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Filosofa Moral Analtica

del Siglo XX
Visin de Robert Cavalier

Por Jaime Ernesto VargasMendoza


Asociacin Oaxaquea de Psicologa A.C.
2009

La tica Anglo-Americana del Siglo XX puede caracterizarse


con los siguientes trabajos:
Primero tenemos el dispositivo inicial representado por el libro de
G. E. Moore Principia Ethica (1903) y el de Sir David
Ross The Right
and the Good (1930).
Luego, desde los primeros treintas a la mitad de los cuarentas, el
efecto del Tractatus de Wittgenstein, mediante el Crculo de Viena,
se hizo evidente en las teoras emotivas de A. J. Ayer y su libro
Language, Truth and Logic (1935), as como la obra de Stevenson
Ethics and Lenguage (1944).
Un movimiento alejado de estas teoras se da en el libro de Toulmin
Reason in Ethics (1948) y en el de R. M. Hare The Language
of Morals (1952), as como el de Kurt Baier The Moral Point of View
(1957), con los que se inaugura una nueva era en el razonamiento
tico.
En los aos sesenta se vieron gran cantidad de artculos dedicados
al escrutinio de temas anteriores y el libro de Philippa Foot Theories
of Ethics (1967) es el mejor representante de este periodo.
Finalmente, la publicacin en 1971 del libro de John Rawl A Theory
of Justice trajo a la tica analtica dentro del contexto del nivel de
discusin contemporneo.

G. E. Moore, Principia Ethica


(1903)
En este libro, su autor ejemplifica una postura utilitaria. La obra se
preocupa por tres temas principales: la descripcin de la falacia
naturalista, el principio del utilitarismo y la doctrina de la intuicin
moral que surge de estos dos primeros temas.
La falacia naturalista es la falacia que identifica lo bueno con alguna
propiedad natural como, por ejemplo, cuando uno identifica lo bueno con
lo placentero.
A partir de esto, los argumentos que contengan
nociones fcticas de placer en sus premisas podran lgicamente
implicar conclusiones conteniendo juicios ticos. Moore argumenta que,
de hecho, ninguna descripcin de propiedades naturales puede
comprometer lgicamente a uno para hacer juicios ticos. Las cuestiones
ticas permanecen como cuestiones abiertas, ejemplo, ante el
enunciado naturalista X es placentero, uno puede replicar siempre
pero, es bueno?

Una consecuencia de lo anterior para Moore es que lo bueno es


una nocin simple, como amarillo es una nocin simple. El Bien
no se define en trminos de cualquier cosa externa a l y esto no
hace que sea imposible alcanzarlo, no ms que al color amarillo. De
lo que se sigue que, podemos hablar de lo bueno y, de hecho, decir
muchas cosas sobre ello.
Moore ve en el principio utilitario la articulacin de una manera en
la que uno puede razonar ticamente. Es aqu donde la tica se
relaciona con la conducta. Cuando surge el cuestionamiento
prctico Qu debo hacer? Uno debe siempre basar su decisin en
la posibilidad de que la accin traiga algo bueno o tenga un buen
efecto. De aqu se sigue que lo correcto solo puede referirse a
causar un buen resultado y es idntico a lo til.
La determinacin final de lo que es til, fue para Moore cierta clase
de intuicin. Uno 2devisa2 el valor intrnseco de las acciones
morales prcticas.

Sir David Ross,


The Right and the Good
(1930)
El libro de Ross surge principalmente como respuesta al tipo de
utilitarismo expuesto en Principia Ethica, ese que afirma que lo
correcto es lo que produce mayor beneficio. Para Ross lo que hace
que un acto correcto sea correcto no es el principio de utilidad sino un
deber moral superior, que pudiera algunas veces entrar en conflicto
con el utilitarismo ideal de Moore que afirma en efecto, que la
nica relacin moralmente significativa en la que mis vecinos se
vinculan conmigo es la de poder ser beneficiarios de mis acciones.
Por ejemplo, en la situacin de una promesa y quien la hace, puede
resultar inofensivo o hasta benfico romper la promesa, pero esto no
hace necesariamente que esto sea algo correcto. Tenemos ciertos
deberes que no se basan en las consecuencias adaptativas, sino en lo
correcto de su adaptacin. Podramos decir que estos deberes son de
naturaleza Kantiana, es decir universales y denticos. Ross denomina
a estos principios como prima facie a la luz del hecho de que si todo
se mantiene igual (sin que haya alguna circunstancia en contra),
deberamos seguir el principio. Por ejemplo, si todo es igual,

