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FASES DE

REFINACIN DEL
PETRLEO

La destilacin del crudo es el punto de partida de


cualquier refinera, ms all de su tamao o
configuracin total.

Destilaci
n del
crudo

Destilacin Atmosfrica y al Vaco


El petrleo se calienta en equipos especiales y pasa
a una columna de destilacin que opera a presin
atmosfrica en la que, aprovechando la diferente
volatilidad de los componentes, se logra una
separacin en diversas fracciones.
En una segunda columna de destilacin que opera a
condiciones de vaco, se logra la vaporizacin
adicional de un producto que se denomina gasleo
de vaco.

Craqueo cataltico fluidizado:

Procesos
de
conversin
(craqueo)

Proceso que consiste en descomponer las


molculas de hidrocarburos ms grandes, pesadas
o complejas, en molculas ms ligeras y simples.
Se lleva acabo mediante la aplicacin de calor y
presin y, mediante el uso de catalizadores
(trmica).
La utilizacin de este proceso permite incrementar
el rendimiento de gasolina y de otros productos
importantes que tienen aplicaciones diversas en la
industria del petrleo.

Hidrocraqueo

Este es un proceso cataltico que opera a temperatura


moderada y a alta presin. Aplica hidrgeno generado
externamente para descomponer el destilado y las
cargas de gasleo pesado en gases livianos, materias
primas
de
petroqumicos,
y
mezcla
de
componentes de gasolina y combustible disel.

Coquizacin
Es un proceso de conversin
trmica,
no
cataltico
que
descompone el aceite residual, el
residuo ms pesado que resulta
de la destilacin del crudo, en un
rango de intermedios ms livianos
para continuar su procesamiento.

Procesos
de
mejoramie
nto

Los procesos de mejoramiento provocan reacciones


qumicas
que
combinan o reestructuran las
molculas en los flujos de bajo valor para
producir otros de mayor valor. Todos los procesos
de mejoramiento de principal inters emplean
catalizadores, incluyen molculas de hidrocarburo
pequeas y se aplican a la produccin de gasolina.

Reformado
cataltico
Las reacciones qumicas principales en el reformado
generan compuestos
aromticos los cuales en el
punto de ebullicin de la gasolina tienen un nivel
de octano muy alto y caractersticas que favorecen
la produccin de gasolina. El reformado cataltico es un
proceso de refinacin fundamental.

Alquilacin:

Isomerizacin:

Combina las olefinas livianas (principalmente


olefinas C4 y algunas C3) con isobutano para
producir una mezcla de componentes de
gasolina de alto octanaje.

La isomerizacin reorganiza las molculas de


parafina normal de bajo octanaje C5 y C6 en la
nafta de destilacin directa liviana, para
producir las correspondientes isoparafinas de
alto octanaje

Procesos
de
tratamient
o
(hidrotrata
miento)

Los procesos de tratamiento provocan reacciones


qumicas que extraen los heterotomos (por ejemplo,
azufre, nitrgeno, metales pesados).
Los
fines
ms
importantes
son: cumplir las
especificaciones del producto refinado (por ejemplo,
el
contenido
de azufre en la gasolina y el
combustible disel, etc.).

Mezcla de
productos

La mezcla de productos, la operacin en el proceso final


de cada refinera, a pesar del tamao o la configuracin
total, consiste en la mezcla los flujos de refinacin en
diferentes proporciones
para elaborar productos
refinados terminados, cuyas propiedades cumplen todas
las normas industriales y gubernamentales aplicables, a
un costo mnimo.

Esquema
general del
proceso de
refinacin

IMPACTOS EN EL
AMBIENTE DEL
PROCESO DE
REFINACIN

El petrleo penetra en los organismos vivos


provocando inhibicin de su metabolismo y una gran
acumulacin de txicos, afectando de forma grave a
su salud. El ecosistema tambin se ve afectado porque
este hidrocarburo desoxigena el agua destruyendo
toda la vida marina.
La contaminacin por petrleo en el mar impide que
muchas plantas acuticas y el plancton realicen la
fotosntesis. El fitoplancton es una especie de
auttrofo, porque fabrica su propio alimento. Las
mareas negras impiden que los rayos solares lleguen
al fitoplancton, principal alimento de otros seres
marinos.
Los impactos ambientales de la refinacin de petrleo
son el resultado, principalmente, de las emisiones
gaseosas, descargas de efluentes, desechos slidos,
ruido y olor adems de efectos visuales o estticos.

