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Prof.

Ricardo Feij

largo perodo que vai da queda do


Imprio
Romano, entre os sculos V
e VI (o ltimo imperador romano morre
em 476), ao final do sculo XV,
poca
do incio das grandes navegaes,
delimita o que se conhece como Idade
Mdia.

vantajoso estudar-se o perodo dividindo-o


em
duas pocas. A primeira preside s
mudanas
radicais no estilo de vida
europeu com o
desaparecimento
de cidades e a acentuada
ruralizao.
Muitas das prticas romanas so esquecidas e
a
Europa entra em perodo de menor
fervor cultural. O poder poltico pulveriza-se ao
mesmo tempo em que, lentamente, vo-se
consolidando as instituies medievais. Essa
etapa vai at o ano de 1200 e
corresponde tambm ao apogeu da civilizao
islmica.

Enquanto a Europa mergulha na Idade das Trevas, os


povos
rabes conquistam um grande imprio, que
em 730 incorpora
desde a Espanha e o sudoeste da
Frana, passando pelo norte da frica e o Oriente
Mdio, at as longnquas fronteiras da ndia e da China
O Imprio Islmico destaca-se pelo seu refinado padro
de vida e pela sua cultura, onde se valorizavam a
literatura, a cincia, a
medicina e a filosofia.
Sabemos que os rabes travaram contato com
diversos povos, conheceram a sabedoria hindu,
preservaram e desenvolveram o conhecimento grego
em Matemtica, Fsica, Qumica e Astronomia.

possvel que eles tenham tido um papel no


desenvolvimento do pensamento econmico,
mas pouco se sabe a esse respeito. H, de
fato, uma
carncia de estudo neste
assunto.
A relevncia dos rabes nas idias econmicas
comea com a grande contribuio que foi o
sistema de nmeros inventado por eles. Os
nmeros
arbicos facilitaram as tarefas
aritmticas e
certamente
impulsionaram os processos de
contabilizao econmica e o desenvolvimento
de uma primitiva Econometria.

... embora eles soubessem das reflexes de


Aristteles
sobre o valor dos bens.
O mais importante, para nossos propsitos, foi os
rabes terem preservado e traduzido os clssicos
remanescentes da filosofia grega. Quando em 1085
os europeus
retomam Toledo, na Espanha, e
para l afluem os
acadmicos em busca dos
clssicos antigos, a Europa
desperta de seu sono
e recupera novamente o gosto pela filosofia. O que
viria a ter uma importncia muito
grande no
desenvolvimento do pensamento econmico pelos
padres escolsticos nos prximos quatro sculos
que se seguiram.

segunda etapa da Idade Mdia, tal como


estamos caracterizando, vai de 1200 a 1500.
O grande
divisor de guas foi o
renascimento filosfico
impulsionado
pelo resgate da filosofia grega. Toms de
Aquino (1225-1274) destaca-se ento como o
pensador mais influente do perodo.
nesse segundo perodo medieval que a
anlise
econmica ter um significativo
avano.
Antes de discuti-lo, vejamos algo mais da
etapa
anterior.

No feudalismo constata-se a diviso do poder


poltico. No h um Estado
centralizador forte e sim um imenso conjunto
de pequenos feudos cuja base do poder est
na propriedade da terra.
Os proprietrios so os senhores que esto
inseridos numa malha de relaes polticas
com outros
senhores. No topo dela est
o rei, um antigo chefe da tribo primitiva que
invadiu a Europa, e o poder da Igreja.

Os senhores possuem direitos e obrigaes entre eles


e cada qual cuida de seus camponeses, homens
ligados a terra e inteiramente submetidos aos
desgnios do seu senhor.
Os camponeses no podem ser escravizados ou
expulsos da terra.
Os camponeses cumprem uma srie de obrigaes,
como transferir uma parte da produo agrcola,
pagar impostos e trabalhar alguns dias da semana nas
terras de uso do seu senhor.
Em troca, os senhores do proteo a eles, resolvem
as
disputas jurdicas entre eles, oficializam
casamentos e
garantem alguns benefcios
paternalistas.

