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Teses sobre

conceito de
histria
Walter
Benjamin

O documento Sobre o conceito de histria foi redigido


no comeo de 1940, pouco antes da tentativa de seu
autor de escapar de uma Frana vichysta em que os
refugiados alemes judeus e/ou marxistas eram
entregues as autoridades da Gestapo. Como sabemos,
essa tentativa fracassou: interceptado pela polcia
franquista na fronteira espanhola (Port-Bou), Walter
Benjamin optou, em setembro de 1940, pelo suicdio.
(LOWY, p.33)

As teses "Sobre o conceito de histria' (1940) de Walter


Benjamin constituem um dos textos filosficos e polticos
mais importantes do
sculo XX. No pensamento
revolucionrio talvez seja o documento mais significativo
desde as "Teses sobre Feuerbach" de Marx. Texto enigmtico,
alusivo, at mesmo sibilino, seu hermetismo constelado de
imagens, de alegorias, de iluminaes, semeado de
estranhos paradoxos, atravessado por fulgurantes intuies.
(LOWY, p.17)

TESE I
Conhecemos a histria de um autmato construdo de tal modo
que podia responder a cada lance de um jogador de xadrez com
um contralance, que lhe assegurava a vitria. Um fantoche
vestido turca, com um narguil na boca, sentava-se diante do
tabuleiro, colocado numa grande mesa. Um sistema de espelhos
criava a iluso de que a mesa era totalmente visvel, em todos os
seus pormenores. Na realidade, um ano corcunda se escondia
nela, um mestre no xadrez, que dirigia com cordis a mo do
fantoche. Podemos imaginar uma contrapartida filosfica desse
mecanismo. O fantoche chamado "materialismo histrico"
ganhar sempre. Ele pode enfrentar qualquer desafio, desde que
tome a seu servio a teologia. Hoje, ela reconhecidamente
pequena e feia e no ousa mostrar-se.

Ganhar a partida tem aqui um duplo sentido:


a) interpretar corretamente a histria, lutar contra a viso da
histria dos opressores;
b) Vencer o prprio inimigo histrico, as classes dominantes em 1940: o fascismo.
Para Benjamin, os dois sentidos esto intimamente ligados na
unidade indissolvel entre a teoria e a prtica: sem uma
interpretao correta da histria, difcil, se no impossvel,
lutar de maneira eficaz contra o fascismo. A derrota do
movimento operrio marxista diante do fascismo - na
Alemanha, na ustria, na Espanha, na Frana - demonstra a
incapacidade desse boneco sem alma, desse autmato vazio
de sentido, de "ganhar a partida" - uma partida em que se
decide o futuro da humanidade.

TESE II
"Entre os atributos mais surpreendentes da alma humana", diz Lotze, "est, ao
lado de tanto egosmo individual, uma ausncia geral de inveja de cada
presente com relao a seu futuro". Essa reflexo conduz-nos a pensar que
nossa imagem da felicidade totalmente marcada pela poca que nos foi
atribuda pelo curso da nossa existncia. A felicidade capaz de suscitar nossa
inveja est toda, inteira, no ar que j respiramos, nos homens com os quais
poderamos ter conversado, nas mulheres que poderamos ter possudo. Em
outras palavras, a imagem da felicidade est indissoluvelmente ligada da
salvao. O mesmo ocorre com a imagem do passado, que a histria
transforma em coisa sua. O passado traz consigo um ndice misterioso, que o
impele redeno. Pois no somos tocados por um sopro do ar que foi
respirado antes? No existem, nas vozes que escutamos, ecos de vozes que
emudeceram? No tm as mulheres que cortejamos irms que elas no
chegaram a conhecer? Se assim , existe um encontro secreto, marcado entre
as geraes precedentes e a nossa. Algum na terra est nossa espera.
Nesse caso, como a cada gerao, foi-nos concedida uma frgil fora
messinica para a qual o passado dirige um apelo. Esse apelo no pode ser
rejeitado impunemente. O materialista histrico sabe disso.

