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Minerales:Clasificacin y

Propiedades de los Minerales

HernnSantos,Ph.D.
DepartamentodeGeologa
RecintoUniversitariodeMayagez

Que es un Mineral?

Un mineral es un
slido inorgnico
que ocurre
naturalmente, con
una composicin
qumica definida que
puede ser expresada
con una formula y
cuyos tomos poseen
una estructura
interna definida.

Los Minerales estn compuestos de uno o


mas elementos. Un elemento es la forma de
la materia mas simple y la cual no se puede
subdividir (en formas mas simples).

Los tomos son las partculas mas pequeas


de un elemento que retiene todas sus
caractersticas.

Cuando un mineral crece en un espacio


abierto los tomos o iones se arreglan de
forma geomtrica produciendo cristales.

Estructura cristalina

La estructura interna ordenada de los


minerales.

Cada mineral produce un arreglo nico de


tomos e iones en tres dimensiones, anlogo
a huellas digitales que sirven para
identificar el mismo.

Grupos Principales de Minerales


1- Silicatos; contienen silicn, oxigeno, y
otros elementos.
2- Carbonatos; contienen carbn, oxigeno,
calcio y otros tomos.
3- xidos; oxigeno y otros tomos.
4- Sulfatos; contienen sulfuro, oxigeno y
otros tomos.
5- Sulfitos; contienen otros tomos (no
oxigeno)

Debido a que silicn y oxigeno son


elementos bien abundantes en la Corteza
Terrestre, los silicatos son un 90% de los
minerales que la componen.
Elemento
oxigeno
silicn
aluminio
Calcio
Magnesio
Sodio
Potasio

% en Corteza Terrestre
45.20
27.20
8.0
5.8
2.7
2.3
1.7

Los Silicatos

SiO4, Si es un Ion pequeo con carga positiva que


cuadra muy bien dentro de los iones grandes con
carga negativa de oxigeno.
O2
Si4+

O2
O

O2

Forman un tetraedro de silicio con carga de


negativo 4 (-4).

Para formar una carga elctrica neutral un


tetraedro de silicio tiene que adquirir cuatro
cargas positivas.

Iones positivos se pueden unir al tetraedro o


tetraedros adyacentes pueden compartir sus
oxgenos.

Existen 5 grupos
principales de
estructuras cristalinas
de silicio:
Tetraedros
independientes
Cadenas simples
Cadenas dobles
Capas de tetraedros
Estructuras
tridimensionales de
tetraedros

Tetraedros independientes

Los tetraedros
independientes estn
unidos por un ion
positivo y no
comparten sus
oxgenos.
Ej. Olivina

Cadenas simples

Cada tetraedro
comparte dos oxgenos
restando una carga de
(-2). Como la unin
dentro de cada cadena
es fuerte y la unin
entre cadenas mas
dbil; estos minerales
tienden a tener clivaje.
Ej. piroxeno

Cadenas dobles

Una cadena doble se


forma cuando
tetraedros adyacentes
comparten dos
oxgenos y un tercer
oxigeno es compartido
con otra cadena de
tetraedros.
Ej. hornablenda

Capas de tetraedros Los tres oxgenos en la

base del tetraedro son


compartidos. El cuarto
oxigeno esta libre para
unirse a un ion de
carga positiva.
Ej. Mica (biotita,
moscovita)

Estructuras tridimensionales de
tetraedros

Cuando todos los


oxgenos son
compartidos con
tetraedros adyacentes
resulta en una
estructura
tridimensional.
Ej.

LaFormadelosCristales

CarbonyDiamante

Como identificamos los


minerales?
Las caractersticas qumicas de los
minerales resultan en combinaciones nicas
de propiedades qumicas y fsicas que se
pueden utilizar para identificar los
minerales.
Color, traza, dureza, lustre, clivaje, fractura,
olor y sabor, efervescencia, y forma
cristalina.

Color

El color puede ser til en la


clasificacin de algunos
minerales y no ser importante en
otros.
Cuarzo pude existir en muchos
colores.
Azufre, epidote, malaquita,
azurita en un solo color.

Elcuarzopuedetenerdiferentes
colores.Paraestemineralelcolor
NOesunapropiedadtilparasu
clasificacin

Color

Color

LaAzuritaessiempredelmismocolorazul.

Malaquitaessiempredel
mismocolorverde.

Azufre

Rejalgar

Algunosmineralesdecoloresbrillantes
comoelazufreyelrejalgarsonfcilde
identificarporsucolor.Estosminerales
suelenservenenosos.

Traza

Cuando los minerales


son raspados en una
placa de porcelana
estos dejas una traza
de un color especifico.
En ocasiones la traza
del mineral es de un
color diferente al color
del mineral. Ej. Pirita

Lapirita,Eloro
delosTontossepuededistinguir
deloroporsuraspaduraenuna
placadeporcelana,tambin
conocidacomotraza.

Dureza

Lustre

El lustre describe que tanto


el mineral refleja la luz en su
superficie.
Existen lustres metlicos o
no-metlicos. En los
metlicos los electrones
sueltos son activados por la
luz resultando en un lustre
brillante.
Los no-metlicos pueden ser
de vidriosos a
completamente opacos.

Clivaje

Clivaje es la tendencia de
algunos minerales a partir a
lo largo de planos dbiles
en su estructura cristalina.
Cada fragmento resultante
tendr la misma forma. El
numero de clivaje varia en
los minerales. Algunos
minerales no tienen clivaje
y otros tienen 2, 3 , 4.

Clivaje
Clivajeeslatendenciade
losmineralesdepartiralo
largodeplanosdbilesenla
estructuracristalina.

Micatieneunclivaje
Fluorita
tienecuatro
clivajes

Fractura

Minerales que no tiene


clivaje (por que su
estructura cristalina es
fuerte) se parten a lo
largo de fracturas; por
lo general de forma
concoide.

Olor y sabor

Realgar
Orpiment

En muchas ocasiones
vera gelogos oliendo
o probando las
muestras. Esto se debe
a que algunos mineral
tienen sabor y olor.
Otros minerales se
adhieren a la lengua al
probarlos.
Algunos minerales de
color brillante son
venenosos.

Efervescencia

Minerales que
contiene CO3 muestran
efervescencia cuando
se mezcla con un
cido.

Forma cristalina

La forma geomtrica tridimensional de un cristal es


el reflejo del arreglo interno de su estructura. Esta
forma es suficiente en ocasiones par clasificar el
mineral. Los ngulos entre las caras de los cristales
siempre son los mismos.

El angulo etre las caras de


un cristal de cuarzo es de
120 grados.

Magnetismo