H, portanto, um sistema de obrigaes


e servios mtuos regulado pelos
costumes do feudo, j que no existem
leis escritas como na poca do Imprio
Romano.

A produo artesanal regrediu por essa


poca.
Predomina ento a atividade agrcola, em
pequena escala, usando-se tcnicas agrcolas
primitivas.
A atividade comercial , de incio, bastante
limitada, embora ela venha a crescer a
partir do
sculo XI.
A base da organizao no est no contrato,
mas nas relaes de status. A palavra
empenhada, a
promessa verbal e a defesa
da honra valem mais do que a lei escrita.

A sociedade medieval espelhou a hierarquia


social de
Plato em A Repblica. Na base, uma
classe de
trabalhadores camponeses,
acima delas os senhores
seculares, com sua
rede de lealdades transferveis de um senhor
para outro, e no topo os senhores eclesisticos:
padres e bispos que deviam lealdade
permanente
Igreja de Roma.
Como no modelo social platnico, a classe
superior era a repositria e guardi do
conhecimento. Seus
representantes
contemplavam o mundo natural de olho no plano
espiritual e desenvolviam idias teolgicas
imbricadas em alguma filosofia.

A organizao da vida social refletia as crenas


religiosas e, como o ensino religioso era monoplio da
Igreja, existiu de fato uma
certa centralizao de
poder em Roma, mas no nos moldes de
um imprio.
Alm de canalizar para si o poder e a riqueza, a
principal
preocupao da Igreja era fazer
prevalecer os preceitos ticos
cristos. A tica crist
ditava a organizao da vida medieval e ela serviu
como cimento ideolgico capaz de manter coesa a
Europa Medieval e proteger seus governantes contra a
insurreio da
maioria de camponeses pobres.
A tica paternalista na medida em que difundia o
comportamento altrustico entre os ricos contribua
para acalmar as tenses
sociais.

A vida econmica na sociedade medieval era


sustentada pela atividade agrcola.
Os feudos eram auto-suficientes e quase nunca
produziam um excedente exportvel.
A partir do sculo XI, mudanas tecnolgicas
aumentaram
significativamente a produtividade
na agricultura e com isso pde-se gerar
crescentemente um excesso de produo
destinado ao comrcio.
A atividade comercial d origem a uma nova classe
de
homens enriquecidos sem vnculos fortes
com a antiga ordem social. So os portadores do
elemento que iria dissolver
lentamente as
relaes feudais: a substituio dos vnculos
medievais que existiam entre as pessoas,
legitimados pela f, por relaes de mercado.

A transio para o capitalismo


comercial no foi linear; muitas
guerras, revoltas e
retrocessos ocorreriam at que o
capitalismo comercial substitusse o
feudalismo nos pases mais
adiantados da Europa.

O incio das transformaes sociais ocorre com as inovaes


tecnolgicas que ocorreram no sculo XI. Verifica-se
primeiramente uma mudana no sistema de
rodzio das culturas.
A repercusso desta prtica na produtividade agrcola foi
um
aumento de 50% no rendimento das lavouras.
O aumento na produo de aveias e outras forragens
permitiu a expanso da pecuria, pois mais animais
poderiam ser
alimentados.
Soma-se a isto a utilizao do cavalo em substituio ao boi
que se generaliza tanto na aragem da terra como no
transporte.
A maior agilidade do cavalo impulsionou a produtividade
agrcola.

Outras tecnologias tambm se desenvolveram.


Os arados de osso foram substitudos por
equipamentos de madeira e depois se passou a
refor-los com pontas
metlicas pelo
desenvolvimento da metalurgia.
Novos tipos de adubos so inventados aproveitandose os excrementos e restos orgnicos dos animais.
A construo de carroas fora melhorando
gradualmente at se chegar no sculo XIII aos
modelos de quatro rodas
com piv no eixo
dianteiro.
A Primeira Revoluo Agrcola corresponde ao perodo
de intensas inovaes tecnolgicas na agricultura
europia nos sculos XI a XIII.

Antes

a gleba era dividida em duas reas.