Las emisiones atmosfricas constituyen las causas


ms significativas de los impactos ambientales
negativos de las refineras. Las ms importantes son
las partculas, hidrocarburos, monxido de carbono,
xidos de azufre y de nitrgeno.
Emanan de diferentes fuentes incluyendo la unidad
de desintegracin cataltica, los procesos de
recuperacin de azufre, calentadores, desfogues,
mecheros y almacenamiento de los productos o
materias primas.
Los sellos de las bombas y las vlvulas pueden
originar las emisiones fugitivas. La combinacin de
estas emanaciones puede causar olores nocivos que
afectarn a grandes reas alrededor de la refinera.

Se emplean grandes cantidades de agua en la refinacin de


petrleo para lavar los materiales indeseados de la corriente del
proceso, para enfriamiento y produccin de vapor, y en los
procesos de reaccin.
Entre los contaminantes principales que se encuentran en los
efluentes de las refineras de petrleo tenemos: aceites y grasas,
amoniaco, compuestos fenlicos, sulfuros, cidos orgnicos, y
cromo y otros metales.
Se pueden expresar estos contaminantes en trminos de su
Demanda Bioqumica de Oxgeno (DBO5), Demanda Qumica de
Oxgeno (DQO) y el contenido de Carbono Orgnico Total (COT).
Adems, existe el potencial para contaminar el agua superficial, el
suelo y el agua fretica debido a las fugas o derrames de las
materias primas o productos.
La purga del agua de enfriamiento, el agua de lavado o de
limpieza, el escurrimiento e infiltracin de los patios de tanques,
almacn de tubos, reas de entrega de productos, y mdulos de
procesamiento, tambin pueden causar la degradacin de las
aguas superficiales y freticas.

Las refineras generan grandes cantidades de desechos


slidos; los principales son las partculas catalticas de las
unidades de desintegracin, finos de coque, sulfuros de
hierro, medios de filtracin, y diferentes lodos (de la
limpieza de los tanques, separadores de aceite y agua, y
sistemas de tratamiento de las aguas servidas).
La operacin de refinacin de petrleo puede ser ruidosa.
Las fuentes de ruido son los compresores de alta velocidad,
las vlvulas de control, los sistemas de tubera, turbinas y
motores, mecheros, intercambiadores de calor con
enfriamiento por aire, ventiladores, torres de enfriamiento y
desfogues. Los niveles tpicos de ruido varan de 60 a 110
dB a una distancia de un metro de la fuente.

Efectos sobre el agua: en las aguas superficiales el


vertido de petrleo u otros desechos produce
disminucin del contenido de oxgeno, aporte de
slidos y de sustancias orgnicas e inorgnicas.
En el caso de las aguas subterrneas, el mayor
deterioro se manifiesta en un aumento de la
salinidad, por contaminacin de las napas con el
agua de produccin de petrleo de alto contenido
salino.

Efectos sobre el aire: por lo general, conjuntamente con


el petrleo producido se encuentra gas natural.
La captacin del gas est determinada por la relacin
gas/petrleo, si este valor es alto, el gas es captado y si
es bajo, es venteado y/o quemado por medio de
antorchas.
El gas natural est formado por hidrocarburos livianos y
puede contener dixido de carbono, monxido de
carbono y cido sulfhdrico.
Si el gas producido contiene estos gases, se quema. Si
el gas producido es dixido de carbono, se lo ventea. Si
bien existen reglamentaciones, el venteo y la quema de
gases contaminan extensas zonas en la direccin de los
vientos.

Efectos sobre la flora y la fauna: la fijacin de las pasturas


depende de la presencia de arbustos y matorrales, que son
los ms afectados por la contaminacin con hidrocarburos.
A su vez estos matorrales proveen refugio y alimento a la
fauna adaptada a ese ambiente.
Dentro de la fauna, las aves son las ms afectadas, por
contacto directo con los cuerpos de agua o vegetacin
contaminada, o por envenenamiento por ingestin.
El efecto sobre las aves puede ser letal. Si la zona de
explotacin es costera o mar adentro el derrame de
hidrocarburos produce daos irreversibles sobre la fauna
marina.

Efectos del transporte de petrleo: el transporte de


hidrocarburos es el que ha producido los mayores
accidentes con graves consecuencias ecolgicas

Procesos de
remediacin

Destilacin
atmosfrica
y al vaco
de petrleo

Proceso

Metodologa/Sustancias

Desalinizacin

Calentamiento

Procesos
contaminan
tes

Destilacin
atmosfricaFraccionamiento

Destilacin
vaco

al

El crudo se calienta entre 300-400 C


en el horno.
Para el funcionamiento del horno se
utiliza combustible.
Los vapores generados en la etapa
anterior entran a la torre de
destilacin y ascienden entre las
bandejas.
Para el desarrollo del fraccionamiento
se utiliza vapor de agua, amonaco o
solucin
alcalina
antes
de
la
condensacin inicial, anticorrosivos.

