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AUGUSTE COMTE, A

SOCIOLOGIA E O
POSITIVISMO
Professor Celso Konflanz

Introduo

A sociedade passou por inumeras trasnformaes no campo


social, poltico, religioso, cultural, economico, etc. entre os
sculos finais do feudalismo e a era moderna, ou seja, mais ou
menos do sculo XIV ao XIX. Essas trasnformaes romperam
com a longa estabilidade social presente na idade mdia e
trouxeram um rpido rompimento com as formas de vida
tradicionais. Surgiram cidades, fbricas, maquinas a vapor,
novas religies, novas formas de governo, etc. Tambm
surgiram problemas sociais em larga escala como prostituio,
violencia, suicdio, criminalidade, alcoolismo, destruio da
famlia, entre outros.

Introduo

Devido a essas intensas transformaes e aos problemas


sociais surgidos com ela, surge a necessidade de estudar a
sociedade, ou por outras palavras, a sociedade se torna um
objeto de anlise importante de ser investigado, pois se
precisava entender por que todas essas mudanas estavam
ocorrendo e principalmente encontrar solues para o caos
instaurado.
Dentre os pensadores do sculo XIX que se imburam da tarefa
de pensar a sociedade, podemos destacar AUGUSTE COMTE
que foi o criador da SOCIOLOGIA e do POSITIVISMO. Veremos
a seguir uma sntese com as principais informaes sobre o
pensador e sua obra.

Biografia

Biografia

Auguste Comte nasceu em 1798 em Montpellier, na Frana.


Seus pais eram catlicos e monarquistas fervorosos. Comte,
que rejeitou as convices dos pais ainda bem jovem, foi aluno
brilhante, dos estudos bsicos aos superiores, na Escola
Politcnica de Paris. Nesse perodo, seu melhor amigo foi Henri
de Saint-Simon (1760-1825), expoente do socialismo utpico,
com quem viria a romper mais tarde por questes ideolgicas.
Comte trabalhava intensamente na criao de uma "filosofia
positiva" quando sofreu um colapso nervoso, em 1826.
Recuperado, mergulhou na redao do Curso de Filosofia
Positiva, que lhe tomou 12 anos.

Biografia

Em 1842, por divergncias com os superiores, perdeu o


emprego de pesquisador na Politcnica e comeou a ser
ajudado por admiradores, como o pensador escocs John Stuart
Mill (1773-1826). No mesmo ano, Comte se separou de Caroline
Massin, aps 17 anos de casamento. Em 1845, apaixonou-se
por Clotilde de Vaux, que morreria de tuberculose no ano
seguinte. Clotilde seria idealizada por Comte como a expresso
perfeita da humanidade. O filsofo, que dedicou os anos
seguintes a escrever Sistema de Poltica Positiva, morreu de
cncer em 1857, em Paris.

A Sociologia e o Positivismo

O nome do pensador francs Auguste Comte


(1798-1857) est indissociavelmente ligado
ao positivismo, corrente filosfica que ele
fundou com o objetivo de reorganizar o
conhecimento humano e que teve grande
influncia no Brasil. Comte tambm
considerado o pai da sociologia.

Continuao

Um dos fundamentos do positivismo a idia de


que tudo o que se refere ao saber humano pode ser
sistematizado segundo os princpios adotados como
critrio de verdade para as cincias exatas e
biolgicas. Isso se aplicaria tambm aos fenmenos
sociais, que deveriam ser reduzidos a leis gerais
como as da fsica. Para Comte, a anlise cientfica
aplicada sociedade o cerne da sociologia, cujo
objetivo seria o planejamento da organizao social
e poltica.)

A Sociologia e o Positivismo

1. Nesse sentido, o objetivo de Comte com a


Sociologia era analisar a sociedade
sistematicamente com mtodos e tcnicas
semelhantes as das cincias exatas e
naturais. Por exemplo: a fsica estabelece lei
do movimento dos corpos; ou a lei da
gravidade; etc. a matemtica diz que 2 + 2
igual a 4.

