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Histria do

Pensamento
Econmico

ISPTEC
2015/5 Semestre
Aula 09 THOMAS
MALTHUS
(1766-1834)

Tpicos da Aula
Captulo

IV: A Escola Clssica

4.2. Thomas Malthus


O cenrio histrico
A teoria da populao
A teoria da superproduo
Implicaes das suas teorias e
crticas
Obras: An essay on the principles of population,
1798, e Principles of political economy, 1820.
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O cenrio histrico e
Duas grandes controvrsias na Inglaterra:
intelectual

Primeiro, o aumento da pobreza e os debates acerca


disso. Um dos efeitos negativos da Revoluo Industrial
foi a concentrao cada vez maior das populaes nas
cidades. O desemprego e a pobreza j eram problemas
sociais que exigiam ateno imediata.
A Lei dos pobres, de 1795, determina que o pobre deveria ter
uma renda mnima, independentemente dos seus ganhos. A lei
vinculava a renda da famlia ao preo do po e, se os ganhos
ficassem abaixo do nvel prescrito, uma penso seria concedida
para completar a renda.

Segundo, a lei dos cereais. Essas leis impunham tarifas


e estabeleciam, efectivamente, um preo mnimo aos
gros importados. A populao em crescimento estava
exercendo presso sobre a oferta de alimentos. Os
proprietrios de terra, que detinham algum poder no
parlamento, eram beneficiados por essas leis.
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O cenrio histrico e
Outras influencias sobre o pensamento de Malthus
intelectual
foram as ideias optimistas de Godwin e Condorcet
sobre o progresso.

William Godwin (1756-1836), era um individualista


extremo que se opunha a toda ao conservadora do
Estado e, tambm, a ao coletica dos cidados.
Acreditava na natureza racional do homem e que essa
era passvel de aperfeioamento. O crescimento da
populao, para ele, no seria um problema quando o
limite da populao for atingido, a populao se
recusar a crescer mais.
Marqus de Condorcet (1743-1794), defendeu a ideia
de progresso social com base em tres princpios:
igualidade entre as naes, a igualidade dos indivduos
dentro da nao e, a apossibilidade de aperfeioamento
da alma humana. A igualidade superaria os males
sociais da actualidade e levaria a perfeio.
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A teoria da populao de
Malthus
Seundo Malthus, a causa daquela pobreza era o

crescimento rpido da populao.


Lei da populao: quando no controlada, a
populao aumenta geometricamente; os meios de
subsistncia aumentam, na melhor da hipteses,
apenas aritimenticamente. Ou seja, a populao
tende a aumentar taxa de 1,2,4,8,16,32 e assim
por diante, enquanto a taxa de aumento dos meios
de subsitncia , na melhor das hipteses, somente
1,2,3,4. como prova, ele aponta o rpido crescimento
nas Amricas.
Malthus identificou dois tipos de controlo do
crescimento da populao:
Controles prevendtivos
Controles passivos
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A teoria da populao de
Malthus
Controles preventivos
So aqueles que reduzem a taxa de natalidade.
As pessoas que no pudessem sustentar os filhos deveriam
adiar o casamento ou nunca casar.

Controles

passivos

Aqueles que aumentam a taxa de mortalidade.


A fome, a misria, a praga, a guerra. Esses eram
males necessrios para limitar a populao.
A

pobreza e a misria so castigos naturais


para o fracasso da classes inferiores na
tentaviva de restringir a sua reproduo.
Desse ponto de vista, seguiu-se uma
concluso poltica altamente significativa: no
deve haver ajuda do governo para os pobres.
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A teoria da populao de
Malthus
Outras implicaes:
Algumas ideias de Malthus foram adoptadas na dura
Poor Low Amendment, de 1834. A lei aboliu todo
auxlio para pessoas fisicamente capazes fora dos
abrigos.
Malthus

defendeu tambm a ideia de


rendimentos decrescentes na agricultura:
melhorias feitas em uma quantidade fixa de
terra forneceriam aumentos cada vez menores
nos rendimentos.