Ao longo do ano, cultivava-se apenas a
metade da terra enquanto a outra
permanecia em repouso para a recuperao
de sua fertilidade.
No ano seguinte, a terra em pousio era
explorada deixando-se a outra, que tinha
sido cultivada
anteriormente, em
descanso.
Comea ento, por essa poca, a plena
difuso entre os agricultores da nova tcnica
de duas culturas por ano.

A terra dividida agora em trs campos.


No primeiro h uma cultura de outono, com colheita na
primavera, em geral plantando-se centeio ou trigo.
O segundo campo cultivado na primavera com
sementes de aveia, feijo e ervilha, para coleta no
prximo outono.
O terceiro campo permanece em pousio ao longo do ano.
No ano seguinte utiliza-se a terra que estava parada,
uma das terras anteriormente cultivadas fica em repouso
e assim por diante, alternando-se os campos.
Com isso, apenas um tero do terreno fica incultivado
sem perda da qualidade do solo.

O excedente de produo permitiu a expanso


demogrfica na Europa cuja populao
cresceu cerca de trs vezes no perodo, gerandose assim um excedente de mo-de-obra.
O enriquecimento de parte da populao
possibilitou mercado consumidor para as
manufaturas, cuja
produo estabeleceuse em ncleos urbanos em torno dos feudos ou
que se formaram nas feiras ao longo de rotas
comerciais pelo interior do continente.
Tais aglomeraes eram os burgos que viviam
merc dos senhores feudais.

Em

breve, alguns destes centros transformamse em cidades que pouco a pouco foram se
livrando da
tutela dos senhores.
O fluxo de manufaturas deu um impulso
adicional ao comrcio que vinha se
desenvolvendo para os
produtos
agropecurios.
O aperfeioamento das carroas, a melhoria
das
estradas e a navegao costeira e dos
rios
permitiram o comrcio de longa
distncia.

No

sculo XI, o fato poltico das Cruzadas,


leva de
europeus que se deslocavam a
p at a Terra Santa
com o fito de
expulsar dela os mulumanos, tambm
contribuiu para impulsionar o comrcio.

A ampliao do comrcio foi um fator de


desintegrao da sociedade medieval.
Muitas das obrigaes mtuas entre o campons
eo
senhor ou mesmo entre os senhores,
ditadas pela
tradio medieval, foram
sendo substitudas pelo
pagamento em
dinheiro de aluguis e taxas.
Com o aumento da renda dos camponeses,
algumas das obrigaes em trabalho so
substitudas por pagamentos em dinheiro.
Outros deveres, como destinar parte da produo
ao
senhor, tambm so transformados em
pagamentos.

Com

isso, camponeses viram simples


arrendatrios e senhores feudais tornam-se
meros proprietrios de
terra.
Tal processo, no entanto, s se completa ao
final da
Idade Mdia e nos pases
europeus mais atrasados ele prossegue at
o sculo XIX.

A transio de um modelo social a outro conheceu


inmeros sobressaltos.
No fim da Idade Mdia, a ocorrncia de
catstrofes era acompanhada por tentativas de
reintroduzir as antigas obrigaes feudais.
A reao dos camponeses, por vezes, resultava
em
rebelies que proliferaram pela Europa.
A Guerra dos
Cem Anos (1337-1453) e a Peste
Negra dizimaram a
populao, aumentando
com isso os salrios e reduzindo a renda.
Isso forava os senhores a buscarem recuperar os
direitos antigos como forma de compensar o
prejuzo. O que
tendia a agravar o quadro de
conflitos sociais.

As grandes feiras comerciais at o sculo XIV


permaneceram sob a tutela do senhor feudal.
No ltimo sculo do perodo medieval, muitas
delas
tinham se transformado em
verdadeiras cidades comer-ciais que conseguiram
se libertar do senhor feudal.
Na ausncia do poder externo, as cidades
buscaram
criar suas prprias instituies. A
mais importante eram as Guildas, corporaes que
regulamentavam a
produo de
manufaturas e as atividades financeiras e
comerciais. Tal instituio tambm intervia nas
questes sociais e religiosas.

