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LA CONSTRUCCIN DEL MARCO

TERICO EN LA INVESTIGACIN SOCIAL


En base a Ruth Sautu, Paula Boniolo, Pablo
Dalle y Rodolfo Elbert, Manual de
metodologa. Construccin del marco terico,
formulacin de los objetivos y eleccin de la
metodologa, disponible en
http://biblioteca.clacso.edu.ar

La investigacin social es una forma de conocimiento que se

caracteriza por la construccin de evidencia emprica


elaborada a partir de la teora aplicando reglas de
procedimiento explcitas.
En toda investigacin estn presentes: marco terico,

objetivos y metodologa.
El MARCO TERICO constituye un corpus de conceptos de

diferentes niveles de abstraccin articulados entre s que


orientan la forma de aprehender la realidad. Incluye supuestos
de carcter general acerca del funcionamiento de la sociedad y
la teora sustantiva o conceptos especficos sobre el tema que
se pretende analizar.

El paradigma
Se encuentra en el nivel ms general de la teora.

Constituye un conjunto de conceptos tericometodolgicos que el investigador asume como un


sistema de creencias bsicas que determinan el modo
de orientarse y mirar la realidad.
Funcionan como supuestos que orientan la seleccin

misma del problema o fenmeno a investigar, la definicin


de los objetivos de investigacin y la seleccin de la
estrategia metodolgica para abordarlos.

La teora general
Est constituida por un conjunto de proposiciones lgicamente

interrelacionadas que se utilizan para explicar procesos y fenmenos.


Este marco conceptual implica una visin de la sociedad, del lugar que

las personas ocupan en ella y las caractersticas que asumen las


relaciones entre el todo y las partes.
Al llevar implcitos los supuestos acerca del carcter de la sociedad, la

teora social, al igual que el paradigma, tambin influye acerca de lo


que puede o no ser investigado, condiciona las preguntas que nos
hacemos y el modo en que intentamos responderlas.

La teora sustantiva
Est conformada por proposiciones tericas especficas a la parte

de la realidad social que se pretende estudiar.


A partir de ella se definirn los objetivos especficos de investigacin

y se tomarn otras decisiones relevantes acerca de otras etapas del


diseo, como por ejemplo aquellas referidas a la tcnica de
recoleccin de los datos: la definicin de las preguntas del
cuestionario en el caso de una encuesta, o en la seleccin de temas,
ejes y conceptos sensibilizadores en una entrevista semi-estructurada
o una gua de observacin.

Los objetivos
Constituyen una construccin del investigador para abordar un tema o

problema de la realidad a partir del marco terico seleccionado.


En la prctica, los investigadores suelen distinguir entre objetivo/s

general/es y objetivos especficos.


El objetivo general es el foco del estudio del que se desprenden los

objetivos especficos o preguntas de investigacin.

Criterios para construir los objetivos:


(1) Deben representar preguntas relevantes para comprender el
mundo real
(2) Deben implicar una contribucin al conocimiento acumulado en
un rea
(3) Deben ser susceptibles de ser contestados. Esto no implica que
conozcamos la respuesta de antemano, sino que en el estado actual del
conocimiento sea posible alcanzarla al menos tentativamente.
Las preguntas para las cuales ya conocemos las respuestas de
antemano no son objetivos de investigacin; son enunciados
prescriptivos o expresan opiniones ya formadas (que pueden o no ser
muy interesantes e ilustrativas).

Cmo formular los objetivos?


Se formulan como proposiciones que contienen los conceptos tericos

fundamentales, en las que el investigador postula una intencin,


generalmente explicitada por medio de un verbo (analizar, explicar,
comprender, describir, explorar, etc.), de abordar un sector de la
realidad en un espacio y tiempo determinado.
En los objetivos se hace referencia a las unidades de anlisis o los

casos y el espacio/mbito en el que se realizar el estudio.


Los objetivos constituyen el pilar de una investigacin y sirven de nexo

entre la teora y la metodologa.

La metodologa
Conformada por procedimientos o mtodos para la construccin de

la evidencia emprica. Se apoya en los paradigmas.


En ciencias sociales existen dos tipos de metodologas: cualitativas y

cuantitativas, cada una con diferentes supuestos tericos y


procedimientos para obtener la evidencia emprica.
Metodologa y mtodos no son lo mismo: mientras la metodologa

trata de la lgica interna de la investigacin, los mtodos constituyen


una serie de pasos que el investigador sigue en el proceso de
producir una contribucin al conocimiento.

