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Convertidores

Bessemer y
Thomas

Qu es un convertidor?
El convertidor es un horno giratorio en forma de retorta,
de cuello ancho. En l se lleva a cabo el procedimiento.

Este aparato es de palastro, y est revestido interiormente


de ladrillos refractarios. Estos ladrillos, para la marcha
cida del convertidor, se hacen de cuarcita, arcilla y una
pequea cantidad de arcilla refractaria, que son
mezcladas y sometidas a calcinacin.

Convertidor Bessemer
Fue el primer proceso de fabricacin qumico que sirvi para la
fabricacin en serie de acero, fundido en lingotes, de buena
calidad y con poco coste a partir del arrabio. Este procedimiento
fue llamado as en honor de Henry Bessemer, quien obtuvo la
patente en 1855 y la utiliz a travs de la Henry Bessemer and
Company, sociedad implantada en Sheffield, ciudad del Norte de
Inglaterra El principio clave es la retirada de impurezas del hierro
mediante la oxidacin producida por el insuflado de aire en el
hierro fundido. La oxidacin causa la elevacin de la temperatura
de la masa de hierro y lo mantiene fundido.

Proceso
El proceso consiste bsicamente en inyectar aire al hierro fundido para
desencadenar un proceso de oxidacin que elimina las impurezas. La
obtencin de acero con este mtodo tiene un desarrollo en tres etapas.
La primera es la escorificacin, que consiste en inyectar aire a presin
al hierro fundido contenido en el convertidor. As comienza el proceso
de oxidacin. La segunda etapa es la descarburacin, que profundiza el
proceso de oxidacin mediante la aplicacin de un soplete. Por ltimo,
se aade una aleacin de hierro, carbono y manganeso y se vuelve a
inyectar aire por algunos minutos al convertidor. Este proceso se llama
re carburacin y al final del mismo se obtiene el acero.

En aos atrs el Horno Bessemer facilito la fabricacin de


acero para poder fabricar lingotes , hierro para
construcciones, vigas laminadas etc., que nos ayudaron a
tener una gran Industria Siderrgica Actualmente se tiene
en la Industria trabajando un Horno muy parecido al
Bessemer (BOF) el cual en ves de aire se inyecta oxigeno
por lo que este eleva mas rpido la temperatura y su
tiempo de afino es mas corto .

CONVERTIDOR
THOMAS
Es un horno similar al del procedimiento
Bessemer, pero su revestimiento refractario es de
carcter bsico. Se emplea arrabio con contenido
elevado de fsforo y bajo contenido de silicio.

En ambos procedimientos el nitrgeno del aire


proporciona al acero obtenido una cierta fragilidad con el
tiempo, lo que se denomina envejecimiento del acero.

Las fases de trabajo del Thomas, son similares a las del


Bessemer. Actualmente, estos procedimientos, ya no se
utilizan por que la calidad de los aceros obtenidos, no era
buena.

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