao comcio (comitiu) romano em
sua forma original.
Entretanto, em Atenas costumou-se fazer esses grandes encontros num lugar
chamado Pnix, uma grande pedra que dominava uma colina, a qual comportava
parte considervel dos cidados.
Quando a ecclesia estava reunida, no s entravam na lia os problemas mais
candentes da comunidade, como se escolhiam os magistrados eletivos. As
funes executivas estavam divididas entre os magistrados sorteados e os
escolhidos por voto popular. Eles eram responsveis perante a ecclesia por
todos os seus atos, podendo ser julgados por ela em caso de falta grave.

Os magistrados
As magistraturas eletivas concentravam maior prestgio. o caso dos
estrategos, que formavam uma espcie de estado-maior que reunia os
comandantes militares que chefiavam os soldados de infantaria (hoplitas) em
tempos de guerra.
Cada estratego tinha que ser indicado (eleito diretamente) pelo seu demos e
aprovado pela ecclesia. O comando supremo era entregue ao arcontepolemarco, chefe das foras armadas e virtual lder poltico da cidade.
Explica-se a longa liderana de Pricles, por mais de 30 anos, de 460 a 429
a.C., como resultado de suas sucessivas reeleies para o cargo de
estratego.
A segunda magistratura em importncia era a dos juizes (arcontes) que
formavam o Tribunal de Justia (arepago), em nmero de nove.
O ttulo de rei (basileus), como j vimos, era mantido para o responsvel pelo
cerimonial religioso. A diferena entre as magistraturas escolhidas por sorteio
das determinadas por voto de que as primeiras no podiam ser reeleitas

Os excludos
Quem participava efetivamente da vida democrtica da cidade de
Atenas?
Estimativas calculam que sua populao, no apogeu da cidade, nos
sculos V-IV a. C., dificilmente ultrapassava 400 mil habitantes [ 130
mil cidados (thtes), 120 mil estrangeiros (mtoikion) e 120-130 mil
escravos (andrapoda)].
A sociedade ateniense vivia em parte do trabalho dos escravos, sendo
esses estrangeiros, visto que, desde os tempos das leis de Slon (cerca
de 594 a.C.), gregos no podiam escravizar gregos. Alm dos escravos,
tanto os pblicos como os domsticos (oikts) - ex-prisioneiros de
guerra ou comprados nos mercados de escravos - excludos da
cidadania, contavam-se os estrangeiros (mtoikion) e seus filhos, que
igualmente no eram considerados cidados.
As mulheres, independentemente da sua classe social ou origem
familiar, encontravam-se afastadas da vida poltica. A grande parte da
populao, dessa forma, no participava dos destinos pblicos,
estimando-se que os direitos de cidadania estavam disposio, no
mximo, de 30-40 mil homens, mais ou menos um dcimo da
populao total.

O ostracismo
Uma tpica instituio da democracia ateniense foi o ostracismo (ostrakn).
Tratava-se da votao feita anualmente para excluir da vida poltica aquele
indivduo que fosse considerado uma ameaa s instituies democrticas.
Consta ter sido Clstenes quem por primeiro se utilizou dele para banir da cidade
velhos seguidores da tirania. Para o cidado perder seus direitos polticos por 10
anos era necessrio, entretanto, que seu nome fosse apontado, geralmente em
pedaos de cermica, em eleies secretas por mais de 6.000 votos. Isso evitava
que ele fosse vtima do capricho de um lder poltico que desejasse exil-lo da
comunidade.
Pode-se considerar o ostracismo como uma prtica civilizada, pois evitava-se
executar o adversrio poltico, sendo aplicado principalmente contra os chefes do
partido aristocrtico, que sempre conspiravam contra o bom funcionamento da
democracia. Alm do mais, no se tocava nos bens do atingido, comprometendose o estado a no causar nenhum dano a seus familiares, que ficavam sob sua
proteo. Cumpridos os dez anos de exlio, ele podia retornar e assumir
plenamente os seus direitos de cidadania.

Como qualquer outro regime poltico, a democracia ateniense foi testada


pelas guerras.

