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NEIDY MELISSA GONZALEZ RIVERA

El cerebro es la conquista evolutiva que


hace posibles los aprendizajes y enseanza.
El ser humano dispone de unas capacidades
mentales que le permiten interpretar y
predecir la conducta de los otros.

Gracias a la Teora de la Mente las personas


nos comunicamos e interaccionamos,
producimos y transmitimos la cultura.

La investigacin sobre cerebro-mentecomportamiento, estn revolucionando la


concepcin que tenemos de nosotros
mismos.
La capacidad de aprender de los
organismos es mucho ms generalizada que
la capacidad de ensear. Ensear es unade
las capacidades ms especficas y
especiales de la especie humana.

Gracias a la enseanza de los diversos sistemas,


nuestro cerebro puede incorporar en unos pocos
aos de la vida personal, miles de aos de
experiencia y conocimientos de la historia de la
humanidad, posibilitando la educacin y
transmisin de la cultura (Gardner, 1997, 2000;
Spitzer, 2002; Tomasello, 2003; CERI, 2007;
Blakemore y Frith, 2007).

El cerebro humano ha evolucionado para educar


y ser educado. Los aprendizajes, enseanzas y
la educacin son naturales en el hombre.

El cerebro, tambin es la estructura natural que pone lmites a


los aprendizajes, determinando lo que se puede aprender, en
qu momentos.
El cerebro humano es resultado de un largo pasado evolutivo de
500 millones de aos.

La conquista de capacidades cognitivas ayudo al aprendizaje


cultural, la creacin de herramientas cada vez ms innovadores y
creativos, as como las tradiciones culturales.

La capacidad cognitiva-social del nio, ya desde el primer ao de


vida, de identificarse con otras personas, de comprender que los
dems son seres mentales, que tienen pensamientos, intenciones y
sentimientos, ser la llave incorporacin de los productos
culturales.

El ser humano dispone de unas capacidades mentales que le


permiten interpretar y predecir la conducta de los dems.

Esta capacidad de mentalizacin con una base neuronal


determinada, se considera de carcter modular, similar a la
capacidad lingstica numrica o espacial. Carey y Gelman (1991),
Dehaene (1998),Pinker (2002), Chomsky (2003), Spelke (2005).

En las relaciones interpersonales continuamente


interpretamos el comportamiento del otro,
suponiendo que tiene estados mentales, como
opiniones, creencias, deseos, intenciones, intereses,
sentimientos.

El cerebro dispone de redes neurales especializadas,


que nos permiten crear ingeniosas hiptesis sobre
cmo opera la mente de otras personas. A partir de
estas hiptesis anticipamos y predecimos con acierto
las conductas de los dems.

La Teora de la Mente o la capacidad


mentalista es condicin necesaria en los
procesos de enseanza-aprendizaje, En la
enseanza tenemos un objetivo: cambiar la
mente del otro.

La mente humana tiene capacidades


metacognitivas, de reflexin, de volver
sobre s misma y tomarse como objeto de
conocimiento y mejora.

La metacognicin se refiere al conocimiento


y control de la cognicin. Versa sobre el
conocimiento de los procesos cognitivos en
general, y particularmente el conocimiento
que el sujeto tiene de su propio sistema
mental, capacidades y limitaciones.

Las capacidades para reflexionar sobre


nuestros propios procesos mentales tienen
importantes implicaciones educativas.

Las neuronas espejo son un tipo particular de neuronas que


se activan cuando un individuo realiza una accin, pero
tambin cuando l observa una accin similar realizada por
otro individuo. Las neuronas espejo forman parte de un
sistema de redes neuronales que posibilita la percepcinejecucin-intencin.

La psicologa popular, el homo psychologicus asume que


las personas tienen mente. La mente es el conjunto de
pensamientos, creencias, deseos, intenciones, emociones.
Y el comportamiento de las personas se debe a lo que
tienen en su mente.