A tese II passa gradualmente da redeno individual para a


reparao coletiva, no campo da histria. Para compreender seu
argumento, e preciso se referir ao Das Passagen-Werk, que concerne
diversas citaes de Lotze, um autor que, sem duvida alguma, foi
uma referenda importante para as reflexes de Benjamin nas teses.
A redeno messinica/revolucionria uma tarefa que nos foi
atribuda pelas geraes passadas. No h um Messias enviado do
cu: somos nos o Messias, cada gerao possui uma parcela do
poder messinico e deve se esforar para exerc-la.
Todavia, a rememorao, a contemplao, na conscincia, das
injustias passadas, ou a pesquisa histrica, aos olhos de Benjamin,
no so suficientes. E preciso, para que a redeno acontea, a
reparao - em hebraico, tikkun - do sofrimento, da desolao das
geraes vencidas, e a realizao dos objetivos pelos quais lutaram
e no conseguiram alcanar.

Redeno
Rememora
o

Reparao

TESE III
O cronista que narra os acontecimentos, sem
distinguir entre os grandes e os pequenos, leva em
conta a verdade de que nada do que um dia
aconteceu pode ser considerado perdido para a
histria. Sem dvida, somente a humanidade
redimida poder apropriar-se totalmente do seu
passado. Isso quer dizer: somente para a humanidade
redimida o passado citvel, em cada um dos seus
momentos. Cada momento vivido transforma-se
numa citao lordre du jour e esse dia
justamente o do juzo final.

A redeno exige a rememorao integral do passado, sem fazer distino entre os


acontecimentos ou os indivduos "grandes e "pequenos", Enquanto os sofrimentos
de um nico ser humano forem esquecidos, no poder haver libertao. Trata-se,
sem duvida, do que as notas preparatrias designam como a historia universal do
mundo messinico, do mundo da atualidade integral
O exemplo do cronista para ilustrar essa exigncia pode parecer mal escolhido: no
ele a figura paradigmtica daquele que escreve a historia do ponto de vista dos
vencedores, dos reis, dos prncipes, dos imperadores? Mas Benjamin parece querer
ignorar deliberadamente esse aspecto: escolheu o cronista porque ele representa
essa historia "integral" que ele afirma ser seu desejo: uma historia que no exclui
detalhe algum, acontecimento algum, mesmo que seja insignificante, e para a qual
nada esta "perdido".
A redeno. O Juzo Final da tese III, ento uma apocatstase no sentido de que
cada vitima do passado, cada tentativa de emancipao, por mais humilde e
"pequena" que seja, ser salva do esquecimento e "citada na ordem do dia", ou
seja, reconhecida, honrada, rememorada.

Apocatstase
humanidade restituda, salva,
restabelecida
restitutio

novum

O marxismo no tem sentido se no for tambm o herdeiro e o


executante testamentrio de vrios sculos de lutas e de sonhos
de emancipao

TESE IV
"Lutai primeiro pela alimentao e pelo vesturio,
e em seguida o reino de Deus vir por si mesmo".
Hegel, 1807
A luta de classes, que um historiador educado por Marx jamais perde
de vista, uma luta pelas coisas brutas e materiais, sem as quais
no existem as refinadas e espirituais. Mas na luta de classes essas
coisas espirituais no podem ser representadas como despojos
atribudos ao vencedor. Elas se manifestam nessa luta sob a forma
da confiana, da coragem, do humor, da astcia, da firmeza, e agem
de longe, do fundo dos tempos. Elas questionaro sempre cada
vitria dos dominadores. Assim como as flores dirigem sua corola
para o sol, o passado, graas a um misterioso heliotropismo, tenta
dirigir-se para o sol que se levanta no cu da histria. O materialismo
histrico deve ficar atento a essa transformao, a mais
imperceptvel de todas.

"Para Mnzer, o reino de Deus era simplesmente uma sociedade em que no


haveria mais nenhuma diferena de classes, nenhuma propriedade privada,
nenhum poder de Estado estrangeiro autnomo se opondo aos membros da
sociedade."
Existe, ento, em Benjamin, uma dialtica do material e do espiritual na luta
de classes que vai alm do modelo bem mecanicista da infraestrutura e da
superestrutura: o que esta em jogo na lura e material, mas a motivao dos
atores sociais e espiritual. Se no Fosse estimulada por algumas qualidades
morais, a classe dominada no conseguiria lutar por sua libertao.
Assim, a histria lhe parece uma sucesso de vitorias dos poderosos. o poder
de uma classe dominante no resulta simplesmente de sua forca econmica e
poltica ou da distribuio da propriedade, ou das transformaes do sistema
produtivo: pressupe sempre um triunfo histrico no combate as classes
subalternas. Contra a viso evolucionista da histria como acumulao de
"conquistas", como "progresso" para cada vez mais liberdade, racionalidade ou
civilizao, ele a percebe "de baixo", do lado dos vencidos, como uma serie de
vitorias de classes reinantes.