En esta etapa se utiliza vapor de


agua e inhibidores de corrosin.

Uso de soluciones concentradas de


hidrxido de sodio para neutralizar
sustancias cidas presentes en los
derivados de petrleo

Neutralizacin

Almacenamient
o

Sustancias custicas o cidos para


ajustar el pH del bao de agua
Amonaco para reducir la corrosin
Desemulsificanes
Surfactantes
Tierras de diatomeas para la
filtracin.

Residuos/Contaminantes

Agua
residual
salobre
a
temperaturas
>90C
con
contenidos de cloruros sulfuros,
bicarbonatos
amonaco,
hidrocarburos, fenoles y slidos en
suspensin.

Combustible del horno: gases de


combustin
Ruido.

COVs
Condensado de vapor
Ruido

COVs
Condensados de vapor
Ruido

Aguas residuales
Envases vacos de hidrxido de
sodio.

Lodos con contenido de metales


pesados, hidrocarburos y sales
inorgnicas.
Olores
COVs

Proceso de decantacin

Tecnologas
de
tratamiento

Tecnologas
de
tratamiento

Tecnologas
de
tratamiento

Lodos/Derra
mes: Suelo

Bioestimulacin: adicin de soluciones acuosas que


contengasn nutrientes como el nitrgeno y fsfoto
para mejorar la biodegradacin de los contaminantes.
Bioaumentacin: cuando los mo de la microfauna son
insuficienes para la degradacin, se adiciona una alta
concentracin de mo.

Lodos/Derra
mes: Suelo

Las estrategias de bioestimulacin y bioaumentacin, para


el tratamiento de sedimentos, presentaron reducciones
promedio de 16391,18 mg/Kg de suelo seco y 15601,44
mg/Kg de suelo seco, en un tiempo de 23 semanas (6
meses)
La mayor reduccin de hidrocarburo ocurri hasta la semana
15 (4 meses), a este tiempo las estrategias presentaron
reducciones de 15326,96 mg/Kgss para la tcnica de
bioestimulacin y 13815,60 mg/Kgss para la tcnica de
bioaumentacin, valores que cubren un gran porcentaje de
los valores totales degradados.

Aguas
residuales

Sistema Fenton (H2 O2 /Fe2+)


Sistema de oxidacin qumica avanzada.
Sistema cataltico homogneo, combinando un agente oxidante
fuerte (H2O2) y un ion metlico (Fe2+), lo cual permite la
generacin en una matriz acuosa de un potente medio de oxidacin
de mayor fuerza por la generacin del radical OH

Aguas
residuales

El radical OH posee una alto potencial de oxidacin.


Su alta reactividad permite la oxidacin de substratos orgnicos e
inorgnicos por un mecanismo de radicales libres a altas
velocidades y a temperatura ambiente.
En la oxidacin de substratos orgnicos se logra la mineralizacin
completa con la formacin de CO2 y H2O, en el caso del CO2 las
cantidades formadas son despreciables para el E.I. comparado con
otras fuentes.
El sistema por su alta reactividad hacia la materia orgnica, reduce
la DQO y DBO del efluente; con el beneficio adicional de disminuir
su toxicidad, olor y color.

Aguas
residuales

Aguas
residuales

Resultados
DQO: antes y despus de 5min de tratamiento.
Reduccin de una demanda qumica inicial de 7100
mgO2/L a 400 mgO2/L

COVs

Biofiltros: A travs del lecho se alimenta


una corriente gaseosa que contiene al
sustrato por biodegradar y una corriente
lquida que es comnmente reciclada a
travs del lecho y que tiene la funcin de
aportar nutrientes esenciales a la
biopelcula, as como de remover los
productos de degradacin de los
microorganismos.
Biolavadores:La operacin consiste en
hacer fluir el gas a contracorriente a
travs
del
lquido,
donde
los
contaminantes y el O2 son absorbidos.
Posteriormente el lquido es alimentado a
un reactor empacado de un material
inerte cubierto de la pelcula biolgica
encargada de degradar al contaminante.

Chinizaca, C., & Liseth, C. (2011). Fondos ambientales:


alternativa econmica de remediacin y mitigacin en favor
del medio natural.

Bibliografa

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