A atividade financeira tambm se desenvolveu


no fim da Idade Mdia.
A doutrina crist era contrria ao emprstimo a
juros, mas a posio oficial da Igreja foi se
tornando mais
flexvel.
H passagens bblicas, no Deuteronmio, em
que se condena o juro e, com base na Bblia,
no sculo IV o
Conclio de Nicea baniu a
prtica dos juros entre os
clrigos.
No reino de Carlos Magno, a proibio
estendida a
todos os cristos. A alegao a
de que injusta a
prtica da usura, onde
se recebe mais do que dado.

As leis contra a usura permaneceram por sculos. Nos


sculos XII e XIII, o desenvolvimento econmico
estimulou a atividade financeira.
Aparecem os primeiros banqueiros que recebem
depsitos
pagando juros por eles.
A doutrina econmica de cunho moral ia cedendo
prtica
econmica e a Igreja passava a influenciar os
reis para que
permitissem os juros, mas regulassem o
valor cobrado.
Os limites legais variavam de 10% ao ano na Itlia a
300% em Provena. Os reis tambm passaram a
receber fundos
mediante pagamento de juros.
Frederico II pagava aos credores juros de 30 a 40% ao
ano, mais do que comerciantes pagavam pelos
emprstimos recebidos dos banqueiros, algo entre 10 e
25%, dependendo do tipo de crdito.

medida que as cidades comerciais foram


adquirindo autonomia, seus dirigentes
procuravam estabelecer um cdigo legal preciso
em substituio ao direito consuetu-dinrio e
paternalista do feudalismo.
As transaes comerciais e financeiras foram
ento regu-lamentadas por uma legislao
comercial especfica. Tal legislao permitiu
incrementar o comrcio, pelas leis de contrato,
legalizao das representaes comerciais e das
vendas em leilo, e criar novos instrumentos e
operaes financeiras, tais como letras de cmbio
e outros papis negociveis, cmaras de
liquidao de dvidas etc.

de se esperar que todo esse


desenvolvimento da
vida econmica tenha
de alguma forma contribudo para uma
melhor compreenso do processo econmico e do funcionamento dos mercados.
De fato, na etapa final da Idade Mdia (de
1200 a 1500) um avano no desprezvel
da anlise econ-mica aparecer nas
reflexes dos padres escolsticos do perodo.

pensamento econmico na Idade Mdia,


no seu perodo avanado a partir do sculo
XIII, ser de- senvolvido no interior dos
mosteiros onde padres
cultos iro explorar
e estender as reflexes econ- micas
preexistentes inspirando-se nas tradues
das obras de Aristteles.
A mescla da filosofia peripattica com o
pensamento bblico deu origem escola
escolstica que contri- bui
significativamente para o avano da reflexo
econmica poca.

Embora ainda envoltos com falcias e preconceitos antieconmicos, os escolsticos alcanam um melhor entendimento dos mercados
e dos fenmenos relacionados de preo, valor
e juro.
Nas questes econmicas, como de fato em
to-dos os aspectos da cultura e da teologia,
sobressaiu-se o nome de Toms de
Aquino, o
mais importante pensador
escolstico do sculo XIII, que marcaria com
suas idias todo o
perodo restante da
Idade Mdia.

Aquino pode ser visto como um divisor de


guas entre os dois perodos medievais que
estamos considerando.
A sombra de sua autoridade em filosofia e
religio ainda hoje se faz presente.
Interessa-nos diretamente a gerao de
grandes mestres escolsticos entre os sculos
XIII e XIV que no bojo de seus pensamentos
disseram algo sobre a economia.
Entre eles destacamos Alberto Magno, Henry
de Friemar, John Duns Scotus, Jean Buridan e
Geraldo Odonis.

estratgia de exposio de idias dos


escolsticos resulta numa construo
terica edificada por um mtodo peculiar.
Dela faziam parte argumentos
estruturados em ca- deia dedutiva de
raciocnios que procuravam refu- tar uma
posio contrria inicialmente
estabelecida, mais pela lgica, pela f e
com base na autoridade do que
buscando sustentao na experincia.