O passado iluminado pela luz dos combates de hoje, pelo sol que se levanta no
cu da historia, A metfora do sol era uma imagem tradicional do movimento
operrio alemo: "Broder, zu Sonne, zur Freiheit" (Irmos, rumo ao sol, rumo a
liberdade), proclamava o velho hino do partido socialdemocrata, Mas tratava-se
do sol do futuro que ilumina o presente. Aqui, graas ao sol do presente, o
significado do passado se transforma para nos.

TESE V
A verdadeira imagem do passado passa clere e
furtiva. E somente como imagem que lampeja
justamente no instante de sua recognoscibilidade,
para nunca vai ser vista, que o passado tem de ser
capturado. A verdade no nos escapar essa frase
de Gottfried Keller indica, na imagem que o
Historicismo faz da histria, exatamente o ponto em
que ela batida em brecha pelo materialismo
histrico. Pois e uma imagem irrestituvel do passado
que ameaa desaparecer com cada presente quando
se reconhece como nela visado.

Benjamin compartilhava com Proust a "preocupao de salvar o passado no


presente, graas a percepo de uma semelhana que transforma os dois.
Transforma o passado porque este assume uma nova forma, que poderia ter
desaparecido no esquecimento, transforma o presente porque este se revela como
a realizao possvel! da promessa anterior - uma promessa que poderia se perder
para sempre, que ainda pode ser perdida se no for descoberta inscrita nas linhas
atuais"!

O argumento de Benjamin se distingue radicalmente desse modelo


totalitrio em vrios aspectos:
a) para ele, no se trata, em momento algum, de se pretender um
monoplio da verdade histrica e, menos ainda, de imp-la a toda
a sociedade;
b) enquanto o aparelho stalinista afirma deter uma verdade
imutvel, definitiva e fixada de uma vez por todas, ao negar
qualquer mudana passada ou futura, Benjamin fala de uma
imagem clere e furtiva, visvel apenas no "tempo de um
relmpago";
c) para Benjamin, no ha lugar para um aparelho ou um Estado
que exera uma hegemonia Ideolgica. O historiador um
indivduo que corre sempre o risco de no ser compreendido em

TESE VI
Articular historicamente o passado no significa conhec-lo "como
ele de fato foi". Significa apropriar-se de uma reminiscncia, tal
como ela relampeja no momento de um perigo. Cabe ao
materialismo histrico fixar uma imagem do passado, como ela se
apresenta, no momento do perigo, ao sujeito histrico, sem que ele
tenha conscincia disso. O perigo ameaa tanto a existncia da
tradio como os que a recebem. Para ambos, o perigo o mesmo:
entregar-se s classes dominantes, como seu instrumento. Em cada
poca, preciso arrancar a tradio ao conformismo, que quer
apoderar-se dela. Pois o Messias no vem apenas como salvador; ele
vem tambm como o vencedor do Anticristo. O dom de despertar no
passado as centelhas da esperana privilgio exclusivo do
historiador convencido de que tambm os mortos no estaro em
segurana se o inimigo vencer. E esse inimigo no tem cessado de
vencer.

A tese comea rejeitando a concepo historicista/positivista da historia,


representada pela celebre frase de Ranke, historiador prussiano conformista e
conservador: a tarefa do historiador seria, simplesmente, de representar o passado
"tal como ele propriamente foi". O pretenso historiador neutro, que acede
diretamente aos fatos "reais", na verdade apenas confirma a viso dos vencedores,
dos reis, dos papas, dos imperadores - tema privilegiado na historiografia de Ranke
- de todas as pocas.
O historiador revolucionrio sabe que a vitria do inimigo atual ameaa ate os
mortos - no necessariamente da forma primitiva e grosseira como a restaurao
monrquica dos Stuarts maltratou as ossadas de Cromwell, mas pela Falsificao ou
pelo esquecimento de seus combates. Ora, "esse inimigo no tem cessado de
vencer": do ponto de vista dos oprimidos, o passado no e uma acumulao gradual
de conquistas, como na historiografia "progressista",
mas sobretudo uma serie interminvel de derrotas catastrficas:

Aquele inimigo, Benjamin conhecia bem: o fascismo. Ele representa, para os


oprimidos, o perigo supremo, o maior a que j foram expostos na histria: a segunda
morte das vtimas do passado e o massacre de todos os adversrios do regime. A
falsificao, em escala sem precedentes, do passado, e a transformao das massas
populares em instrumento das classes dominantes.