Por duas vezes os gregos estiveram ameaados de perder sua liberdade. A


primeira deu-se quando uma expedio naval dos persas tentou
desembarcar nas praias de Maratona, sendo derrotada pelo general
ateniense Milcades, em 490 a.C., e a segunda, quando os persas invadiram
a Grcia sob o comando do rei Xerxes, em 480 a.C., sendo novamente
derrotados nas batalhas de Salamina e Platias, desta vez por Temstocles.
A vitria de Atenas projetou-a como lder das cidades gregas, formando-se
ento uma simaquia, ou liga federada entre as polis, denominada de Liga de
Delos (formada em 478 a.C. e extinta em 404 a.C.). Durante o trintnio de
Pricles, tambm considerado como o perodo do seu apogeu, aproveitou-se
dessa liderana para lanar mo dos recursos financeiros da Liga para
embelezar a cidade, restaurando ento o clebre templo do Prtenon (em
honra deusa Atena Prtenos, a protetora) em mrmore e ouro. Isso serviu
de motivo para que as demais cidades integrantes da Liga de Delos se
sentissem lesadas, situao que terminou sendo explorada por Esparta, que
liderou uma confederao contra os atenienses, levando-os a uma guerra
desastrosa: a Guerra do Peloponeso.

Elfades e Pricles

Dois lderes do partido democrtico se destacam naquela poca de esplendor:


Elfades e Pricles. O primeiro conseguiu reduzir o poder do Arepago ateniense
(espcie de senado vitalcio e smbolo do poder dos aristocratas) e o outro
introduziu o pagamento em forma de subsdio a todo cidado pobre que
participasse das tarefas polticas das cidades, denominado de mistoforia (o
misthos ecclesiastiks).

Dessa forma, os de origem humilde, podiam ter sua atividade garantida nas
assemblias, bem como exercer algumas das magistraturas. Essa prtica
desagradou profundamente os nobres e os ricos. Scrates, que no tinha
simpatias pela democracia, lamentava que as assemblias estivessem tomadas
por sapateiros, carpinteiros, ferreiros, tendeiros e at vendedores ambulantes, o
que fazia com que as pessoas de bom gosto e fortuna se afastassem da vida
pblica, abandonando o campo da poltica nas mos dos demagogos e dos
sicofantas (delatores profissionais).

Aristogeiton e Harmodius

Guerra do Peloponeso
Mas a verdadeira causa do declnio das instituies democrticas foi o
resultado da derrota ateniense, perante as foras espartanas na longa
Guerra do Peloponeso (431 - 404 a.C.).

A oligarquia tentou retomar o poder do meio do governo dos "Trinta


tiranos", em 404-403 a.C., mas uma rebelio pr-democracia conseguiu
restabelec-la.

Em 338 a.C. os atenienses sofreram um novo revs, dessa vez perante


as foras do rei da Macednia, Felipe II, e seu filho Alexandre, na batalha
de Queronia, fazendo com que a cidade terminasse por ser governada
pelos sucessores (didocos) macednicos. Seu eclipse final ocorreu
durante o domnio romano, quando a Grcia inteira se torna uma
provncia do Imprio, a partir de 146 a.C.

O mito das virtudes democrticas


Plato, num dos seus dilogos, o Protgoras, ou os Sofistas, reproduz o
seguinte mito, narrado pelo filsofo Protgoras a Scrates, que duvidava ser a
poltica uma atividade ao alcance de todos:
O homem, ao participar das qualidades divinas (a sabedoria das artes teis e o
domnio do fogo), foi primeiramente o nico animal que honrou os deuses e se
dedicou a construir altares e imagens das deidades: teve, alm disso, a arte de
emitir sons e palavras articuladas, inventou as habitaes, os vestidos, o
calado, os meios de abrigar-se e os alimentos que nascem da terra.
Apetrechados dessa maneira para a vida, os seres humanos viviam dispersos,
sem que existisse nenhuma cidade; assim, pois, eram destrudos pelos
animais, que sempre, em todas as partes, eram mais fortes do que eles, e seu
engenho, suficiente para aliment-los, seguia sendo impotente para a guerra
contra os animais; a causa disso residia em que no possuam a arte da
poltica (Politike techne), da qual a arte da guerra uma parte. Buscaram, pois,
uma maneira de reunir-se e de fundar cidades para defender-se. Mas, uma vez
reunidos, feriam-se mutuamente, por carecer da arte da poltica, de forma que
comearam de novo a dispersar-se e a morrer.

