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Fontes de Energia

Eletricidade Bsica 1 a 3 - Rafael Fonseca

O que Energia?
Sobreviver em meio natureza no era uma tarefa fcil para nossos
antepassados. Imagine viver sem geladeira e televiso, ter de caar o prprio
alimento e enfrentar animais ferozes, muitas vezes no escuro! E isso era
apenas uma parte do desafio.
Quando aprendeu a controlar o fogo, o homem fez sua primeira grande
conquista energtica. A partir da, a natureza estava do seu lado: ele podia
us-la de forma inteligente para se aquecer, cozinhar e se proteger.
Ao longo dos anos, o homem aprendeu tambm a produzir luz, calor e
movimento a partir de outros recursos naturais - as chamadas fontes de
energia primria, como a gua, o carvo, o gs e o petrleo. Esses recursos
podem ser renovveis ou no-renovveis. Os renovveis, como o sol, os rios,
os mares e os ventos, so oferecidos pela natureza de modo constante. Os norenovveis, ao contrrio, correm o risco de se esgotar, por serem utilizados
em velocidade maior do que o tempo necessrio para a sua formao. o caso
dos combustveis fsseis, como o carvo mineral, o petrleo e o gs natural, e
dos combustveis radioativos, como o urnio, o trio e o plutnio, entre outros.

Depois da atuao do homem, as fontes primrias de energia so


transformadas em calor, fora ou movimento - aos quais chamamos de energia
secundria. Ao chegar aos consumidores, na cidade ou no campo, a energia
recebe a denominao de energia final. o caso, por exemplo, da
eletricidade e da gasolina.
Tudo isso energia. Mas como definir algo to amplo? Hoje, a cincia define
energia como a capacidade de realizar um trabalho ou mudanas de estado.
Para chegar a essa concluso, o homem passou muitos anos usando,
entendendo e reconhecendo a energia em seus diversos estgios, formas e
fontes.

Tipos de Energia

Energia Mecnica
Quando uma fora aplicada sobre um corpo, fazendo com que ele se
desloque no espao, dizemos que essa fora realizou um trabalho
mecnico. Essa uma forma comum de manifestao da energia, que
denominamos energia mecnica.

Energia Trmica
A queima ou combusto de um recurso natural - como a lenha ou o carvo gera calor, que tambm outra forma comum de manifestao da energia,
chamada de energia trmica.

Energia Geotrmica
A energia que flui do interior da Terra na forma de calor a energia geotrmica. Ela
se concentra nas rochas quentes e secas que se encontram em profundidades que
variam de trs a cinco quilmetros.

Energia Radiante
Chamamos de energia radiante a energia emitida por radiaes
eletromagnticas, como a luz e o calor do sol, as ondas de rdio e
televiso, os raios X e as micro-ondas.

Energia Nuclear
Quando o ncleo de um tomo pesado, como o de urnio, dividido, parte
da energia que ligava seus elementos liberada em forma de calor.
Denominamos essa energia de energia nuclear.

Energia Qumica
Energia qumica a energia liberada ou formada em uma reao qumica,
como acontece nas pilhas e baterias.

Como se mede a Energia?


Para cada forma de energia, existe uma unidade de medida especfica. Por exemplo: o
joule (J) a unidade para o trabalho ou fora; a caloria (cal) a unidade para o calor; e
o watt (W) a unidade para a eletricidade. Abaixo segue uma tabela para a classificao
das potncias de cada media, como por exemplo KW, mA, etc.

E, como todas as formas de


energia podem ser convertidas
umas nas outras, importante
conhecer algumas equivalncias.
1 cal = 4,182 J
1 kcal = 4.182 J
1 kW = 3,6 MJ
1 kW = 860 kcal

Potncia
As fontes de energia podem ser classificadas ainda por sua potncia, que
o modo como o fator tempo interfere nas transformaes energticas. Uma
fonte de energia possui alta potncia quando realiza o trabalho em pouco
tempo. Assim, se outra fonte realiza o mesmo trabalho em um tempo maior,
dizemos que ela menos potente. Quanto mais rpida a transformao,
maior a potncia desenvolvida.

Meio Ambiente e Energia


Um dos desafios que a humanidade encara atualmente gerar energia
para atender as suas necessidades e continuar se desenvolvendo sem
destruir o planeta. Nesse cenrio ganham destaque as fontes renovveis,
como a gua, os ventos, o sol e a biomassa, recursos oferecidos pela
natureza de modo constante.