TESE VII
"Pensa na escurido e no grande frio
Que reinam nesse vale, onde soam lamentos."
Brecht, pera dos trs vintns

Fustel de Coulanges recomenda ao historiador interessado em ressuscitar uma poca que esquea
tudo o que sabe sobre fases posteriores da histria. Impossvel caracterizar melhor o mtodo com
o qual rompeu o materialismo histrico. Esse mtodo o da empatia. Sua origem a inrcia do
corao, a acedia, que desespera de apropriar-se da verdadeira imagem histrica, em seu
relampejar fugaz. Para os telogos medievais, a acedia era o primeiro fundamento da tristeza.
Flaubert, que a conhecia, escreveu: "Peu de gens devineront combien il a fallu tre triste pour
ressusciter Carthage". A natureza dessa tristeza se tomar mais clara se nos perguntarmos com
quem o investigador historicista estabelece uma relao de empatia. A resposta inequvoca: com
o vencedor. Ora, os que num momento dado dominam so os herdeiros de todos os que venceram
antes. A empatia com o vencedor beneficia sempre, portanto, esses dominadores. Isso diz tudo
para o materialista histrico. Todos os que at hoje venceram participam do cortejo triunfal, em
que os dominadores de hoje espezinham os corpos dos que esto prostrados no cho. Os despojos
so carregados no cortejo, como de praxe. Esses despojos so o que chamamos bens culturais. O
materialista histrico os contempla com distanciamento. Pois todos os bens culturais que ele v
tm uma origem sobre a qual ele no pode refletir sem horror. Devem sua existncia no somente
ao esforo dos grandes gnios que os criaram, como corvia annima dos seus contemporneos.
Nunca houve um monumento da cultura que no fosse tambm um monumento da barbrie. E,
assim como a cultura no isenta de barbrie, no o , tampouco, o processo de transmisso da
cultura. Por isso, na medida do possvel, o materialista histrico se desvia dela. Considera sua

precisamente contra esse historicismo servil que Benjamin se subleva, ao propor


"escovar a histria a contrapelo. Ele se inspira, aqui, sem dvida alguma, no primeiro
Nietzsche, aquele da Segunda considerao intempestiva: da utilidade e desvantagem
da historia para a vida" (1873), obra lida, admirada e citada (inclusive nas teses) por
Benjamin.
Nietzsche simplesmente sentia desprezo pelos historiadores que "nadam e se afogam
no rio do futuro", que praticam "a admirao nua do sucesso" (nackte Bewunderung
des Erfolges) e "a idolatria do factual" (Gotzendienst des Tatsdcbfiches); em suma,
que dizem sempre "sim" com a cabea para todo poder, de maneira "chinesa
mecnica". Para ele, o diabo o verdadeiro senhor do sucesso e do progresso: a
virtude, para a historiador, consiste em se opor a tirania do real, a "nadar contra as
ondas da historia" e em saber lutar contra elas'
Escovar a histria a contrapelo - expresso de um formidvel alcance historiogrfico e
poltico - significa, ento, em primeiro lugar, a recusa em se juntar, de uma maneira
ou de outra, ao cortejo triunfal que continua, ainda hoje, a marchar sobre daqueles
que jazem por terra.

Como sempre, para Benjamin, o imperativo "escovar a histria a


contrapelo tem duplo significado:
a) histrico: trata-se de ir contra a corrente da verso oficial da histria,
opondo-lhe a tradio dos oprimidos. Desse ponto de vista, entende-se
a continuidade histrica das classes dominantes como um nico e
enorme cortejo triunfal, ocasionalmente interrompido por sublevaes
das classes subalternas;
b) poltico (atual): a redeno/revoluo no acontecer graas ao curso
natural das coisas, o "sentido da histria", o progresso inevitvel, ser
necessrio lutar contra a corrente. Deixada apropria sorte, ou acariciada
no sentido do pelo, a histria somente produzira novas guerras, novas
catstrofes, novas formas de barbrie e de opresso.

Documentos da cultura que so, ao mesmo tempo, e indissoluvelmente,


documentos da barbrie que celebram a guerra e o massacre.

Arco di tito, Foro Romano, 96 d.c

Os "bens culturais passaram da Grcia para Roma


e, em seguida, para a Igreja, depois caram nas
mos da burguesia, desde o Renascimento at hoje.
Em cada caso, a elite dominante se apropria - pela
conquista, ou por outros meios brbaros - da cultura
anterior e a integra a seu sistema de dominao
social e ideolgico. A cultura e a tradio tornam-se,
assim, como salienta Benjamin em sua tese VI, "um
instrumento das classes dominantes".