Zeus lhes envia o pudor e a justia


Ento Zeus, preocupado ao ver nossa espcie ameaada de desaparecimento,
mandou Hermes trazer para os homens o pudor e a justia (aids e dik), para
que nas cidades houvesse harmonia e laos criadores de amizade.
Hermes, pois, perguntou a Zeus de que maneira deveria dar aos humanos o
pudor e a justia: "Deverei distribu-los como as demais artes? Estas se
encontram distribudas da seguinte forma: um s mdico suficiente para
muitos profanos, o mesmo ocorre com os demais artesos. Ser essa a maneira
pela qual deverei implantar a justia e o pudor entre os humanos ou deverei
distribu-los entre todos?
"Entre todos", disse Zeus, que cada um tenha a sua parte nessas virtudes, j
que se somente alguns as tivessem, as cidades no poderiam subsistir, pois
neste caso no ocorre como nas demais artes; alm disso, estabelecers em
meu nome esta lei, a saber: que todo homem incapaz de ter parte na justia e
no pudor deve ser condenado morte, como uma praga da cidade." (PLATO
"Protgoras ou os Sofistas" In: Obras Completas. Madri: Aguilar, 1974, pp.
168/9.)

Physis versus Nomos


No sculo V a.C., em Atenas, inicia-se um debate que ainda hoje persiste,
entre os que defendem na moral o primado da natureza (naturalismo) e os
que defendem o da conveno (convencionalismo).

Naturalismo O pressuposto desta corrente filosfica o de que existem coisas e


aes que so em si mesmas belas e boas independentemente das
circunstncias.
Estas caractersticas intrnsecas so assumidas como eternas e imutveis. No
plano moral, os enunciados ticos so encarados como fatos naturais
verificveis.
O conceito de natureza (Physis) constituiu o primeiro objeto de reflexo dos
filsofos, mas foi Herclito criou o conceito de Logos como uma Lei imanente
aos homens e a natureza .

Plato, embora no tenha afirmado que as leis humanas derivavam da


natureza, defendeu contudo a necessidade das mesmas estarem em harmonia
com a ordem que nela reinava.O Demiurgo que tudo criou estabeleceu uma
hierarquia no cosmos e nos seres que o compem, que se reflete na alma dos
homens. No topo desta hierarquia colocou a idia de Bem e Belo, ao qual todos
os seres aspiram ou deviam desejar ascender. Este primado do Bem e do Belo
devia ser o princpio essencial da poltica e da moral.
Aristteles partia igualmente do pressuposto da hierarquizao do cosmos,
mas deu-lhe um contedo mais fsico (naturalista). Pressupunha que cada coisa
tinha uma natureza prpria. O que havia de especfico na natureza humana
residia no uso da Razo.Os homens diferenciavam-se contudo entre si por
muitos fatores, principalmente pela sua condio social e origem geogrfica.
Estas variaes predispunham cada ser a certos comportamentos especficos e
a aceitar formas de organizao poltica particulares. Neste sentido, todos os
homens deviam buscar um equilbrio entre a sua natureza e as convenes
sociais, ou em termos mais gerais entre a justia natural (eterna) e a justia
legal (mutvel).
Em resumo: as sociedades humanas so esto determinadas pela
natureza dos homens que as constituem