Vantagens das Hidreltricas


A maior parte da energia eltrica produzida no Brasil vem de uma fonte
renovvel - a gua. O territrio brasileiro cortado por rios e as usinas
hidreltricas so uma opo sustentvel para garantir a energia de que o
pas precisa para crescer. Confira as principais vantagens das hidreltricas:
Utilizam uma fonte renovvel de energia.
A gua que movimenta as turbinas da hidreltrica e gera eletricidade se
renova sempre por meio do ciclo hidrolgico e pode ser reutilizada. Sua
qualidade preservada.
Viabilizam o uso de outras fontes renovveis.
A flexibilidade e a capacidade de armazenamento das usinas fazem delas
um meio eficiente e econmico para dar suporte ao emprego de outras
fontes de energia renovvel, como a elica e a solar.

Contribuem para manter mais puro o ar que respiramos.


As hidreltricas no produzem poluentes do ar nem geram subprodutos
txicos.
Ajudam a combater as mudanas climticas.
Estudos recentes vm mostrando que reservatrios de hidreltricas podem
absorver gases de efeito estufa.
Armazenam gua potvel.
Os reservatrios das usinas coletam gua de chuva, que pode ser usada
para o consumo e a irrigao.
Promovem a segurana energtica e a reduo dos preos pagos pelo
consumidor final.
A energia que vem dos rios uma fonte renovvel com tima relao
custo/benefcio, confiabilidade e eficincia.
Elevam a confiabilidade e estabilidade do sistema eltrico do pas.
A energia gerada pelas hidreltricas pode ser injetada no sistema eltrico
interligado e transportada para todas as regies, de Norte a Sul do Brasil.
Contribuem significativamente para o desenvolvimento.
As instalaes hidreltricas trazem eletricidade, estradas, indstrias e
comrcio para as comunidades. Com isso, estimulam a economia e
melhoram a qualidade de vida da populao.

Significam energia limpa e barata para hoje e amanh.


Com um tempo mdio de vida que pode chegar a 100 anos, os
empreendimentos hidreltricos so investimentos de longo prazo, capazes
de beneficiar vrias geraes.
So um instrumento vital para o desenvolvimento sustentvel.
Usinas hidreltricas desenvolvidas e operadas de forma economicamente
vivel, ambientalmente sensata e socialmente responsvel representam o
desenvolvimento sustentvel em sua melhor concepo.

Fontes Alternativas de
Energia
A energia eltrica fundamental para o desenvolvimento dos pases e a
qualidade de vida das pessoas. Quanto mais os pases se desenvolvem,
mais se torna necessrio aumentar a produo de energia. Ao mesmo
tempo, tambm preciso preservar o meio ambiente, utilizando com
conscincia os recursos naturais. Por isso, alm de ampliar a capacidade
de gerao de energia eltrica melhorando o aproveitamento de fontes
convencionais, tambm necessrio desenvolver tecnologias para a
utilizao de novas fontes energticas - as chamadas fontes alternativas
de energia.

Energia Elica
A energia dos ventos, conhecida como elica, utilizada h muitos anos,
para realizar trabalhos como bombear gua e moer gros. Recentemente,
passou a ser considerada uma das mais promissoras fontes alternativas de
energia.
Em uma usina elica, a converso da energia realizada por meio de um
aero gerador, ou seja, um gerador de eletricidade acoplado a um eixo que
gira com a fora do vento nas ps da turbina. Para isso, os ventos precisam
ter velocidade mdia anual superior a 3,6 metros por segundo. Alm disso,
as turbinas elicas podem ser utilizadas em conexo com redes eltricas j
existentes ou em lugares isolados.

No Brasil, alguns parques elicos j esto em funcionamento e outros


devem entrar em operao nos prximos anos. A Eletrobras, por meio de
suas empresas, tem participao em empreendimentos nas regies Sul e
Nordeste. Um deles a Central Geradora Elica Casa Nova, na Bahia.
Outro exemplo o Complexo Elico Cerro Chato, no Rio Grande do Sul,
na fronteira com o Uruguai.