Cul es la importancia de la teora?


Toda investigacin es una construccin terica, ya que la teora permea todas las

etapas del diseo: desde la construccin del marco terico y la formulacin de los
objetivos, hasta la implementacin de la estrategia metodolgica para la produccin
de los datos y su posterior anlisis.
Cada una de estas etapas se conecta entre s en forma lgica mediante una
estructura argumentativa que tambin es terica.
En este sentido, la teora es el hilo conductor, el andamiaje que atraviesa todas
las etapas de una investigacin.
Esto supone una conceptualizacin de teora no simplemente como marco terico.
En esta definicin amplia, la teora incluye los supuestos del paradigma en el que
trabaja el investigador, las teoras generales acerca de la sociedad y el cambio
histrico, las proposiciones y conceptos de la teora sustantiva, las teoras y
supuestos relativos a la medicin, la observacin y construccin de los datos, y
cuestiones vinculadas a la construccin de regularidades empricas y la inferencia
de proposiciones y conceptos tericos.

Los paradigmas en Ciencias Sociales


El paradigma es la orientacin general de una disciplina, que define el

modo de orientarse y mirar aquello que la propia disciplina ha definido


como su contenido temtico sustantivo.
Los paradigmas en ciencias sociales aparecen asociados con

determinadas metodologas: ej. el Positivismo y Post-positivismo son


vinculados con las metodologas cuantitativas; mientras que al
Constructivismo, naturalista e interpretativo, se lo relaciona a las
metodologas cualitativas. Cules seran los paradigmas en derecho?

Caractersticas de los diferentes paradigmas de investigacin social


Supuestos

Paradigma Positivista/
Post-positivista
(metodologa cuantitativa)

Paradigma Constructivista
(metodologa cualitativa)

Ontolgicos: Cul es la naturaleza de La realidad es objetiva.


la realidad?

La realidad es subjetiva y mltiple.

Epistemolgicos: Cul es la relacin Separacin entre el investigador (sujeto)


entre el investigador y aquello que y el objeto de estudio. La distancia
investiga?
frente a aquello que se pretende
investigar es vista como condicin
necesaria
para
alcanzar
un
conocimiento objetivo.

El investigador est inmerso en el


contexto de interaccin que desea
investigar. Se asume que la interaccin
entre ambos y la mutua influencia son
parte de la investigacin.

Axiolgicos: Qu papel juegan los El investigador busca desprenderse de


valores en la investigacin?
sus propios valores, de su orientacin
poltico-ideolgica, sus concepciones
acerca del bien y el mal, de lo justo y lo
injusto, de lo que deseamos para
nosotros y los otros, etctera.

El investigador asume que sus valores


forman parte del proceso de
conocimiento y reflexiona acerca de ello
(reflexividad).

Metodolgicos: Cules son los - Utilizacin de la deduccin en el


procedimientos que se utilizan para
diseo y la induccin en el anlisis.
construir la evidencia emprica, y cmo
Modelos de anlisis causal.
se relacionan lgicamente con el resto
Operacionalizacin de conceptos
de las etapas del diseo?
tericos en trminos de variables,
dimensiones e indicadores y sus
categoras.

- Conceptos y categoras emergentes


en forma inductiva a lo largo de todo el
proceso de investigacin.
- Mltiples factores se influencian
mutuamente.
- Diseo flexible e interactivo.
- Se privilegia el anlisis en profundidad

Diseo metodolgico y teora social: marcos tericos de investigaciones cualitativas y cuantitativas

Lo que denominamos marco terico de una investigacin es


en realidad un argumento en el que se entretejen
paradigmas (ideas acerca del conocimiento mismo y cmo
producirlo vlidamente), teoras generales (concepciones
generales de la sociedad), y teoras sustantivas (conceptos
e ideas del tema especfico a investigar).

Elementos que debe contener el marco terico que da lugar a diferentes


estrategias metodolgicas
Cuantitativas

Cualitativas

- nfasis mayor en las teoras sustantivas.


Conceptos tericos que darn lugar a las
variables.
- Modelo en el que se postulan las relaciones
entre dichas variables.
- Recorte espacio-temporal del universo
terico.
- Teora observacional en la cual se apoyan
las definiciones de las variables.
- Marco terico factible de ser transformado
en proposiciones deducibles entre s, entre
las cuales se encuentran las hiptesis.