Os esticos ( Sneca, Ccero ) foram os primeiros que de uma forma explicita


afirmaram que as leis da Physis (natureza) deviam fundamentar as leis dos
homens (nomos). Para tanto estes tinham que usar a razo. A natureza possua
leis imanentes que os homens deviam seguir, usando a razo "reta" (sensata).
O Cristianismo, quer no plano religioso, quer filosfico defende que tudo uma
criao de Deus, o qual por natureza Bom. O nico caminho possvel para
todas as criaturas conformarem-se sua Lei.
Toms de Aquino, dir que os homens atravs da Razo ao procurarem o Bem
Comum s lhes resta fazerem as leis humanas semelhana das leis divinas,
as nicas que lhes permitiro atingir o Bem e a Felicidade

Convencionalismo O pressuposto desta corrente filosfica que no existem


coisas ou aes que sejam em si mesmas belas ou boas independentemente
das circunstncias.
Os sofistas, os primeiros que assumiram estas posies de forma inequvoca,
afirmavam que os valores morais so criaes dos homens e portanto
historicamente determinados, negando desta forma a existncia de valores
universais (relativismo moral).
As leis e a cultura so criaes especificamente humanas e surgiram por
oposio natureza. Elas permitiram ao homem superar a condio "brbaros",
"selvagens" ascendendo condio de "civilizados". A nica "lei natural" que
admitem no comportamento humano a busca o prazer e o poder dos mais
fortes sobre os mais fracos.As leis criadas pelos homens servem para defender
os mais fracos dos mais fortes, mas tambm, segundo alguns sofistas, para
protegerem os interesses dos mais fortes. Em todo o caso elas so produtos
arbitrrios e relativistas dos homens. Protgoras afirmava que a origem das
instituies polticas e dos costumes sociais haviam resultado de acordos entre
os homens (teoria do Contrato Social).

Estes acordos permitiram superar os conflitos entre eles e estabelecer as


regras para a sua convivncia e tambm limitar o poder dos mais fortes sobre
os mais fracos. Esta idia da origem Estado baseada num mtico contrato
social inspirou no sculo XVII filsofos como Hobbes e Locke e depois Jean
Jacques Rousseau no sculo XVIII.
Estas teorias convencionalistas ( e contratualistas) tendem a assentar numa
moral de tipo individualista e voluntarista, recusando a existncia de normas de
validade universal, o que no impede que os homens possam chegar a acordos
sobre princpios tico-poltico que se pretendem de validade universal, como a
Declarao Universal dos Direitos dos Homens.

OS SOFISTAS

Templo de Hefaistos na gora

No perodo em que os sofistas ascenderam a primeiro plano, ocorria tambm


uma mudana social de vulto, em que os gregos tornaram-se mais conscientes
dos costumes e prticas de outros povos do mundo. O historiador Herdoto deu a
volta pela bacia do Mediterrneo e voltou contando, entre outras coisas, a
variedade dos costumes seguidos pelos no-gregos. Tudo isto concentrou a
ateno no quanto do mundo , por assim dizer, obra do homem e no apenas
parte da natureza. Surgiu, em conseqncia, nfase no contraste entre o que ,
neste sentido, produto humano, e o que natural e no-humano, entre nomos
(conveno) e phisis (natureza). No est claro se os sofistas eram unnimes a
respeito de tal contraste, mas notava-se certa tendncia de parte deles de atribuir
mais peso ao nomos em relao phisis, se ou no por natureza era entendida
a natureza em geral ou a natureza humana. Estabelecemos esta distino
porque, embora alguns sofistas se preocupassem simplesmente em depreciar a
extenso em que o que sabemos sobre o mundo um fato da natureza, outros,
talvez entre eles Antifonte, interessavam-se pelo contraste entre o que os homens
so em si, como fatos da natureza, e o que eles naturalmente desejam e se
esforam por conseguir e o que lhes imposto pela sociedade. Neste ltimo
aspecto, despontam como os primeiros socilogos e, com toda certeza, como os
primeiros relativistas sociais. Mas os que viemos a considerar como os mais
importantes entre os sofistas, Protgoras e Grgias, por exemplo, pareciam mais
preocupados com a distino entre natureza e conveno, de uma forma geral.
Por essa razo, tinham como um de seus principais objetivos depreciar o estudo
da natureza e, desta maneira, toda a linha filosfica existente at essa poca

