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Grafeno

Grafeno

o grafeno foi descoberto no final de 2004, por


um grupo de pesquisadores do Centro de
Nanotecnologia da Universidade de
Manchester (Inglaterra). Ele composto
apenas por tomos de carbono organizados
em hexgono (o formato dos favos de mel) e
possui a espessura de um nico tomo.

Grafeno

O grafeno constitudo por uma camada extremamente fina de grafite,


o mesmo material encontrado em qualquer lpis comum. O que torna o
material especial a estrutura hexagonal com que seus tomos
individuais esto distribudos, que gera uma folha plana que, se
enroladas, geram nanotubos de carbono.

Grafeno

O grafeno um dos altropos do carbono, ou seja uma forma cristalina


alternativa, tal como o diamante e o grafite. Podemos ainda definir o
grafeno como uma folha plana bidimensional de tomos de carbono
densamente compactados e com a espessura de um nico tomo. As
principais caractersticas do grafeno so: extremamente resistente
(mais do que o prprio diamante), flexvel, com excelentes propriedades
trmicas, transparente, impermevel e com condutividade eltrica 100
vezes mais rpida que o cobre.

Todas essas caractersticas tornam o grafeno um elemento com um


potencial para revolucionar a tecnologia como a conhecemos. Podemos
citar pelo menos 3 reas que o grafeno ir afetar diretamente, so elas:
telecomunicaes, eletrnica, energtica.

Aplicaes

As propriedades do grafeno so nicas e, ao que tudo indica, podem ser


aplicadas em diversos usos diferentes. Ele ultraleve, 100 vezes mais
rpido que o silcio, se mostra 200 vezes mais forte do que o ao e tem
diversas caractersticas pticas e trmicas que, pelo menos nos testes
bsicos, so surpreendentemente favorveis a diversas aplicaes.

Uma espuma baseada em nanotubos de


carbono liofilizados e lminas de xido de
grafeno. Pesando apenas 0,16 miligrama por
centmetro cbico absorve 900 vezes o seu
peso. E o material slido mais leve do mundo

Crucial para o futuro da tecnologia

O grafeno tem sido considerado por algumas companhias como um dos


salvadores do futuro da tecnologia. Por qu? Bem, os cientistas vm se
desdobrando para conseguir desenvolver circuitos de silcio cada vez
menores, um desafio que pode se tornar impossvel de ser superado
dentro de pouco tempo.

Isso acontece devido ao fato de que, quanto menores so os ambientes


de trabalho, mais instveis os eltrons acabam ficando comportandose mais ou menos como uma gota de gua que cai em cima de uma
chapa superquente.

E a que o grafeno entra. Muitos pesquisadores acreditam que as


propriedades qunticas do material permitiro que os novos circuitos
fabricados com ele sejam menores e ainda mais eficientes.

Novos semicondutores, circuitos,


chips...

Uma das principais indstrias que esto de olho no desenvolvimento das tecnologias do grafeno a de
semicondutores. Isso porque vrias das propriedades do material so muito interessantes para a criao
desse tipo de produto.

Substituio ao Silcio

Transistores

O grafeno possui 200 vezes mais mobilidade de eltrons do que o silcio usado nos componentes atuais, por
exemplo. Tal caracterstica, segundo o Advanced Institute of Technology (SAIT), seria capaz de produzir, por exemplo,
processadores com at 300 GHz de frequncia.

Enquanto isso, os cientistas da Universidade de Wisconsin-Milwaukee, nos EUA, trabalham no desenvolvimento de


transistores com base em um submaterial obtido a partir do grafeno: o monxido de grafeno. A principal vantagem
do novo material seria a sua versatilidade, uma vez que ele consegue ser isolante, condutor e semicondutor. J os
pesquisadores na Universidade de Cambridge, na Inglaterra, descobriram que o grafeno pode ser utilizado para a
criao de transistores transparentes. Pesquisadores da Universidade de Illinois, Estados Unidos, descobriram que
transstores feitos de grafeno possuem uma caracterstica de autorresfriamento.

Nanochips

Nanochips tambm esto sendo estudados e algumas pesquisas conduzidas pelo MIT (Massachusetts Institute of
Technology) mostram que o DNA pode trabalhar em conjunto com o grafeno no desenvolvimento de novas e
revolucionrias tecnologias.

Melhor qualidade de udio

A criao de fones de ouvido com qualidade nunca antes vista a prova


de que a aplicao do grafeno pode abranger diversos ramos diferentes
da tecnologia. A ideia partiu de alguns pesquisadores da Universidade
da Califrnia, que desenvolveram o primeiro fone de ouvido de grafeno
do planeta.

Melhor qualidade de udio

Um alto-falante tradicional trabalha com a vibrao de um diafragma de


papel; a sua movimentao que produz as frequncias sonoras. O
problema que ele precisa contar com amortecedores, alm de se
desgastar com o tempo e no ter 100% de fidelidade.

O invento dos cientistas traz um diafragma feito de grafeno e que possui


apenas 30 nanmetros de espessura. Preso entre dois eletrodos de
silcio (so eles que permitem a vibrao do material para a produo
do som), ele se mostrou incrivelmente resistente e fiel, trazendo uma
qualidade de udio prxima dos principais produtos atualmente no
mercado isso que estamos falando de um prottipo extremamente
rstico.

Uma internet bem mais veloz


Entre os estudos realizados com o grafeno
existem tambm alguns trabalhos que visam
aplicar o material em uma nova espcie de
cabo de transmisso de dados para a internet.
Segundo uma pesquisa publicada pela revista
Nature Communication, a ideia aproveitar
toda a velocidade alcanada pelos eltrons no
grafeno as clulas se movem nele centenas
de vezes mais rapidamente do que nos cabos
atualmente utilizados.