-nfasis mayor en aspectos epistemolgicos,


que guan el diseo de toda la investigacin,
y en planteos ms recientes axiolgicos y
ticos.
- Definiciones de los trminos tericos ms
abstractos.
- nfasis en las prcticas sociales cotidianas.
-Marco terico compuesto por conceptos
sensibilizadores, es decir, guas que ofrecen
un marco de referencia para formular los
objetivos de investigacin: identidad social,
estigma.

Mtodos y tcnicas de investigacin en diseos metodolgicos cualitativos y cuantitativos


Metodologa

Mtodos

Cuantitativa

- Experimental
- Encuesta
- Anlisis cuantitativo de
datos secundarios
(estadstica)

Cualitativa

- Etnogrfico
- Anlisis cultural
- Estudio de caso/s
- Biogrfico
- Anlisis de
conversaciones
- Grupos focales

Tcnicas de produccin
de datos

- Cuestionarios
- Recopilacin de datos
existentes (censos,
encuestas, estadsticas
continuas)
- Anlisis de contenido de
documentos, textos, films,
etc.
- Entrevistas interpretativas
- Entrevistas etnogrficas
- Observacin no
participante
- Observacin participante
- Anlisis de documentos
- Anlisis de material
visual/auditivo

Diseo cuantitativo:
Se trabaja con gran cantidad de casos y la construccin de datos.
Se trabaja con datos agregados y se inferirn estadsticamente los

resultados al conjunto del universo.


Rastreando regularidades empricas se busca obtener
generalizaciones.
Se pueden proyectar desde el principio todas las etapas de la
investigacin.
Diseo descendente, pues baja del equipo de investigadores
hacia la realidad investigada y los datos que de all se obtienen no
modifican lo pautado para los tramos subsiguientes.
Componente terico presente desde la formulacin de las preguntas
de investigacin, y centralmente en los conceptos e hiptesis.
Este diseo permite dividir el trabajo en diferentes etapas, por lo que
es frecuente que participen distintos investigadores especializados
en cada una de sus fases.

Diseo de investigacin cualitativo


Se centra en la exploracin de la realidad sin intenciones de generalizar y extrapolar los

resultados a un universo ms amplio que el delimitado para el trabajo de campo.


Lo importante es comprender las motivaciones de los actores para realizar las acciones
sociales investigadas.
No se busca la impersonalidad del proceso de investigacin, sino que se indaga en la
subjetividad de los actores, en su vida cotidiana.
Este diseo conlleva la toma de decisiones al principio, durante y al final del proceso de
investigacin.
Las indagaciones y los hallazgos que se produzcan en el transcurso de la investigacin irn
configurando el modo ms conveniente de continuarla.
Se caracteriza como emergente o flexible, en donde la teora no acta como un marco desde el
cual se deducen las preguntas de investigacin; los conceptos e hiptesis irn emergiendo
creados por el investigador o por los actores: se crea teora en el transcurso de la indagacin
de la evidencia emprica
Admite en menor medida el establecimiento de una divisin del trabajo.
Es imposible cubrir una gran cantidad de casos.

Los conceptos
Son unidades de pensamiento construidas en relacin con los acuerdos existentes en una

determinada comunidad cientfica. Aunque sea una unidad de pensamiento, en cada concepto
se pueden rastrear aspectos o partes. Intensin: conjunto de aspectos y Extensin: la totalidad
de fenmenos y objetos (referentes) a los que se aplica el mismo.
Escala de generalizacin: Regla: Cuanto ms articulada sea la intensin (ms atributos
definitorios) menor deber ser la extensin del mismo (la cantidad de casos de los cuales da
cuenta); si un concepto abarca ms casos (crece su extensin) debe menguar en intensin.
Ej. si se toma el concepto de partidos polticos y se articula la dimensin geogrfica
incorporndole el trmino latinoamericano, se habr articulado su intensin, reduciendo su
extensin.
El concepto ms abarcante (organizaciones polticas) es un gnero respecto del ms
especfico (partidos polticos ) y este es una especie del primero.
Estiramiento conceptual: Cuando forzamos los conceptos hacindolos predicar sobre objetos
de los cuales no pueden dar cuenta. Ej. Hablar de democracia cuando no se dan los atributos.