Supostamente, Protgoras alegou que o homem a medida de todas as


coisas, tanto das coisas que so o que so como das coisas que no so o
que no so. A julgar pelo Teeteto de Plato, onde se encontram estas
palavras, isto significa que tudo como parece ao homem no apenas aos
homens em geral mas a cada indivduo em particular. Esta tese leva a um
relativismo total, sem possibilidade alguma de verdade absoluta. Somos
informados tambm do ceticismo de Protgoras no tocante aos deuses e de
sua tendncia de enfatizar a possibilidade de se produzirem argumentos
opostos para qualquer dos lados em que fosse dividida uma questo.
A despeito de tudo isto, Protgoras nem foi iconoclasta poltico nem social.
Na sua opinio, embora no houvesse verdade absoluta, ainda assim era
possvel tornar mais forte o melhor logos, ou argumento. Todos os homens
possuem senso de justia, mesmo que seus talentos em outros aspectos no
sejam iguais, e constitui tarefa do sofista tirar isto para fora e, ensinando

A Democracia ateniense, devido ao esprito de competio poltica e judiciria


exigia uma preparao intelectual muito completa dos cidados. Este fato
influenciou decisivamente o desenvolvimento da educao. Vindos de toda a
parte do mundo grego, os sofistas (mestres de sabedoria), dedicam-se a
fazer conferncias e a dar aulas nas vrias cidades-estado, sem se fixarem
em nenhuma.
Atenas todavia a cidade onde mais afluem, onde no sculo V a. C.
adquirem um enorme prestgio. Aproveitam as ocasies em que existe
grandes aglomeraes de cidados, para exibirem os seus dotes retricos e
saber, ensinando nomeadamente a arte da retrica. O seu ensino , portanto,
itinerante, mas tambm remunerado. Afirmam saber de tudo.
"Hipias Menor" de Plato, o melhor exemplo deste saber enciclopdico.
Tudo o que leva consigo obra das suas mos, desde o anel que cinzelara
ao manto que tecera, aos poemas que escreveu e que transporta. esta
educao completa que pretendem transmitir aos jovens, preparando-os para
ocuparem altos cargos na cidade (Pols).

Educao. Apesar da diversidade dos mtodos de educao dos sofistas,


estes podem ser agrupados em dois tipos fundamentais: Cultura Geral. Este
ensino compreendia o estudo da Aritmtica, Geometria, Astronomia e Msica.
Estas matrias remontavam a um modelo de educao pitagrico, vindo a
constituir mais tarde, na Idade Mdia, o clebre Quadrivium das sete Artes
Liberais.
Formao Poltica. Este ensino orientava-se para uma viso mais prtica,
procurando corresponder s exigncias estritas da atividade poltica. Constava
das seguintes disciplinas: Gramtica, Dialtica e Retrica. A arte da dialtica,
transforma-se numa arte de manipulao de idias, atravs da qual o orador
procura defender uma dada posio, mesmo que a mesma seja a pior de
todas. A retrica era a arte de persuadir, independentemente das razes
adotadas. Levado at ao exagero, este tipo de ensino, desacreditar os sofistas
na Antiguidade Clssica.

Cultura. Os sofistas defendem abertamente o valor formativo da cultura


(Padeia), que no se resume soma de noes, nem to pouco ao processo
da sua aquisio. A sua educao visa a formao do homem como um ser
concreto, membro de um povo e parte de um dado ambiente social. A
educao torna-se a segunda natureza do homem. Deste modo, os sofistas
afastam-se da tradio aristocrtica, ligada afirmao de fatores inatos. Os
sofistas manifestam frequentemente uma viso otimista do homem, segundo
a qual este possui uma inclinao natural para o bem. Protgoras foi um
defensor desta posio.