Os

escolsticos preocupavam-se com a


questo
moral e ao tratarem de Economia
iro se interessar pelo aspecto da justia,
mais especificamente pela
justia das
trocas ou justia comutativa.
Como vimos, esta era tambm a preocupao
de
Aristteles e assim os padres tomam
dele o conceito de reciprocidade nas trocas
como ponto de partida a partir do qual iro se
aprofundar, esclarecendo
certos pontos e
corrigindo ambigidades.

primeiro aspecto a ser ressaltado da


reflexo
econmica dos padres medievais
a distino entre ordem natural e ordem
econmica.
Isto j se fazia presente sculos antes em
Santo
Agostinho.
Aristteles no separa a economia da ordem
natural.
Em analogia, Agostinho acredita que
moralmente a economia no se distingue da
ordem natural.

Aceita, entretanto, que por vezes os homens


so
levados a valorizar as coisas e ordenlas em impor-tncia no pelo uso do critrio
legtimo das neces- sidades naturais, mas pela
considerao do prazer gerado pela posse e
usufruto delas.
Na esfera natural, os bens so ordenados pela
im- portncia que eles possuem no
atendimento de ne- cessidades fisiolgicas
naturais, enquanto que no
mbito das trocas
econmicas prevalece o critrio da busca do
prazer sensual que no tem diretamente uma
base natural.

assim a distino entre necessidade e


prazer em Santo Agostinho, que ter uma
importncia no desen-volvimento do
pensamento econmico no sculo XIX.
Santo Agostinho forneceu tambm uma
interpretao subjetivista do valor
econmico como sendo gerado a partir das
necessidades humanas.

base de toda reflexo medieval sobre o


valor e a
maneira como determinado
pensador concebe esta
distino matiza
as posies particulares de cada qual.
Agostinho separa as duas ordens
associando-as res- pectivamente ao
atendimento de necessidades naturais ou,
como algo distinto, prazer sensual.

Alberto Magno (1206-1280)

O grande latinista professor de Toms de Aquino,


tambm considera que as necessidades
humanas diante da escassez dos bens, a que
chama de indigentia, sejam a medida do valor na
ordem natural.
Entretanto, reconhecendo a separao do
econmico em relao ao natural, ele considera
que na ordem
econmica as coisas so
avaliadas de outra maneira.
Os bens so vendidos em relao ao trabalho (em
latim opus) desprendido na sua obteno e, sendo
assim, o valor de troca deve corresponder ao
custo de produo (em trabalho e em outras
despesas).

Se o preo de mercado de um bem no


cobre os
seus custos de produo ele
cessa de ser produzido e se o preo est
abaixo desse custo no haver mer- cadoria
disponvel para atender a todos os que a
desejam.
Com isso, Alberto Magno acrescenta uma
idia de equilbrio de mercado noo
primitiva de valor em Aristteles, enfatizando
o lado do custo em detri- mento do papel
da demanda.

A partir do sculo XIII, os preos comeam a


ser
tratados como valores de equilbrio.
Os pensadores identificam uma varivel
econmi- ca, no caso de Magno os custos,
como sendo a fonte reguladora do valor.
No entanto, muito tempo restaria at uma
clara
compreenso do processo de
determinao dos
preos a partir de um
modelo sistemtico que inte-grasse as
consideraes de oferta e demanda.

Toms de Aquino

Ele rompe com seu mentor ao enfatizar as


necessidades ou desejos humanos em
face da escassez dos bens, ou seja, o
conceito de
indigentia em Magno,
como sendo o ponto de partida do valor.
Aquino desconsiderou as diferenas entre
necessidade e prazer, enfatizada para
separar a ordem natural da econmica, e
ao negligenciar essas diferenas ofuscou a
anlise anterior do fenmeno das trocas.

A noo tomista de indigentia como fundamento


do valor significa, indiscriminadamente, necessidade humana ou prazer.
Alguma idia do papel da escassez dos bens
tambm importante na determinao do
valor.
Pode-se dizer que em Aquino o valor depende da
necessidade ou prazer diante da escassez.
A ordem natural dos bens corresponde ao plano
do criador e discutir a importncia relativa que
eles adquirem nessa ordem prerrogativa da
teologia.