Aunque las situaciones morales frecuentemente exhiben una


complejidad que involucra un conflicto entre deberes prima facie. En
esta explicacin, Ross nos dice que nuestro deber actual sera lo que
resulte correcto para la situacin particular en la que estemos. Por
ejemplo, aunque mantener una promesa es un deber prima facie,
puede darse una situacin particular en que hay otro deber prima
facie que lo supere. Ross utiliza el ejemplo donde se rompe con una
promesa trivial de encontrarse con un amigo, con objeto de prevenir
que ocurra un serio accidente.
En este caso, este ltimo deber sera nuestro deber actual, dado que
ambos deberes prima facie conservan su naturaleza dentica.
Ross se ubica en una posicin donde sobrepasa el nfasis de la
utilidad en la tica de Moore.
Es una postura que enfatiza la
nocin del deber de hacer lo correcto.

A. J. Ayer,
Language, Truth and Logic
(1935)
Puesta simplemente, la tesis es como sigue: Solo hay dos clases de
proposiciones, las analticas (que expresan las verdades necesarias
de la lgica y las matemticas) y las sintticas (que expresan
cuestiones de hecho ).
Respecto a estas ltimas, debemos someterlas al principio de
verificacin de su significado, el cual dicta que cualquier proposicin
genuina debe ser capaz de reducirse proposiciones observables que
impliquen la posibilidad de alguna situacin emprica. Si algunas
proposiciones no pueden satisfacer este criterio, entonces carecen de
significado literal. Tales proposiciones entonces resultan no ser
verdaderas proposiciones, sino pseudo-proposiciones sin significado.
As, como las proposiciones de la tica no pueden reducirse a
expresiones capaces de ser empricamente verificadas, caen en la

Lo que queda, como una forma de anlisis positivo, es la creencia de


que las expresiones ticas son meramente emotivas en su naturaleza,
sin adicionar nada a la situacin actual del mundo. Por ejemplo, al
decir es malo robar dinero, uno solo expresa sus sentimientos e
igualmente uno podra decir robar dinero, que sera una expresin
equivalente, pero sin el matiz tico.
De esta manera, la tica es la expresin de las emociones del orador
o un fenmeno de las ciencias descriptivas de la sociologa y la
psicologa.
En cualquier caso no podra uno hablar de la tica como lo hara una
disciplina normativa, es decir no se podra hablar significativamente
de la tica.

C. L. Stevenson,
Ethics and Language (1944)
Stevenson nos presenta, de una manera ms sistemtica, los
recovecos y las consecuencias de la teora emotiva. Basando su
enfoque en la distincin entre hechos y valores, intenta develarnos
esta diferencia en la tica refirindose a la distincin entre las
creencias y las actitudes. Las primeras caen dentro de la esfera de
los hechos y las segundas pertenecen a los estados psicolgicos de
aprobacin o desaprobacin. Los juicios morales tienen que ver con
recomendar algo para su aprobacin o desaprobacin y esto
involucra algo ms que una descripcin desinteresada.
La riqueza del anlisis de Stevenson radica en su constante
investigacin sobre la interrelacin entre creencias y actitudes y el
intento de descubrir el sutil vnculo entre las dos esferas.

Siendo como podra ser, la


diferencia fundamental entre las
esferas de la creencia y la actitud
permanece y estas ltimas, en
principio, nunca podran reducirse a
una descripcin desinteresada.
El fundamento final de nuestra
existencia tica es la expresin
emotiva de nuestras actitudes, las
que no son ni verdaderas ni falsas,
sino simplemente estn ms all de
la esfera de los hechos.

Stephen Toulmin,
Reason in Ethics (1948)
El libro de Toulmin trajo a la tica los ataques decisivos contra las
escuelas positivistas. l esencialmente desfond la teora emotiva al
arrancar de raz la distincin entre hechos y valores, sobre la cual se
haba basado esta. Esto lo logr mediante el cuestionamiento del
estatus de las proposiciones fcticas.
Aunque resulta ms importante para nosotros su intento de
proporcionarle a la tica un razonamiento propio, al considerarla
como un juego de lenguaje con sus propias reglas que lo hacen
inteligible. Debemos esperar que cada forma de razonamiento,
todo tipo de sentencias tengan sus propios criterios lgicos, que
se descubren al examinar sus usos particulares propios.

El texto intenta mostrar que la tica no es reductible


a un terreno objetivo (con los valores como
propiedad), a un terreno subjetivo (o emotivo), ni a
un terreno imperativo, sino que contiene elementos
de todos ellos.
Por el contrario, la tica tiene su propia visin y
consecuentemente su razonamiento propio,
determinado por las actividades y las formas de vida
que hacen surgir su existencia tica.
Y el criterio para una existencia tica est en lo
armonioso de la convivencia social. A partir de esto
podemos hacer inferencias respecto al tipo de
acciones a ejecutar.
Sin embargo, el compromiso central est en el
intento por fundamentar la tica en su propia esfera
de razonamiento.

