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Proceso de

moliendas
Tipos de moliendas

INTRODUCCION

Objetivo del proceso

El objetivo del proceso de molienda es la reduccin del


tamao de las partculas provenientes desde el
proceso de chancado, con la finalidad de producir un
tamao de partcula que permita la liberacin de la
especie de inters en partculas individuales, las
cuales puedan ser recuperadas en el posterior proceso
de flotacin.

La molienda se realiza utilizando grandes equipos


giratorios o molinos de forma cilndrica, en dos
formas diferentes: molienda convencional o
molienda SAG (molienda semi autgena).
En esta etapa, al material mineralizado se le
agregan agua en cantidades suficientes para
formar un fluido lechoso y los reactivos
necesarios para realizar el proceso siguiente que
es la flotacin.

Figura N 2 Tipos de molienda

Siguiendo la clasificacin mostrada en la Figura N 2 cabe


destacar que las alternativas de molienda convencional y
molienda SAG, son las ms ampliamente desarrolladas en
la industria, en desmedro de la molienda AG (molienda
autgena). Adems, se puede agregar que, la molienda
SAG hoy en da saca ventajas como la configuracin de
molienda ms desarrollada y utilizada.

Molienda convencional
Como se puede apreciar en la Figura N 3 en la molienda
convencional, el producto obtenido en la etapa terciaria de
chancado ingresa a la molienda de barras.
La descarga de esta primera etapa de molienda, es dirigida
hacia cajones de descarga desde donde es bombeada hacia
la etapa de clasificacin.

Figura N 3 Etapas del proceso de chancado-molienda convencional

La clasificacin es realizada en hidrociclones en donde el


overflow o el flujo rebose avanza en la lnea de beneficio
representando la alimentacin al proceso de flotacin, y el
underflow o flujo de descarga se dirige hacia la segunda
etapa de molienda consistente en la molienda de bolas.
La descarga de esta molienda, tambin llamada molienda
fina, es enviada a cajones de descarga unindose a la
descarga de la molienda de barras, siendo bombeadas
nuevamente hacia los hidrociclones.

Molienda SAG
La Figura N 4 muestra claramente la funcin que cumple
la molienda SAG, en el proceso de conminucin global.
En este tipo de molienda, el molino SAG reemplaza a la
molienda de barras, en el proceso de molienda
propiamente tal, pero adems, reemplaza a las etapas de
chancado secundario y terciario.

Figura N 4 Etapas del proceso chancado-molienda SAG

Al igual que en la molienda convencional la descarga del


molino SAG es bombeada hacia la etapa de clasificacin,
retornando el underflow de los hidrociclones hacia la
molienda fina de bolas.
Cabe destacar que la operacin de los molinos SAG,
comnmente van asociada con un proceso de chancado de
pebbles (tamao caracterstico de partcula que acta como
de dureza mayor al resto)

FUNDAMENTO DEL PROCESO


Como se ha dicho anteriormente, la liberacin de especies
minerales, etapa previa a la concentracin, es sin lugar a
dudas el proceso unitario de mayor relevancia prctica en
todo circuito de beneficio, por cuanto demanda la
principal Inversin de capital, incide fuertemente en los
costos unitarios y determina en gran medida la
rentabilidad de la operacin.
En el proceso de molienda las partculas se reducen de
tamao por una combinacin de impacto y abrasin ya sea
en seco o como una suspensin en agua (pulpa).

Impacto: Ocurre cuando la energa aplicada est sobreexcedida de aquella necesaria para fracturar la partcula. El
resultado es un gran nmero de partculas con un amplio
rango de tamaos.

Abrasin: Ocurre cuando la energa aplicada es


insuficiente para causar fractura significativa en la
partcula. En este caso, ocurren tensiones localizadas
resultando fracturas en reas superficiales pequeas,
dando como resultado una distribucin de partculas.

Molinos
La molienda se realiza en molinos de forma cilndrica que
giran alrededor de su eje horizontal y que contienen una
carga de cuerpos sueltos de molienda conocidos como
medios de molienda, los cuales estn libres para
moverse a medida que el molino gira produciendo la
conminucin de las partculas de mena.
En el proceso de molienda partculas de 5 a 250 mm son
reducidas en tamao a 10 - 300 micrones,
aproximadamente, dependiendo del tipo de operacin que
se realice.

El propsito de la operacin de molienda es ejercer un


control estrecho en el tamao del producto y, por esta
razn frecuentemente se dice que una molienda correcta es
la clave de una buena recuperacin de la especie til.
Es importante destacar que una buena molienda es vital
para el buen desarrollo de la etapa de flotacin y que
adems, es la operacin ms intensiva en energa del
procesamiento del mineral, por lo que se deben dejar en
claro dos tipos de circuitos que se presentan en este
proceso

Submolienda: Una submolienda de la mena resultar en


un producto que es demasiado grueso, con un grado de
liberacin demasiado bajo para separacin econmica
obtenindose una recuperacin y una razn de
enriquecimiento bajo en la etapa de concentracin
(flotacin).
Sobremolienda: Una sobremolienda innecesaria reduce el
tamao de partcula del constituyente mayoritario
(generalmente la ganga) y puede reducir el tamao de
partcula del componente minoritario (generalmente el
mineral valioso) bajo el tamao requerido para la
separacin ms eficiente. Adems se pierde mucha
energa, que es cara, en el proceso