A Economia discute o modo como os


homens
avaliam a importncia dos
bens e Aquino afirma que o fazem
comparando as utilidades atendidas
por cada bem nos respectivos
montantes em que esto disponveis.
Na esfera econmica, e no na natural
como em Magno, os preos so
determinados pela
indigentia.

Magno

e Aquino posicionam-se, portanto, em


dife- rentes linhas interpretativas do legado
de Aristteles
Mas as diferenas entre eles devem ser
consideradas apenas uma questo de
nfase.
Ambos interpretam os preos como um
processo de equilibrao e encontram uma
varivel bsica regu-ladora do valor, custos
em Magno e indigentia em Aquino, mas
tambm consideram o papel, embora
secundria, da outra varivel em foco.

Mesmo

aceitando as similaridades entre


eles, impor-tante reconhecer que suas
nuanas interpretativas da tica a
Nicmaco, ponto de partida de toda anlise
do valor no ocidente, deram origem a
diferentes tradies

introduo do elemento necessidade


na frmula dos preos por Aquino foi um
primeiro passo para o desenvolvimento de
uma anlise da demanda.
Mas ele ainda estava longe de
compreender o meca-nismo de mercado.
Aquino considerava a economia como
estando sub-metida ao fato moral, mas ele
j percebia que as for-as de mercado no
poderiam ser analisadas exclu- sivamente
pela considerao da noo de justia.

Comea

a aparecer por essa poca uma


conscincia crescente da autonomia da
esfera econmica.
Os padres escolsticos, que sucederam e
deram
seqncia ao tomismo, iro
trabalhar as consideraes de Aquino at
alcanarem um melhor entendimento da
demanda efetiva e do papel dos desejos
humanos.

Aquino

oscila entre uma compreenso da


vida
econmica como um sistema e
uma posio moralis-ta, conservadora e
preconceituosa da Economia.
Embora tenda a acreditar que o preo de
mercado um resultado objetivo de foras
impessoais, ele des-prezava o esprito
comercial e acreditava que o
Estado
deveria controlar a atividade do comrcio
pela imposio de sanes.

base normativa para o estabelecimento


de sanes era o conceito de preo justo.
Os escolsticos subseqentes iro
interpretar o preo de equilbrio no modelo
tomista como sendo resultan-te de um
designo divino e equivalente ao preo justo.

O preo justo deve remunerar apenas o


suficien-te para reproduzir a condio
tradicional e cos-tumeira da vida do
comerciante, pagando pelo custo usual de
produo, pela distncia e tempo de
deslocamento do bem, pelo risco de transporte, bem como pelo tempo e esforo
requeridos na busca do comprador.
Toda prtica de preos acima ou abaixo do
valor justo seria uma iniqidade, uma prtica
ilcita que deveria ser combatida a qualquer
custo.

O valor impessoal de mercado, determinado pelo


balano das indigentia, deveria de alguma manei-ra
corresponder ao preo justo.
Mas a relao entre um conceito e outro no
bem
esclarecida por Toms de Aquino.
O preo justo era definido com base nos custos,
enquanto que o preo terico, em Aquino, fundamentava-se no lado da demanda.
Isto no quer dizer que a anlise do preo justo seja
objetiva, pois tal noo enfatiza os sacrifcios do
vendedor pensados tambm em termos subjeti-vos,
como significando os sacrifcios que o produ-tor avalia
estar incorrendo.

As consideraes econmicas tomistas no se


limi- tam questo terica do valor. Aquino
teceu in- meros comentrios ticos sobre a
vida em sociedade
Todas as relaes econmicas e sociais para
ele
emanam da providncia divina.
A diviso social de trabalho e papis individuais
necessria e para tanto se tornam
indispensveis as distines socioeconmicas,
que todos os homens devem aceitar.