Relativismo.
Constatando a influncia dos fatores sociais na formao dos homens e na
modelao do seus comportamentos, a existncia de uma pluralidade de
culturas e modos de pensar, os sofistas acabam por defender a relatividade de
todo o conhecimento e dos valores, negando a sua universalidade.
"Protgoras dizia que o homem a medida de todas as coisas, o que significa
que o que parece a cada um tambm o para ele com certeza".
Aristteles.Met.XI, 6,1062.
Partindo desta princpio, acabam por afirmar a identidade entre o verdadeiro e o
falso. "Sobre cada argumento podem-se adiantar dois discursos em perfeita
anttese entre si", Frag.de Protgoras, em Diognes de Larcio, IX, 50.
"Se todas as opinies e todas as aparncias so verdadeiras, conclui-se
necessariamente que cada uma verdadeira e falsa ao mesmo tempo. Visto
que, frequentemente, surgem, entre os homens, opinies contrrias, e cremos
que se engana quem no pensa como ns, obvio que existe e no existe ao
mesmo tempo a mesma coisa. Admitindo isto, deve-se tambm admitir que
todas as opinies so verdadeiras. (...) Se as coisas so como afirma
Protgoras, ser verdade o que quer que se diga". Aristteles. Met.IV,5,1009.

Conveno. (NOMOS)
Partindo de uma concepo relativista do conhecimento, negam igualmente a
universalidade da Verdade. Esta no passa para alguns sofistas de uma
conveno. "Pois que tais coisas parecem justas e belas a cada cidade, so-no
tambm para ela, enquanto creia em tais". Plato, Teeeto, 167
"Afirmo que o justo no mais do que o til ao mais forte..., isto , em todos os
Estados o justo sempre... aquilo que convm ao governo constitudo." Plato,
Repblica, 338
Esta posio traduz-se em muitos sofistas na afirmao do direito do mais forte
em governar os mais fracos (cfr. Plato, Grgias, 482-484).
Outros ainda, partindo da ideia da Lei como conveno, sustentam que esta
provoca desigualdades entre os homens, iguais por natureza:
", homens aqui presentes! Creio-vos a todos unidos parentes e concidados,
no por lei, porque o semelhante por natureza parente do seu semelhante. A
lei, como tirana dos homens, em muitas coisas emprega a violncia contra a
natureza". Discurso de Hpias, em Plato, Protgora,337.
Antifonte de Atenas (sofista) , formulando uma antinomia entre natureza e lei
humana, proclamou a igualdade entre os brbaros e os gregos (Helenos), sendo
mesmo crvel que tenha defendido a igualdade entre cidados e escravos.
"Parece a alguns que... somente por lei (conveno) seria um escravo e o outro
livre, mas por natureza no haveria absolutamente diferena de sorte. Por isso
no seria justo, pois obra da violncia". Aristteles, Poltica, I, 3,1253.

Retrica.

Alheios s tradies, os sofistas mostram-se dispostos a discutirem todos os


assuntos. Atribuem linguagem uma importncia fundamental, mas esta no
passa de uma conveno. As palavras so com freqncia destitudas do seu
sentido corrente, e so usadas como instrumentos de sugesto e persuaso
para convencerem os seus interlocutores. Recorrem ambigidade das
palavras, exageram na aplicao dos trs princpios lgicos, para numa cadeia
de dedues e sentidos ambguos, levarem os seu interlocutores a desdizeremse.

Raciocnio Justo - Salta para aqui! Se tens tanta coragem, mostra-te aos
espectadores.
Raciocnio Injusto - Onde quiseres. Com muito gente a assistir, ainda me mais
fcil dar cabo de ti.
Raciocnio Justo- Dar cabo de mim, tu? Quem julgas que s?
Raciocnio Injusto - Um Raciocnio.
Raciocnio Justo - Sim, mas mais fraco.
Raciocnio Injusto - Pois veno-te na mesma, l por te gabares de ser mais
forte.
Raciocnio Justo - E com que artimanhas ?
Raciocnio Injusto - Inventando ideias c muito minhas, ideias novas (...).
Raciocnio Justo - Vou dar cabo de ti, miservel.
Raciocnio Injusto - E, como no me dizes?
Raciocnio Justo - Expondo o que justo?
Raciocnio Injusto - E eu contradigo-te e mando-te abaixo. Para j afirmo a ps
juntos que no existe justia.
Raciocnio Justo - Afirmas que no existe...?!
Raciocnio Injusto - Seno vejamos: Onde existe ela?
Raciocnio Justo - No seio dos deuses.
Raciocnio Injusto - Ento como diacho que, existindo a justia, Zeus ainda
no pereceu, ele que ps a ferros o prprio pai ? "
Aristfanes, As Nvens, 900-905.