Continuao

2. A sociologia tambm poderia, por meio de


levantamento de dados sociais, estabelecer leis que
prevessem o comportamento das pessoas. Por
meio desse conhecimento se poderia ordenar a
sociedade. Contudo, depois de Comte, outros
cientistas perceberam que isso no seria possvel,
pois os seres humanos so muito complexos para
que se possa prever com exatido o seu
comportamento.

Continuao

3. J o positivismo se refere aplicao de


princpios cientficos para organizar toda a
sociedade. Por exemplo: o Estado, a
educao, os hospitais, as fbricas, as
cidades, etc. Acreditava Comte que
aplicando esses princpios sociedade, se
poderia atingir a ordem social.

Mtodo Positivista em Comte

O mtodo geral do positivismo de Augusto Comte


consiste na observao dos fenmenos,
experincia emprica se opondo ao racionalismo e
ao idealismo.
Por meio da promoo do primado da experincia
sensvel, nica capaz de produzir a partir dos dados
concretos (positivos) a verdadeira cincia (na
concepo positivista), sem qualquer atributo
teolgico ou metafsico, subordinando a imaginao
observao, tomando como base apenas o
mundo fsico ou material.

A lei dos trs estados (ou


estgios)

Comte formulou uma lei histrica de trs estgios. Segundo


essa lei, o pensamento humano partiu de um estgio teolgico,
quando recorria s idias de deuses e espritos para explicar os
fenmenos naturais, e passou para um estgio metafsico,
caracterizado por fundamentar o conhecimento em abstraes como essncias, causas finais ou concepes idealizadas da
natureza. De acordo com Comte, a humanidade s alcanaria
plenitude intelectual ao chegar ao estgio positivo, que
pressupe a admisso das limitaes do entendimento humano.
Para ele, a razo no capaz de operar a no ser pela via da
experincia concreta. Todo esforo da cincia e da filosofia
deveria se restringir, portanto, a encontrar as leis que regem os
fenmenos observveis.

A lei dos trs estados (ou


estgios)

RELIGIO DA
HUMANIDADE

O funcionamento da sociedade, para Comte, obedeceria a


diretrizes predeterminadas para promover o bem-estar do maior
nmero possvel de indivduos. Alm de uma reformulao geral
das cincias e da organizao sociopoltica, o filsofo planejou
uma nova ordem espiritual, a nova doutrina, porm, se
dissociava totalmente da teologia crist, que Comte rejeitava por
se basear no sobrenatural, e no no materialismo cientfico. No
fim da vida, ele chegou a preconizar a construo de templos
positivistas, onde a humanidade, e no a divindade, seria
venerada. O filsofo via a humanidade como uma entidade una,
que chamou de Grande Ser.

A Classificao das Cincias

As cincias, no decurso da histria, no se tornaram "positivas" na


mesma data, mas numa certa ordem de sucesso que corresponde
clebre classificao: matemticas, astronomia, fsica, qumica,
biologia, sociologia.
Das matemticas sociologia a ordem a do mais simples ao mais
complexo, do mais abstrato ao mais concreto e de uma proximidade
crescente em relao ao homem.
Esta ordem corresponde ordem histrica da apario das cincias
positivas. As matemticas (que com os pitagricos eram ainda, em
parte, uma metafsica e uma mstica do nmero), constituem-se,
entretanto, desde a antiguidade, numa disciplina positiva (elas so,
alis, para Comte, antes um instrumento de todas as cincias do que
uma cincia particular). A astronomia descobre bem cedo suas
primeiras leis positivas, a fsica espera o sculo XVII para, com Galileu
e Newton, tornar-se positiva. A oportunidade da qumica vem no sculo
XVIII (Lavoisier). A biologia se torna uma disciplina positiva no sculo
XIX. O prprio Comte acredita coroar o edifcio cientfico criando a
sociologia.