Os que so agraciados pela riqueza devem us-la para


prestar servios sociedade.
A riqueza e a instituio da propriedade privada so
justi- ficadas como uma condio para a assistncia aos
pobres.
O homem rico que no presta servios sociedade deve
ser nivelado ao ladro comum.
Para inibir a acumulao desenfreada de riquezas, a
usura deve ser proibida, pois o juro o ganho custa
dos seme- lhantes.
Assim, Aquino mistura uma tica conservadora e
antieco- nmica com uma percepo da impessoalidade
da esfera econmica, o que gera tenses em seu
pensamento e ele- mentos de difcil reconciliao.

Um passo importante no aprimoramento das


idias de Aquino para uma melhor
compreenso da demanda de mercado foi
dado por Henry de Friemar (1245-1274).
Sabemos que a moderna noo econmica de
demanda agregativa, no sentido de que
considera o desejo de todos os compradores
que participam do mercado.
No entanto, o conceito tomista de indigentia
refere-se ao indivduo isolado. Friemar
estendeu tal conceito ao
conceb-lo como
uma medida agregada que engloba a
somatria das quantidades desejadas por
muitos
indivduos.

Indo alm na anlise, ele diz que o valor depende


dessas
quantidades em relao ao que est
disponvel no mercado, ou seja, depende da demanda
em face da escassez.
Um bem pode apresentar um preo baixo mesmo diante
de forte demanda se houver abundncia dele.
Friemar percebe, com clareza, que o preo um
fenmeno que depende tambm da oferta e de certa
forma ele incorpo-ra esse lado quando diz que o valor
determinado pelas
necessidades comuns de algo
escasso.
No entanto, ainda est longe de um modelo satisfatrio
dos mercados, por no possuir as ferramentas
desenvolvidas
pelos marginalistas do sculo XIX.

associao entre indigentia e preo justo


ensejou
numerosas controvrsias na
Idade Mdia que procu- raram reconciliar o
modelo terico tomista de deter- minao
do valor pelo balano das indigentia com a
norma moral do preo justo

Johannes Duns Scotus (1265?-1308)

Tentativas de reviso do conceito, no sentido de


melhor adapt-lo como preceito moral,
apareceram em
Johannes Duns Scotus.
A crtica de Scotus comea por questionar se o
desejo
deve sempre ser o determinante
fundamental do valor. Diz que algo no
precioso em si mesmo s porque a preferncia
do comprador forte.
Haveria nesta concepo um elemento de
imoralidade, pois, errado querer tirar vantagem
dos desejos intensos do comprador, como quem
negocia drogas a preos
elevados explorando
o desejo intenso do viciado.

O conceito de preo justo leva em conta os


custos e os sacrifcios do vendedor e uma parte
desses sacrif-cios avaliada subjetivamente por
ele.
Ora, justo que quem incorra em maiores sacrifcios, ou que assim pensa faz-lo, possa receber
mais pela mercadoria.
Se o preo justo levasse em conta apenas um
nvel ordinrio de sacrifcio, os mais eficientes
(menos sa-crifcio) no poderiam cobrar um
preo abaixo da concorrncia; os mais
ineficientes teriam que rece- ber abaixo do
sacrifico, o que no seria justo.

O que dizer de quem produz a sacrifcios acima ou abaixo


da mdia?
A noo de preo justo seria determinada caso a caso e
uma lei que controlasse os preos com base nesse critrio
de- veria ser bastante flexvel e observar cada contexto, o
que de fato no ocorria na poca.
H ainda uma outra questo, se concordamos com
Scotus, que o vendedor no pode repassar aos preos o
desejo ar- dente do consumidor por no ser justo, ento
por que
justo que ele repasse aos preos o seu
prprio desejo de ser remunerado pelo sacrifcio?
As questes levantadas por Scotus levaram Jean Buridan,
reitor da Universidade de Paris, a dar um grande passo
na evoluo da teoria escolstica do valor.

Pensador

escolstico que teceu um grande


nme-ro de comentrios obra de Aristteles,
contri- buiu para o avano da reflexo
econmica com algumas revises de conceitos.
Ele percebeu que a soluo dos problemas
levan- tados por Scotus demandava uma nova
interpre- tao da noo de desejo.
Como Friemar, ele formulou a idia de desejo
agregado como o determinante da demanda
efe- tiva e, em ltima instncia, do valor
econmico, levandose em conta tambm o
poder de compra dos consumidores.

