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15 grandes descobertas

cientficas da ltima dcada

Fonte:
http://noticias.uol.com.br/ciencia/ultimas-noticias/redacao/2015/05/21/vejaas-15-maiores-descobertas-cientificas-da-ultima-decada.htm
Consultoria: Gustavo Rojas (astrofsico/Universidade Federal de So Carlos),
Marcelo Knobel (fsico/Universidade Estadual de Campinas) e Reinaldo
Salomo (infectologista/Universidade Federal de So Paulo)

1. Pluto rebaixado (2005)


Em janeiro de 2005, uma equipe coordenada pelo
astrnomo Mike Brown, do Observatrio Palomar, na
Califrnia, descobriu o planeta ano Eris, com 27% mais
massa que Pluto e bem prximo dele, numa regio
conhecida como cinturo de Kuiper. O achado trouxe uma
consequncia: no ano seguinte, a Unio Astronmica
Internacional entendeu que a probabilidade de encontrar
outros corpos rochosos gelados com aquelas dimenses na
regio era to alta (como se confirmou depois), que a
definio do pobre Pluto no fazia mais sentido. O
resultado? Ele foi rebaixado para "planeta ano". Vale
lembrar que a Nasa (agncia espacial americana) enviou
uma sonda para Pluto pouco antes da mudana. E a New
Horizon deve chegar ao destino no meio deste ano.

2. Matria escura existe


mesmo(2006)
Uma coliso entre dois aglomerados de galxias
registrado pelo telescpio Chandra, da Nasa, trouxe a
evidncia
que
faltava
para
os
astrnomos
confirmarem a existncia da matria escura. At
ento, todos j sabiam que boa parte do Universo
(cerca de 25%) composta por esse material, que
invisvel (no emite luz), mas exerce fora
gravitacional. A coliso, que formou o aglomerado
1E0657-556, gerou tanta energia que a matria
comum que existia parou, mas a matria escura
"continuou andando". Apesar de provar sua existncia,
os cientistas ainda no sabem do que feita essa
coisa invisvel - eles imaginam que seja uma partcula
ainda no descoberta. No confunda o termo com
"energia escura", que provavelmente existe em

3. Clulas reprogramadas
(2007)
Clulas-tronco so a grande promessa da cincia para revolucionar a
medicina, j que podem se transformar em qualquer outra clula do corpo,
e no h nada igual s embrionrias nesse aspecto. Mas a utilizao desse
recurso envolve questes ticas. Pesquisadores apresentaram uma
alternativa bastante promissora ao conseguir reprogramar clulas adultas
de pele humana para que se tornassem capazes de se diferenciar em vrios
tecidos. Dois grupos independentes -- um liderado por James Thomson, da
Universidade de Wisconsin-Madison, nos EUA, e outro porShinya
Yamanaka, da Universidade de Kyoto, no Japo -- demonstraram em
2007 a eficcia de um mtodo que j tinha sido usado com sucesso em
camundongos um ano antes. Yamanaka at recebeu o Nobel, em 2012, por
suas pesquisas. S em 2014, no entanto, que foi feito o primeiro teste em
humanos com clulas iPS. Uma mulher de 70 anos, no Japo, recebeu um
implante para tratar uma doena ocular que causa cegueira. Apesar dos
avanos, que j tem feito cientistas recriarem tecidos de rgos e at
neurnios, ainda h um longo caminho pela frente para confirmar se as iPS
so mesmo o futuro da medicina.

4. Planetas como o nosso l


fora(2008)
Com ajuda do telescpio Hubble e de observatrios no Hava,
astrnomos conseguiram "fotografar" exoplanetas (aqueles fora do
Sistema Solar) pela primeira vez. Eles promoveram uma espcie de
eclipse artificial para conseguir se livrar do brilho das estrelas, que
atrapalhava a viso desses planetas distantes. Os primeiros
"fotografados" foram um exoplaneta com trs vezes a massa de Jpiter
em volta da estrela Fomalhaut e trs outros em volta da estrela HR
8799. Desde ento, os cientistas tm descoberto planetas extrassolares
em profuso. "Em 2004 eram poucas dezenas, e atualmente o nmero
de confirmaes se aproxima de 2.000", comenta o astrofsico Gustavo
Rojas, da UFSCar (Universidade Federal de So Carlos). H sistemas
planetrios mltiplos, planetas em sistemas estelares mltiplos e
muitas Super-Terras na lista, como destaca o especialista. E, segundo
dados do telescpio Kepler, da Nasa, cerca de uma em cinco entre as
50 bilhes de estrelas da nossa galxia devem ter em sua rbita um
planeta com condies semelhantes Terra e com potencial de abrigar
vida.

