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Unidade

Trabalho e sociedade
H sempre muitas perguntas a
fazer sobre o trabalho. Por
exemplo: por que ele existe?
Quem o inventou? Seu significado
semelhante nas diferentes
sociedades?

Captulo

O trabalho nas diferentes


sociedades

Campo de cultivo de trigo na ndia (1995) e panificadora no Brasil (2001). Cada


produto resulta do trabalho de uma infinidade de pessoas com diferentes
especialidades.

Luiz Carlos
Murauskas/Folhapress

Arvind
Garg/Corbis/LatinStock

Em nossa sociedade, a produo de um


objeto
envolve uma complexa rede de
trabalhadores e de trabalho. Outros tipos
de sociedade apresentam caractersticas
bem diversas, como veremos a seguir.

A produo nas sociedades tribais

As sociedades tribais diferenciam-se


umas das
outras em
muitos aspectos, mas em geral no
so estruturadas pela
atividade que em nossa
sociedade denominamos trabalho.
Nelas todos fazem quase tudo, e as
atividades relacionadas obteno
do que as pessoas necessitam para
se manter integram-se a todas as
esferas da vida social.

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O antroplogo estadunidense
Marshall Sahlins as denomina
sociedades da abundncia ou
sociedades do lazer, pois seus
membros tm todas as
necessidades materiais e sociais
satisfeitas dedicando um mnimo
A explicao para o fato de os
de horas ao que chamamos
membros das sociedades tribais
trabalho.
trabalharem menos do que ns
est no modo como se relacionam
uns com os outros e com a

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Ansio
Magalhes/Samba
Photo

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Xingu, Mato Grosso, 1995. Jovem yawalapity prepara folhas de buriti para
artesanato.
Nas sociedades tribais, todos
compartilham os conhecimentos necessrios para a obteno de matriasprimas e a elaborao de objetos. Apenas a idade e o sexo definem a diviso
das tarefas.

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servido
Nas
sociedades
grega e romana, a
mo de obra
escrava garantia a
produo
necessria para
suprir
as utilizavam
Os
gregos
Representao do trabalho escravo em detalhe
necessidades da
diferentes
de mural romano do sculo IV.
populao.
termos
para
expressar suas concepes
de trabalho:
labor significava esforo fsico;

4
Mausolu de Santa Constanza,
Roma, Itlia

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Escravido e

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Nas sociedades medievais, a terra


era o principal meio de produo, e
os trabalhadores tinham direito a
seu usufruto e ocupao, mas nunca
propriedade. Prevalecia um
sistema de deveres do servo para
com o senhor e deste para com
Nessas sociedades, havia outras formas
aquele.
de trabalho, como as atividades
artesanais, desenvolvidas nas cidades e
nos feudos, e as atividades comerciais.

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Da Antiguidade at o fim da Idade


Mdia, o trabalho no orientava as
relaes sociais. Estas se definiam pela
hereditariedade, pela religio, pela
honra, pela lealdade e pela posio em
relao s questes pblicas: elementos
que permitiam a alguns viver
do trabalho dos outros.

Coleo particular/AKG/Latin
Stock

As bases do trabalho na sociedade


moderna
Com a emergncia

Trabalho artesanal representado


em iluminura do sculo XVI.

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do
mercantilismo e do
capitalismo e o fim do
servio compulsrio, era
preciso convencer as
pessoas de que
trabalhar para os outros
era bom.
Foi preciso, ento,
mudar a concepo de
trabalho: de atividade

A transformao dos artesos e


pequenos produtores em
assalariados ocorreu por meio de
dois processos de organizao do
trabalho: a cooperao simples e a
manufatura.
Cooperao simples o arteso
desenvolvia todo o processo
produtivo, mas trabalhava para
quem financiava a matria-prima
e os instrumentos de trabalho, e
definia o local e a jornada de
trabalho.

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Trabalho em manufatura na Inglaterra.


Fotografia do sculo XIX.

4
The Bridgeman Art Library/ Keystone

Manufatura o trabalho
continuava a ser artesanal, mas
uma pessoa no fazia tudo, do
comeo ao fim. Cada indivduo
passou a fazer apenas uma parte
do trabalho.

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Na manufatura, o produto tornouse resultado das atividades de


muitos trabalhadores.
O trabalho transformou-se em
mercadoria que podia ser vendida e
comprada.
Surgiu, ento, a maquinofatura,
na qual o espao de trabalho
passou a ser a fbrica. A
destreza manual do trabalhador
foi substituda pela mquina.

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O trabalhador foi
convencido de que a
situao presente era
melhor do que a
anterior. Diversos
setores da sociedade
colaboraram para essa
mudana:
as igrejas;

Cena da fbula A cigarra e a


formiga, em gravura de Gustave
Dor, 1867. As escolas passaram s
crianas de vrias geraes a ideia de
que o trabalho era fundamental para

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Chris Hellier/Corbis/Latin Stock

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os governantes;
os empresrios;

Th

in
k

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oc
k

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O trabalhador estava
livre apenas legalmente
porque, na realidade,
via-se forado pela
necessidade a fazer o
que lhe impunham. E
trabalhava mais horas
do acordo
que antes.
De
com Max

/G
et
ty

Im
ag

es

Weber, em seu livro


Histria econmica
(1923), isso era
necessrio para que o

4
Thinkstock/Getty Images

No foi fcil submeter os trabalhadores


s longas jornadas e aos horrios
rgidos, pois a maioria deles no estava
acostumada a isso.
A maior parte da
populao que
foi para as
cidades
trabalhava
anteriormente no
campo, onde o
nico patro

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Exerccios

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1. Leia um resumo da fbula A cigarra e a


formiga, atribuda a Esopo.
Durante todo o vero, enquanto a formiga
trabalhava,
a cigarra s cantou.
Quando chegou o inverno, a cigarra pediu
comida formiga que, indignada,
perguntou:
Mas o que voc fez no vero?
No vero eu cantei.
Ento agora dance.

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2. Junte-se um colega e reescrevam essa


fbula com base no que as tarefas
relacionadas produo representavam
para:
a) as sociedades
tribais;
b) as sociedades
medievais.