Diferentemente dele, entretanto, o conceito de


indigentia em Buridan tambm se aplica
luxria e no apenas s necessidades naturais.
A somatria dos desejos, qualquer que seja a
sua natureza, o poder de compra dos
demandantes e a situao de oferta determinam
simultaneamente o estabelecimento de um
estado de negcios justo ou normal.
O mercado o melhor juiz do valor e quando
para l acorremos consideramos a avaliao do
mercado sem intervir nele.

Buridan aproxima sua anlise do modelo moderno do


mercado de concorrncia e sua viso viria a afetar o
pen- samento econmico na Europa continental, mais
que na Inglaterra.
A pobreza a condio de quem no tem o que deseja,
mas uma vez provido de recursos financeiros o pobre
consegue sancionar a sua demanda, que ir
depender
tambm da utilidade que atribua ao bem.
Buridan diz que a utilidade uma experincia
psicolgica, mas ele enfatiza tambm as propriedades
que os bens pos-suem e que nos levam a desej-los.
A sua anlise conduziu, seis sculos depois, ao moderno
conceito de utilidade marginal.

H um entendimento crescente ao longo da Idade


Mdia de que o valor um conceito que depende
tanto dos custos de produo, destacadamente do
trabalho, quanto de fatores de demanda, tais como
necessidades, desejos, indigentia e renda dos
consu-midores.
Friemar e Buridan j caminharam em direo a uma
sntese entre os dois lados da oferta e demanda.
No comeo do sculo XIV, passos importantes em
direo sntese, que s seria completada muito
depois, foram dados pelo escritos do monge francs
da ordem franciscana Geraldo Odonis (1290-1349).

Ele percebeu que o trabalho humano um


compo-nente importante para o valor, mas
que essencial- mente o valor dos bens
conferido pela sua rarida-de (em latim
raritas).
A raritas mede o grau de escassez do bem
em face das necessidades.
o inverso do conceito de indigentia que
avalia as necessidades diante da escassez e
essa inverso tem como conseqncia
deslocar a ateno terica dos desejos
humanos para a disponibilidade do bem.

Para Odonis, a teoria de Alberto Magno, que via o


valor na quantidade de trabalho, unilateral,
pois no enfatiza a relao do trabalho com a
escassez, este sim o verdadeiro fundamento do
valor.
Primeiramente, preciso notar que os trabalhos
diferem entre si no que tange sua qualidade.
O que determina as nuanas de qualidade no
trabalho o grau de eficincia a depender das
diferentes habilidades produtivas dos homens.

Odonis cria uma teoria tambm para explicar


as diferenas de salrios.
Munidos de diferentes habilidades, os homens
se
situam dentro de um espectro de
eficcias relativas, adquiridas a um custo
diferenciado.
Como todo tipo de trabalho escasso, dada a
escas-sez de habilidades, os produtos obtidos
por ele tam-bm o so.
O trabalho escasso, ao restringir a produo
de
bens, gera a escassez. por isso que o
trabalho re- gula o valor.

Tanto a teoria dos custos quanto a da demanda


so componentes de um princpio nico no
modelo de Odonis.
Embora falte uma maior articulao analtica de
conceitos, a soluo de Odonis destaca-se por
procu-rar uma sntese de conceitos que
incorpora deman-da e custos na questo do
valor.
Modelos como esse, que integram os dois
enfoques, cairo em certo esquecimento no
sculo XVIII pela nfase unilateral dos
economistas ingleses na teoria do valor-trabalho.

Lado dos custos

Aristteles

Lado da demanda

Reciprocidade

Toms de Aquino

Alberto Magno

Indigentia e preo
justo

Trabalho e despesas

Henry de Friemar

John Duns Scotus


Crtica teoria do
preo justo

Demanda agregada e
escassez

Jean Buridan
Demanda efetiva,
utilidade e mercado

Geraldo Odonis
Raritas e
habilidades do trabalho