5. gua em Marte (2008)


A sonda Mars Phoenix Lander, da Nasa, detectou, em
2008, minerais no solo de Marte que indicam que o
Planeta Vermelho j esteve coberto por lagos, rios e
outros ambientes capazes de abrigar vida. O equipamento
tambm fotografou pedaos de um material brilhante em
um buraco que parecia gelo, reforando o indcio revelado
por outras sondas da presena de gua abundante no
passado do planeta. Em 2013, porm, a sonda Curiosity
trouxe uma revelao ainda mais notvel: ainda h muitas
molculas de gua presas entre os minerais no solo do
planeta. Pode parecer pouca coisa, mas disponibilizar H2O
poder ser crucial no caso de o homem viajar a Marte um
dia.

6. Em busca da "capa da
invisibilidade" (2008)
Cientistas da Universidade da Califrnia, nos EUA,
anunciaram que esto mais perto de criar um
material que pode tornar objetos tridimensionais
"invisveis". Eles desenvolveram dois materiais que
podem reverter a direo da luz em torno dos
objetos, fazendo com que eles "desapaream". Ele
so chamados de "metamateriais" -- no existem na
natureza e so criados artificialmente em escala
nano, com propriedades ticas que fazem a luz se
comportar de forma no natural. Ainda estamos longe
de criar uma "capa de invisibilidade" digna dos livros
de Harry Potter, mas h muitos avanos na rea.

7. Ciborgues vista (2009)


Vrios avanos foram feitos na ltima dcada no que se
refere interface crebro-mquina, abrindo caminho
para ajudar pessoas com deficincias, paralisias ou que
sofreram amputaes a recuperar os movimentos. Em
2009, Pierpaolo Petruzziello, italiano que vive no Brasil,
conseguiu controlar um brao robtico usando a
prpria mente, com eletrodos conectados ao sistema
nervoso. Ele foi o primeiro paciente a fazer movimentos
complexos com as mos, como pegar objetos, com o
pensamento. Destacam-se, nessa rea, estudo do
brasileiro MIguel Nicolelis, que na ltima Copa do
Mundo fez um paraplgico chutar uma bola com ajuda
de um exoesqueleto.

8. Primeira clula 100%


artificial(2010)
Pela primeira vez, cientistas conseguiram criar uma clula
controlada por um genoma sinttico, criado a partir de
instrues de computador. A equipe liderada pelo cientista
americano Craig Venter utilizou o genoma de uma bactria,
a Mycoplasma mycoides, e o implantou em uma clula
natural de outra bactria cujo material gentico tinha sido
removido. O micrbio foi "reinicializado" e passou a se
replicar, dando origem a colnias de clulas sintticas.O
feito abriu portas para que, no futuro, seja possvel criar em
laboratrio
micro-organismos
capazes
de
sintetizar
protenas importantes para o ser humano, como vacinas ou
biocombustveis. Tambm gerou crticas de ONGs, que
alertaram para o risco de micrbios sintticos carem na
natureza e alterarem o meio ambiente.

9. Temos DNA neandertal (2010)


A revelao abalou a arqueologia. Pesquisadores do Instituto
Max-Planck de Leipzig, na Alemanha, provaram que os homens
de Neandertal, espcie extinta h 30 mil anos, conviveu com os
primeiros homens modernos. E mais: tiveram relaes sexuais e
filhos com eles. De acordo com a equipe, cerca de 3% do nosso
DNA neandertal. O sequenciamento gentico completo desse
homindeo foi concludo pela mesma equipe em 2013, e vrias
outras descobertas foram feitas em seguida. Um estudo da
Universidade de Washington, por exemplo, encontrou at 20% de
genoma neandertal presente em humanos modernos. Segundo os
cientistas, genes que causam diabetes tipo 2, doena de Crohn e
lpus podem ser remanescentes desse cruzamento. As regies do
DNA humano que mostraram maior frequncia de genes
neandertais so aquelas ligadas produo de queratina, uma
protena presente em nossa pele, unhas e cabelos.

10. Sinais do buraco negro no


centro da Via Lctea (2011)
H muito tempo os astrnomos falam sobre a existncia de um enorme
buraco negro bem no centro da nossa galxia, a Via Lctea. Ele at tem
nome: Sagitario A-estrela e estima-se que contenha aproximadamente
4 milhes de vezes a massa de nosso sol. Observaes feitas na ltima
dcada trouxeram provas mais concretas do objeto (ningum ainda
conseguiu enxerg-lo diretamente). Uma delas ocorreu no final de
2011: com ajuda de telescpios europeus, foi possvel detectar uma
nuvem de gs com massa muito superior da Terra bem prxima de ser
devorada pelo buraco negro. Em 2013, novas observaes mostraram a
nuvem sendo esticada pelo campo gravitacional do buraco negro. Os
cientistas acreditam que acompanhar o fenmeno ainda trar dados
importantes nos prximos anos. Outra evidncia forte do "devorador"
do centro da Via Lctea foi registrada em 2012, com ajuda do
telescpio de raios-X Chandra, da Nasa - pesquisadores descobriram
uma enorme quantidade de partculas energticas sendo "vomitada"
pelo buraco negro.