Plato legou-nos uma imagem muito negativa dos sofistas, o que tem contribudo
para desvalorizar a sua enorme importncia no pensamento ocidental:
Antropologia. Foi graas aos sofistas que as questes antropolgicas passaram
a estar no centro dos debates filosficos, secundarizando desta formas as
anteriores questes cosmolgicas. Pensamento.A forma como raciocinamos
torna-se num tema da filosofia. Linguagem. A linguagem, o seu poder e modos
de utilizao, nomeadamente no discursos retrico, converteu-se tambm num
tema filosfico. Moral. Ao criticarem os modelos que sustentavam os valores
tradicionais, abriram o caminho para a afirmao de uma tica autnoma
baseada na razo

Cassin, Barbara - Ensaios Sofsticos. So Paulo, Siciliano, 1990.


Guthrie, W.K. C. - Os Sofistas. So Paulo. Paulus. 1993
http://afilosofia.no.sapo.pt/index.html

Protgoras (480-410 a.C.),cidado de Abedera, como o Demcrito


(atomista). o mais conhecido entre todos os sofistas. No tempo de Pricles
desfrutou de uma enorme influncia em Atenas. Ocupou-se da gramtica e da
linguagem. Duvidava da possibilidade do homem atingir um conhecimento
universal, cando numa posio relativista (tudo no passam de
convenes). Foi expulso de Atenas acusado de ser ateu, e o seu livro- Sobre
os Deuses- foi queimado. Conceitos fundamentais da sua filosofia: 1. A
relatividade do conhecimento ( O Homem a medida de todas as coisas);
2.A Identidade do Verdadeiro e do Falso;
3.Valor prtico da sabedoria e a importncia da educao;
4. Agnosticismo teolgico ( a impossibilidade de saberes se os deuses existem
ou no, assim como de tudo o que lhes diga respeito).

Grgias (c.485-410 a. C.), cidado de Leontinos, na Siclia, era para Plato a


personificao da Retrica, sendo alis apontado como o seu criador. Foi um
dos membros que a cidade de Leontinos enviou durante a guerra do
Poloponeso a Atenas, solicitando que esta se envolvesse na defesa das suas
posies (Tucidides, III, 86).Terminada a Guerra viajou de cidade em cidade,
acompanhado pelo seus discipulos, ensinando a arte de fazer discursos
(Retrica). Na sua obra - Da Natureza, ou seja do No-Ser -, defende a
inexistncia de qualquer critrio absoluto para o conhecimento e a
comunicao, com base em trs princpios fundamentais: 1. Nada Existe; 2. O
que existe inconcebvel; 3. O conhecimento incomunicvel. Com estes
princpios pretende negar a possibilidade de se encontrar ou nomear um ser
objectivo. O homem est a sim condenado a enredado em palavras e opinies
sobre as coisas.

Sofstica era originalmente o termo dado s tcnicas ensinadas por um grupo


altamente respeitado de professores retricos na Grcia antiga. O uso moderno da
palavra, sugestionando um argumento invlido composto de raciocnio especioso,
no necessariamente o representante das convices do sofistas originais, a no
ser daquele que geralmente ensinaram retrica. Os sofistas s so conhecidos hoje
pelas escritas de seus oponentes (mais especificamente, Plato e Aristteles) que
dificulta formular uma viso completa das convices dos sofistas.

While a particular bad and insincere argument is likely to be labeled a sophism the
practice of using such arguments is known as sophistry. In its modern meaning,
"sophistry" is a derogatory term for rhetoric that is designed to appeal to the listener
on grounds other than the strict logical cogency of the statements being made
(Wikipdia)