Energia Solar
A energia solar pode ser aproveitada para a produo de eletricidade e de
calor. Coletores solares para o aquecimento de gua so um dos
exemplos mais bem-sucedidos da aplicao de energia solar em todo o
mundo.
No caso do Brasil, que recebe uma incidncia muito grande de raios
solares, esse tipo de aproveitamento pode ter um papel muito importante,
principalmente na substituio de chuveiros eltricos, que esto entre os
aparelhos que mais consomem energia.
A instalao de painis fotovoltaicos para absorver a energia solar uma
soluo para levar eletricidade para residncias, escolas e postos de sade
em regies que ainda no possuem servio regular de distribuio de
energia eltrica.

Uma ao desse tipo o projeto-piloto de Xapuri, que forneceu e instalou


kits com painis fotovoltaicos, quadros de distribuio, pontos de luz e
lmpadas para famlias e escolas de comunidades seringueiras da Reserva
Agroextrativista Chico Mendes, em Xapuri, no Acre. O projeto uma
iniciativa da Eletrobrs e da Eletrobrs Distribuio Acre em parceria com o
GIZ, rgo alemo de cooperao tcnica, dentro do Programa Luz para
Todos, do governo brasileiro.

Biomassa
Chamamos de biomassa materiais de origem orgnica que geralmente so
desperdiados em processos industriais. Ela pode ser aproveitada para
produzir tanto calor como eletricidade.
Existem projetos de gerao termeltrica que utilizam como combustvel o
bagao da cana - antes desprezado pela indstria do lcool e do acar - e
outros que produzem energia a partir da queima da casca do arroz e dos
resduos da indstria do papel.
O biogs, obtido na decomposio do lixo orgnico, outro exemplo de
biomassa que pode ser utilizada na produo de energia.

Desenvolvido em propriedades rurais dedicadas suinocultura no Sul do


pas, numa regio na divisa do Brasil com a Argentina, o Projeto Alto
Uruguai tem como objetivo promover o uso de dejetos de sunos para
alimentar biodigestores e, com o gs gerado, produzir energia eltrica. O
biodigestor um equipamento que transforma materiais diversos, como
dejetos animais e resduos vegetais, em biogs e adubo.
O Projeto Alto Uruguai uma parceria entre a Eletrobras, a Eletrobras
Eletrosul, a Universidade Comunitria da Regio de Chapec
(Unochapec), o Instituto de Pesquisa e Planejamento Urbano e Regional
(IPPUR/UFRJ), o Movimento dos Atingidos por Barragens (MAB) e as 29
prefeituras da regio.

Pequenas Centrais
Hidreltricas (PCHs)
Existem vrias razes tcnicas que definem o tamanho das usinas
hidreltricas. As mais importantes so o volume de gua do rio, as
caractersticas das suas quedas e as necessidades dos consumidores que
a usina vai atender. Alm disso, os estudos tambm consideram as
questes econmicas e os aspectos sociais e ambientais da regio onde a
usina ser construda.
Uma usina considerada uma pequena central hidreltrica (PCH)
quando sua capacidade instalada superior a 1 MW e igual ou inferior a 30
MW e a rea do seu reservatrio tem at 3 km2. Para ter uma ideia do que
isso significa, Itaipu tem uma potncia instalada de 14 mil MW e seu lago
ocupa 1.350 km2.

Em uma PCH tpica, normalmente, o reservatrio no permite a


regularizao do fluxo da gua do rio. Assim, em poca de seca, quando o
reservatrio da usina fica mais vazio, as turbinas s vezes param de
funcionar. Por esse motivo, o custo da energia eltrica produzida por uma
PCH maior que o de uma usina hidreltrica de grande porte.
Entretanto, as pequenas centrais hidreltricas geram poucos impactos
ambientais e podem produzir energia em regies isoladas, que possuem
rios pequenos e mdios.
A Eletrobrs investe em projetos do gnero, como as PCHs Barra do Rio
Chapu e Joo Borges, localizadas em Santa Catarina.

Energia dos Oceanos


Existem duas maneiras de aproveitar a energia dos oceanos: pela fora
das mars, associada s correntes martimas, e pela fora das ondas, que
tem maior potencial de explorao.
Vrios sistemas para extrao desse tipo de energia j esto em fase de
teste, divididos em dois grupos: sistemas de costa, localizados em guas
de baixa profundidade, entre oito e 20 metros; e sistemas em guas
profundas (offshore), em profundidades entre 25 e 50 metros. Nos dois
casos, os geradores de energia podem ser flutuantes ou submersos.