11. A "partcula-deus" existe


(2012)
A descoberta do Bson de Higgs, a partcula que desvenda o mistrio
da massa, foi um dos principais avanos cientficos de 2012 e tambm
das ltimas dcadas. Detalhado pelo britnico Peter Higgs em 1964, o
bson responsvel por criar um campo de fora dentro do tomo
que d massa s partculas. Por exemplo: se elas interagem menos
com o campo, ficam com pouca massa, como os eltrons. Se
interagem bastante, passam a ter mais massa, como o caso dos
quarks. Sem o bson, dizem os cientistas, tomos agrupados no
Universo no poderiam existir, o que inclui os seres humanos. Por isso
ele ficou conhecido como "partcula de Deus" (embora o termo
original fosse "partcula-deus"). O experimento que comprovou a
teoria ocorreu em julho de 2012 no Laboratrio Europeu de Fsica de
Partculas (Cern), com ajuda do Grande Colisor de Hdrons (LHC, da
sigla em ingls), considerado por si s o maior experimento cientfico
de todos os tempos. Os pais da teoria -- Peter Higgs e Franois Englert
-- receberam o Nobel de Fsica j no ano seguinte.

12. "DNA lixo" no lixo (2012)


Cientistas do projeto internacional Enciclopdia de Elementos
do DNA (Encode) descobriram que 98% do cdigo gentico,
antes conhecido como "DNA lixo", exercem papel importante
no desenvolvimento e na manuteno do corpo humano. At
ento, acreditava-se que apenas 2% do DNA eram funcionais,
j que somente essa parcela codifica protenas. No meio do
que j foi considerado descartvel, h milhes de
"interruptores" que determinam quando e onde os genes so
ligados ou desligados. Muitos deles esto associados a
mudanas genticas que podem levar a problemas cardacos,
diabetes, transtornos mentais e outras doenas. O Encode,
criado em 2003 para dar sentido ao enorme "mapa" decifrado
pelo Projeto Genoma Humano, abriu as portas para um enorme
campo de pesquisas e provou que o termo "DNA lixo" que
precisa ir para o lixo.

13. vulos criados a partir de


clulas adultas (2012)
Pesquisadores da Universidade de Kyoto conseguiram
transformar tanto clulas-tronco embrionrias quanto
clulas pluripotentes induzidas (iPS), formadas a partir de
clulas adultas, em vulos viveis. O experimento foi feito
em camundongos. Para testar a fertilidade dos vulos, eles
foram removidos dos roedores para uma fertilizao in vitro
e, depois, reimplantados. As fmeas geraram proles frteis
com vulos gerados a partir dos dois tipos de clulastronco. Cientistas j haviam criado espermatozoides a partir
de clulas-tronco da medula ssea feminina, em 2008,
mostrando que um dia ser possvel ter filhos sem a
presena de um homem. Ambas as linhas de pesquisa so
importantes para, no futuro, ajudar milhares de pessoas
que no conseguem gerar descendentes.

14. Voc no est sozinho


(2012)
Pesquisas ao longo dos ltimos anos levaram concluso
de que cada um de ns abriga dez vezes mais bactrias
do que clulas humanas. Para no falar em outros microorganismos. Cientistas de um projeto que rene quase 80
instituies anunciaram, em 2012, ter identificado todo o
microbioma humano, ou seja, os trilhes de bactrias e
vrus que vivem no nosso corpo. Cada pessoa abriga
cerca de 10 mil espcies diferentes de micro-organismos.
"Essas descobertas revolucionam nossa noo de sade
e doena", comenta o infectologista Reinaldo Salomo,
professor titular da Universidade Federal de So Paulo,
lembrando que vrios estudos j associaram doenas
como a obesidade a alteraes na flora bacteriana.

15. Novo antibitico aps 30


anos (2015)
Pesquisadores do Centro de Descoberta Antimicrobiana da
Universidade do Nordeste, em Boston, anunciaram neste ano a
descoberta de um novo antibitico - a ltima classe desse tipo de
medicamento havia sido introduzida em 1987. A teixobactina foi
testada em animais e curou facilmente vrias infeces, como a
tuberculose, sem apresentar efeitos colaterais. O melhor de tudo
que a molcula se mostrou eficaz contra alguns micro-organismos
resistentes aos antibiticos hoje existentes, o que uma tima
notcia. O curioso o que est por trs da descoberta, como ressalta
o infectologista Reinaldo Salomo, professor titular da Universidade
Federal de So Paulo: um mtodo que extrai bactrias que vivem no
solo. Embora ele seja riqussimo em micro-organismos, apenas 1%
deles sobrevivem em laboratrio. "Hoje sabe-se que aquilo que
conhecemos representa apenas 1% do universo da microbiologia",
diz o infectologista. Imagine o potencial desses 99% para curar
doenas...