Las neuronas espejo se han localizado en el


rea de Broca en el cerebro humano. Tal
descubrimiento plantea hiptesis muy
interesantes sobre el origen del lenguaje.

Los sistemas de neuronas espejo posibilitan


el aprendizaje de gestos por imitacin.

Las investigaciones con neuroimagen


cerebral han constatado que la mera
observacin de las acciones de los dems
activa en el observador las mismas reas
cerebrales, como si fuera l mismo quien
ejecutara las acciones.

Las investigaciones demuestran que


respondemos a las emociones, alegra, tristeza,
dolor, etc, de los dems con anlogos patrones
fisiolgicos de activacin, como si nos ocurriera
a nosotros.

La alegra, la tristeza, el miedo, el asco, etc. son


emociones susceptibles de ser compartidas por
quien las observa.

La empata emocional es todava ms evidente


en el caso del dolor.

Segn la teora piagetiana, la funcin simblica


es una capacidad cognitiva de dominio general
que engloba el lenguaje, las imgenes
mentales, la imitacin, el juego y supone un
avance sobre la inteligencia sensomotriz, propia
del primer ao y medio de vida (Piaget, 1936,
1947, 1975).

Sin embargo para otros autores, los juegos de


ficcin son la primera manifestacin conductual
de que el nio tiene una teora de la mente.

La teora de la mente como sistema de conceptos e


inferencias que atribuye creencias, deseos y
sentimientos, como causa de los comportamientos
humanos, no slo es capaz de comprender el
engao, la mentira o la creencia equivocada, sino
que tambin sirve para engaar y manipular o para
comunicarse y cooperar con otros.

La teora de la mente, segn hemos caracterizado,


es nuclear en la inteligencia social, en la interaccin
con los dems. Pero cabe plantear la teora de la
mente en un marco ms general de explicacin,
como es la modularidad de la mente.

La mente humana es resultado de un proceso


evolutivo de millones de aos adems de
diferentes y sucesivas estructuras se van
conformando en esa evolucin.

Las exigencias para enfrentarse al medio


fsico o natural (mente fsica), son
diferentes de las que se requieren para la
cooperacin y comunicacin en el medio
social (mente social).

El autismo es un trastorno muy poco


frecuente: entre 3-4 de cada 10.000 nios,
si lo comparamos con el retraso mental que
afecta a 3-4 de cada mil.
Sorprendentemente se diagnostica como
autistas a ms nios que nias, en una
proporcin de cuatro a uno.

Los sntomas determinantes del diagnstico de autismo


son de cuatro tipos:

A) anormalidad en las relaciones con otras personas, que les


lleva a la soledad incluso cuando estn rodeados de personas.

B) deficiencia en el desarrollo del lenguaje y, ms an en la


capacidad para comunicarse.

C) ausencia de juegos de ficcin espontneos.

D) obsesin en movimientos, rutinas o intereses


estereotipados.

Estos sntomas no se pueden manifestar en el primer ao de


vida del nio, de ah que en ese perodo el autismo pase
desapercibido.

Podemos preguntarnos cmo sera un nio si no


descubriera la mente, la propia y las dems; o
cmo se comportaran los seres humanos si no
dispusieran de una teora de la mente, que nos
permite comunicarnos e interactuar con los
dems.

La teora de la mente nos posibilita entendernos


y colaborar, tambin competir y engaar;
expresar y hablar de nuestros estados mentales,
pensamientos, deseos y sentimientos.

Sin una teora de la mente, las personas nos


apareceran extremadamente ingenuas, sin
malicia, pero a la vez "egostas involuntarios".

NEUROPSICOLOGIA Y EDUCACION. De las


neuronas espejo a la teora de la mente
Emilio Garca Garca, Dpto. Psicologa
Bsica II. Procesos Cognitivos, Universidad
Complutense. Madrid.

PUBLICADO EN:
REVISTA DE PSICOLOGIA Y EDUCACION.
(2008) Vol. 1, 3, pag. 69-90