R. M. Hare,
The Language of Morals (1952)
Se trata de uno de los trabajos ms conocidos en la exploracin del
razonamiento tico mediante procedimientos analticos clsicos.
El lenguaje de la moral es esencialmente prescriptivo por naturaleza,
trayendo a cuenta imperativos universales ante circunstancias
particulares. Por ejemplo, yo puede estar prescribiendo para m y
para otros la ordenanza de no decir mentiras. Tal prescripcin
demanda que acte de acuerdo a ella. El verdadero lenguaje de la
moral involucra un compromiso conductual y nuestro razonamiento
moral al respecto, se refiere a un principio de universalidad. Tomados
juntos, ambos momentos conforman el sentido de la esfera tica.
Lo que es de particular inters aqu es el intento por pensar acerca de
la tica dentro de la esfera de la tica y no traer a colacin
consideraciones metafsicas o epistemolgicas ms amplias.

Kurt Baier,
The Moral Point of View (1957)
El enfoque de Baier resulta esencialmente una investigacin sobre
las condiciones que ubican lo que sera un punto de vista moral.
Una vez que se describe este punto de vista, el problema se reduce
a que se adopte o se rechace.
Lo que resulta importante para nosotros del trabajo de Baier es su
anclaje en la visin Hobbsiana del mundo, en la que una persona
racional tendra que aceptar que una sociedad moral es ms
deseable a la alternativa de un estado natural. La razn de entrada
para la moralidad esta en encontrar argumentos que superen a los
que sustentan el inters en uno mismo o el egosmo, pues este
puede ser daino para todos. Esto re-introduce el elemento social
(ya presente con Toulmin) en la teora tica y dispone el escenario
para la propuesta de Rawls de una descripcin de la tica basada en
la sociedad.

Theories of Ethics,
ed. Phillippa Foot (1967)
Ya que el vehculo de la filosofa analtica ha sido la escritura de
artculos, no es de sorprender ver en ciertas etapas del
pensamiento Anglo-Americano la expresin de una enorme cantidad
de ensayos referentes a un solo tema. Este es el caso con la tica de
los aos 60s. En la coleccin de Philippa Foot tenemos esencialmente
una re-elaboracin de los temas puestos en la mesa desde los
comienzos del siglo pasado, su lectura cuidadosa puede servir para
aclarar las bases que hicieron surgir el nuevo movimiento que
caracteriz a los aos 70s.
El cambio fundamental que ha ocurrido en la filosofa moral es un
movimiento hacia la comprensin de lo que es la tica, entendiendo
por tica no los trminos de primer orden como lo correcto o lo
bueno, sino el anlisis de nociones de segundo orden, que contienen
el verdadero sentido de la institucin moral.

La aventura actual no est en promocionar ciertos


principios o metas morales o en clarificar solo palabras
tales como lo correcto o el deber, sino en escudriar la
naturaleza misma de la moralidad, en comparacin con la
ley, la religin o la ciencia.
Este intento por comprender la institucin de la moralidad
es un importante factor dentro del inters contemporneo
de John Rawls, cuyo tratado de la justicia ha influido
fuertemente en la ms reciente filosofa moral

John Rawls,
A Theory of Justice (1971)
Su trabajo no es, estrictamente, un
trabajo sobre la tica, sino sobre una
especie particular de tica, denominado,
justicia.
No obstante, la amplia visin de una
Teora de la Justicia proporciona muchos
momentos de reflexin tica con
temticas que van desde lo intuitivo y lo
utilitario, hasta las ticas de Kant y de
Aristteles. Como tal, contiene los
tpicos centrales de la tica a partir de
un inters propio.

La teora de la justicia se desarrolla a partir de la


adaptacin de dos principios fundamentales de la justicia
que podran, a su vez, garantizar una sociedad justa y
moralmente aceptable:

Primer Principio.- Cada persona tiene el mismo


derecho al
total de libertades bsicas
igualitarias.
Segundo Principio.- Las inequidades sociales y
econmicas
comprometen a que haya
un mayor
beneficio para el menos
aventajado y a que
el sistema
permita una igualdad en las
oportunidades.

REFERENCIA :

Caae.phil.cmu.edu/Cavalier/80130/

En caso de citar este documento


por favor utiliza la siguiente
referencia:

Vargas-Mendoza, J. E. (2009) Filosofa


moral analtica del siglo XX: Visin de
Robert Cavalier. Mxico: Asociacin
Oaxaquea de Psicologa A.C. En
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