Por

que razo as previses da teoria da


populao de Malthus falhou, mais
modernamente?
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A teoria da superproduo de
Malthus
No livro II de Principles of political economy, Malthus
desenvolveu a sua teoria da insufucincia da
demanda efectiva e a teoria de superproduo.
A ideia prevalecente era a lei de Say sobre o equilbrio
dos mercados: a oferta cria a sua prpria demanda.
Essa lei exclua a possibilidade de superproduo.
Teoria da insufucincia da demanda efectiva
Os trabalhadores recebem um salrio de subsistncia - assim, no
tm capacidade para comprar toda produo;
Os empregadores (capitalistas) contratam esses trabalhadores
porque eles produzem um valor maior do o que recebem como
salrio - isso que possibilita o lucro do empregador;
O lucro do empregador no poderia servir para comprar toda
produo (bens de consumo), mas para a demanda de bens de
capital (investimento).
Assim, haveria sempre uma produo extra superproduo. O
problema era: quem comprar a produo extra?
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A teoria da superproduo de
Malthus
Assim, haveria sempre uma produo extra superproduo. O
quem comprar a produo extra?
A necessidade de consumo no produtivo
A demanda efectiva s poderia aumentar na parte
dos recebem rendas da terra os proprietrios de
terra (latifundirios). Estes esto sempre dispostos a
consumir.
problema era:

Segundo Malthus, a renda desses proprietrios a diferena


entre o preo da produo agrcola e os custos da produo
(salrios, juros e lucros). So a nica classe, que aumentando o
seu consumo no acarretaria custos de produo. As outras
formas de renda, como salrios, juros e lucros, aumentam o
poder de compra, mas tambm os custos da produo, e estes
devem ser mantidos baixos, se uma nao quiser manter sua
posio competitiva nos mercados mundiais.
Essas

ideias tiveram fortes influncias em Keynes.


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A teoria da superproduo de
Malthus
Assim, haveria sempre uma produo extra superproduo. O
quem comprar a produo extra?
A necessidade de consumo no produtivo
A demanda efectiva s poderia aumentar na parte
dos recebem rendas da terra os proprietrios de
terra (latifundirios). Estes esto sempre dispostos a
consumir.
problema era:

Segundo Malthus, a renda desses proprietrios a diferena


entre o preo da produo agrcola e os custos da produo
(salrios, juros e lucros). So a nica classe, que aumentando o
seu consumo no acarretaria custos de produo. As outras
formas de renda, como salrios, juros e lucros, aumentam o
poder de compra, mas tambm os custos da produo, e estes
devem ser mantidos baixos, se uma nao quiser manter sua
posio competitiva nos mercados mundiais.
Essas

ideias tiveram fortes influncias em Keynes.


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Implicaes das suas teorias e


As leis dos cereais deviam ser mantidas, porque
crticas

enriquecem a classe dos proprietrios e,


consequentemente, promovem o consumo improdutivo
Sua teoria da populao absolvia os ricos de qualquer
responsabilidade pela pobreza. Se opunha a lei dos
pobres.
A teoria da superproduo mostrou um conhecimento
do problema potencial do emprego que resulta de uma
falta da demanda agregada. (ideias retomadas por
Keynes)
Desenvolveu uma teoria dos rendimentos decrescentes
na agricultura
Falhou ao considerar de improdutivos os gastos dos
proprietrios
Malthus superestimou a taxa de crescimento da
populao em relao aos meios de subsistncias
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Suplemento
a lei dos mercados de Say
Segundo

Jean Baptiste Say (1803), a


produo cria o seu prprio mercado:
" de se ressaltar que um produto to logo seja
criado, nesse mesmo instante, forma um mercado
para outros produtos adequado ao prprio valor.
Quando o produtor finaliza aproduo, fica ansioso
para vend-la imediatamente pois quer evitar que
a mesma se deprecie em suas mos. E no ficar
menos ansioso para aplicar o dinheiro que ganhar
com a venda, pois o valor dodinheirotambm
poder se depreciar. Mas o nico modo de aplicar o
dinheiro troc-lo por outros produtos. Assim, a
mera circunstncia da criao de um produto
imediatamente abre ummercadopara outro
produto. (Brue, 2015, p. 130)
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Consulta obrigatria
BRUE,

Stanley L. Histria Do
Pensamento Econmico, trad. da
6 ed. Americana. So Paulo:
Cengage Learning, 2005. (cap. VI)

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