Pode limpar a gua

Alm de servir para a evoluo dos mais diversos equipamentos eletrnicos, o grafeno
tambm apresenta diversas outras aplicaes como purificar a gua, por exemplo,
inclusive transformando a gua salgada em potvel. A ideia simples e segue os
mesmos princpios dos filtros tradicionais.

O processo, criado por pesquisadores do Massachusetts Institute of Technology (MIT),


consiste em fazer com que a gua salgada passe por dentro de um filtro
extremamente fino e construdo com grafeno. Nele, somente as molculas do lquido
podem passar, ou seja, ele capaz de reter todo o sal presente nele.

Pode limpar a gua

Alm do sal, o grafeno tambm


tem se mostrado eficiente na
hora de eliminar outros
elementos da gua
inclusive a radioatividade. Um
trabalho desenvolvido em
conjunto pela Universidade
Rice, nos EUA, e pela
Universidade Estatal de
Moscou, na Rssia, mostrou que
o xido de grafeno pode ser
utilizado para eliminar
materiais radioativos do lquido.

Baterias mais eficientes

As baterias so um dos campos de estudo mais abordados pelas universidades do mundo todo
quando o assunto o grafeno. As propriedades do material vm sendo aplicadas de diversas
maneiras e vrios resultados bem positivos j apareceram em testes relativamente simples.

Capacidade de Carga
Algumas descobertas vm acontecendo at mesmo por acaso. Recentemente,
um aluno da UCLA, nos Estados Unidos, buscava novas maneiras de fabricar folhas de
grafeno. Enquanto realizava as suas experincias, ele acabou, sem querer, descobrindo uma
forma de criar um supercapacitor. Basicamente ele criou um disco de grafeno que, com
apenas dois segundos de carga, conseguiu manter um LED aceso por cinco minutos.

Alta velocidade de Recarga


J alguns engenheiros da Universidade de Stanford, tambm nos EUA, pegaram um modelo
antigo de bateria de nquel e ao e simplesmente substituram o carbono, um dos elementos
presentes na soluo responsvel por fazer a conduo de energia, por grafeno. Com isso,
eles conseguiram fazer com que a bateria tivesse a sua carga totalmente completada em
poucos minutos acelerando a recarga do dispositivo em apenas mil vezes.

Baterias mais eficientes

Baterias Flexiveis

Ainda em 2011, logo aps a


descoberta do grafeno,
pesquisadores do KAIST (Korea
Advanced Institute of Science and
Technology) j trabalhavam em uma
bateria usando o material. Segundo

os coreanos, uma bateria flexvel


poderia apresentar um
desempenho muito bom alm de
ser til para os gadgets dobrveis
que vm sendo desenvolvidos
pelas grandes companhias de
eletrnicos.

Baterias mais eficientes

Durabilidade
Enquanto isso, na Universidade
Northwestern, tambm nos EUA, os
estudiosos trabalham no
desenvolvimento de baterias com
um conceito inovador. Elas
contariam com
vrias camadas de grafeno, e o on
de ltio seria inserido entre essas
lminas. O resultado, segundo o
trabalho, seria algo capaz de fazer

esses componentes durarem at


dez vezes mais do que as baterias
utilizadas atualmente.

Grafeno pode aumentar resistncia


de metais em at 500 vezes

Mais, muito mais

Alm dos tpicos apresentados nesta apresentao, o grafeno ainda


tem um potencial de uso praticamente infinito. A cada dia novas
pesquisas envolvendo o material aparecem, incluindo a criao de
roupas, novas e melhores telas com sensibilidade a toques ou o
desenvolvimento de materiais superleves e resistentes.

Avano e Desenvolvimento

Desde o Nobel de Fsica de 2010, o grafeno


ganha ateno crescente no meio cientfico.
Em dois anos, quase 20 mil artigos foram
publicados sobre o material, que poder
substituir o silcio na indstria eletrnica.

O Brasil j est investindo em pesquisas


sobre o grafeno e ter o primeiro centro de
pesquisas avanadas em grafeno da Amrica
Latina, na Universidade Presbiteriana
Mackenzie, a ser inaugurado no primeiro
semestre de 2014. O centro ter como
objetivo principal no s dominar as tcnicas
de obteno do grafeno mas tambm
estudar as propriedades para desenvolver
tecnologias e dispositivos que atendam as
necessidades da sociedade, segundo
Eunezio Antonio Thoroh de Souza,
coordenador do MackGrafe MackGrafe.

Avano e Desenvolvimento

Num futuro no muito distante, o


grafeno ir transformar as nossas
roupas, as janelas dos edifcios, a
chapa dos automveis ou mesmo
uma simples folha de papel em
versteis dispositivos electrnicos.
Devido s suas extraordinrias
propriedades, so cada vez mais
os investigadores convencidos de
que a prxima revoluo
tecnolgica poder articular-se em
redor do novo e prodigioso
material.

Desafios

O maior desafio enfrentado pelos desenvolvedores que apostam na


nova tecnologia conseguir tornar vivel o processo de fabricao em
larga escala. Como as folhas de grafeno possuem somente um tomo de
espessura, a maioria dos componentes testados at o momento s
foram possveis por terem sido desenvolvidos em ambientes de
laboratrio.

Controvrsias

Apesar desse otimismo em relao ao nanomaterial, um grupo de


cientistas da Rice University realizou uma srie de estudos para testar a
real resistncia do grafeno. E a descoberta deles pode jogar um balde
de gua fria no pessoal que estava empolgado com as possibilidades de
utilizao da substncia.