TESE VIII
A tradio dos oprimidos nos ensina que o "estado de exceo" em
que vivemos na verdade a regra geral. Precisamos construir um
conceito de histria que corresponda a essa verdade. Nesse
momento, perceberemos que nossa tarefa originar um verdadeiro
estado de exceo; com isso, nossa posio ficar mais forte na luta
contra o fascismo. Este se beneficia da circunstncia de que seus
adversrios o enfrentam em nome do progresso, considerado como
uma norma histrica. O assombro com o fato de que os episdios
que vivemos no sculos XX "ainda" sejam possveis, no um
assombro filosfico. Ele no gera nenhum conhecimento, a no ser
o conhecimento de que a concepo de histria da qual emana
semelhante assombro insustentvel.

A compreenso de que o fascismo pode triunfar nos pases mais "civilizados" e de


que o "progresso" no o far desaparecer autocraticamente permitir, pensa
Benjamin, melhorar nossa posio na luta antifascista. Uma lura cujo objetivo final e
o de produzir o verdadeiro estado de exceo", ou seja, a abolio da dominao, a
sociedade sem classes
Um dos trunfos do fascismo, salienta Benjamin, e a incompreenso que seus
adversrios manifestam em relao a ele, inspirados pela ideologia do progresso.

Benjamin compreendeu perfeitamente a modernidade do fascismo, sua relao


intima com a sociedade industrial/capitalista contempornea. Da sua crtica aqueles
- os mesmos - que se espantam com o faro de que o fascismo "ainda" seja possvel
no sculo XX, cegos pela iluso de que o progresso cientfico, industrial e tcnico
seja incompatvel! com a barbrie social e poltica.

TESE IX
"Minhas asas esto prontas para o vo,
Se pudesse, eu retrocederia
Pois eu seria menos feliz
Se permanecesse imerso no tempo vivo."
Gerhard Scholem, Saudao do anjo

H um quadro de Klee que se chama Angelus Novus. Representa um anjo


que parece querer afastar-se de algo que ele encara fixamente. Seus
olhos esto escancarados, sua boca dilatada, suas asas abertas. O anjo
da histria deve ter esse aspecto. Seu rosto est dirigido para o passado.
Onde ns vemos uma cadeia de acontecimentos, ele v uma catstrofe
nica, que acumula incansavelmente runa sobre runa e as dispersa a
nossos ps. Ele gostaria de deter-se para acordar os mortos e juntar os
fragmentos. Mas uma tempestade sopra do paraso e prende-se em suas
asas com tanta fora que ele no pode mais fech-las. Essa tempestade
o impele irresistivelmente para o futuro, ao qual ele vira as costas,
enquanto o amontoado de runas cresce at o cu. Essa tempestade o

Trata-se do texto de Benjamin mais conhecido, citado,


interpretado e utilizado inmeras vezes nos mais variados
contextos. Certamente marcou a imaginao de nossa poca sem dvida porque toca de maneira um tanto profunda na
crise da cultura moderna. Mas tambm porque tem uma
dimenso proftica: seu prenuncio trgico parece anunciar
Auschwitz e Hiroshima, as duas grandes catstrofes da historia
humana, as duas destruies mais monstruosas que vieram
coroar o amontoado que "cresce at o cu".

A tempestade que sopra do paraso, sem dvida, evoca a queda e a expulso do


jardim do den. Foi nesses termos que Adorno e Horkheimer a interpretaram, na
passagem da Dialtica do esclarecimento que retoma a imagem de Benjamin - mas
sem a citar!: o anjo com a espada em chamas, que expulsou os seres humanos do
paraso em direo ao caminho do progresso tcnico, e ele mesmo a imagem
sensvel desse progresso".
O Anjo da Histria gostaria de parar, cuidar das feridas das vtimas esmagadas sob
os escombros amontoados, mas a tempestade o leva inexoravelmente a repetio
do passado: novas catstrofes, novas hecatombes, cada vez mais amplas e
destruidoras.
Os escombros tratados aqui no so, como entre os pintores ou poetas romnticos,
um objeto de comtemplaro esttica, mas uma imagem dilacerante das
catstrofes, dos massacres e de outros "trabalhos sanguinrios" da histria.

Pacto Molotov-Ribbentrop

TESE XI